Al-Assad: Geneva 2 might Not Be Held, Hamas Betrayed Us, KSA The State of Tribes

Published Monday, October 14, 2013
Damascus – It is remarkable how much Russia occupies the strategy of Syrian President Bashar al-Assad. He seems very reassured by the Russian role, but stresses that the Russians are not defending Syria as much as they are ultimately defending themselves.

During a recent meeting with visitors at the presidential palace, including Al-Akhbar, Assad recalls a meeting he held in 2005 with President Vladimir Putin. At the time, the Syrian president told his host that he felt the Cold War still existed. Putin agreed, but tackled the question from a different angle: “True, it is a war,” he said, “but it is a cultural war between the East and the West.” This is a conviction that the Syrian president shares.

Assad believes that Syria’s security and stability can be protected by politics over weaponry. He reckons that international equilibrium is the best guarantee, citing the three Russian-Chinese vetoes during the Syrian crisis as proof.

The Syrian president does not regret giving up chemical weapons. He maintains that their capacity for deterrence has expired for three reasons:

First, Syria’s missile arsenal has made huge strides, so deterrence can now be established from the first moments of the war. This, he said, eliminated the need for chemical weapons, which can only be used as a last resort if the enemy deploys nuclear weapons.

Second, Assad continues, huge progress has been made in the past two decades in countering the military effectiveness of chemical weapons, meaning, their effect is largely psychological.

For example, the Syrian president went on to say, whenever there is a spike in tension, we see Israel distributing gas masks to its scared citizens, but when the weapons are used, their effects can be treated with relative ease. The proof, Assad purports, lies with the five Syrian soldiers who, hurt in an opposition attack using chemical weapons, were treated with shots and quickly returned to the battlefield.

Consequently, Assad says that Syria suspended production of chemical weapons in 1997, replacing them with conventional weapons, which he believes are the decisive element in the battlefield. Assad explains that he built the armament structure of his army based on missiles, saying, “It is enough to lay down fire on Israel’s airports to paralyze it,” since, as is known, Israel’s strength lies with its air force.

Third, chemical weapons are obsolete because the war is now internal.

No doubt, there was a moral and political loss in handing over the chemical weapons, according to Assad. In 2003, Damascus proposed ridding the Middle East of all weapons of mass destruction. Syrian chemical weapons were a bargaining chip whose price was the Israeli nuclear weapons arsenal. But today, the price has changed. It was agreed that the Syrian chemical weapons would be handed over in return for sparing the country a Western military strike.

Even the manufacture of conventional weapons, which was aimed at countering Israel, is now aimed at internal enemies, which can be counted as another loss, Assad says. Regarding the Nobel Peace Prize awarded recently to the Organization for the Prohibition of Chemical Weapons (OPCW), Assad quips, “The prize should have been mine.”

Goodbye, Geneva

Assad does not believe that Geneva II will be held, even if scheduled for November. Perhaps the proposed peace conference will be held only to appease Russia, which is seeking to ward off the specter of war.

Assad says that Syria has no qualms attending, and that its only demand is clear and based on two principles: elections and ending support for terrorists. “Whenever we kill 1,000 terrorists, 2,000 more terrorists enter the country,” Assad says.

The West’s problem, according to the Syrian president, is that the faction it supports is fragmented and has no control on the ground. The Free Syrian Army (FSA) is almost done for, he says. Its fighters have either abandoned it to join Islamic groups, or have joined the government and are now fighting in the ranks of the Syrian army. Nothing is left of the forces supported by the West and the Gulf except terrorists, who have no place in Geneva II, Assad adds.

The problem, from Assad’s point of view, lies with the other side, specifically the West. Those that the West can bring to the conference, he says, have no control on the ground, and as for those who have control on the ground, the West has no influence over them. He recalls that Lakhdar Brahimi came to him one time, carrying an American assessment stating that there were 2,000 militant groups fighting in Syria. When the Syrian president asked him what his own estimate was, Brahimi said 1,200. So, Assad asks: Who can control all these groups and guarantee they would implement any political agreement?

Foreigners Are Better Than the Arabs

Assad is bitter. “Not one Arab official has contacted us with a plan for mediation or for an Arab solution,” he says. The Arabs, he says, were always only an echo of their Western “masters,” if not worse.

The Syrian president adds that the West, despite all its flaws, “Always dealt with us more honorably than some Arabs.” Kofi Annan was honest and resigned, he remarks, while his Arab aides were not.

Assad stresses that this issue will be dealt with after the crisis. He does not want to handle it emotionally like Muammar Gaddafi did when he pivoted to Africa. Assad is adamant about Syria’s Arab identity, but does not see this as something necessarily linked to the Arab League. The framework of this identity, in practice and in form, shall be determined later, according to the president.

Progress on the Field

Assad seems reassured by the progress of military operations. He says the war follows a hit-and-run pattern, where his army regains control of some territories while losing others, and so on. However, Assad adds, if we consider the general course things have been taking, we would find that the Syrian army is clearly advancing.

In the same vein, the Syrian president highlights two particular problems: Daraa and the Jordanian front on the one hand, and the north, on the other hand. In the first, Assad says that fighters and weapons continue to flow from Jordan, regardless of whether this was being staged by the Jordanian regime or Gulf countries. As for the second, specifically in Aleppo near the border with Turkey, Turkish support has kept the front hot. “But the Turks have a problem now, after al-Qaeda seized the crossing,” Assad says, adding that there are no intractable problems in the rest of the regions.

Assad denies categorically the reports circulated a few days ago, holding that Abbas Zaki, member of Fatah’s central committee, had brought him a message from the new emir of Qatar. Interestingly, beyond the reporter’s question about this issue, Assad did not mention Qatar again in the interview. Khaled Meshaal and his team in Doha figured more in our conversation with the Syrian president, in fact.

Hamas’ ‘Betrayal’

Mishaal Raised the FSA Flag by Mistake. Thus Claimed Mosa Abu Marzouk in an interview With al-Mayadin to aired tonight
By Mistake!!!!!

The conversation moves to Hamas when the president is asked about the reports regarding Meshaal’s visit to Tehran, and whether Damascus, specifically the presidential palace, would be his next stop. But Assad is keen on clarifying everything in this regard, ending all equivocation.

First, Assad says that the Muslim (American) Brotherhood, for 80 years, has been known for its opportunism and betrayal, but stresses that Damascus did not treat Hamas in the beginning as being part of the international Islamist organization. “The Europeans would come to us and ask what Hamas was doing here, and we would say that it was a resistance movement,” the Syrian president says, adding that only that capacity made Syria welcome and sponsor Hamas.

Assad says, “When the crisis began, [Hamas officials] claimed that they gave us advice. This is a lie. Who are they to give Syria advice? Then they said that we asked for their help, which is also not true. What business do they have in internal Syrian affairs?”

Later, the president of the World Federation of Muslim Scholars, Yusuf al-Qaradawi, made his insulting statements about Syria. Assad says, “Yes, we demanded that they take a stance. A while later, they came and said that they spoke with Qaradawi. We said that those who want to take a political stance should do so publicly. What value does a stance have if taken in closed rooms?”

Estrangement between Hamas and the Syrian regime ensued. Assad holds that Hamas ultimately decided to abandon resistance and to fully merge with the Muslim Brotherhood. He adds, “This was not the first time they had betrayed us. It happened before in 2007 and 2009. Their history is one of treachery and betrayal.” Assad then wished “someone would persuade them to return to being a resistance movement,” but says that he doubts this will happen. “Hamas has sided against Syria from day one. They have made their choice,” he adds.

Oddly, Walid Jumblatt and US Deputy Secretary of State William Burns suddenly slip into the conversation, when Assad is asked whether he would receive Meshaal. “Don’t rule out seeing Jumblatt here,” he jokes.

Assad then recalls how Burns came to visit him before the invasion of Iraq in 2003. Burns presented Assad with a list of demands to facilitate the military operations against Iran, including allowing US warplanes to cross Syrian airspace, telling him that no one would notice. Assad’s answer was simple: “You are a government with no principles, and you pursue your foreign policy on commercial bases. Give us a deal, and we will see if it is in our interests and we will show it to the Syrian people.”

Assad is clearly still wounded by Hamas’ actions. But he keeps the door open to all possibilities if Syria’s interests require making certain rapprochements. In the end, he says, politics is about both principles and interests.

Iraq: Relations Are Very Good

“[Iraq’s] stance has been very good from the beginning,” he says. Assad stresses that he’s not only talking about Baghdad, but also Iraqi Kurdistan. Though Iraqi Foreign Minister Hoshyar Zebari expressed some extreme positions, Assad says, Iraq’s stance remains “very good.”

Meanwhile, Damascus has been closely monitoring the situation in Egypt. Assad asserts, “Egypt is the fortress of the Arabs,” saying that relations with Egypt are today better than they were, even under former President Hosni Mubarak.

Under Mubarak, Assad continues, “We considered the Egyptian Foreign Ministry the equivalent of the U.S. Department of State.” But interestingly, Assad said that relations with Egypt were never severed, even under deposed president Mohamed Mursi, revealing that the military and intelligence channels remained open with Egypt the entire time.

Saudi, the Tribal State

In the meantime, hostility and estrangement with Saudi Arabia continues. At the end of the day, Assad remarks, Saudi Arabia is nothing more than “a state of tribes and individuals.”
“Personal relations determine [policy], and when one person falls out with us, all of Saudi Arabia falls out with us,” he adds.

“The Saudis have been hostile to Syria for the past 20 to 30 years to begin with. What changed was the relationship with their master. When their master’s relationship with us is good, they are good with us. When their masters fall out with us, they become hostile to us. There is always the personal factor in Saudi policies,” he says.

With respect to Turkey, according to Assad, the problem is confined to the person of Recep Tayyip Erdogan. The Turkish people, Assad maintains, are opposed to Erdogan’s policies. Even President Abdullah Gul has started to publicly express his opposition to the policies of his prime minister, Assad purports, saying that Gul thinks that if Erdogan wants to gamble with himself, he should at least not gamble his entire political party, the Justice and Development Party (AKP).

The Secular State

Under no circumstances will Syria follow the Lebanese or Iraqi model, Assad proclaims. Syria is and will remain a secular state because this is the only suitable formula for cohesion in the country, which enjoys religious, sectarian, and ethnic pluralism, Assad says.

He asserts there should be no politicization of religion in Syria because this would simply be a recipe for disintegration.

Religion, he went on to say, has its spiritual and humanitarian functions, praising the vital role played by patriotic clerics in maintaining the unity of the Syrian fabric and combatting takfiri ideas, especially the late Mohammed Saeed Ramadan al-Bouti, who was killed while doing this duty.

Economy: Some Self-Criticism

Assad speaks about the pressures currently faced by the Syrian economy. He says that the cycle of production, distribution, and trade had come to a halt, and though it has started spinning in the past two months, it has remained slow. The embargo and terrorism, he adds, have exhausted the Syrian economy and damaged the Syrians’ living standards.

He then stresses that his country did not – and will not – abandon the public sector, in addition to the private and hybrid sectors. Assad says that the reform package, dubbed a “social-market economy,” did not prove to always be balanced, saying that Syria rushed into policies tipped toward privatization, while the public sector was not developed.

Moreover, he says, the Syrian government focused on large investments when the Syrian economy should’ve focused on small- and medium-sized enterprises. Assad adds, “Our primary concern – now – is to preserve and develop the agricultural sector. In the end, more than 60 percent of the people are farmers, and perhaps more than 80 percent are farmers and workers.”

This article is an edited translation from the Arabic Edition.

Al-Assad: Geneva 2 might Not Be Held, Hamas Betrayed Us, KSA The State of Tribes

الأسد: حماس غدرتنا مراراً… ولكن


الطريق إلى قصر الشعب أكثر قرباً مما يتوقعه البعض. المسافة إليه من المصنع تمر كلمح البصر. لا إجراءات أمنية استثنائية. الرئيس بشار الأسد أمام المدخل يستقبل زواره ببسمته المعهودة. لا محرمات في النقاش. بضع نكات يتمنى عدم تسريبها، مرفقة بضحكات تصدح في تلك الغرفة الواسعة. روسيا، الكيميائي، «حماس»، السعودية، مصر، الأردن، تركيا، العراق، الوضع الميداني… كلها حاضرة، والخلاصة واحدة: نحن مرتاحون

إيلي شلهوب

دمشق | لافت حجم المساحة التي تحتلها روسيا في استراتيجية الرئيس السوري بشار الأسد. يبدو كثير الاطمئنان إليها. هو يؤكد أن الروس، بما يفعلونه، لا يدافعون لا عن سوريا ولا عن شعبها ولا عن نظامها ولا عن رئيسها. هم يدافعون عن أنفسهم. يستذكر لقاءً سبق أن عقده عام ٢٠٠٥ مع الرئيس فلاديمير بوتين. وقتها بادر الرئيس السوري مضيفه بالتعبير عن احساسه بأن الحرب الباردة لا تزال تدور رحاها. وافقه بوتين، عارضا المسألة من زاوية مختلفة، قال سيد الكرملين «إنها حرب صحيح، لكنها حرب حضارية بين الشرق والغرب». قناعة أخرى يظهر أنها تتحكم في عقل الرئيس السوري. يرى أن أمن سوريا واستقرارها تحميهما السياسة، أكثر من الترسانة العسكرية. يعتقد بأن التوازن الدولي هو الضمانة الأمثل. ثلاثة فيتوهات روسية صينية خلال عمر الأزمة السورية خير دليل. حتى الترسانة الكيميائية لا يأسف عليها. يراها سلاحا ردعيا فات زمانه لثلاثة اسباب: أولاً، تطوير قوة الردع الصاروخية السورية، الممكن استخدامها منذ اللحظة الأولى للحرب، أنهى ضرورة الكيميائي، الذي لا يستخدم إلا كرصاصة أخيرة، عندما يستخدم العدو ترسانته النووية. ثانيا، جرى تقدم كبير في العقدين الماضيين في طرق استيعاب ومعالجة آثار السلاح الكيميائي. فعاليته العسكرية لم تعد ذات جدوى فعلية؛ السلاح الكيميائي له أثر معنوي، إذ إننا نرى أنه كلما ازداد التوتر توزع اسرائيل الاقنعة الواقية على مواطنيها الخائفين، لكن عندما تستخدم تلك الأسلحة، يمكن علاج آثارها بسهولة. هي حكاية داء ودواء. والدليل خمسة جنود سوريين أصيبوا بهجمة كيميائية للمعارضة عولجوا بحقن وعادوا الى ساحة المعركة بعد يومين. من هنا، يقول الاسد، إن سوريا أوقفت تصنيع الاسلحة الكيميائية في ١٩٩٧ واستعاضت عنها بالاسلحة التقليدية التي يراها العامل الحاسم في الميدان. يوضح أنه أقام البنية التسليحية لجيشه على الصواريخ. «تكفي السيطرة بالنار على مطارات إسرائيل لتشلها». معروف أن قوة اسرائيل بسلاحها الجوي. أما ثالثاً، فلأن الحرب الآن داخلية.
لا شك في أن هناك خسارة معنوية وسياسية في تسليم الكيميائي السوري، يقول الأسد. في عام ٢٠٠٣ طرحت دمشق اخلاء الشرق الأوسط من أسلحة الدمار الشامل. كان الكيميائي السوري ورقة تفاوضية ثمنه النووي الإسرائيلي. اليوم تغير الثمن. جرى الاتفاق على تسليمه في مقابل تجنيب سوريا العدوان. حتى التصنيع العسكري التقليدي، الذي كان موجها ضد إسرائيل، بات موجها لعدو الداخل، وفي هذا خسارة أيضا. وعن فوز منظمة حظر الأسلحة الكيميائية بجائز نوبل للسلام، علّق الأسد ممازحاً: «هذه الجائزة كان يجب أن تكون لي».

وداعاً جنيف

لا يعتقد الاسد بان مؤتمر جنيف ٢ سيعقد، وإن حددوا له موعدا في تشرين الثاني. ربما يحصل فقط تلبية لرغبة روسيا التي تسعى من خلاله الى ابعاد شبح الحرب. يقول انه لا مشكلة لدى سوريا بالحضور. مطلبها واضح ويقوم على مبدئين: صندوقة الاقتراع ووقف دعم الإرهابيين. الأول للموافقة على اي اتفاق يجري التوصل اليه ولاختيار اي رئيس مقبل للبلاد. والثاني لوقف الحرب. «كلما قتلنا الف ارهابي، دخل البلاد ألفان».
مشكلة الغرب في أن الجماعة التي يدعمونها للمفاوضات مفككة، وليس لها سيطرة على الارض. «الحر» بات في حكم المنتهي. عناصره تركوه إما للانضمام إلى الجماعات الإسلامية، أو إلى الدولة، حيث عاد بعضهم وهو يقاتل الآن في صفوف الجيش السوري. لم يبق من القوى التي دعمها الغرب والخليج سوى الارهابيين، هؤلاء لا مكان لهم في جنيف 2.
المشكلة، من وجهة نظر الأسد، لدى الطرف الآخر، الغربي تحديداً. يقول إن من يستطيع الغرب اشراكه في المؤتمر لا سيطرة له على الارض، ومن لديه سيطرة على الارض لا إمرة للغرب عليه. يستذكر أنه ذات مرة جاءه الاخضر الابراهيمي حاملا اليه تقديرا اميركيا بوجود الفي مجموعة مسلحة. سأله الرئيس السوري عن تقديره هو، فاجاب ١٢٠٠ مجموعة. من يستطيع التحكم فيها وضمان تنفيذها لاي اتفاق سياسي.

الأجانب أفضل من العرب

غصة تبدو واضحة في حلق الأسد. «لم يتصل أي مسؤول عربي بنا حاملا وساطة أو مشروع حل عربي». كانوا دوما صدى لـ«سيدهم» الغربي، بل أكثر من ذلك. يقول إن الغرب، بكل مساوئه، «كان في التعامل معنا أشرف من بعض العرب». كوفي أنان كان شريفا واستقال، غيره من معاونيه العرب لم يفعل ذلك. ملف أصر على أنه مؤجل البحث فيه الى ما بعد الازمة. لا يريد أن يتعامل معه بانفعال على طريقة معمر القذافي عندما توجه الى أفريقيا. يصر على الانتماء العربي لسوريا، لكنه لا يرى هذا الامر مرتبطا بالضرورة بجامعة الدول العربية. إطار هذا الانتماء من الناحية العملية وشكله وطريقة التعبير عنه يحدد في ما بعد.

تقدم ميداني

بدا مطمئنا إلى مسار العمليات العسكرية في الميدان. الحرب كر وفر. مرة نستعيد منطقة ومرة نخسر أخرى، لكن إذا ما أخذ بالاعتبار المسار العام للأمور، نجد أن الجيش السوري يتقدم على نحو واضح. مشكلتان تحدث عنهما بالتحديد. درعا والجبهة الأردنية من جهة، حيث قال إن المقاتلين والأسلحة لا يزالون يتدفقون من هناك. لا همّ إن كان عبر النظام الأردني أو عبر الخليجيين. إنها جبهة تنزف مقاتلين. وجبهة الشمال. حلب بالتحديد، القريبة من الحدود التركية. الدعم التركي يبقيها مفتوحة. «الآن يعاني الأتراك مشكلة بعدما سيطر تنظيم القاعدة على المعبر». أما باقي المناطق، فلا مشكلة فيها.
ونفى الاسد على نحو قاطع ما نشر قبل أيام عن أن عضو اللجنة المركزية في حركة فتح، عباس زكي، حمل معه رسالة من أمير قطر الجديد الى الاسد. غريب أن اسم قطر لم يحضر إلا من باب سؤال عن الخبر الصحافي المذكور. كان خالد مشعل المقيم وفريقه في الدوحة أكثر حضورا في حديث الرئيس السوري.

«غدر» حماس

حضرت حركة حماس من باب التساؤلات التي أثارتها تسريبات عن زيارة مشعل الى طهران، وإمكان أن تكون دمشق، وقصر الشعب تحديداً، محطته التالية. كان الأسد حريصا على وضع النقاط على الحروف. بدأ حديثه بالتأكيد على أن جماعة الإخوان المسلمين، ومنذ ثمانين عاما، لم تُعرف الا بالتقلب والمصلحية والغدر، قبل أن يضيف إن دمشق لم تعامل «حماس» منذ البداية على أنها جزء من هذه الجماعة. «كان الأوروبيون يأتون الينا ويسألون عما تفعله حماس هنا، كنا نقول لهم إنها حركة مقاومة». وحدها تلك الصفة التي أكسبت «حماس احتضان سوريا ودعمها ورعايتها لها».
«عندما بدأت الأزمة، قالوا (مسؤولو حماس) إنهم وجهوا الينا نصائح. هذا كذب. من هم ليوجهوا نصائح إلى سوريا؟ ثم قالوا إننا طلبنا مساعدتهم، وهذا غير صحيح. فما علاقتهم في الشأن الداخلي السوري». جاء ذاك اليوم الذي اعلن فيه رئيس الاتحاد العالمي لعلماء المسلمين يوسف القرضاوي تصريحاته المسيئة. «نعم طالبناهم باتخاذ موقف». بعد فترة جاؤوا يقولون إنهم ذهبوا الى القرضاوي وتحدثوا معه. قلنا إن من يريد أن يتخذ موقفا سياسيا يتخذه علنا. ما قيمة الموقف الذي يؤخذ في غرف مغلفة. فكان ما كان من قطيعة. قررت «حماس» في النهاية أن تتخلى عن المقاومة وتكون جزءاً من حركة الاخوان المسلمين. «لم تكن هذه المرة الأولى التي يغدرون فيها بنا. حصل ذلك قبلا في ٢٠٠٧ و٢٠٠٩». تاريخ من الغدر والخيانة، قبل أن يتمنى «لو يستطيع أحد ما اقناعهم بأن يعودوا حركة مقاومة مجدداً، لكنني أشك» في ذلك. حماس انحازت ضد سوريا منذ اليوم الاول، لقد اخذوا خيارا.
غريب كيف حضر وليد جنبلاط وويليام بيرنز فجأة عند السؤال عن امكانية أن يستقبل مشعل. «لا تستبعد أن ترى جنبلاط هنا»، مزحة أرفقت بقهقهة. مع اثارة الموضوع مجددا، استذكر يوم جاءه وليام بيرنز قبل غزو العراق عام ٢٠٠٣. وقتها، قدم بيرنز مجموعة من الطلبات تحت عنوان تسهيلات لضرب العراق، بينها على سبيل المثال السماح للطائرات المغيرة بعبور الأجواء السورية. لم يكن أحد من الناس العاديين ليلحظ ذلك. كان جواب الاسد بسيطا. «أنتم دولة بلا مبادئ، تقيمون سياستكم الخارجية على قواعد تجارية، قدموا إلينا صفقة وسنبحث ان كانت في مصلحتنا ونعرضها على الشعب السوري». مقاربة اختلف حولها المفسرون، وإن بدا واضحا أن قلب الأسد لا يزال مثخنا بالجراح التي تسببت بها «حماس»، مع إبقاء الباب مفتوحا، إذا فرضت المصلحة اختراقات معينة. في النهاية السياسة قناعات… ومصالح.

العراق: جيد جداً

كان لافتا مستوى الرضى والتقدير الذي يكنه الأسد للعراق. «موقفه جيد جداً منذ البداية». الأكثر اثارة للانتباه أنه كان حريصا على التأكيد أنه لا يتحدث فقط عن بغداد، بل عن الأكراد. عن كردستان العراق. رغم أن وزير الخارجية، هوشيار زيباري، المحسوب على هذا المكون الكردي، جنح بضع مرات في بعض المواقف، لكن موقف العراق «جيد جداً».
وما يجري في مصر متابع بدقة في دمشق، على أعلى المستوى. الأسد يؤكد أن «مصر هي حصن العرب»، وأن العلاقة معها اليوم أفضل مما كانت عليه حتى أيام الرئيس السابق حسني مبارك. في عهد الرئيس المخلوع «كنا ننظر إلى وزارة الخارجية المصرية على أنها وزارة الخارجية الأميركية»، بل كان الأسد حريصا على التأكيد أن العلاقة مع مصر لم تنقطع حتى أيام الرئيس المعزول محمد مرسي. القنوات الاستخبارية والعسكرية بقيت مفتوحة طوال الوقت. الآن العلاقات مع مصر أفضل من العهدين الفائتين.

دولة القبائل

الحال مع السعودية لا تزال على حالها من القطيعة والعداء. في النهاية، السعودية ليست إلا «دولة قبائل وأشخاص. العلاقات الفردية هي المقررة. عندما يختلف أحد هؤلاء معنا تصبح السعودية كلها مختلفة معنا». «أصلا السعوديون ناصبوا سوريا العداء طوال الـ20، 30 سنة الماضية، ما تغير هو العلاقة مع سيدهم. عندما تكون علاقة سيدهم معنا جيدة، يكونون هم جيدين. وعندما يختلف أسيادهم معنا، يظهرون عداءهم لنا»، لكن هناك دائما الطابع الشخصي في السياسة السعودية.
والمشكلة في تركيا، من وجهة نظر الأسد، تنحصر في شخص رجب طيب أردوغان. الشعب التركي ضد سياسته في سوريا. آخر استطلاع رأي أظهر أن أكثريته الساحقة ضد المشاركة في أي عدوان علينا. حتى الرئيس عبد الله غول بدأ يعبر علنا عن معارضته لسياسة رئيس وزرائه. رأى غول أنه اذا كان اردوغان يريد أن يضيّع نفسه، فلا داعي إلى أن يضيع الحزب معه (في اشارة الى العدالة والتنمية).
يظهر من خلال حديث الأسد كم هو كبير الدور السلبي الذي أداه وزير الخارجية محمد داوود أوغلو. كانت القنوات العسكرية بين سوريا وتركيا مفتوحة طوال الوقت، إلى أن قرر أوغلو أن يضعها بإمرة وزارة الخارجية، فتوقفت، ثم أطاحوا قيادة الجيش وكان ما كان.

الدولة المدنية

لن تتبع سوريا نسخة لبنانية او عراقية تحت أي ظرف. سوريا كانت وستبقى دولة قومية علمانية مدنية لان هذه هي الصيغة الوحيدة الملائمة لتماسك سوريا التي تتمتع بالتعددية الدينية والطائفية والعرقية. الدين بالنسبة إليه هو المظلة التي تتفيأ فيها كل القطاعات، من سياسة واقتصاد وثقافة وغيرها، لكن لا تسييس للدين في سوريا لانها ببساطة وصفة لتفكيكها. للدين دوره الروحي والانساني، وللمؤسسات الدينية دورها الدعوي. وأشاد الرئيس هنا بالدور الوطني الكبير الذي يؤديه رجال الدين الوطنيون في الحفاظ على وحدة النسيج السوري ومكافحة الافكار التكفيرية، وذكر بالتخصيص الدكتور محمد سعيد رمضان البوطي الذي استشهد في هذه الطريق.


الاقتصاد: نقد ذاتي

يلاحظ الرئيس بشار الأسد حجم الضغوط التي يواجهها الاقتصاد السوري الآن. عجلة الانتاج والتوزيع والتجارة جامدة، وهي وإن بدأت بالدوران في الشهرين الأخيرين إلا أنها لا تزال بطيئة. الحصار والارهاب ارهقا الاقتصاد السوري، وأضرا بمستوى معيشة المواطنين. هذا محور من محاور الحرب على سوريا، لا يقل ضراوة عن الحرب الفعلية.
يؤكد أن بلاده لم تتخلَّ ـــ ولن تتخلى ـــ عن القطاع العام، إلى جانب القطاعين الخاص والمشترك. هذه هي التركيبة التي وضعنا لها عنوان اقتصاد السوق الاجتماعي لم تكن متوازنة دائما، فنحن تسرعنا أكثر مما يجب في سياسات واجراءات تنحو نحو الخصخصة والقطاع الخاص، ولم نحقق تطوير القطاع العام الذي تراجعت كفاءته، كذلك ركّزنا في الفترة السابقة للازمة على الاستثمارات الكبيرة بينما ما يحتاجه الاقتصاد السوري لزيادة النمو وخلق فرص العمل وتوزيع مكاسب النمو هو التركيز على المؤسسات الصغيرة والمتوسطة. اهتمامنا الأول ـ الآن ـ الحفاظ على القطاع الزراعي وتطويره، ففي النهاية أكثر من 60 في المئة من الشعب فلاحون، وربما أكثر من 80 فلاحون وعمال.

%d bloggers like this: