James Jeffrey’s Confessions: Syria is the gift that continues to give to us, we are in control of northeastern Syria. Erdogan retreats under threat (2) اعترافات جيمس جيفري: سورية الهديّة التي تستمرّ بالعطاء لنا نحن المسيطرون فعلياّ على شمال شرق سورية.. وأردوغان يتراجع تحت التهديد (2)

**Please scroll down for the English translation**

نضال حمادة

نستكمل الجزء الثاني والأخير من المقابلة التي أجراها المبعوث الأميركيّ الخاص السابق الى سورية جيفري جيمس مع «المونيتور».

يقول جيفري جيمس يجب الفصل بين أردوغان وتركيا، وستكون أكبر التحديات التي يواجهها بايدن هي الصين وروسيا وكوريا الشمالية وخطة العمل الشاملة المشتركة الإيرانية والمناخ. هؤلاء هم الخمسة الكبار. المرتبة السادسة هي تركيا، حيث إنّ تركيا لها تأثير مباشر على اثنين من المراكز الخمسة الأولى: إيران وروسيا، وهذا له تأثير على الإرهاب رقم ثمانية أو تسعة.

ويضيف: تركيا دولة مهمة للغاية في الناتو يقع رادار الناتو في قلب نظام الصواريخ المضادة للصواريخ الباليستية الذي يواجه إيران في تركيا. لدينا أصول عسكرية هائلة هناك. لا يمكننا فعلاً «القيام» بالشرق الأوسط أو المؤتمرات الحزبيّة أو البحر الأسود من دون تركيا. وتركيا خصم طبيعي لروسيا وإيران.

ويتابع: أردوغان مفكر كبير في أساليب الحكم. حيث يرى ما يجذب يتحرّك، الأمر الآخر بالنسبة لأردوغان هو أنه متعجرف للغاية ولا يمكن التنبّؤ بما يفعله، وببساطة لن يوافق على حلّ يربح فيه الجميع. ولكن عندما يكون في عجلة من أمره – وتفاوضت معه – فهو ممثل عقلانيّ..

لذا، إذا رأى بايدن العالم مثل الكثير منا الآن، منافسة قريبة من الأقران، تصبح تركيا مهمة للغاية. انظروا إلى ما فعله (أردوغان) للتوّ خلال ثمانية أشهر في إدلب وليبيا وناغورني كاراباخ. كانت روسيا أو الحلفاء الروس هم الخاسرون في الثلاثة.

يصف جيفري أردوغان فيقول: أردوغان لن يتراجع حتى تظهر له أسنانك، هذا ما فعلناه عندما تفاوضنا على وقف إطلاق النار في تشرين الأوّل/ أكتوبر 2019، كنا مستعدّين لسحق الاقتصاد التركي.

هذا ما فعله بوتين بعد إسقاط الطائرة الروسيّة لقد أرسل الروس الآن إشارات قوية مرتين إلى الأتراك في إدلب.

يجب أن تكون مستعداً، عندما يذهب أردوغان بعيداً، لقمعه حقاً والتأكد من أنه يفهم ذلك مسبقاً. الموقف التركيّ ليس صحيحاً أبداً بنسبة 100 %. لديهم منطق وحجج معينة من جانبهم. نظراً لدورهم كحليف مهمّ وحصن ضدّ إيران وروسيا، فإنّ الأمر متروك لنا على الأقلّ للاستماع إلى حججهم ومحاولة إيجاد حلول وسط.

حول رغبة ترامب في مغادرة القوات الأميركية المنطقة يقول جيمس جيفري: الرئيس غير مرتاح لوجودنا في سورية. كان منزعجاً جداً مما اعتبره حروباً لا نهاية لها. هذا شيء لا ينبغي أن ينتقد بسببه. أسقطنا الخلافة (داعش) ثم بقينا. ظلّ ترامب يسأل، «لماذا لدينا قوات هناك؟» ولم نعطه الإجابة الصحيحة.

إذا قال أحدهم، «الأمر كله يتعلق بالإيرانيين»، فربما كان سينجح. لكن الأشخاص الذين كانت مهمتهم معرفة سبب وجود القوات هم وزارة الدفاع. وقد أعطوا الإذن (من الكونغرس) لاستخدام القوة العسكريّة، نحن هنا لمحاربة الإرهابيين.»

أعتقد أنّ سبب سحب ترامب للقوات كان لأنه سئم من تقديم كلّ هذه التفسيرات لسبب وجودنا هناك. كان هناك وعد ضمني له: يا رئيس، لا شيء خطأ، نحن نعمل مع الأتراك، ونعمل مع الروس. ومن ثم يحصل على هذه الكوارث.

لم أبلغ الرئيس بذلك. لقد فعل بومبيو ذلك وقدّم له الحجة، وركز على إيران. لكن ترامب كان غير مرتاح لهذه القوى، وكان يثق بأردوغان. سيواصل أردوغان طرح هذه القضايا حول حزب العمال الكردستاني، وسيستجوب الرئيس الناس، ويجب أن يكونوا صادقين ويعترفوا». بالطبع، الأمر أكثر تعقيداً من ذلك. الحروب معقدة، ويضيف: لقد شرحنا الأسباب للرئيس لكنه يستمع أيضاً إلى أردوغان. أردوغان مقنع تماماً بالنسبة له.

في وزارة الخارجية، لم نكشف للرئيس عن عدد القوات في سورية. إنها ليست وظيفتنا. لم نحاول خداعه. لكننا كنا نعطيه أرقاماً أقلّ بكثير من الأرقام الفعليّة، لذلك عند التحدث إلى وسائل الإعلام والكونغرس، كان علينا توخي الحذر الشديد وتجنبها. بالإضافة إلى أنّ الأرقام كانت مضحكة. هل تحصي الحلفاء الذين لا يريدون الكشف عن هويتهم هناك؟ هل تشمل ثكنة التنف؟ هل تحسب أن وحدة برادلي تأتي وتذهب؟

كنا خجولين لأنّ الرئيس أعطى الأمر بالانسحاب ثلاث مرات. كانت الضغوط مستمرة والتهديد بسحب القوات من سورية. شعرنا بالضعف الشديد وربما شربنا القليل من الخوف لأنه كان يعني الكثير بالنسبة لنا. أتفهّم مخاوفه بشأن أفغانستان. لكن المهمة في سورية هي الهدية التي تستمرّ في العطاء. نحن وقوات سورية الديمقراطية ما زلنا القوة المهيمنة في شمال شرق سورية.

كان الأكراد يحاولون دائماً جعلنا نتظاهر بأننا سندافع عنهم ضد الجيش التركي. وحثوا قوة المهام المشتركة، على الرغم من اعتراضاتي، على البدء في إقامة نقاط استيطانيّة على طول الحدود التركيّة.

James Jeffrey’s Confessions: Syria is the gift that continues to give to us, we are in control of northeastern Syria. Erdogan retreats under threat (2)

Nidal Hamada

We complete the second and final part of the interview that former U.S. special envoy to Syria Jeffrey James gave to Al-Monitor.

Jeffrey James says Erdogan and Turkey must  be separated, and Biden’s biggest challenges will be China, Russia, North Korea, Iran’s JCPOA and climate.

“Turkey is a very important NATO country, and NATO’s radar is at the heart of the anti-ballistic missile system that confronts Iran in Turkey.” We have enormous military assets there. We can’t really “do” the Middle East, party conventions or the Black Sea without Turkey. Turkey is a natural opponent of Russia and Iran.

“Erdogan is a great thinker in governance.” Where he sees what attracts he moves, the other thing for Erdogan is that he is too arrogant and unpredictable as to what he is doing, and simply won’t agree to a win-win solution. But when he’s in a hurry, (and I negotiated with him), he’s a rational actor.

So, if Biden sees the world like so many of us now, a close-up competition, Turkey becomes very important.   

“Erdogan won’t back down until you show him your teeth, that’s what we did when we negotiated a ceasefire in October 2019, we were ready to crush the Turkish economy,” he said.

The Russians have now sent twice strong signals to the Turks in Idlib.

You must be prepared, when Erdogan goes away, to really suppress him and make sure that he understands it in advance. The Turkish position is never 100% true. They have certain logic and arguments on their part. Given their role as an important ally and bulwark against Iran and Russia, it is up to us at least to listen to their arguments and try to find compromises.

“The president is uncomfortable with our presence in Syria,” said James Jeffrey. He was very disturbed by what he considered endless wars. This is something that should not be criticized for it. We brought down the caliphate (ISIS) and then we stayed. Trump kept asking, “Why do we have troops there?” and we didn’t give him the right answer.

If someone said, “It’s all about the Iranians,” maybe it’s going to work. But the people whose job it was to find out why the troops were present was the Ministry of Defence. They have given permission (from Congress) to use military force, we are here to fight terrorists.”

I think the reason Trump pulled the troops out was because he’s tired of providing all of these explanations of why we’re there. There was an implicit to him: President, nothing is wrong, we are working with the Turks, we are working with the Russians. And then he gets these disasters.

I didn’t report it to the President. But Trump was uncomfortable with these forces, and he trusted Erdogan.

At the State Department, we have not disclosed to the President the number of troops in Syria. It’s not our job. We didn’t try to fool him.

We were shy because the president gave the order to withdraw three times. Pressure was continuing and the threat of withdrawing troops from Syria. We felt very weak and maybe even drunk a little fear because it meant so much to us. I understand his concerns about Afghanistan. But the task in Syria is the gift that continues to give. We and the Syrian Democratic Forces are still the dominant force in northeastern Syria.

The Kurds were always trying to make us pretend that we would defend them against the Turkish army. They urged the Joint Task Force, despite my objections, to start establishing outposts along the Turkish border.

%d bloggers like this: