IS THE “AXIS OF RESISTANCE” IN A BETTER OR WORSE POSITION? THE MARTYR QASSEM SOLEIMANI ACHIEVES EVEN MORE THAN THE MAJOR GENERAL DID

By Elijah J. Magnier@ejmalrai

More than forty days ago a US drone assassinated Major General Qassem Soleimani, leader of the Iranian Revolutionary Guard Corps (IRGC) – Quds Brigade and leader of the “Axis of the Resistance”. He was killed after midnight at Baghdad airport between the second and the third of January along with his companions. Has the “Axis of Resistance” been weakened by this event, and what has it achieved since then?

On the Syrian front, in an outstanding gain, the Syrian Army along with its allies from the Zoul-fi-Qar brigade and other partners liberated the 432 km Damascus-Aleppo road for the first time since it was blocked in 2012. It enlarged the security perimeter on its western flank. The strategic cities of Saraqeb, Rashedeen, Khan al-Asal have been liberated along with El-Eiss hil, a location that Major General Soleimani always wanted to free. Hezbollah lost 23 officers buried at the hill and wants to recover them to bring them back home.

With the Russian command, the “Axis of Resistance” is sitting in an operational room in Aleppo that is coordinating with others in Damascus and Hmaymeem. These are directing the advance of the battle against jihadists and offer necessary intelligence and air support. The Syrian Army managed to create a vast security perimeter along the M5 road (Damascus-Aleppo) that Turkey had promised – but failed – to secure since October 2018. This advance indicates a strategic path that relies on objectives and no specific leaders. The aim in Syria, an essential member of the “Axis of the Resistance”, is to liberate the entire country, regardless of what leaders are killed on this path. Many prominent Syrian generals have been killed during these nine years of war, but Syria continues to be liberated.

Iran and Russia are talking to Turkey in order to maintain a dialogue with Syria, notwithstanding the consequences of the ongoing battle. The loss of Major General Soleimani will not change or modify their objectives.

In Iraq, Major General Soleimani could hardly have dreamed of a political decision asking the US and all foreign forces to leave the country. This is a significant decision Iraq has adopted, transforming the legal status of the US forces into an occupation force because the agreed departure schedule and procedure is not respected.

Iraq has to keep a small number of NATO troops in the country for the purpose of training and securing spare parts because Iraq bought many weapons from NATO countries. However, the government in Baghdad can now offer no guarantee of safety to these NATO officers, due to the popular hatred the US has incited by killing the high-ranking and popular Iraqi commander, Abu Mahdi al-Muhandes, in the unlawful US assassination attack on Baghdad airport. The newly elected Prime Minister is expected to form a government with the schedule for US-departure at the top of his priority plans.

Moreover, never in the history of Iraq since the 2003 occupation has the Iraqi resistance been united under one leader. Moqtada al-Sadr’s call to demonstrate in the street against the US has brought him great popularity. All groups, notwithstanding the initial disagreement of Nuri al-Maliki and Sayyed Ammar al-Hakim, accepted al-Sadr’s choice of Allawi as a Prime Minister. Moqtada al-Sadr was a source of concern when Major General Soleimani was around. The Iranian general did not agree with Moqtada’s continuous changes of political position. Moreover, the Sadrist leader was against the Hashd al-Shaabi, (even if he has a brigade of his own, the 313 brigade), and called for the disarmament of all Iraqi groups belonging to the “Axis of the Resistance”. Moqtada is now working side by side with these groups, something Major General Soleimani failed to achieve.

In Lebanon, a new government has been formed under Hassan Diab, without the closest allies of the US in Lebanon. The “Axis of the Resistance” managed to push forward the formation of the government and supported Diab in solving many problems on his path of forming the actual government. Diab accepted suggestions of the “Axis of the Resistance” in forming his government, guaranteeing the legitimacy of Hezbollah to defend the country against any foreign aggression.

The Lebanese Parliament gave Mr Diab the trust he needed to begin his mandate. The “Axis of the Resistance” managed to prevent a power vacuum or the spread of chaos in Lebanon. Today many countries are contacting the Prime Minister to support him in his difficult task of bringing the country out of its most critical economic crisis since independence in 1945. In Lebanon today Hezbollah militants continue to receive their full salaries, in US dollars, notwithstanding the “maximum pressure” on Iran and the harsh sanctions on Hezbollah.

In Palestine, the street was united against the “deal of the century” presented by the US administration. All rejected it, including President Mahmoud Abbas, who has in effect ended the Oslo agreement and all forms of security cooperation with Israel and the US. Palestinians from all walks of life insist on their right to return home and rejected the “deal” that takes away all freshwater resources, access to the Dead Sea, and 30% of land in the west bank. It was rare to see similar unity among all Palestinian groups against one cause.

In Afghanistan, the US recognised the unusual activity of the Taliban since the beginning of the year. General Franck McKenzie, the commander of all US forces in the Middle East, acknowledged that “there has been an increase in Iranian activity in Afghanistan that poses a risk to American and coalition troops there. Iran sees perhaps an opportunity to get after us and the coalition here through their proxies”. McKenzie sees a “worrisome trend of malign Iranian interference”. Taliban downed a US plane used by the CIA. The Pentagon acknowledges the death of two officers on board but refrains from sharing additional information.

In Yemen, the spokesperson of the Yemen armed forces, General Yahya Saree, revealed details of the most daring military operation against the Saudi-led coalition in Naham, Ma’reb under the name of “Buniyan al-Marsus”. He claimed 17 brigades were attacked and the Yemeni forces managed to control a vast area in the province. Moreover, Yemen is developing its military capability more than ever, hitting deep into Saudi Arabia and its oil resources.

The path of the “Axis of the Resistance” seems unstoppable notwithstanding Major General Soleimani’s assassination. The birth of a new resistance in the north-east of Syria, in al Hasaka province, indicates a spontaneous new approach that the “Axis of the Resistance” can build upon. The fertile ground in the Syrian village of Khirbet Ammo fostered a new wave of resistance in other communities against the US occupation forces whose objective is to steal Syrian oil, as President Donald Trump brazenly announced. Unarmed men stood against a fully armed US convoy, asking them not to return. This is a mentality and an objective that has been cultivated throughout all these years and has become robustly integrated among the members of the “Axis of the Resistance”. 

These events show that individual leaders are irrelevant; the best leaders know that they will be killed on this path. The Martyr Qassem Soleimani is achieving even more than the Major General did.

Proofread by: C.G.B. and Maurice Brasher

This article is translated free to many languages by volunteers so readers can enjoy the content. It shall not be masked by Paywall. I’d like to thank my followers and readers for the confidence and support. If you like it, please don’t feel embarrassed to contribute and help fund it for as little as 1 Euro. Your contribution, however small, will help ensure its continuity. Thank you.

Copyright © https://ejmagnier.com  2020

حديث الجمعة من طهران (2)– ناصر قنديل

الملفات الإقليميّة والدوليّة مجموعة سجّادات أو شبكة أقنية مياه تُدار في آنٍ واحد: ‭}‬ الملف النوويّ بين رفع التخصيب والخروج من المعاهدة وإلغاء الحظر على السلاح ‭}‬ أفغانستان ساحة اشتباك مفتوح والتسويات مشروطة بالرحيل الأميركيّ ‭}‬ العراق ساحة عمليّات لا يعلن عنها الأميركيّون وتصعيد المقاومة الشعبيّة والسياسيّة ‭}‬ سورية ميدان تكامل مع روسيا واحتواء لتركيا تحت سقف السيادة السوريّة ‭}‬ خلفيّات صفقة القرن ما بعد الانتخابية وتحويل التحدّي فرصة

للأسبوع الثاني أخصص حديث الجمعة لطهران وما رافق زيارتها لستة أيام من لقاءات أتاحت التعرّف من مواقع صناعة القرار وقادة الرأي، على كيفية تفكير ونظرة القيادة الإيرانية للملفّات الإقليمية والدولية، بعدما خصّصتُ حديث الجمعة الماضي للشأن الداخلي الإيراني، سأخصص هذا الحديث لتناول تحليلات وقراءات ومواقف وقرارات تشكل أرضيّة وسقوف وأعمدة الموقف الإيراني في مقاربة الملفات المختلفة من الملف النووي إلى الوضع في أفغانستان والعراق وسورية والنظرة لما وراء صفقة القرن وكيفية التعامل معها.

الملفات معاً ولمَ لا؟

يفترض الكثيرون أنه باستثناء الدول الكبرى التي تملك مقدرات مالية وعسكرية هائلة لا يمكن التفرّغ لمتابعة العديد من الملفات المعقدة، دون الوقوع في مشكلة الأولويات، بينما تبدو إيران قادرة بسلاسة على الجمع بين الحضور والفعالية في ملفات لا رابط بينها سوى كونها ملفات تهم إيران، وربما يكون مهماً لإيران أنها أيضاً ملفات تهم الأميركيين، الذين يشكلون كيفما أدرت رأسك القطب المقابل لإيران. ففي إيران لا حاجة للتدرب على الإدارة المتشابكة لمجموعة ملفات معاً، من تاريخ التراث والثقافة التي يتوارثها الإيرانيون، مصدران رئيسيان لهذه السلاسة، الأول هو احترافهم كشعب حياكة السجاد، وهي حرفة لا تدرّب صاحبها فقط على الصبر وقدرة تحمّل الانتظار، وعلى الإتقان والدقة والتمييز، بل أيضاً على جمع الملفات. فالتقليد العائلي الإيراني منذ آلاف السنين يبدأ حياكة سجادة مع كل مولود جديد ويتوازى حبك السجادات معاً بالتزامن، تتقدّم إحداها وتتراجع إحداها وفقاً للحاجة، وأحياناً لمواعيد الزواج، ومثل حياكة السجاد صناعة قنوات جرّ المياه للري والشرب، من عشرات الآبار والينابيع إلى عشرات البلدات والقرى، ومنذ 2700 سنة لا تزال تشرب وتروي أرضها أكثر من أربعين بلدة وقرية في خراسان من قنوات لا يتسرّب منها الماء، تصل إلى كل البيوت والحقول والبساتين، وتسير تحت الأرض، ويديرها القرويون ويقومون بصيانتها، ومثلها مئات الشبكات المنتشرة في إيران، والتي فرضت على هندسة القرى والبلدات السكن في النصف السفليّ من سفوح الجبال تسهيلاً لسير المياه بقوة الجاذبيّة. وهكذا يعتاد الإيرانيون أن يكون بين أيديهم هذا الربط والتشابك بين ملفات عديدة، فلا يربكهم أنهم يديرون ملفهم النووي، وفي الوقت ذاته معنيّون بمعارك اليمن وفلسطين وحاضرون في أفغانستان والعراق وشركاء المعادلات السياسية ومعارك الميدان في سورية.

الملف النوويّ

يلتقي كلام السياسيين والدبلوماسيين والمعنيين بالملف النووي الإيراني تقنياً، مع كلام المعنيين أمنياً، بأن المسار السياسي المعقّد لم يتوقف، وليس مقفلاً رغم كل التصعيد في العلاقات الإيرانية الأميركية، فإيران على المستوى التقني تقدّمت كثيراً عما كانت عليه بتاريخ توقيع الاتفاق النووي، ويكفي القول إنها صارت تملك أجهزة طرد حديثة بطاقة تخصيب مرتفعة تعادل أضعاف ما كان سقفه أيامها التخصيب على نسبة 20%، وبات لديها ما يتيح مضاعفة الكميات المخصبة على مدار اليوم الواحد ليعادل ما كانت تحتاج إلى ستة أسابيع لتخصيبه على نسبة أقل بثلاث أو أربع مرات من قبل، وإيران تقنياً لا تقلّ خبرة وقدرة عن أي من الدول النووية المقتدرة، والتي تملك الدورة العلمية الكاملة. أما على الصعيدين السياسي والدبلوماسي فيصف مسؤول إيراني كبير معني بالاتصالات الخارجية، أن المواجهة المفتوحة مع واشنطن حول الملف النووي وسواه من الملفات خصوصاً بعد الاغتيال الإجرامي للقائد قاسم سليماني، لا تعني أن خطوط الاتصال الرسمية عبر السويسريين الذين يرعون المصالح الأميركية في إيران قد قطعت، بل ربما تكون فاعلة أكثر من قبل، ومعها شبكة تواصل غير مباشرة تضم عُمان وقطر وروسيا واليابان وفرنسا. ولكل من هذه الدول أسباب، ولإيران أسباب لمنحه دوراً في هذا الاتصال، كرصيد سياسي يحضر عندما يصير للحلول السياسية مكان، وتقتصر اليوم على حلحلة بعض الأمور العالقة كقضايا معتقلين وحاجات إنسانية، وتوريد بعض الحاجات الإيرانية من أميركا غير المشمولة بالحظر، لكن لا توقعات لبلوغها مرتبة السياسة. فالمناخ غير مناسب إيرانياً لأن الأولوية هي لتظهير الاقتدار وصولاً لفرض الانسحاب الأميركي من المنطقة ولو تيسرت فرص تفاهمات راهناً فهي مؤجلة، وثانياً لأن الزمن الانتخابي الأميركي غير مناسب لأي بحث سياسي جدّي. وإيران المهتمة باستقراء زوارها لما يتوقعون في الانتخابات الرئاسية الأميركية من باب معرفة الشيء وتحليله، تؤكد بألسنة العديد من الوزراء والمستشارين الكبار أنها غير معنية بما ستسفر عنه هذه الانتخابات، وليست لديها خطط لما بعد الانتخابات تختلف حسب طبيعة الفائز. فما تريده إيران واضح وواحد، وليست له نسخ متعددة، ولا يغيب عن بال الإيرانيين أن الانسحاب الأميركي من التفاهم النووي ليس نووياً، بل هو سياسي يرتبط بشؤون المنطقة وفي مقدمتها أمن «إسرائيل» المهتز والسعي لابتزاز إيران عبر العقوبات التي يتم ربطها تعسفاً بالملف النووي لمفاوضة إيران على وقف دعمها لحركات المقاومة في المنطقة. وفيما يميز الإيرانيون بين رغبة أوروبا وعدم قدرتها على حماية الاتفاق النووي، وعدم رغبة واشنطن وقدرتها على تعطيل الاتفاق، يعيدون الرغبة الأوروبية للمصالح السياسية والاقتصادية وصولاً للمصلحة العليا بالاستقرار ومكافحة الإرهاب الذي يعيش على التوتر والفوضى والفراغ، ويفسرون عدم الرغبة الأميركية بغياب المصالح الاقتصادية والسياسية وغلبة المصالح الأمنية، والمصالح الأمنية المحكومة بمأزق «إسرائيل» بصورة رئيسية، تجعل الملف النووي والحصار والعقوبات مجرد مسارح وأدوات، للتعبير عن الحاجة الأميركية للتفاوض الساخن أملاً بتحصيل مكاسب للأمن الإسرائيلي، ولذلك يلعب الإيرانيون أوراقهم بهدوء، فهم يتدرّجون في التصعيد النووي من داخل الاتفاق، ولا يخرجون منه، لكنهم يلوّحون لأوروبا بالخروج الأصعب وهو الخروج من معاهدة عدم الانتشار النووي، إذا خرجوا من الاتفاق أو ذهبوا إلى مجلس الأمن لعرض ملف إيران النووي، رغم عدم قلق إيران من هذا الاحتمال لوجود فيتو روسي وفيتو صيني تثق إيران بهما، إلا أن حماية الاتفاق بنظر إيران تتم بالتهديد بالخروج من المعاهدة، خصوصاً أن حماية الاتفاق مصلحة مشتركة. فإيران ستستفيد في خريف هذا العام من رفع الحظر على بيعها وشرائها للسلاح، وفقاً للاتفاق وهي حريصة على بلوغ هذه النتيجة، وهذا يعرفه الأوروبيون، ولذلك يقول مسؤول إيراني معني بأن وزير خارجية الاتحاد الأوروبي جوزيب بوريل أنهى مهمته بنجاح برسم قواعد الاشتباك في غياب قدرة أوروبا على أداء موجباتها وفقاً للاتفاق.

أفغانستان

منذ الأيام الأولى لدخولهم إلى أفغانستان والأميركيون يعلمون أن إيران شريكهم في الملف الأفغاني، فعدا عن الجوار الجغرافي يلعب توزّع البشتون بين حدود البلدين دوراً في تشابك ديمغرافي كبير كما يلعب وجود الهزارا وهم شيعة أفغانستان دوراً في تشابك من نوع آخر، بينما أغلب حاجات أفغانستان من المشتقات النفطية والخضار واللحوم والطحين تأتي من إيران، والكثير من أبناء الطبقة الوسطى الأفغانيّة يعلّمون أبناءهم في جامعات إيران ويمضي أغنياء أفغانستان وشيوخ قبائلها مواسم الاصطياف على بحر قزوين أو في مناطقها الباردة خلال الصيف الأفغاني الحار، وفي ظل تجهيزات خدمية عصرية في إيران لا تتوافر في أفغانستان، والحضور الإيراني في أفغانستان عسكرياً لا يحتاج إلى إثبات. فالكثير من الفصائل المسلحة تنسق مع إيران وتتشاور مع قيادتها منذ أيام أحمد شاه مسعود وقلب الدين حكمتيار. وعن الحال اليوم يقول القادة الإيرانيون إن مفاوضات الأميركيين وحركة طالبان من فشل إلى فشل وستفشل حكماً إلا إذا قرّر الأميركيّون القبول بمبدأ الانسحاب الكامل من أفغانستان، الذي يشكل قاسماً مشتركاً بين الأفغان وإيران، التي تدعم حكومة الرئيس أشرف غني المدعوم من الأميركيين، وقد عقد قبل أيام مؤتمر وزاري شاركت فيه أفغانستان مع حكومات الهند والصين وروسيا وباكستان وطاجكستان وإيران وتركمانستان، لكن الإيرانيين لا يخفون قناعتهم بهشاشة وضع حكومة أشرف ولا كذلك بسيطرة طالبان على ثلثي مساحة أفغانستان، وعجز الأميركيين عن مواجهتها، والأهم قناعة القادة الإيرانيين الذين يتابعون ملف أفغانستان بأن طالبان مساحة هلامية لتدين إسلامي يتوزّع بين الاعتدال والتطرف، وفيها بيئة حاضنة لتنظيم القاعدة، لكنها فيها مساحة موازية لوطنية أفغانية تتركز على إخراج الأميركيين والتمهيد لدستور وانتخابات، من خلال حكومة وحدة وطنية تدعم إيران تشكيلها بالترابط والتزامن مع الانسحاب الأميركي. ويعلم الإيرانيون أن دعواتهم لرحيل الأميركيين من المنطقة منح حركات وتشكيلات وفصائل أفغانية سواء من أصدقاء إيران التقلدييين أو من البيئات الوطنية والمعتدلة في طالبان، هذا إضافة إلى لواء فاطميون الذي أشرف على دعمه ورفده بالمقدرات وبناء تشكيلاته النظامية الجنرال قاسم سليماني، وشاركت وحدات بارزة منه في الدفاع عن سورية بوجه تنظيم داعش وتشكيلات القاعدة، والذي توفي مؤخراً قائده محمد جعفر الحسيني الملقب بـ «أبو زينب» متأثراً بجراحه التي أصيب بها خلال المعارك في سورية، والتوقعات الإيرانية حول أفغانستان تتجه نحو بوصلة واحدة لا ترى بديلاً لها، هي حتمية الرحيل الأميركي خلال فترة غير بعيدة.

العراق

يأخذ الإيرانيون بالاعتبار العوامل التاريخية والجغرافية لعلاقتهم الخاصة بالعراق، والتأثير الذي يلعبه وجود أغلبية شيعية في العراق، سواء ما يؤثر من هذه العوامل لجهة تعظيم دور إيران أو إضعافه، لكنهم يركزون اليوم على دور محوري لسقف جامع هو موقف مرجعية النجف التي يشتغل الأميركيون والخليجيون على افتعال صادم وهميّ بينها وبين موقع قم المقدسة، أو مرجعية مرشد الجمهورية الإسلامية الإمام علي الخامنئي وفقاً لقواعد ولاية الفقيه، وتحت سقف المرجعية ينظر الإيرانيون لوحدة الساحة الشيعيّة كصمام أمان لمواجهة المشروع الأميركي، واستطراداً لتأثيرات التداخل الاقتصادي والتشابك الأمني والعرقي مع كردستان، ويتوقفون أمام ثلاثة عناصر حاسمة تجعلهم على يقين من استحالة نجاح الأميركيين في التلاعب بقرار رحيلهم من العراق: العامل الأول هو موقع السيد مقتدى الصدر كشريك كامل في معركة إخراج الأميركيين، وما له من خصوصية وطنية استقلالية تجعل الكلام عن أن معركة إخراج الأميركيين هي معركة إيران المفروضة على العراقيين مصدر سخرية، ولموقع السيد الصدر نتائج نابعة من تاريخه بعلاقاته مع البيئة السنية من جهة، وموقفه المبدئي من الاحتلال ورفضه المشاركة في العملية السياسية ودعواته المبكرة للمقاومة. والعامل الثاني هو استشهاد القائد العراقي المحبوب أبي مهدي المهندس الذي يختلف عن القادة الذين شاركوا في العملية السياسية ولاحقتهم تهم الفساد والثراء بمحافظته على نقاء الثوار والمجاهدين وتواضعهم ونمط عيش تقشفي ورعايته للفقراء والمساكين، واستشهاد أبي مهدي المهندس جعل إخراج الأميركيين قضية عراقية تعني قوى المقاومة والحشد الشعبي بالتأكيد، لكنها تعني كل ملتزم بصدق بمفهوم السيادة العراقية؛ أما العامل الثالث فهو أن إيران منفتحة على القوى التي تشترط لشراكتها بطرد الاحتلال الأميركي ربط هذه المعركة بالحديث عن خروج جميع القوات الأجنبية من العراق وتحييده عن الصراعات الإقليمية، ولا ترى أن لديها سبباً لرفض هذا الشعار، كما ربط معركة إخراج الاحتلال بمواجهة الفساد. والقادة الإيرانيون يتعاطفون مع هذا الشعار ويرونه قادراً على تأمين بناء دولة وطنية عراقية تطمئنهم وتجعلهم أقل انشغالاً بالهموم العراقية، ويجاهر القادة الإيرانيون بأن الحاجة ملحّة لصيغة حكم مختلفة عن تلك التي أسسها بول بريمير في زمن الاحتلال، وشكّلت السبب في تفشي الفساد والطائفية وإيجاد بيئة مناسبة للمحاصصة والفتن، لكن الإيرانيين مسؤولين حكوميين ومعنيين بالعراق في قيادة الحرس الثوري ومحللين متابعين يُجمعون على أن الأميركيين يخسرون يومياً بين صفوفهم شهداء وجرحى في عمليات مقاومة يتكتمون عليها، ولا ترى المقاومة سبباً للإعلان، لكن الأيام ستتكفل بتظهير الحقائق التي لا يمكن الصمت عنها أكثر.

الخليج واليمن

الاتصالات الإيرانيّة الخليجية قائمة، أحياناً مباشرة وأحياناً بصورة غير مباشرة، لكن العلاقات متوترة بسبب لا يتصل بالعلاقات الأميركية الخليجية أو بالدور الخليجي في صفقة القرن بقدر ما يتصل بالعدوان على اليمن، وقد طال أمد هذا العدوان أكثر مما يجب، ويبدي الإيرانيون إعجابهم بأنصار الله، ويقولون نحن لا نفاوض نيابة عن أي من الحلفاء بل نمهّد الطريق للتفاوض المباشر معهم وهذا ما حدث قبيل اتفاق استكهولم حول الحُديدة، ويعتبرون أن استمرار الحرب على اليمن بات فاقداً للمعنى، حيث أمن دول الخليج هو المعرّض للخطر، وحيث لا أمل يرتجى من تغيير المعادلات العسكرية لجهة إضعاف أنصار الله، وأن الحلفاء الغربيين لدول الخليج لا يخفون علناً التعبير عن أنهم سئموا الماطلة الخليجية في الخروج من الحرب وإيجاد مخرج سياسي واقعي دون شروط تعجيزية يستحيل فرضها على أنصار الله، ويقولون إنهم نصحوا الخليجيين مراراً بالإسراع في التوجه نحو الحل السياسي وساعدوا في خلق مناخ ملائم لمساعدة المبعوث الأممي في مساعيه التفاوضية، لكن التعنت الخليجي والتذاكي بالإيحاء بالإيجابية والتحضير لجولة حرب جديدة لا يزال طاغياً على تفكير الحكومتين السعودية والإماراتية، رغم وعود الإمارات المتكررة بالانسحاب. ويقول مسؤول إيراني بارز، ربما يكون الأميركيون بعد الحلقات الجديدة من المواجهة مع إيران يريدون بقاء الخليجيين في قلب المحرقة، لابتزازهم بوهم مخاطر تهدّد أمنهم وبيعهم المزيد من السلاح، لكن ذلك سيعني في حال أي تطور في المواجهة مع اليمن خسائر وتطورات يصعب حصرها والسيطرة عليها. ويضيف المسؤول الإيراني، أن أصحاب المدن الزجاجية محقون في خوفهم، لكن عليهم التحرك سريعاً نحو الحلول السياسية لتفادي الأسوأ.

سورية

يقول مسؤول إيراني بارز متابع للملف السوري وفي محادثات أستانة ومؤتمر سوتشي، ومعني بالتعاون العسكري والسياسي مع كل من سورية وروسيا، إن نهاية الحرب في سورية باتت وشيكة، وإن مصير سورية حُسم، والمسألة مسألة وقت. فسورية التي كنا نعرفها عام 2011 بحدودها ستعود موحّدة وتحت سيطرة الجيش السوري، لكن سورية التي كنا نعرفها سياسياً عام 2011 يصعب أن تعود كما كانت، ويرى أن انتصار مشروع الدولة السورية بوجه التقسيم والتفتيت والاحتلال شيء، والحاجة للإصلاح السياسي شيء آخر. ويوضح ان هذا موضع تفاهم سوري روسي إيراني منذ البدايات، ويعتقد كما مسؤولين إيرانيين آخرين أن تركيا التي لعبت دوراً تخريبياً في سورية طوال السنوات الماضية وهي اليوم تلعب آخر أوراقها لشل قدرة الجيش السوري عن التقدم وفرض سيطرته على المزيد من الجغرافيا التي تقع تحت سيطرة الجماعات الإرهابية، لا غنى عن العمل المستديم معها تحت عنوان الاحتواء، وللاحتواء معنى الصدّ عند الحاجة ولو بالقوة كما يحصل الآن، والدخول في تسويات وتفاهمات عندما تنضج. ولا يعتقد الإيرانيون أن الأتراك سيذهبون بعيداً فهم سيعيدون ما فعلوه في معارك حلب، يراهنون على الميدان حتى تتوضح الاتجاهات فيتأقلمون معها، ومثل حال الأتراك حال الأخوان المسلمين الذين تحتضنهم تركيا، وتحمل مشروعهم وتسعى لضمان فرض دورهم في العملية السياسية السورية المقبلة، وقد كانوا رأس الحربة في أخذ سورية إلى الأزمة فالحرب، لكن المسؤولين الإيرانيين يتساءلون عن كيفية احتواء التشققات الطائفية خصوصاً ما تركته الحرب من آثار تطرف وتمذهب في الساحة السنية والتمويل الخليجي الذي ترك بصمات خطيرة، ولا يزالون يعتقدون بإمكانية ضم الأخوان إلى عملية سياسية مدروسة يعلمون أن الرئيس السوري بشار الأسد يرفض مشاركتهم فيها ويعتبر إشراكهم مخاطرة يجب تفاديها، بمثل ما ينظر للدور التركي. ويعتقد الإيرانيون أن هذا التباين في الاجتهاد مع القيادة السورية، لن يؤثر على كون أي عمل في سورية يجب أن يجري تحت الثوابت السورية، ويعترفون أن سلوك الأتراك والأخوان يمنح مصداقية كبيرة لشكوك ومخاوف القيادة السورية، لكنهم يعتقدون أنه في النهاية بعد فرض الإرادة السورية في الميدان تجب معالجة ثلاثة عناوين: أولها كيفية تطبيق اتفاق أضنة كإطار للسيادة السورية وضمان طمأنة المخاوف التركية الأمنية، وثانيها كيفية إعادة توزيع الصلاحيات الدستورية بين رئيسي الجمهورية والحكومة، والثالثة كيفية ترتيب الانتخابات النيابية بطريقة تحوز شرعية شعبية ودولية لا يتم فيها استبعاد أحد، لكن الشغل الشاغل في سورية لإيران اليوم هو التهديدات الإسرائيلية بحرب استنزاف ضمن تقسيم عمل مع الأميركيين، يرد الإيرانيون أنهم يتمنّون وقوعه، لأن إيران في التوقيت المناسب لعروض قوة تظهر للإسرائيليين حجم الندم الذي سيُصيبهم من جراء أي عبث عسكري أو حماقة أمنية، ويكشف مسؤولون معنيون بالشؤون الأمنية والعسكرية أن الرد على أي عدوان إسرائيلي على القوات الإيرانية في سورية سيتمّ هذه المرة من داخل إيران وبموجب بيان رسميّ عسكريّ إيرانيّ.

صفقة القرن

يشارك الإيرانيون المتابعون للملفات السياسية الرسمية الكلام عن خلفيات انتخابية وراء توقيت الإعلان عن صفقة القرن، لكنهم يحاولون استكشاف أسباب أعمق تفسر هذه الحماقة بتوحيد الفلسطينيين وراء خيار المواجهة، وإسقاط المكانة الوسيطة لأميركا بين الفلسطينيين والإسرائيليين، والنفوذ الذي كانت تؤمنه لواشنطن بين القيادات الفلسطينية، ولا يرون سبباً منطقياً لوضع الحكام العرب الذين يخوضون التطبيع مع «إسرائيل»، ولا يمانعون بتصفية القضية الفلسطينية أمام إحراج يمنعهم من المجاهرة بقبول الخطة الأميركية، فيما لا يملك الأميركي ولا الإسرائيلي ما يتيح فرضها بالقوة أو إيجاد شريك فلسطيني وازن يقبلها. والتفسير الوحيد الذي يجدونه بالترابط مع اغتيال القائد قاسم سليماني هو اليأس من فرص التسوية بسبب انتقال زمام المبادرة إلى يد محور المقاومة في المنطقة، وعجز الشركاء المفترضين في التسوية عن تأمين الأمن لكيان الاحتلال. وهذا الأمن كان في الماضي سبباً كافياً لقبول فكرة التنازل عن الجغرافيا، بينما باتت السيطرة الكاملة على الجغرافيا بغياب فرص تسوية تحقق الأمن، هي الطريق للمزيد من الأمن. وهذه السيطرة تحتاج تغطية أميركية وضمانات بمواصلة تدفق المال والسلاح الأميركيين رغم عمليات الضم والتهويد التي تشكل البديل عن التسوية بتوافق أميركي إسرائيلي، فجاء الإعلان عن صفقة ترامب إطاراً سياسياً وقانونياً يضمن ذلك، لتذهب «إسرائيل» لإجراءات الضم والتوسع والتهجير، والمعيار هو المزيد من الأمن. وكما يظن الأميركيون والإسرائيليون أن الكيان يصير اكثر أمناً بهذه الإجراءات يعتقدون انه يصير أشد أمناً بعد اغتيال القائد سليماني، وعن المواجهة يقول المسؤولون المتابعون للعلاقة بفصائل المقاومة، إن الأمر لا يحتاج إلى الكثير من التفكير. فالمطلوب هو أن يكتشف الأميركيون والإسرائيليون أن الكيان بات أقل أمناً، سواء بالمقاومة الشعبية التي تجسّدها الانتفاضة، أو بالمقاومة المسلحة التي ستجد طريقها إلى الضفة الغربية والقدس والأراضي المحتلة العام 1948، وقد جدّدت صفقة القرن شراكة المصير بينهم وبين أبناء الأراضي المحتلة عام 1967 بعدما فرقتهم مشاريع التفاوض والتسوية التي لا مكان فيها لسكان الأراضي المحتلة العام 1948. ولا يخفي الإيرانيون أنهم يعلمون ما لدى المقاومة من مقدرات وحجم تأثير هذه المقدرات على أمن كيان الاحتلال ومنشآته الحيوية كلما فكّر الإسرائيليون بحرب جديدة على غزة، التي ستشكل قاعدة استراتيجية وعمقاً لكل المقاومة في كل فلسطين.

العقد الخامس

تدخل إيران العقد الخامس للثورة ولا تزال فتيّة، وهي ترفض نظرية النفوذ الإيراني في المنطقة بل تراه تشكيلاً لمصادر قوة في جبهة مقاومة للمشروعين الأميركي والإسرائيلي، كما ترفض نظرية الدولة والثورة وتناقضهما، ومثلها نظرية تصدير الثورة. فشرعية الدولة تأتي من التزامها بقضية التحرر الأولى إنسانياً ودينياً وأخلاقياً وهي قضية فلسطين، أي من استمرار الثورة، وإيران منذ انتصار ثورتها تسير وفقاً لخطة وقد كان العقد الأول للصمود وصد الهجمات، خصوصاً الحرب التي شنها رئيس النظام العراقي السابق عليها بدعم وتمويل خليجي وتسليح وإسناد غربي، والعقد الثاني كان للبناء، والعقد الثالث كان لامتلاك المقدرات، والعقد الرابع لتثبيت موازين القوة ورسم المعادلات، وها هو العقد الخامس للاقتراب من تحقيق الأهداف، وتحويلها إلى برنامج عمل، وهو بدماء الشهيد القائد قاسم سليماني، يقول مسؤول إيراني كبير، سيكون عقد تحرير القدس وإخراج الاحتلال الأميركي من المنطقة.

Pakistan’s Big Victory Against Terrorism

February 11, 2020

Source

by Prof. Engr. Zamir Ahmed Awan for The Saker Blog

The term “terroriste” in French, meaning “terrorist”, is first used in 1794 by the French philosopher François-Noël Babeuf, who denounces Maximilien Robespierre’s Jacobin regime as a dictatorship. Terrorism has many definitions but the well-recognized by the UN is “intended to cause death or serious bodily harm to civilians or non-combatants with the purpose of intimidating a population or compelling a government or an international organization to do or abstain from doing any act”.

Although the terms “terrorist” and “terrorism” originated during the French Revolution of the late 18th century but gained mainstream popularity in the 1970s in news reports and books covering the conflicts in Northern Ireland, the Basque Country, and Palestine. The increased use of suicide attacks from the 1980s onwards was typified by the September 11 attacks in New York City and Washington, D.C. in 2001.

Pakistan became the victim of Terrorism since the 1980s, the Afghan War. Traditionally, Pakistan was a very peaceful state and the people of Pakistan were known for its peace, hospitality, and tolerance. In the 1950s, 1960s, and 1970s, Pakistan was heaven for foreign tourists, especially from the Western World. Pakistan is blessed with natural beauty, high mountains, Glaciers, Rivers, Beaches, Pilatus, Jungles, Deserts, Archaeological & historical places, and religious places. Pakistani society was famous for the acceptance of Foreigners with all different backgrounds, religions, cultures, and ethnicities. In history, Pakistan has absorbed various cultures, especially the National Language of Pakistan “Urdu” is a mixture of Arabic, Persian and Turkish. The typical Pakistani cultures have roots from Central Asia, the Arabian Peninsula and Greek-Alexander the Great. During the one century-long British rule, has Westernized Pakistani Society and is a member of Commonwealth Country, English language and culture was dominating visibly. By nature, Pakistanis are peace-loving nature and a rather submissive society.

However, due to the former USSR invasion of Afghanistan in 1979, the US gathered Muslim youth from all over the world in Pakistan. Provided them training, weapons, and Dollars to fight against the Russians in Afghanistan. This all was possible by radicalizing them. The US used religion to charge these youth for “Jihad”. The Muslim scholars were paid to promote “Jihad” and textbooks taught in educational schools were modified to promote “Jihad”. The US has funded such scholars’ generously who preach “Jihad”.

Cash and religion were used to exploit Muslim youths for “Jihad” (Holy War). And Taliban, involved in Jihad were treated as heroes. White House was open for them and President Reagan hosted banquets in honor of the Taliban. Some of President Regan’s remakes about the Taliban are denied recently, but it was acknowledged that the Taliban enjoyed the highest degree of respect and honor in the US during the Afghan War during the 1980s.

However, with the help of the Taliban, the US won the war in Afghanistan and the former USSR was to withdraw its troops from Afghanistan in 1988-89, under an agreement. But unfortunately, the US also lost its interest in Afghanistan and left Pakistan alone to face the consequences of unstable Afghanistan.

Deliberately, Pakistani society was radicalized. Intolerance, extremism, religious divide, ethnicity, and factionists were promoted. The US-funded the individuals with an extremist ideology to promote a division in the society. Insurgency and separatist movements were supported and society was led toward chaos.

Furthermore, during the former USSR invasion of Afghanistan since 1979, Pakistan became the hub of international intelligence agencies. In the beginning, their operations were focused on Afghanistan only. But later on, it was spread and their scope also covers Pakistan is self too. It was not only the US, but many friendly countries also strengthen their Intelligence operation from Afghanistan. Later on, it was noticed that some of the unfriendly countries were also involved in similar operations. After the former USSR withdrawal, some of the international intelligence agencies were using Pakistan as a training ground and executing live operations, sometimes only for the experience.

The easiest way was to identify disgruntles or destitute Pakistanis, brainwash them, fund them and exploit them, was a routine matter. Still, we are facing such incidents, that Pakistanis were used by foreign agents in sabotage, subversion, insurgencies, separatism, and terrorism. This practice is still in exercise, but with a lot reduction in size.

Although the terrorism phenomenon was started since the USSR invasion of Afghanistan in 1979, the intensity gained momentum from 200 to 2014, with a peak in 2009. Only in 2009, the worst of any year, 2,586 terrorist, insurgent, and sectarian-related incidents were reported that killed 3,021 people and injured 7,334, according to the “Pakistan Security Report 2009” published by PIPS. These casualties figure 48 percent higher as compared to 2008. On the other hand, the rate of suicide attacks surged by one third to 87 bombings that killed 1,300 people and injured 3,600.

Turning point

Since, the 16 December 2014 attack on an army-run school in Peshawar, which killed 150, mainly children, claimed by the Tehreek-e-Taliban Pakistan (Taliban Movement of Pakistan-TTP), was ostensibly a game-changer. A week later the government unveiled a new counter-terrorism strategy, the twenty-point National Action Plan (NAP), with Prime Minister and Army Chief, vowing to target all terror groups without distinction.

A massive military action was taken along with the judicial reforms with the involvement of civil society. The death penalty was restored, military courts were established, through media and civic society educational reforms were implemented. Military action was supported by the educational reforms and rehabilitation of effect was implemented. As a re4sult some of the terrorists were killed, some were run into Afghanistan and remaining were changed by education. People were educated toward tolerance, and acceptance of diversity in this society.

While fighting against terrorism, we encountered many tough challenges. The terrorists were well trained and well equipped. Sometimes, they were using many advance tactics and weapons, even better than the Pakistan Army. They were using Satellite phones and Hummer Jeeps, while the Pakistan Army was using rather old communication systems and vehicles. Terrorists were supported by foreign powers and getting logistics and supplies against Pakistan. The terrain was very tough and the region was mountainous and difficult to accessibility. Pakistan blames India and Afghanistan for supporting Terrorists officially. However, India kept on denying and Afghanistan has confirmed. In fact, there were many other foreign powers supporting these terrorists. We suspect many countries like the US, Russia, Israel, Iran, etc. But with no confirmed evidence.

Pakistan Army, Civilian Government, and General public was committed to rooting out the menace of terrorism, once for all. Devotion and firm commitment made us possible to overcome this serious issue. Pakistan is the only country with the highest success in its war against terrorism. Today the number of terrorist attacks has been reduced to around 200 from 2500 at the peak in 2009. Pakistan is still engaged in a war footing against terrorism.

The Irony is that Pakistan was radicalized by some of the friendly nations to achieve their goals. Once they achieved their goals, they left, Pakistan alone to suffer. In fact, those friends played a dirty role to isolate Pakistan and made propaganda against Pakistan as a hub of terrorism. While in fact, Pakistan was the victim of terrorism and suffered huge losses. Pakistan’s sacrifices were not acknowledged or recognized. Pakistan is not seeking any reward for its sacrifices but deserves compensation from those friends who caused this terrorism in Pakistan. Hilary Clinton has committed publically that the US has created the Taliban. It is obvious that Islamophobia is the root cause of terrorism. It is a moral obligation that those who are responsible for the creation of terrorism should assist Pakistan to overcome it. Pakistan expects from the international community to acknowledge and recognition of its sacrifices. I believe, it is the moral duty of the Western World to extend cooperation toward Pakistan to defeat terrorism.

However, Pakistan is a resilient nation and after a lot of effort has succeeded to eliminate terrorism in Pakistan. Pakistanis are genetically peace-loving people and very much accommodative. Our society is open and integrate all immigrants or foreigners in this country. Pakistan accommodated many immigrants from many different countries. These immigrants are well integrated into our society and face no discrimination. There were around 5 million Afghanis in Pakistan at the peak time of war and around 3 million are settled in Pakistan since the 1980s. Their third and fourth generations are living in Pakistan now. There also exists a huge number of Bengalis, Indians, Burmese, Iranian, Iraqis, Syrians, Palestinians, African, Chinese, etc., in Pakistan and enjoying a complete harmony.

Pakistan is a multi-cultural, multi-ethnic, multi-religious society and diversity is our strength. We won against terrorism by promoting tolerance, education, and traditional culture. I believe Pakistan’s soft power is our best tool to win against all challenges. Today, Pakistan has emerged as a Peace-Loving nation, a mature and responsible state. Prime Minister Imran Khan is a visionary leader and a messenger for Peace. He believes in Peace and wanted to resolve all regional and global issues through peaceful dialogue. He has demonstrated to avert a War with Indian in February 2019 and still insists on his stand of Peaceful resolution of all issues between India and Pakistan, as well as all international disputes.

The rest of the world may avail Pakistan’s experience to counter-terrorism and utilize Pakistan’s expertise in fighting against terrorism globally. We wish to eliminate the menace of terrorism completely.


Author: Prof. Engr. Zamir Ahmed Awan, Sinologist (ex-Diplomat), Non-Resident Fellow of CCG (Center for China and Globalization), National University of Sciences and Technology (NUST), Islamabad, Pakistan.

Iran Attack on Two US Bases, The “Evil Empire” Strikes Back. The Casualties?

Iran’s Retaliation Against the US

By Larry Romanoff

Global Research, February 09, 2020

After their excessive and macabre display of delight and satisfaction, and even celebration, over the killing of Solemani, the White House was tight-lipped about Iran’s almost immediate retaliatory missile attack on two US bases in Iraq, with Donald Trump soon claiming only a bit of physical damage, announcing on Twitter a day after the attack, “No Americans were harmed in last night’s attack by the Iranian regime. We suffered no casualties.” Trump also stated there was no significant damage to the bases.

CNN initially reported that there were only casualties among Iraqi personnel but then quickly dropped the story altogether, initially stating “After days of anticipation, Tehran’s zero-casualty retaliation came as a relief to many. (1) At the time, Iranian officials maintained that the US had suffered least 80 dead and perhaps 200 wounded in the attack.

That story is slowly unwinding to indicate something very different, with various Middle East media reporting multiple casualties, and statements from the US Central Command directly contradicting Trump’s comments.

First, Al-Qabas, a leading Arabic-language newspaper in Kuwait reported that after the attack 16 US servicemen had been flown in secrecy and “under tight security” to a US military hospital at Camp Arjifan in Ahmed Al-Jaber Air Base in Kuwait, and that the men were clearly suffering from severe burns and shrapnel wounds. Al-Qabas further reported that all had undergone surgery but remained in the ICU at the hospital (2) (3).

The paper later reported that another 8 casualties had been flown to Germany for treatment, with more to Camp Arjifan, and that many others with more minor injuries were being treated in Iraq. These flights were confirmed by the Pentagon, stating the soldiers had been flown to Germany and Kuwait for screening of “potential concussion injuries” and “possible brain injuries” and suffered in the attack.

But then it seemed that every week the casualty list enlarged, now at 50 and still counting. In keeping with the US government’s war on truth, the US Central Command said, “it is possible additional injuries may be identified in the future”, apparently committing themselves to the political safety of drip-feeding fatalities and injuries on the pretense of them being unrelated.

Nevertheless, the US continues to inflate the number of troops diagnosed with “traumatic brain injuries” caused by Iranian missile strikes.

It seems perhaps politically expedient but humanly bizarre for Trump to have claimed, “I heard that they had headaches and a couple of other things, but I would say and I can report it is not very serious”, adding that he didn’t “consider them serious injuries relative to other injuries I’ve seen.” (4)

Then, Brigadier General Ali Hajizadeh, a senior commander of the Islamic Revolutionary Guard, stated in a press conference that although Iran was not directly seeking to kill American soldiers, “at the very least, many tens of US troops have likely been killed”.

He said if deaths had been his intention, Iran’s missiles could have killed at least 5,000. He went on to document that the casualties from that attack “were transferred to Israel and Jordan on 9 sorties of C-130 flights”. The C-130 Hercules is a huge aircraft that can carry 100 passengers or 75 fully-equipped troops, so 9 flights would represent at least several hundred casualties.

Nevertheless, that military operation was described as merely “a slap in the face” to the US, and that “a harsher revenge” would soon come. (5)

Ali Hajizadeh also claimed that Iran had identified more than 100 critical US locations across the entire region, should the US “make any mistake again”. Reports are that Iran targeted the Ayn Al-Assad air base because it holds the highest number of US troops in Iraq, but also because that is the base location of the American Reaper drones.

It is interesting that the casualties were experienced on a major American airbase equipped with the Patriot missile defense system, and that the Americans received ample warning (more than 6 hours) of the impending attack from several sources – the Danes, the Swiss authorities, and the Iraqi government. Danish soldiers said on Danish TV that they were give a 6-hour warning of the attack by the Iranians and shared this information. (6) (7)

In spite of what one writer termed “almost ideal conditions from the point of view of defense”, the Americans appear to have miserably failed in their ability to protect themselves. It isn’t clear how or why American soldiers would have incurred so many casualties, and especially brain damage from an attack they knew was coming. (8)

After the Saudi Aramco attacks, and after failing to even identify much less intercept the Iranian missiles in Iraq, it appears that the Patriot missiles are indeed what Foreign Policy termed “a lemon of a missile defense system”. 9Reports are that not even one Patriot missile was fired in defense against the 15 incoming missiles.

Researchers at the Defense and Arms Control Studies Program at MIT performed a detailed study of all available video evidence of the use and effectiveness of the American Patriot missile system and stated there was “no unambiguous evidence” that Patriot missiles destroyed even one incoming missile. It stated that “The videos instead contain substantial evidence that Patriot’s success rate was very low, possibly even zero”. (9)

Several troops to whom CNN spoke, said the event had shifted their view of warcraft: the US military is rarely on the receiving end of sophisticated weaponry, despite launching the most advanced attacks in the world. “You looked around at each other and you think: Where are we going to run? How are you going to get away from that?” said Ferguson. “I don’t wish anyone to have that level of fear,” he said. “No one in the world should ever have to feel something like that.” (1)

On January 13, 2020, the Pentagon replied to a FOIA request from US Congressman B. G. Thompson on the casualties and damage sustained by the US in the Iranian missile attack. You can read his reply in the attached photo, but he stated the US military had incurred 139 deceased, 146 injured, and “extensive damage to 15 helicopters, 2 cargo aircraft and 3 MQ-1 Predator drones”. He further outlined “extensive damage” to the base command center, hangars and barracks, the aircraft control tower and the runways.

He said further that “initial assessments indicate mentioned damages will cause “total impairment” … of air base activities for at least 3 weeks.”

I want to make a request here. I don’t mean to tease you, but this is a trick question. Please read the above paragraph again, and identify what is to you the most important point.

* An elected US Congressman – the US Government in fact – had to resort to a Freedom of Information Request to learn the facts of a critical adventure experienced by his own military – a request that could easily have been refused on grounds of ‘national security’.

Thompson is not only an elected Congressman but the Chairman of the Department of Homeland Security, not a trivial position by any measure, and yet his personal requests for information must have been refused if he were forced to resort to FOIA for an answer. Who is the servant and whom the master? On this one metric alone, on what grounds can you rebut the double assertions that (1) the US government is not in control of the US and, (2) agggttreyuioummllllllllll

5533321democracy in America is a dead corpse wearing a Disneyland shroud?

Iran Retaliates in Afghanistan

When the Taliban in Afghanistan claimed to have shot down an American military aircraft in Ghazni, Afghanistan, the US initially denied the event, then, after clear and graphic images were posted publicly, admitted the loss of a Bombardier E-11A plane. The US at first disclaimed knowledge of the number or identity of the crew or passengers, then claimed only two occupants, later revised to 6 after more photos emerged. Russian intelligence sources almost immediately claimed that American Michael D’Andrea was killed in that crash, the aircraft apparently serving as his mobile command post in Afghanistan. (10)

D’Andrea was a prominent figure, the head of Iran operations for the CIA, and the man who orchestrated the assassination of Iranian General Qassem Soleimani as well as other targeted murders. The New York Times claimed D’Andrea had overseen hundreds of drone strikes which “killed thousands of Islamist militants and hundreds of civilians”. The US government has officially denied his death and has refused requests to display him in public, which almost certainly means the claims of his death are accurate.

It was also speculated that Iran organised the downing of that aircraft, having previously provided considerable anti-aircraft hardware and training to the Taliban, and not being without intelligence sources of their own. Several Iranian journalists posted comments on social media that “the name of Iran will emerge in this case”, and “We are attacking them on the same level as they are attacking us.” An Italian reporter, Fabio Giuseppe Carlo Carisio, first published in Italy the news of D’Andrea having been killed, stating “The news is so big that we have to write it running the risk of a denial”. (11)

*

Note to readers: please click the share buttons above or below. Forward this article to your email lists. Crosspost on your blog site, internet forums. etc.Larry Romanoff is a retired management consultant and businessman. He has held senior executive positions in international consulting firms, and owned an international import-export business. He has been a visiting professor at Shanghai’s Fudan University, presenting case studies in international affairs to senior EMBA classes. Mr. Romanoff lives in Shanghai and is currently writing a series of ten books generally related to China and the West. He can be contacted at: 2186604556@qq.com. He is a frequent contributor to Global Research.Video: Trump Calls Upon Iran: “We Should Work Together”

Notes

(1) https://edition.cnn.com/2020/01/13/middleeast/iran-strike-al-asad-base-iraq-exclusive-intl/index.html

(2) https://www.middleeastmonitor.com/20200120-16-us-soldiers-flown-to-kuwait-hospital-after-iran-strike/

(3) ١٦ جندي أمريكي يعالجون في أحد المستشفيات بالكويت من أصابات خطيرة وحروق شديدة نتيجة الهجوم على قاعدة عين الأسد، وترامب يقول لم يصب أحد، وما خفي أعظم pic.twitter.com/w2JnUp1ZgZ; — د. صلاح الفضلي (@salahfadly) January 19, 2020

(4)https://t.co/anmIdCHO6a pic.twitter.com/boSjvDujCS

(5) https://www.middleeastmonitor.com/20200124-the-truth-about-us-casualties-in-the-iran-attack-is-slowly-coming-out/

(6) https://www.reuters.com/article/us-iraq-security-denmark/denmark-had-six-hours-warning-of-iranian-attack-on-iraqi-bases-tv-idUSKBN1Z91O1

(7) https://edition.cnn.com/2020/01/13/middleeast/iran-strike-al-asad-base-iraq-exclusive-intl/index.html

(8) https://www.unz.com/tsaker/u-s-in-the-middle-east-preparing-for-disaster/

(9) https://foreignpolicy.com/2018/03/28/patriot-missiles-are-made-in-america-and-fail-everywhere/

(10) https://www.middleeastmonitor.com/20200128-cia-chief-behind-soleimanis-assassination-killed-in-downed-plane-in-afghanistan/

(11) pic.twitter.com/7Da2jmkHug; Veterans Today, January 28, 2020

Featured image is from the authorThe original source of this article is Global ResearchCopyright © Larry Romanoff, Global Research, 2020

PALESTINE, SYRIA, WHITE HELMETS AND BANA AL-ABED – TAREQ HADDAD SPEAKS TO EVA BARTLETT

Eva Bartlett

CONTACT INFO: evakbartlett2017@gmail.com

An independent writer and rights activist with extensive experience in Syria and in the Gaza Strip, where she lived a cumulative three years (from late 2008 to early 2013). 

Very pleased to have been a guest on the program “Conversations”, hosted by courageous and principled journalist Tareq Haddad.

He writes:

“Former Newsweek journalist Tareq Haddad speaks to Eva Bartlett, an award-winning independent journalist and activist. They discuss Eva’s early history, including her early days in Gaza and the West Bank, and how she transitioned into journalism in addition to addressing the large backlash and smears she faced.”

Please consider supporting his podcast:https://www.patreon.com/tareqhaddad

https://www.paypal.me/tareqhaddad

Also, support his share of the podcast on Twitter.

CONVERSATION-RELATED LINKS:

A Personal Reply to the Fact-Challenged Smears of Terrorist-Whitewashing Channel 4, Snopes and La Presse

hajj-khalil-nov-07small

Stealing Palestinian Land in Susiya [August 2007 post from Susiya, occupied Palestine]

Susiya Grandfather Under Attack by Illegal Colonists [September 2007]

Introducing Susiya: a beautiful landscape marred by illegal colonists [September 2007]

Further Susiya posts

Nablus After the Israeli Military Invasion [July 2007]

Breaking Fast Under “Curfew” (Lockdown) [October 2007]

Collective Punishment in Balata and Nablus [November 2007]

Azzoun: village under israeli assault and lockdown [December 2007]

My 2007 posts from occupied Palestine

Personal Reflections from occupied Palestine

Overview of what I witnessed in the West Bank, occupied Palestine

Free Gaza Movement [which sent 5 boat trips to Gaza in 2008]

November 2008 boat to Gaza: how I got to Gaza

*GAZA MASSACRE (2008/9):

2-1
4
53
29
51
59-3
dsc03483

December 2008 posts (scroll down)

January 2009 posts (scroll though)

February 2009 follow-up posts

videos

Israel’s widespread use of White Phosphorous:

White phosphorous mutilated and murdered family members [photos and video]

“next time it will hurt more”: Israeli threat against surviving family members of White Phosphorous attack [follow-up on the family I met in Shifa hospital]-the attacked Wafa rehabilitation hospital

Long-burning fires: White Phosphorous on Sheikh RajleenDocumenting Israel’s use of White Phosphorous and widespread destruction

some of the Israeli war crimes:

widespread attacks on Gaza leave nearly 300 dead, hundreds seriously injured (start of the war on Gaza)

Israeli army kills Palestinian medic with dart bombIsraeli Sniper Targets Uniformed Medics: what I witnessed in Gaza

Another funeral bombedShifa ICU: a glimpse of hospital critical injuriesinjured, denied access: Israeli soldiers shoot woman in stomach and keep elderly hostages

While eating chips and chocolate, Israeli soldiers assassinate 2 and 7 year old“They killed me three times”: Palestinian father on Israeli army murder of family members including infant girl

All we’ve got left of him: parents speak of their Israeli-drone-struck youthBurning al Quds: one of Gaza’s remaining functional hospitals bombed in Israel’s war on Gaza

Updates from runs with medics; grief of husband of drone-struck womanIsrael bombed the news building I was in

Israel’s ceasefire violations:

It’s a ceasefire…just not on the beach, not in your home: Israeli soldier shoots 7 year old boy in head;

Continued Israeli shelling, F-16s and drones after the ceasefire

*GAZA MASSACRE 2012:

reham
nader-abu-mghaseeb1
nader-abu-mghaseeb2
dsc_0243
dsc_0394

Gaza under israeli bombs: day 6 since Nov 14

Killing before the Calm: Israeli Attacks on Palestinian Civilians Escalated before Cease-fire

Zionist drones and warplanes pollute Gaza’s skies immediately after 9 pm “cease-fire” [VIDEO]

Israeli Soldiers Fail to Cease Firing on Palestinian FarmersThe Flattening of Gaza [with photos]

The Civilian Toll of Israel’s BombsAfter the Zionist bombing stopped (again)

*OTHER GAZA LINKS:

Observations from Occupied Palestine: Gaza [many links within this article]-213 Palestinians murdered by Israeli soldiers during Great March of Return, with 36,134 injured (including being shot in the eye) since the demonstrations began on 30 March 2018, according to OCHA as of January 23, 2020.
UN predictions fall short: Gaza uninhabitable todayDirty Tricks: Israeli Soldiers Shoot Deaf Palestinian Farmer, 4th Farmer Shot in 3 weeks

*SYRIA RELATED LINKS:

-on the Guardian White-washing the White Helmets: How the Mainstream Media Whitewashed Al-Qaeda and the White Helmets in Syria

*on (some of) the BBC lies/war propaganda on Syria:Fabrication in BBC Panorama ‘Saving Syria’s Children’

From my “Absurdities of Syrian war propaganda“:

“In April 2014, after an elementary school was mortared by terrorists east of Damascus, killing one child, the BBC later reported, “the government is also accused of launching them into neighborhoods under its control.” On a recent social media post, I noted this deceitful journalism, and the BBC could have easily learned about the trajectory of mortars and from where the mortar in question could only have come: the “moderates” east of Damascus.”

*Other examples of Western media lies on Syria:

US to grant $35 million to promote its fake news bubble in Syria & control local media

‘They know that we know they are liars, they keep lying’: West’s war propaganda on Ghouta crescendos

Faked concern: Haley & corporate media bleating about Idlib civilians, ignore terrorists’ presence

Organ theft, staged attacks: UN panel details White Helmets’ criminal activities, media yawns

Voices from Syria’s Rukban Refugee Camp Belie Corporate Media Reporting

MintPress Meets The Father Of Iconic Aleppo Boy, Who Says Media Lied About His Son

–From my “Exploitation of children in propaganda war against Syria continues“:

“In November 2014, a clip dubbed ‘Syrian hero boy’ went viral, viewed over 5 million times already by mid-November. The clip showed what appeared to be a little boy saving his sister from sniper gunfire, and was assumed to have been in Syria.
The Telegraph’s Josie Ensor didn’t wait for any sort of verification of the video which she cited as having been uploaded on November 10, the next day writing“…it is thought the incident took place in Yabroud – a town near the Lebanese border which was the last stronghold of the moderate Free Syrian Army. Experts tell the paper they have no reason to doubt its authenticity. The UN has previously accused the Syrian regime of ‘crimes against humanity’ – including the use of snipers against small children.”

On November 14, the BBC brought on ‘Middle East specialist’ Amira Galal to give her expert opinion on the clip. She asserted“We can definitely say that it is Syria, and we can definitely say that it’s probably on the regime frontlines. We see in the footage that there is a barrel, it’s painted on it the Syrian army flag.”

Once again, the so-called ‘experts’ got it wrong. The barrel which Galal referred to had a poor imitation of the flag of Syria painted on it, the flag’s color sequence out of order. The clip she was so certain had been filmed in government areas of Syria was actually produced in Malta by Norwegian filmmakers.”–Guardian, Atlantic contributor acts as a Syrian terrorist mouthpiece on Twitter, and if you don’t like it you’re a Russian stooge

*on Syrian elections 2014:

what I saw/heard at Syrian embassy in Beirut: Syrians Flock to Vote in LebanonSelection of articles on the elections (and terrorist attacks)-From my: “US-Backed Terrorism in Syria: A First-Hand Account of the Use of Mortars Against Civilians“:

“…in the three-month period of April, May and June 2014, terrorist-insurgents fired 994 mortars on Damascus and environs, 426 of which were fired in June (see list of locations hit and number of mortars below). On June 3, Election Day in Syria, the terrorist-insurgents fired 151 shells on Damascus, killing 5 and maiming 33 Syrians…”-A week after the elections, Syrians celebrating outcome in Homs*My 2014 reports from Homs & Maaloula:-from my “Liberated Homs Residents Challenge Notion of “Revolution””

“…Abu Nabeel explained that the insurgents mined the area before leaving. “They left booby-trapped explosives in the houses, all over, even behind paintings on the wall.”

In the courtyard of the Jesuit church sat a lone plastic chair adorned with flowers and a photo of Father Frans van der Lugt, the Jesuit priest assassinated on April 7, 2014.

Nazim Kanawati, who knew and respected the Jesuit, arrived moments after the 75-year-old priest had been shot in the back of the head.” We were surrounded and under siege. This was the only place we could go to. Everyone loved it here,” he said.

“Father Frans was a peace-maker and played an important role in arranging the evacuation of civilians from the Old City during the siege. He was trusted by both sides, and didn’t distinguish between Christians and Muslims. He was concerned with humanity.”

…Although he chose to stay in the Old City, Father Frans was critical of the insurgents. In January 2012, he had written: “From the start I saw armed demonstrators marching along in the protests, who began to shoot at the police first. Very often the violence of the security forces has been a reaction to the brutal violence of the armed rebels.”

“People in Homs were already armed and prepared before the protests began,” said Kanawati. “If they hadn’t been planning for the protests from the beginning, the people wouldn’t have had the quantity of arms that they had.”

…No one expected the priest himself to be killed, Kanawati attested. “Someone who was probably in his twenties came here, his face covered, came and ordered Father Frans to go with him. Father Frans refused. So the man told him to sit on this chair, and shot him in the head.”Abu Nabeel added another piece of information regarding van der Lugt’s murder.

“Three or four days before Father Frans was killed, the Syrian army had targeted a vehicle filled with explosives, which the insurgents were planning to send into the city. Many of the insurgent leaders killed were less extreme that the foreign insurgents, and had been protecting the church. After their deaths, the other insurgents went to the church and demanded Father Frans hand over the valuables residents in the area had left with him for safe-keeping. He refused, so they killed him.”

Mohammed, a Syrian from the Qussoor district of Homs, is now one of the reported 6.5 million internally-displaced Syrians.

“I’m a refugee in Latakia now. I work in Homs, two days a week, and then return to Latakia to stay at my friend’s home. I left my house at the very end of 2011, before the area was taken over by al-Nusra and al-Farooq brigades.”

He spoke of the sectarian nature of the insurgents and protests from the very beginning in 2011.

“I was renting a home in a different neighbourhood of Homs, while renovating my own house. Just beyond my balcony there were protests that did not call for ‘freedom’ or even overthrowing the ‘regime’.They chanted sectarian mottos, they said they would fill al-Zahara – an Alawi neighbourhood – with blood. And also al-Nezha – where there are many Alawis and Christians.”

“My aunt lives in another neighbourhood nearby. She’s Allawi and her husband is Sunni. Because she is Allawi, the ‘rebels’ wanted to kill her two sons. I chose Bashar al-Assad, so they said, ‘we will kill you, because you chose him.’”

The windows and door handle to the home of Aymen and Zeinat al-Akhras were missing, but the house itself was intact. Zeinat, a pharmacist, and Aymen, a chemical engineer, survived the presence of the armed men and the resulting siege on the Old City.

Every space in their small sitting was filled with the books and boxes fleeing family and neighbours, entrusted to the Akhras siblings who chose to weather the storm.

dscn4211-640x480

…“I dropped to 34 kilos. Aymen told me to weigh myself. I got on the scale and said, ‘What’s 34 kilos?’. A ten-year-old weighs more than that! And Aymen was 43 kilos. For a man, 43 kilos,” she said laughing.

…“Thirty-eight times they came to steal our food. The first couple of times, they knocked on the door, after that they just entered with guns. The last things they took were our dried peas, our cracked wheat, our olives, finally our za’atar (wild thyme). We started to eat grass and whatever greens we could find in February, 2014, and that’s all we had till Homs was liberated,” Zeinat said.“The last time they came all we had were some spices. I was putting the spices on the grass and weeds that we were eating at that point, to give them some flavour. They even took the spices. They didn’t leave us anything…”–Devastation…and Inspiration: Recalling Liberated Ma’loula[2016 article: Overcoming Savagery and Treachery, Maaloula’s Heroic Defenders Fight for the Future ][2018 article: Damascus Trade Fair and Festival of the Cross Mark the Return of Peace to Much of Syria ]-Regarding Zahra’a (Homs) terrorist attacks: Where is the West’s compassion & condemnation following terror attacks in Middle East?On hospitals being bombed in Syria, and those not

*On Douma/Ghouta Chemical Hoax, and Reality of Life Under Terrorist Rule:

No attack, no victims, no chem weapons: Douma witnesses speak at OPCW briefing at The Hague (VIDEO)

Real ‘obscene masquerade’: How BBC depicted staged hospital scenes as proof of Douma chemical attack

Syrian civilians from ground zero expose chemical hoaxTorture, starvation, executions: Eastern Ghouta civilians talk of life under terrorist rule

Lies, Newsweek and Control of the Media Narrative: First-Hand Account, by Tareq Haddad

‘Brazen disinformation’: Syria narrative managers defend Douma chemical weapon hoax as OPCW comes under attack

Worst lie since fake claim sparked Iraq war? OPCW report behind Syria bombings was altered, whistleblower tells UNSC

Twitter thread on OPCW revelationsUN On Khan Sheikhoun – Victims Hospitalized BEFORE Claimed Incident Happened

لماذا إيران معادلة ضروريّة في الشرق الأوسط؟

د.وفيق إبراهيم

تتضاعف الأسباب التي تجعل من إيران جزءاً أساسياً من معادلة الدفاع عن الشرق الأوسط. وتؤكد على دورها المحوري والمركزي فيه.

هذا استنتاج واقعيّ بعد زمن عاصف تجتازه الجمهورية الإسلامية في إيران منذ انتصار ثورتها في 1979، متواصلاً حتى الآن على شكل صراع إيرانيّ مع كل من الأميركيين والإسرائيليين في سورية والعراق ولبنان، والخليج وسط حصار أميركي مضروب عليها، اقتصادياً وسياسياً، تنتابه اعتداءات عسكرية أميركية وإسرائيلية ومحاولات خنق باستعمال النفوذ الأميركي العالمي لمنع معظم الدول من إقامة علاقات اقتصادية معها، وكل أنواع العلاقات.

ابتدأ هذا الصراع الإيراني ـ الأميركي بعد نجاح الإمام الخميني بإسقاط شاه إيران رأس المعادلة الأميركية في الشرق الأوسط وشرطي الخليج في 1979 .

لقد كان واضحاً أن برنامج عمل هذه الثورة يستهدف النفوذ الأميركي في إيران على قاعدة إسلامية، وبما ان الإسلام دين أممي، فكان طبيعياً ان ينتقل صدى النجاح الإيراني الى الإقليم العربي المجاور وآسيا الوسطى..

وهذه معاقل أميركية اساسية خصوصاً في انحائها التركية والإسرائيلية والمصرية والسعودية ـ الخليجية، وهي كبرى المعاقل في المنطقة.

هناك نقطتان اضافيتان تجب الإشارة اليهما، وهما تزامن الثورة الإيرانية، مع استسلام السادات الرئيس المصري السابق لـ”إسرائيل” في اتفاقية كمب ـ دايفيد 1979، وما أدت إليه من انسحاب مصر من الصراع العربي ـ الإسرائيلي وتحوّلها حليفاً كاملاً لـ”إسرائيل” وآلية أميركية.

أما النقطة الثانية فهي تراجع أهمية الاتحاد السوفياتي بسبب خسارة حرب افغانستان وإصابته بإرهاق بنيوي في حروب الايديولوجيا والتسلح بمواجهة الأميركيين والأوروبيين، ما جعل إيران وحيدة في صراعها مع الأميركيين واعوانهم الشرق الأوسطيين، هؤلاء الذين استعملوا ضدها كل قواهم لإسقاط دولتها، من تحشيد طائفي ومذهبي الى تمويل وتدريب لبعض المجموعات الإيرانية الداخلية وصولاً إلى شنّ حرب عليها بلبوس عراقي من صدام حسين مدعوم أميركياً وخليجياً وأوروبياً وإسرائيلياً، كان المطلوب استئصال إيران الإسلامية للاستفراد بعملية تفتيت الشرق الأوسط على نحو يبقى فيه تحت النفوذ الأميركي ـ الغربي قروناً طويلة.

إن انهيار الاتحاد السوفياتي في 1989 وتفرّغ الصين لتطوير امبراطوريتها الاقتصادية جعلا الأميركيين يستعجلون في عملية الأطباق على الشرق الاوسط، مدمّرين العراق منذ تسعينيات القرن الماضي الى أن احتلوه في 2003 بعد سيطرتهم على افغانستان في 2001، فركبوا على عجل مشروع الشرق الأوسط الجديد الذي يهدف إلى إعادة تقسيم دوله إلى كانتونات مذهبية وعرقية تسحب حيويتها ومصادر قواها.

لتنفيذ الخطة، استعمل الأميركيون طريقة الاحتلال المباشر والتدخلات العسكرية ومئات آلاف الإرهابيين، مكلفين بإدارتهم وتأمين ما يحتاجون اليه من سلاح وتدريب واعمال لوجيستية، كلاً من قطر والسعودية وتركيا والإمارات باعتراف وزير قطر السابق حمد بن تميم.

هنا، كانت إيران بمفردها بالمرصاد وسط غياب روسي، وصل إلى حدود التواطؤ في مرحلة الرئيس الروسي السابق يلتسين، فعملت على رعاية حزب الله تسليحاً وتدريباً وتمويلاً وربما أكثر، حتى نجح في تحرير جنوب لبنان رادعاً “إسرائيل” في أكثر من مرحلة.

كما جابهت الثورة الإيرانية المشروع الأميركي في سورية والعراق بدعم مفتوح للدولة السورية والحشد الشعبي في العراق اللذين انتصرا على المنظمات الإرهابية المحشدة لمئات ألاف العناصر.

هؤلاء استعملوا الحدود التركية والأردنية لاحتلال ثلاثة أرباع سورية والعراق، ولولا التحالف الذي جمع حزب الله والحشد الشعبي العراقي والدولة السورية مع إيران، لكان معظم الشرق الاوسط تحت سيطرة داعش والنصرة. هناك ثلاث نقاط اضافية أسهمت بنيوياً في حماية الشرق الاوسط وأولها الدعم الإيراني للقضية الفلسطينية في الداخل المحتل وبين اللاجئين الفلسطينيين في الدول المحيطة.

ها هو قائد منظمة حماس إسماعيل هنية يعترف بأن دعم إيران لمنظمته في غزة أدّى إلى صمود القطاع ومنع انهيار القضية، خصوصاً بعد انهيار سلطة محمود عباس في الضفة الغربية المحتلة، وتخليها عن تحرير فلسطين مقابل كانتون صغير.

أما الثانية فهي اليمن الذي تسانده إيران تسليحاً وتدريباً وتمويلاً في وجه حرب مستمرّة تشنها عليه السعودية والإمارات والاخوان المسلمون بتأييد أميركي ـ غربي إسرائيلي تركي منذ خمس سنوات متواصلة ومستمرة.

هذا اليمن اليوم يسجل النصر تلو الآخر ساحقاً القوات المهاجمة المغطاة بمقاتلات أميركية وإسرائيلية، بما يؤكد هزيمة المشروع الأميركي في اليمن والعراق.

أما النقطة الثالثة فهي في آسيا الوسطى حيث حاول الأميركيون استخدامها للنيل من إيران، فعلى جبهة البلوتش تلك الأقلية الموجودة على الحدود الباكستانية الإيرانية، فقد تمكّن الإيرانيون من إجهاض الاستعمال الأميركي ـ الخليجي لأدوار تخريبية لها داخل إيران بالصدام المباشر معها أو بالتنسيق مع باكستان.

كما أجهضت إيران المشروع السعودي ـ الإماراتي بتحريض طالبان الأفغانية عليها، وتمكنت من بناء خطوط اتصال وتأثير على القيادة الأفغانية، حتى أصبح لطهران نفوذ في باكستان أقوى من الاحتلال الأميركي فيها.

وهو نفوذ يجمع بين علاقات مع قيادات في الدولة الأفغانية ومنظمة طالبان والهزارة الأفغان المقيمين غرب حدودها.

بذلك تكون إيران قد تمكنت من تأمين حدودها مع العراق وتركيا وباكستان وأفغانستان بشكل كامل، ونجحت في دعم الخط اللبناني السوري العراقي اليمني، ما أدّى إلى فشل المشروع الأميركي بشرق أوسط كبير يواليها لقرون مقبلة.

ألا تكفي هذه الأدوار لاعتبار إيران قوة شرق أوسطية أولى، مقابل تراجع وظائف “إسرائيل” ومصر وتركيا والسعودية؟

لذلك فإن تطور الدور الإيراني أنما يتأسس على حساب تراجع النفوذ الأميركي عبر انحسار ادوار وكلائها وحروبها المباشرة.

وهذا يفسر اسباب الجنون الأميركي الذي يريد تفجير الدولية الإيرانية بأي وسيلة ممكنة.

فهل هذا ممكن؟ لم تتمكن أميركا من تحقيق هذه الأمنية في ال41 سنة الماضية، ما يؤكد أن حلف المقاومة ذاهب نحو المزيد من محاصرة النفوذ الأميركي حتى تحرير كامل الشرق الأوسط لمصلحة شعوبه وتاريخه وحضاراته.

US AIR FORCE E-11A AIRCRAFT CRASHED IN AFGHANISTAN – IRANIAN REVENGE?

ٍSouth Front

On January 27, an E-11A Battlefield Airborne Communications Node aircraft of the US Air Force crashed in the Taliban-controlled Deh Yak district of Ghazni province, 150 kilometers from the Afghan capital.

When the incident took place, the crashed plane was initially described as a passenger plane with up to 83 people on board. However, after Taliban-affiliated media accounts released videos from the crash site, the passenger plane version was debunked and the Pentagon confirmed that the incident happened with a US military aircraft.

The crashed E-11A (tail number 11-9358) was one of just four Bombardier Global Express Business jet aircraft purchased by the U.S. Air Force and equipped with the Battlefield Airborne Communications Node (BACN).

The BACN is a communications relay and gateway system that enables real-time information flow across the battlespace between similar and dissimilar tactical data link and voice systems through relay, bridging, and data translation in line-of-sight and beyond-line-of-sight situations.

The BACN can allow surface and air forces to overcome communications difficulties caused by rough terrain, distance and different types of communications networks employed by different types of aircraft and equipment.

The unit cost of a single E-11A equipped with the BACN has not been officially revealed. However, it is approximately $1 billion. In January 2020, the Pentagon announced that Northrop Grumman Systems was awarded a $217.2 million modification contract to support payload equipment and services for the BACN. Work will be carried out in San Diego and at undisclosed overseas locations, with an expected completion date of January 23, 2021. The total cost of the contract after the recent modification is $570.2 million.

The crashed aircraft was assigned to the 430th Expeditionary Electronic Combat Squadron based at Kandahar Air Field and providing service across the CENTCOM area of operations.

All existing E-11As are deployed in Kandahar. The E-11A flies over Afghanistan constantly. It surpassed 10,000 sorties in 2017, about eight years after being initially deployed to the country.

The loss of such a high-value asset as the E-11A is a major blow to the US capabilities in the region by itself. Prior to the January 27 incident, the US had 8 aircraft equipped with the BACN: four E-11As and four unmanned EQ-4Bs which are modernized variants of the RQ-4 Global Hawk. Now, there are only 7 such aircraft capable of performing command-and-control battle management functions, communication, electronic warfare tasks, and surveillance. 12.5% of the BACN fleet was lost in a single day.

The mystery surrounding the crash is another issue. The Taliban was first to report that the incident involved a US military aircraft on January 27 and release videos and photos from the site. The movement claimed that the aircraft was shot down by a rocket and applauded “the bravery and courage” of the “men” that did this.

Reports appeared claiming that Michael D’Andrea, head of the CIA’s Iran Mission Centre and one of the persons that orchestrated the assassination of Iranian General Qassem Soleimani, died in the E-11A crash, which he supposedly used as a mobile command. This story describes the E-11A crash as Iranian revenge for the actions of the United States. Nonetheless, these claims remain unconfirmed.

The US military did not comment on the supposed death of D’Andrea, but strongly denied reports that the aircraft was shot down by enemy fire. It also announced that on January 28 US forces recovered the remains of two personnel from the site, the flight data recorder and destroyed the remnants of the aircraft.

The aircraft destruction was needed to prevent high-tech equipment from falling into the hands of the Taliban. The aforementioned casualties were identified as Lt. Col. Paul K. Voss, 46, and Capt. Ryan S. Phaneuf, 30.

In general, the E-11 flies with a crew of two. So, the casualtie part of the US official version is plausible. The problem is the ability of US forces to ensure that no high-tech equipment or sensitive data leaked to the Taliban.

Images from the crash site released from the Taliban on January 27 show at least one burned body.

  • If we adopt the version that two US personnel died in the crash and US forces evacuated their bodies, it becomes evident that Taliban forces were there first and took all that they wanted. This may include BACN components that will later become accessible for third parties. Washington and mainstream media have repeatedly accused Russia and Iran of contacting the Taliban despite the fact that the US itself is in talks with the group.
  • If we imagine that US forces somehow reached the crash site first and just announced this on January 28 to trick its rivals, the question appears: to whom did the images of the body shown by the Taliban belong? In this case, reports claiming that the US is hiding some vital casualties become reasonable.

The D’Andrea death story could easily appear to be just a successful example of propaganda in the ongoing US-Iranian media and diplomatic standoff. However, the reality behind this media noise may appear even more hard-hitting with some BACN components soon appearing in the hands of key US geopolitical competitors.

%d bloggers like this: