Corona repeating 9/11 & Y2K hysterias? Both saw huge economic overreactions

April 01, 2020

Corona repeating 9/11 & Y2K hysterias? Both saw huge economic overreactions

By Ramin Mazaheri – for The Saker Blog

Looking back, why was there such a huge, swift economic collapse after 9/11? Doesn’t it seem to have been totally unjustified?

After all, there was no drastic global reordering, no Armageddon, no World War III. The biggest consequence was the legalisation of the 21st century Western security state, which dwarfs anything the KGB could have waged, but from an economic point of view there was absolutely nothing which justified the enormous economic downturn and its accompanying pessimism.

So what were we worried about? The economic threat caused by Islamic radicalism?

There is not (and has never been) any major threat to the global order/economy from Islamic radicals – there is no such widespread movement, period. Iranian Islamic Socialism is indeed a threat to Western capitalism-imperialism, but only an idiot, racist, Islamophobe and/or general nutcase would equate the two; Iranian Islamic Socialism only asks to be allowed to democratically experiment inside Iran in peace.

So what were we worried about? Quite justifiably, was it the economic fallout to be caused by how terribly neo-imperial Rome (the US) would react?

The US did not launch thermonuclear war in revenge. The response was – by the Pentagon’s satanic standards – only earth-shattering in two spots of the globe: The US occupied a totally poor country with very little tapped oil (but a lot of opium-production potential) – Afghanistan – and they occupied an oil-rich former client which had been decimated by two decades of Western-ordered war and inhuman Western sanctions – Iraq. Bad for Muslims? Of course. Bad for “Capitalism with Western characteristics”? Not hardly. (After all, capitalist-imperialist war is always profitable for the aggressors’ elite.) The subsequent phony “War on Terror” was ultimately bad for the US taxpayer, sure, but who in the US 1% cares about them?

So what were we worried about? The economic threat posed by the entrenchment of an existential fear which would cause people to refuse to get out of bed in the morning? Clearly, I am reaching… because I just can’t think of anything else.

The horrible thing that was supposed to happen simply never happened.

Yet the economy did crater, and everyone is now reading stuff like, “(this latest economic statistic) is the worst since 9/11.” But while the economic downturn was sharp it wasn’t prolonged.

High finance is always ahead of everyone else in understanding macro-economic trends and truths: the rich unlocked their gates in the Hamptons and it took only two months for the Dow Jones to regain its pre-9/11 levels. However, it took crude oil prices a year to regain pre-9/11 levels ($40/barrel) because people were slow to realise that the huge economic depression (sparked by the reduced economic activity which many said 9/11 was certain to provoke) did not materialise.

The only industry which was correctly hurt by 9/11 was insurance (but to hell with them). The downturns in the two other most affected industries – airlines and tourism – were provoked by the false, hysterical idea that the (nonexistent) Islamic radical movement were going to kamikaze more planes/bloody flag-waving Americans would be dropping bombs on beaches and hotels.

Yes, economic sentiment was justifiably a bit pessimistic back then because 9/11 exacerbated the already-in-progress 2001 recession, which had been caused by the totally unjustified Y2K hysteria.

Is anybody identifying a Western trend here yet?

(I mean, besides the West’s comedians? From “America’s Finest News Source”, The Onion: Historians Politely Remind Nation To Check What’s Happened In Past Before Making Any Big Decisions)

But the coronavirus… this time it’s different Ramin

Indeed, in the sense that the entire world has gone hysterical and not just the evangelist, paranoid Americans.

I feel totally justified to call it “corona hysteria” because nobody can convince me that corona is as very terrible as it seems. The data is simply not there. It might be, but as of the writing of this article nobody can claim for certain that it is there.

In this very good article from The Spectator – How deadly is the coronavirus? It’s still far from clear: There is room for different interpretations of the data – which was penned by a recently-retired Professor of Pathology and NHS (UK) consultant pathologist. He notes some very basic logic concepts are being ignored even though the ultimate policy question is, “How truly lethal is this virus?”

  • Health care and science are fields fundamentally characterised by doubt rather than certainty, contrary to what doctors on TV are insisting.
  • Testing regimes based in hospitals will always overestimate virulence: they are dealing only with the worst cases, not with the masses of asymptomatic cases of infection.
  • Most crucially, many are inflating the death tolls because the vast majority of respiratory deaths in the UK were not historically recorded as being caused by the flu, but recorded as bronchopneumonia, pneumonia, old age or a similar designation… but now the deaths are being being listed as due to Covid-19.
  • The obvious proof that we lack solid data, on which we must base policy decisions, is evidenced by the wide range of reported national mortality rates: 7% for Spain, 4% for France, 1% for the US. The author says the best example nation we could look at is Iceland: mortality is 0.3%, which is slightly above the normal 0.1% for flu but definitely not a repeat of the Spanish Flu of 1918.
  • Rushed science is bad science. However, the MSM is demanding “science now”.
  • The average age of death in Italy is 79, compared with an average Italian life expectancy of 83. Am I heartless to report this? No, because I am not advocating ending self-responsibility measures for the vulnerable and the possibly infected.

The most interesting country to watch is Sweden (and Mexico and Brazil), who alone in Europe have not locked down. They haven’t done absolutely nothing, but their corona policy is relying on self-responsibility. Compare the treatment of Sweden from the non-MSM financial website ZeroHedge with the panic-inducing, hysterical treatment by fake-leftist UK media The Guardian. Sadly, the latter gets exponentially more eyeballs than an indispensable site like ZeroHedge.

So I just won’t be browbeaten into agreeing that corona is so exceptionally deadly – that might be proven one day, but anybody who says it has already been proven is pushing bad, unproven science. Corona sceptics are falsely attacked by those rushing to judgement, but the ex-doc/prof defends our scepticism quite capably:

‘The moral debate is not lives vs money. It is lives vs lives.’

Yes, because bad economics kills. Austerity kills. Neoliberalism kills. So I’ll stick with my analysis: there is an economic overreaction going on with corona similar to what happened after Y2K and the attacks on 9/11. However, the corona overreaction is way, way, WAY more shocking:

“The immediate impact of the 9/11 attack was to reduce (in the US) real GDP growth in 2001 by 0.5%, and to increase the unemployment rate by 0.11% (reduce employment by 598,000 jobs.)” (found here)

Goldman Sachs, which is more concerned about a high finance recovery than a real economy recovery, just optimistically estimated (but pessimistically when compared with their previous estimate) a jobless rate topping out at 15% and GDP sagging by a record 34% in the second quarter, followed by only a 19% rebound in the third quarter.

Such projections are… incomprehensibly bad. But especially so because we don’t even know how deadly corona truly is. The idea that such a self-induced downturn isn’t going to cause huge amounts of death, poverty and even more sickness is not just wilfully naive but dangerously wrong.

Have you never heard the expression: We’re all just 9 meals from murder? Surely, LOL, this cynical saying is especially true for people who don’t do Ramadan (which begins April 23!).

Again, socialist-inspired countries like China, Iran and Cuba control the levers of their economies for the benefit of their masses and will pull those levers – but India? The perma-stagnant Eurozone? The dog-eat-dog US? Think Iran isn’t used to war, a command economy, and unnatural impositions imposed by ruthless stifling (sanctioning) forces? I raise my scepticism because because bad economics kills, and the West especially is full of terrible economics which attack their lower classes.

“But Ramin, you are the only open Islamic Socialist I have ever heard of and, what’s worse, you work for the Iranian government. Nobody was listening to you before – because you espouse these undoubtedly nutty ideologies – and certainly nobody is listening to you now. ”

Tell me something I don’t know!

Doesn’t make me wrong, though. Doesn’t mean I should be writing human interest reports about how to cope with corona-boredom instead of writing this article.

I am drawing attention to the fact that the West – despite all their wealth, and despite their constant proclamations of being the self-appointed defenders of human rights – does not have the socialist-inspired, lower class-protecting economic safeguards to take these drastic shutdown measures. Furthermore, while The Washington Post is now running horse-is-out-of-the-barn articles such as The coronavirus crisis is exposing how the economy is not as strong as it seemed, for years I have repeatedly been among the relatively few journalists reporting about how the Western economy is even more over-leveraged in 2020 than during the 2008 crisis, which was caused by over-leveraging, so… there’s that to deal with, too.

I don’t mean to stoke economic hysteria – all the West and their client state admirers have to do is implement socialist-style measure after socialist-style measure over the next few months, and then my worries here will have proven to be unfounded.

A radical 180 from TINA – There Is No Alternative (to neoliberalism)? It’s not an impossibility… technically.

The next few months will certainly demand it.

If we could add the West’s false Y2K hysteria to their false 9/11 hysteria and then multiply it by the 2008 economic crisis, then we can get start to imagine what the West is stampeding themselves towards economically.

Socialist-inspired countries like Iran, China and Cuba should do what they have always done – hold on tight. The West’s corona hysteria will only push them more in favor of the big-government, socialist-inspired policies they have already (thankfully) adopted, anyway. That process may take years, when it needs to take mere months.

***********************************

Corona contrarianism? How about some corona common sense? Here is my list of articles published regarding the corona crisis, and I hope you will find them useful in your leftist struggle!

Capitalist-imperialist West stays home over corona – they grew a conscience?

Corona meds in every pot & a People’s QE: the Trumpian populism they hoped for?

A day’s diary from a US CEO during the Corona crisis (satire)

MSNBC: Chicago price gouging up 9,000% & the sports-journalization of US media

Tough times need vanguard parties – are ‘social media users’ the West’s?

If Germany rejects Corona bonds they must quit the Eurozone

Landlord class: Waive or donate rent-profits now or fear the Cultural Revolution


Ramin Mazaheri is the chief correspondent in Paris for Press TV and has lived in France since 2009. He has been a daily newspaper reporter in the US, and has reported from Iran, Cuba, Egypt, Tunisia, South Korea and elsewhere. He is the author of the books ‘I’ll Ruin Everything You Are: Ending Western Propaganda on Red China’ and the upcoming ‘Socialism’s Ignored Success: Iranian Islamic Socialism’.

إيران تنصح الأميركيّين بالتفكير بتداعيات أيّ عمليات استفزازيّة.. وترامب يحذّر! روحانيّ: أميركا أضاعت فرصة رفع العقوبات عن إيران

البناء

قال الرئيس الإيراني حسن روحاني أمس، إن «الولايات المتحدة أضاعت فرصة تاريخية لرفع العقوبات عن بلاده أثناء أزمة تفشي فيروس كورونا»، لكنه، أكد أن «العقوبات لم تعرقل مكافحة طهران للعدوى».

وأثار وزير الخارجية الأميركي مايك بومبيو أول أمس، احتمال أن تدرس واشنطن تخفيف العقوبات المفروضة على طهران وبلدان أخرى للمساعدة في مكافحة فيروس كورونا، لكنه لم يعطِ أي مؤشر ملموس على كونها تخطط لذلك.

وقال روحاني في اجتماع مع الحكومة بثّه التلفزيون «أضاعت الولايات المتحدة أفضل فرصة لرفع العقوبات، كانت فرصة كبيرة لكي يعتذر الأميركيون… وليرفعوا العقوبات الظالمة الجائرة عن إيران».

وتسبب فيروس كورونا في وفاة 3036 شخصاً وإصابة 47593 في إيران مما يعني أنها البلد الأكثر تضرراً في الشرق الأوسط وهو ما دفع الصين والأمم المتحدة لحث الولايات المتحدة على تخفيف العقوبات.

وقال روحاني «كان يمكن للأميركيين استغلال هذه الفرصة وإبلاغ الشعب الإيراني أنهم ليسوا ضده. عداؤهم (للإيرانيين) واضح».

وزاد الخلاف بين طهران وواشنطن منذ 2018 بعدما سحب الرئيس الأميركي دونالد ترامب بلده من الاتفاق النووي الذي أبرمته طهران مع ست قوى عالمية في 2015 وأعاد فرض عقوبات كبلت الاقتصاد الإيراني.

وعرضت واشنطن تقديم مساعدات إنسانية لطهران، لكن الزعيم الأعلى الإيراني آية الله علي خامنئي رفض هذا العرض.

وعلى الرغم من أن السلطات الإيرانية ذكرت أن العقوبات الأميركية عرقلت جهودها لاحتواء تفشي الفيروس فإن روحاني قال «العقوبات لم تعرقل جهودنا لمكافحة تفشي فيروس كورونا».

وأضاف «لدينا اكتفاء ذاتي تقريباً في إنتاج كافة المعدّات الضرورية لمكافحة كورونا. كنا أكثر نجاحاً بكثير من العديد من البلدان في مكافحة هذا المرض».

وأرسلت بلدان عدة منها الإمارات والصين وبريطانيا وفرنسا وقطر وتركيا شحنات من الإمدادات الطبية إلى إيران تشمل قفازات وكمامات طبية.

وقالت ألمانيا أول أمس، إنها «قامت مع فرنسا وبريطانيا بإرسال إمدادات طبية إلى إيران في أول معاملات بموجب آلية تجارية تأسست لمقايضة السلع الإنسانية والغذائية بعد انسحاب واشنطن من الاتفاق النووي».

من جهة أخرى، حذر الرئيس الأميركي دونالد ترامب أمس، إيران و»وكلاءها» من «الهجوم على القوات أو الأصول الأميركية في العراق»، مشيراً إلى «احتمال شن هجوم خاطف لكنه لم يقدّم تفاصيل».

وكتب ترامب على تويتر «استناداً إلى قناعة ومعلومات، تخطط إيران أو وكلاؤها لهجوم خاطف على القوات الأميركية أو الأصول الأميركية في العراق. في الحقيقة ستدفع إيران ثمناً باهظاً للغاية إذا حدث هذا».

بدوره، دعا يحيى رحيم صفوي المستشار العسكري للمرشد الإيراني علي خامنئي الولايات المتحدة إلى «التفكير بعواقب أي عمليات استفزازية قبل تنفيذها في العراق».

وقال صفوي: «على الولايات المتحدة أن تتقبّل تواجدها غير القانوني في العراق واحتلالها أراضيه، ودفاع العراق عن نفسه أمام المغامرات الأميركية لا يمكن تجنبه».

وأضاف: «انتهاك السيادة العراقية لن يكون لصالح الجيش الأميركي والإدارة الأميركية ولا يمكن للمنطقة تحمل أزمة جديدة».

وشدد صفوي، على «ضرورة أن تفكر الإدارة الأميركية ملياً بـالنتائج قبل اتخاذ أي قرار مستفز في العراق».

وقال: «يمكن تفسير التحركات العسكرية في القواعد الأميركية على أنها إعادة تنظيم للصفوف والتقليل من أي خسائر، لكننا لا نستبعد أن تقوم بإثارة التوتر نظراً لاستمرار تمركزها الاحتلالي في العراق».

هل نحن أمام أفول الإمبراطورية الأميركية؟

د. ميادة ابراهيم رزوق

برزت الولايات المتحدة الأميركية كإمبراطورية وقوة عالمية دخلت مرحلة السيطرة والسعي نحو الهيمنة على العالم بعد الحرب العالمية الثانية، وتمثل ذلك بقوتها العسكرية التي بلغت ذروتها مع تفجير القنبلتين النوويتين الشهيرتين، وكان هذا الحدث بمثابة الإعلان عن ميلاد تلك الإمبراطورية وضرورة تنبّه دول العالم المؤثرة فيه تحديداً للانصياع لإرادتها دولياً، حيث كانت أول من صنع أسلحة الدمار الشامل، وأكثر دولة تمتلك انتشاراً للأساطيل الحربية في البحار والمحيطات، والقواعد العسكرية الثابتة في أرجاء المعمورة، بالإضافة إلى قوّتها الاقتصادية التي تجسّدت من خلال إنشاء صندوق النقد الدولي، والبنك الدولي، ومنظمة التجارة العالمية، وفرضها للدولار كعملة دولية أولى غير قابلة للمنافسة ومهيمنة على التجارة الدولية والاقتصاد العالمي، كما أنشأت الأمم المتحدة مع الحلفاء، وأصبحت هذه المنظمة أداة لتنفيذ السياسات الأميركية بغطاء دولي.

تغوّلت الولايات المتحدة الأميركية أكثر بعد انهيار الاتحاد السوفياتي وزوال القطبية الثنائية، فتصرّفت بغطرسة منفردة مع دول العالم، وحاولت أن تفرض على الجميع ثقافتها واسلوبها بنظام جديد يعتمد على العولمة، يتنكر للأديان ويهدّد الهوية الثقافية والوطنية لشعوب العالم الثالث بغزو فكري ثقافي اقتصادي.

ورغم مرور أكثر من مئة عام على خطاب الرئيس الأميركي «وودرو ويلسون» الذي ألقاه في العام 1916 بمناسبة بداية ولايته الرئاسية الثانية، حيث تنسب إليه مقولة إنّ «علم أميركا ليس علمها وحدها، بل هو علم الإنسانية جمعاء”، إلا أنّ هذه النبوءة لم تتحقق، لم يصبح علم الولايات المتحدة الأميركية علماً للإنسانية، بل أصبح علماً للشرّ وقتل الشعوب والغطرسة ونهب خيرات الدول، صار وجهاً قبيحاً للعنصرية والتمييز والتوحش.

وظلّ هاجس السياسة الأميركية في الحفاظ على تلك الإمبراطورية، وتوسيع الهيمنة والسيطرة الاقتصادية على العالم مع اعتبار أنّ كلاً من روسيا الاتحادية والصين يشكلان الخطر الأكبر على الأمن القومي الأميركي، واستمرّ النزاع والتصادم بين المعسكرين البارزين (الولايات المتحدة الأميركية – الليبرالية من جهة، وروسيا الاتحادية والصين – الاشتراكي من جهة أخرى)، وكانت السمة الأساسية لهذا النزاع هي المصالح الاقتصادية والسياسية والتنافس على النفوذ على مناطق واسعة من العالم في الشرق الأوسط وشمال أفريقيا وجنوب شرق آسيا وحتى أوروبا الشرقية، وضمن هذا النزاع يتموضع الصراع بين إيران والولايات المتحدة الأميركية على منابع النفط وتأمين طرق الملاحة وأمن الكيان الصهيوني أحد أهمّ مصالح الولايات المتحدة الأميركية الحيوية بالشرق الأوسط، دون تجاهل النهج الايديولوجي الذي يتبناه كليهما بخطابهما السياسي المعادي بالضرورة لبعضهما.

وصل هذا النزاع والصراع ذروته مع بداية هذا العام بتكسر العديد من أنياب ومخالب الولايات المتحدة الأميركية في أفغانستان والعراق بحروبها المباشرة، أو في سورية وإيران ولبنان عبر الحرب الناعمة والذكية، وعجزها مجدّداً من الدخول في أية حرب غير قادرة على تحمّل أكلافها باختلال ميزان القوى السياسية والاقتصادية والعسكرية لصالح روسيا والصين وإيران، وتفكك حلفها الذي ينوء تحت أزماته الاقتصادية والسياسية بدءاً من المملكة العربية السعودية الغارقة في المستنقع اليمني وصراعاتها داخل الأسرة الحاكمة، ومروراً بالكيان الصهيوني وأزماته الداخلية، وليس انتهاء بدول الاتحاد الأوروبي، وحرب أسعار النفط وجائحة كورونا التي أرست قواعد ركود وكساد اقتصادي عالمي، وعرّت مجموعة من الحقائق المستترة لدول الغرب النيوليبرالي الذي يرفع شعارات حقوق الإنسان والديمقراطية، وقد سبق ذلك الهروب الأميركي إلى الوراء على قاعدة الانعزالية والحمائية من خلال الانسحاب من العديد من الاتفاقيات والمعاهدات الدولية كمنظمة التجارة العالمية، واتفاقية المناخ، والاتفاق النووي الإيراني، وتمويل حلف شمال الأطلسي لانتهاء دوره الوظيفي المطلوب، والتحوّل من الاقتصاد الافتراضي المعولم باتجاه الاقتصاد التقليدي الذي يعيد فرض الرسوم الجمركية على الواردات الأميركية، وكلّ ذلك وفقاً لشعار دونالد ترامب الانتخابي «أميركا أولا».

ومع الوصول إلى وباء كورونا وتفشيه في العالم بدأت الدول تفصح عن كينونتها وروائزها وحقيقة دورها وعقائدها بين النيوليبرالية الغربية المتوحشة التي فضلت المنطق المادي على المنطق الإنساني، وبين دول الشرق التي أولت أهمية للحياة والروح البشرية، بين شريعة الغاب الرأسمالية التي تبغي الربح دون اعتبارات إنسانية وتستمرّ في ممارسة سياسة الحصار والعقوبات والإرهاب ضدّ الدول التي تعارض سياستها وخاصة إيران وفنزويلا وكوبا لمنع وصول الخدمات الطبية التي تساعدها في مكافحة الوباء، وبين روح الشرق الإنسانية التي تمثلت بروسيا والصين وإيران التي قدّمت المساعدات والمعدات والخبرات الطبية لأكثر من 80 دولة في العالم للسيطرة على هذا الوباء ومكافحته دون النظر إلى اعتبارات مادية أو خلافات سياسية.

ـ فهل نحن بعد كورونا أمام عالم جيوسياسي جديد تسيطر عليه المفاهيم الروحانية والإنسانية والبعد القيمي الأخلاقي؟

ـ هل نحن أمام تفكك الاتحاد الأوروبي كما ظهر حاله خلال فترة مكافحة وباء كورونا؟ بالإضافة إلى تبعيته للقرار والهيمنة الأميركية…

ـ هل نحن أمام إفلاس العديد من الشركات الأميركية المالية والصناعية؟

ـ هل نحن أمام أفول الإمبراطورية الأميركية وانكفائها نحو تطبيق «شعار أميركا أولا»؟

تساؤلات برسم قادم الأيام بعد زمن كورونا…

Iraqi Nujaba Warns US of Crushing, Painful Response to Any Military Action

Iraqi Nujaba Warns US of Crushing, Painful Response to Any Military Action

By Staff, Tasnim News Agency

Representative of the secretary-general of Iraqi resistance group al-Nujaba Movement warned the US that the Iraqi forces are fully prepared to give a crushing and painful response to any aggressive military action.

Sayyed Abbas al-Moussawi told Tasnim News Agency that the Islamic resistance forces of Iraq are fully prepared for any confrontation with the American forces.

Downplaying the reports from American media that the US may launch a military attack on the Popular Mobilization Units [PMU], known in Arabic as Hashd al-Shaabi, the Nujaba forces or the Iraqi Hezbollah Brigades, Sayyed al-Moussawi said the Iraqi fighters are fully prepared to counter any military action.

“All resistance groups of Iraq have become united and emphasize that they are ready for the confrontation with the US, and their response will be very painful this time,” Moussawi warned.

He also dismissed the notion of a widespread American military operation in Iraq, describing the speculation about a possible US strike on the PMUs as part of a psychological warfare against the Iraqi resistance forces, government and parliament.

“However, we emphasize that we are monitoring all aggressive movements of Americans, particularly these days, and we’re prepared to confront any measure,” he added.

He finally stressed that the Americans own no winning card in Iraq and also lack any political and social credibility among the Iraqi people.

Related Videos

RELATED NEWS

الاتحاد الأوروبيّ والولايات المتحدة مهدّدان بالتفكك؟

ناصر قنديل

– تنبأت غونداليسا رايس بتفكك الاتحاد السوفياتي، عندما كانت صفتها الباحثة التي نالت شهادة الدكتوراة في العلوم السياسية قبل أكثر من عشر سنوات من توليها أي مسؤولية حكومية، ونالت بسبب أطروحتها مكانة علميّة لفتت نحوها الأنظار ورشحتها للمناصب التي تبوأتها في عهد الرئيس جورج بوش الإبن، وقالت في وصفها لما سيجري في الاتحاد السوفياتي، وقد جرى فعلاً، «إن الإمبراطوريات التاريخية والدول العظمى المعاصرة، ترحل وتتفكك فجأة دون أن تمنحك مقدّمات تراقبها وتبني عليها سياقاً طويلاً ينتهي بالتفكك، إنها كما الطوفان والزلزال عملية تحدث فجأة، إنها تحدث وحسب». وهذا الكلام الذي صح في حال الاتحاد السوفياتي، لا يمكن إنكار إمكانية أن يصح أيضاً في حال غيره من الإمبراطوريات والدول العظمى.

– ما يشهده الاتحاد الأوروبي هذه الأيام، بخلفيّة فهم إضافية لأسباب خروج بريطانيا من الاتحاد كعلامة على نهاية الزمن الافتراضي لعمر الاتحاد، وبدء تبلور أسئلة شعبية حول جدوى البقاء تحت عباءته، يقول إن مخاطر حقيقية تتهدد استمرار الاتحاد، الذي فقد وظيفته في الجغرافيا السياسية والاقتصادية الدولية كإطار جامع لأوروبا بغربها وشرقها يتيح بقوة الحوافز المالية، الحلول مكان حلف الأطلسي، لمحاصرة روسيا داخل حدودها، وهو اليوم يفقد قدرته على تقديم نموذج قادر على الحياة في مواجهة نوعين من الأزمات، لا مبرر لبقائه إذا عجز عن إثبات أنه آلة جماعية أشدّ فعالية من القدرات المنفردة للدول على مواجهتها، النوع الأول هو أزمات الانهيارات المالية التي عصفت باليونان وإيطاليا وإسبانيا، وظهر خلالها الاتحاد، بخلفيته الفرنسية الألمانية، جهة مصلحية تتخذ مسافة من الدولة المهددة، وتكون مساهمتها محكومة بسقف هو الإقراض كما يفعل صندوق النقد الدولي، مقابل شروط، والنوع الثاني هو التهديد الذي مثله فيروس كورونا، حيث لم يظهر الاتحاد أنه موجود، وبدت خطط المواجهة محلية حصراً، كما بدا العجز محلياً، لكن بدت المعونة حاضرة من خارج الاتحاد، وخصوصاً من الصين وروسيا، المفترض أنهما من خارج نادي الأصدقاء التقليديين.

– عندما يدخل الصينيون بمئات الأطباء والخبراء وأطنان المعدات والمستشفيات الميدانية إلى إيطاليا، وعندما يحرك الرئيس الروسي فلاديمير بوتين الطريق البري لشاحناته العسكرية لنقل المساعدات والخبراء والأطباء نحو إيطاليا، فليس من المبالغة القول إننا أمام حركة معاكسة لسقوط جدار برلين، ونحن نرى بأمّ العين أن دول أوروبا الشرقية تتهم بالخيانة أوروبياً، وهي تتوجّه بالشكر على المعونة الصينية والروسية كما فعل رئيس صربيا، وتتسابق بإعلان تخلّيها عن علم الاتحاد الأوروبيّ، وعندما نرى المشهد يتكرّر بقوة في إيطاليا وإسبانيا، بإنزال أعلام الاتحاد الأوروبيّ، ونقرأ مقالات وآراء لقادة في الدولة والأحزاب تطرح أسئلة وجودية حول فرص البقاء في الاتحاد الأوروبيّ، وصولاً للتشكيك في مبررات بقائه، عندها علينا أن لا نتردد في طرح السؤال عما إذا كان الاتحاد، وربما منظومة اليورو، وليس منظومة الشنغن فقط، تتهدّدهم مخاطر الزوال؟

– في الولايات المتحدة الأميركية أسئلة لا تقل خطورة تتعالى أصواتها في العديد من الولايات الأميركية، حول النظام الفدرالي وماذا يقدم لولاياتهم، خصوصاً بالنسبة للولايات الأكثر دخلاً ومساهمة في الميزانية الفدرالية، ومع تفشي فيروس كورونا، ظهرت الحواجز على مداخل الطرق الكبرى التي تربط الولايات ببعضها، توحي بأن المطلوب تأشيرة دخول تمنحها الولاية لأبناء الولايات الأخرى ليتاح لهم الدخول إلى أراضيها. وهذا كافٍ للقول إن النظام الفدرالي أصيب في الصميم، وتقدم ولاية نيويورك نموذجاً عما تعانيه مع النظام الفدرالي عبر المشاهد التي تتناقلها وسائل التواصل الاجتماعي لمستشفياتها، بحال تدعو للشفقة، على مرضى يتوزعون أسرة حديدية صدئة، في الممرات والباحات الخلفية ومواقف السيارات، وأسئلة كبرى عن جدوى البقاء في النظام الفدراليّ ما دام عاجزاً عن تقديم النجدة عند وقوع الكارثة، وبعد زلزال كورونا لن يكون مستغرباً، مع تداعي البورصات والنظام المصرفي، أن نشهد تصاعداً في النقاش حول مبررات تحمل الشراكة في الخسائر، وحول جدوى النظام الفدرالي نفسه، تلاقي دعوات استقلال، قديمة متجددة لأصوات وازنة في عدد من الولايات تنادي بالتمرّد على الصيغة الفدرالية، وستلقى مزيداً من المؤيدين كلما بداً النظام الفدرالي عاجزاً.

U.S. DEPLOYS PATRIOT AIR DEFENSE SYSTEMS IN IRAQ. HOUTHIS ATTACK SAUDI CAPITAL

South Front

The United States has deployed Patriot anti-air batteries to the bases hosting US troops in Iraq, AFP reported on March 30 citing US and Iraqi sources. The first Patriot battery was delivered to Ain al-Asad last week, while the second one was being set up at a base in Erbil. There are at least two more batteries earmarked for deployment in Iraq. However, they are yet to reach their destinations. For now, they are located in Kuwait.

It remains unclear whether Baghdad actually gave its nod of approval to the deployment. However, the US plans to bring Patriot systems to Iraq have not been a secret. Moreover, Washington strictly rejected the demand of the Iraqi government to withdraw forces from the country. The deployment of Patriot systems is a part of the larger US effort to regroup its forces in the country in response to the growing tensions.

On January 3, a US strike on Baghdad International Airport assassinated several prominent Iraqi and Iranian officers, including the head of Iran’s Qods Forces, Qassem Soleimani, and the deputy commander of Iraq’s Popular Mobilization Units, Abu Mahdi al-Muhandis. Iran answered to this attack with a retaliatory strike on the US military bases of Ebril and Ain al-Asad. The aggressive behavior by the US also caused a growth of tensions with the Iraqis and led to an increase of rocket attacks on its forces and facilities across the country. Since then, the Pentagon has been working to secure US forces and reduce negative consequences of the January 3 venture. Despite these efforts, the US influence in this part of the Middle East continues to decrease.

In Syria, US forces are deployed in the oil-rich areas on the eastern bank of the Euphrates and near the city of al-Hasakah. According to statements by the Syrian and Russian foreign ministries, US special services and private military companies are exploiting the seized oil fields to fund their operations across the region.

The security situation in eastern Syria also remains tense. On March 29 and 30, ISIS prisoners rioted in the Ghuweiran Prison controlled by the Syrian Democratic Forces. The Kurdish-led group lost control over a large part of the facility for more than 24 hours before it was able to take it back. Several ISIS members fled. A security operation to hunt them down is ongoing.

The situation on the frontline in southern Idlib, western Aleppo and northern Lattakia is relatively calm. Both pro-government forces and Idlib militants are resupplying and regrouping their forces using the current ceasefire regime.

The conflict between Saudi Arabia and Yemeni forces led by the Houthis is heating up. On March 28, the Yemenis launched a new wave of strikes on targets inside Saudi Arabia. According to the Houthis’ spokesman, they employed Badir-1 artillery rockets, Zulfiqar missiles, and Qasef-2K and Samad-3 suicide drones against vital economic and military targets in the provinces of Jizan, Najran and Asir, as well as the Saudi capital, Riyadh.

In its own turn, Saudi Arabia claimed that its forces intercepted two missiles over Riyadh and launched an intense bombing campaign against the supposed missile infrastructure of the Houthis in Yemen.

Over the past months, Saudi-backed forces have suffered a series of setbacks in the battle against the Houthis in northern Yemen and the Yemeni movement seized control over a larger chunk of the Saudi-Yemeni border.

Therefore, taking into account the current complex geopolitical situation in the Middle East, the shift of the military hostilities to Saudi soil was widely expected.

Congressmen Press Trump to Lift Iran Sanctions amid ‘Borderless’ Pandemic

Congressmen Press Trump to Lift Iran Sanctions amid ‘Borderless’ Pandemic

By Staff, Agencies

Dozens of US legislators have written to top officials in the administration of US President Donald Trump, calling for the suspension of economic sanctions against Iran, which is fighting, along with other world states, to contain a new coronavirus pandemic.

In a letter sent on Tuesday to US Secretary of State Mike Pompeo and Treasury Secretary Steven Mnuchin, over 30 members of Congress urged the Trump administration to step in with humanitarian aid rather than worsening the situation.

“Rather than continue to invoke new sanctions in the Iranian people’s hour of need, we urge you to substantially suspend sanctions on Iran during this global public health emergency in a humanitarian gesture to the Iranian people to better enable them to fight the virus,” the letter read.

Additionally, we encourage the US to find a way to deliver aid directly to the Iranian people to support their fight against Coronavirus, the letter noted.

“By targeting an entire economy that supports more than 80 million people, US sanctions make it harder for ordinary Iranians to obtain basic necessities like food and hygienic supplies essential to stemming the pandemic and that are basic to survival,” it added.

The US reinstated its sanctions against Iran in May 2018 after leaving a United Nations-endorsed nuclear agreement with the Islamic Republic and five other countries.

Calls have recently been growing on the international stage for the US to ditch its illegal anti-Iran bans, which have hampered the country’s access to lifesaving medical supplies during the battle against the coronavirus.

Several types of medical equipment essential for fighting the fast-spreading disease are on a list of dual-use items that require specific US Treasury authorization.

Iran has been among the countries hardest hit by COVID-19, recording over 44,600 infections and 2,898 deaths.

Over the past two weeks, however, the US government has issued three rounds of new sanctions targeting companies doing business with Tehran, defying criticism from the UN as well as several countries, political figures and prominent humanitarian organizations.

Elsewhere in their letter, the American lawmakers denounced the fresh punitive measures against Iran as “callous and short-sighted.”

“Sanctions relief that should be considered are those that encompass major sectors of the Iranian economy, including those impacting civilian industries, Iran’s banking sector and exports of oil, and should last for at least as long as health experts believe the crisis will continue,” the letter said.

“Failure to do so risks inhibiting the delivery of key humanitarian goods and putting the Iranian people into further health and economic peril,” it added.

It further stressed that the coronavirus outbreak in Iran threatened the economic and security interests of the US and its allies in the region.

“Pandemics know no borders. Allowing this crisis to become more dire in Iran threatens significant harm not only to the people of Iran but also to people in the United States and around the world,” the letter read.

%d bloggers like this: