Cleric Dies of Medical Negligence in Saudi Prison: Activists

Saudi Arabia Sheikh Ahmed Al-Ammari

January 21, 2019

Saudi activists announced that the former dean of the Holy Quran faculty in the University of Medina, Sheikh Ahmed Al-Ammari died of a stroke in prison.

According to the “Prisoners of Conscie” (conscience) account on Twitter, a Saudi group that follows up situations of political detainees in the Kingdom, Al-Ammari died on Sunday due to a medical negligence that led to coma.

The group stated that the funeral prayer of Al-Ammari to be held at Masjid Al-Haram on Monday noon, adding that the cleric, who was arrested earlier in August, is to be buried in Al-Sharae’ graveyard in Mecca.

The account affirmed that “If silence goes on, we’ll hear bad news on other prisoners. Elderly detainees are so many, and others whose health is deteriorating are much more.”

Al-Ammari was arrested by the Saudi Forces last August in a campaign against the close associates of prominent cleric, Sheikh Safar Al-Hawaly, who was arrested earlier in July.

Until now, the Saudi Forces did not comment on Al-Ammari’s death.

Reports on the Saudi cleric’s death appear amid wide criticism of Saudi Arabia following the murder of Saudi Journalist Jamal Khashoggi last October in the Turkish consulate.

Source: Social Media

Advertisements

Trump-Netanyahu- Ibn Salman Summit قمة ترامب نتنياهو وإبن سلمان؟

Trump-Netanyahu- Ibn Salman Summit

يناير 15, 2019

Written by Nasser Kandil,

When the source of news is a site that is known of its professional credibility as “Middle East Eye” and when the same news has been published by the Zionist Ma’ariv newspaper, then it is no longer a rumor. At the worst situations it is a deliberate leakage in order to know the reactions, it is carried out by a balanced party that has the ability to access to these influential sites, and what it asks for publishing is taken seriously. The issue is that the Saudi Crown Prince Mohammed Bin Salman has shown his willingness to meet the US President Donald Trump and the Prime Minister of the occupation entity Benjamin Netanyahu under the title of discussing the challenges in the region.

The assumptions posed by the news varied between two issues; the first one is Will Bin Salman dare to declare his consent of considering Jerusalem a capital of Israel and a title of the deal of century, and upon that he will call the Palestinian, Arab, and Islamic leaderships to deal with this matter as a Saudi position? The second issue is Will Trump and Netanyahu dare to hold a meeting with Mohammed Bin Salman without this condition, in the light of the charges which he was accused of, and will this meeting be available in the light of the difficult circumstances faced by Trump and Netanyahu in the American and Israeli political institutions?

The most important question stems from the assumption if Mohamed Bin Salman is ready to declare publicly that Jerusalem is the capital of Israel and if Trump and Netanyahu accept to meet him to get this precious prize which was worth a lot in the past, what will be the effect of this declaration, and will he succeed to infiltrate the Palestinian street in order to get advocates of the Saudi position, those who will constitute an important Palestinian group that allows launching a practical track in favor of a Palestinian – Israeli settlement that based on the conditions of the Israeli security?

Absolutely the answer is negative, this is what the Israeli journalists and analysts say. The Palestinians have chosen their way clearly from Gaza to Jerusalem to the West Bank to the occupied territories in 48. Saudi Arabia has lost its Palestinian influence; In other words, the fate of any Palestinian leadership that responds to the Saudi demand would be the isolation unless it is not the killing. Therefore, the announcement of Bin Salman who is no longer has any influence on the Palestinians will turn into a media gain to Trump and Netanyahu even if this announcement has public political procedures between Israel and Saudi Arabia, and even if these relations are important to Israel, and dangerous on Arabs and Islam, they will remain fruitless unable to launch an Arab- Islamic track as the bet on the deal of the century. Furthermore, the outcome of these procedures will depend on Bin Salman’s ability to stay in power,  and maybe this will be one of the factors that will contribute in his fall, because there is a big difference between leading a path that is accepted by the Palestinians and an understanding between Saudi Arabia and Israel without resolving the Palestinian cause  in the light of Bin Salman’s faltering position towards the American political inner life and what is going on in the West towards his criminalization and prosecution.

Trump and Netanyahu will be as a temporary lifeline to Bin Salman if they accepted to hold the summit, but this meeting will be as a gallows to Trump, so it seems likely that Trump will suggest a bilateral summit that brings Bin Salam and Netanyahu together which he only supports and maybe he will receive them together later. At the very difficult situation lived by Netanyahu and Bin Salman, they will ask each other what justifies the meeting during his miserable internal situation, knowing that what each one will offer will increase his bad situation since they all smuggled in mud where the more they dig the more they will drown.

Translated by Lina Shehadeh,

قمة ترامب نتنياهو وإبن سلمان؟

ديسمبر 15, 2018

ناصر قنديل

– عندما يكون مصدر الخبر موقعاً معروفاً بالاتزان المهني كـ «الميدل إيست آي»، وعندما تنشر الخبر نفسه صحيفة معاريف الصهيونية، لا يعود الأمر مجرد شائعة، وهو في أسوأ الأحوال تسريب مدروس لاستكشاف ردود الفعل وجس النبض تقف وراءه جهة وازنة تملك قدرة الوصول إلى هذين الموقعين الإعلاميين المؤثرين، ويؤخذ ما تطلب نشره بجدية. والخبر هو أن ولي العهد السعودي محمد بن سلمان أبدى الاستعداد للقاء قمة يضمّه مع الرئيس الأميركي دونالد ترامب ورئيس حكومة الاحتلال بنيامين نتنياهو، تحت عنوان مناقشة تحديات الوضع في المنطقة.

– الفرضيات التي طرحها الخبر تراوحت بين محورين، الأول هل سيجرؤ إبن سلمان إذا تم اللقاء أن يعلن موافقته على اعتبار القدس عاصمة لإسرائيل كعنوان لصفقة القرن ويدعو القيادات الفلسطينية والعربية والإسلامية إلى التعامل مع هذا الأمر كموقف سعودي. والثاني هو هل سيجرؤ ترامب ونتنياهو على عقد اللقاء مع محمد بن سلمان بدون هذا الشرط في ظل ما يلاحقه من اتهامات وما يجعل اللقاء به مخاطرة غير محسوبة في ظل الظروف الصعبة التي يواجهها كل من ترامب ونتنياهو في المؤسسات السياسية الأميركية والإسرائيلية؟

– السؤال الأهم يبدأ من فرضية أن يكون محمد بن سلمان مستعداً للمناداة علناً بالقدس عاصمة لـ»إسرائيل» وأن يرتضي ترامب ونتنياهو ملاقاته للحصول على هذه الجائزة الثمينة التي كانت تستحقّ في الماضي بذل الغالي والنفيس لأجل الحصول عليها. فماذا سيكون تأثير هذا الإعلان؟ هل سينجح في شق الساحة الفلسطينية لصالح بروز مؤيدين للموقف السعودي يشكلون وزناً فلسطينياً يتيح إطلاق مسار عملي لصالح تسوية فلسطينية إسرائيلية ترتكز على شروط الأمن الإسرائيلي؟

– الجواب سلبي بالمطلق على هذا السؤال، وهذا ما يقوله الإسرائيليون، إعلاميين ومحللين، وقد اختار الفلسطينيون طريقهم بوضوح، من غزة إلى القدس إلى الضفة إلى الأراضي المحتلة عام 48، والسعودية فقدت بريق تأثيرها الفلسطيني، وسيكون مصير أي قيادة فلسطينية تدعو للسير في الركب السعودي بعد مثل هذا الإعلان هو العزل ما لم يكن القتل، وبالتالي سيتحول إعلان إبن سلمان العاجز عن التأثير فلسطينياً إلى مجرد مكسب إعلامي لترامب ونتنياهو، وإن ترتبت عليه إجراءات سياسية علنية بين «إسرائيل» والسعودية، فهي على أهميتها لـ»إسرائيل» وخطورتها عربياً وإسلامياً، ستبقى علاقات ثنائية عاجزة عن إطلاق مسار عربي إسلامي كما كان الرهان الأصلي على صفقة القرن، وسيصير نتاج هذه الإجراءات مرهوناً بقدرة محمد بن سلمان على البقاء في الحكم، وربما يكون ذلك أحد عوامل تسريع سقوطه، لأن الفرق كبير بين قيادة مسار يرتضي الفلسطينيون السير به وبين الخروج إلى تفاهم ثنائي إسرائيلي سعودي دون حل القضية الفلسطينية، في ظل وضع مترنح لإبن سلمان أمام ما تشهده الحياة السياسية الأميركية الداخلية، وما يجري في الغرب عموماً باتجاه تجريمه وملاحقته.

– ترامب ونتنياهو سيبدوان مجرد حبل نجاة مؤقت لصالح إبن سلمان إن قبلا القمة، لكنه سيكون حبل مشنقة خصوصاً لترامب، لذلك يبدو مرجحاً أن يقترح ترامب عقد قمة ثنائية تضم محمد بن سلمان ونتنياهو يكتفي بإعلان تأييدها، وربما يستقبلهما معاً لاحقاً، وفي وضع صعب يعيشه كل من نتنياهو وإبن سلمان، سيطلب كل منهما من الآخر ما يبرر اللقاء في وضعه الداخلي السيئ، وكل ما يقدّمه واحد منهما للآخر سيزيد وضعه صعوبة، فهم جميعاً دخلوا حفرة الوحل، وكلما حفروا أكثر غرقوا أكثر.

Related Videos

Related Articles

Remember: The American withdrawal by the end of 2018 تذكروا: الانسحاب الأميركي نهاية 2018

 

Remember: The American withdrawal by the end of 2018

يناير 15, 2019

Written by Nasser Kandil,

The issue is not related to specific dates, as the end of a year and the start of another, but as we said repeatedly it is related to the linkage between the war on Syria and the fate of the American forces in Afghanistan, which their stay was extended from the end of 2016 to the end of 2018, after the battles of Aleppo and the victories achieved by the axis of the resistance and Russia and within a bet accepted by the Russian and the Syrian Presidents, that would end with the exit of Iran and Hezbollah, and imposed by the Israeli strikes and the US sanctions. The linking between them was the deal of the century that would end the Palestinian cause with a Palestinian acceptance of selling Jerusalem and pave the way for the announced alliance between the Gulf and Israel against Iran. But after the bet fell, the decision becomes between two options either a new extension of a new bet or the withdrawal.

But why to link the withdrawal with the American presence in Afghanistan? Because this presence is no longer useful militarily and unable to lead to political solutions. The Russian-Chinese- Iranian- Pakistani shelter has become the regional environment for Afghanistan. Therefore, the American presence has become no more than to prevent the ground connection across Afghanistan between China and Russia on one hand, and between them and Iran, and between Iraq and Syria and the Mediterranean on the other hand. The withdrawal from Afghanistan and Syria is interconnected, because the withdrawal paves the way for the Chinese-Russian connection with the Mediterranean across Afghanistan, Iran, Iraq, and Syria, after Iraq has been turned into a station of supervision, control, and negotiation on the limits of the Chinese-Russian presence on the Mediterranean Sea and the limits of the Iranian movement towards Syria and Lebanon. This is just be used to justify the negotiation on the major compromises, so that the American presence in Iraq does not turn into a target that leads to undesirable confrontation again.

America announces the start of the withdrawal, it grants the others one hundred days to be ready for the gradual withdrawal of their forces. This grants us the logical interpretation of the fall of the American vetoes which the Turkish President wanted to inspire us that he caused their fall through the announcement of his intention to enter the eastern of the Euphrates region, while he is seeing what is allowed in front of the American presence. The Arab presidential visits to Damascus and the search to restore its taken seat from the Arab League and the invitation of its president to attend the Arab Summit in Tunisia have their interpretation in an American equation to the allies in Turkey, the Arab countries, and Israel. We know the new secret of Netanyahu on the borders, the shield of the north and the tunnels’ photos; they are attempts made by the first enemy “America” the owner of the decision of the war on Syria and through it on Iran and Russia to cope with the new situation imposed by the victory of Syria and its allies,.

The fall of the vetoes one by one was striking, the veto on a Yemeni settlement that preserves a pivotal status of Ansar Allah as a resistance, the veto on the ministerial and presidential visits to Damascus, the veto on forming a government that comforts the resistance in Lebanon and Iraq. These vetoes are falling as the domino stones as the fall the source of these vetoes. The command of the Central Forces in the  American armies are no longer here, the General McGurk quitted his job, exactly as when we hear the line is not in service. Is not it the situation of Washington’s allies?

What will the leaders of the Kurdish groups do, those whom we have long asked to bet on their Syrian patriotism, not on external irreplaceable developments. What will the Turks who bet on the mutual benefit between them and the Americans do, and what the Israelis who thought that they have convinced Washington with a permanent partnership in fate regarding the future of Syria will do, and what the Arabs who linked their hostility to Syria, Iran, and the forces of the resistance will do due to the illusions of American military intentions?

Only those in Syria, Russia, Iran, and the resistance forces know what they will do, thee image is clear, there is no revenge, no prizes, but no forgiveness. The forgiveness depends on the announced review and the practical retreat.

Those who argue with us that there will be no withdrawal, they will argue with us today that withdrawal is a conspiracy, so do not listen to them, they misjudge, they talk about the interest of Syria and the resistance, but due to their mission they try to affect the morale and to distort every victory.

Translate by Lina Shehadeh,

 

تذكروا: الانسحاب الأميركي نهاية 2018

ديسمبر 20, 2018

ناصر قنديل

– ليست القضية في تواريخ مفصلية كنهاية عام وبداية عام آخر، بل في ما سبق وقلناه مراراً عن الربط بين مستقبل الحرب على سورية، ومصير القوات الأميركية في أفغانستان، التي مدّد بقاؤها من نهاية عام 2016 إلى نهاية عام 2018 إفساحاً في المجال للبقاء في سورية، رهاناً على ما بعد معارك حلب والانتصارات التي حملتها لمحور المقاومة وروسيا، على تسوية تنتهي بخروج إيران وحزب الله يرتضيها كل من الرئيسين الروسي والسوري، وتستخدم لفرضها الضربات الإسرائيلية والعقوبات الأميركية، وعقدة الوصل بينهما صفقة القرن التي تنهي القضية الفلسطينية بتوقيع فلسطيني على بيع القدس، وتفتتح عهد التحالف المعلن بين الخليج و«إسرائيل» بوجه إيران. أما وقد سقط الرهان، فالقرار بين إثنين، تمديد جديد لرهان جديد أو انسحاب. فالاستحقاق يدق باب القرار.

– لماذا الربط مع الوجود الأميركي في أفغانستان؟ لأن هذا الوجود بات عديم الفائدة عسكرياً وعاجزاً عن توليد حلول سياسية، والحضن الروسي الصيني الإيراني الباكستاني بات هو البيئة الإقليمية لأفغانستان، ولم يعد للبقاء الأميركي هناك سوى حجز الجغرافيا منعاً للتواصل البري عبر أفغانستان بين الصين وروسيا من جهة، وبينهما عبر أفغانستان مع إيران براً، وعبرها مع العراق فسورية فالبحر المتوسط. والانسحاب من أفغانستان وسورية مترابط، لأنه إفراج جغرافي عن فرص التواصل الروسي الصيني مع البحر المتوسط عبر جسر برّي يمتد من افغانستان فإيران فالعراق فسورية، بعدما يتم تحويل العراق إلى مصفاة رقابة وتحكم وتفاوض في حدود الحضور الروسي الصيني على المتوسط، وحدود الحركة الإيرانية نحو سورية ولبنان، مصفاة نظرية لن تستعمل إلا لتبرير التفاوض على التسويات الكبرى، كي لا يتحوّل الوجود الأميركي في العراق هدفاً يستدرج المواجهة غير المرغوبة مرة أخرى.

– ها هو الأميركي يعلن بدء الانسحاب، ويمنح مئة يوم للآخرين لترتيب الأمور يتمّ خلالها السحب التدريجي للقوات، فيمنحنا التفسير المنطقي لتساقط الفيتوات الأميركية، التي أراد الرئيس التركي إيهامنا أنه يقوم هو بإسقاطها بالإعلان عن نيته دخول منطقة شرق الفرات، بينما هو يجسّ نبض المسموح وحدود الوراثة المتاحة أمامه للوجود الأميركي. وها هي الزيارات الرئاسية العربية المتدفقة على دمشق وما يليها من تسارع البحث في إعادة مقعدها المسلوب من الجامعة العربية ودعوة رئيسها لحضور القمة العربية في تونس، تجد تفسيرها هي الأخرى، بمعادلة أميركية للحلفاء في تركيا والبلاد العربية وأولاً «إسرائيل»، رتبوا أموركم خلال مئة يوم فنحن راحلون، وها نحن نعرف سراً جديداً لبهلوانيات بنيامين نتنياهو على الحدود ودرع الشمال وصور الأنفاق، كلها محاولات تأقلم مع الجديد المتمثل بإعلان نصر سورية وحلفائها، بتوقيع العدو رقم واحد، وهو أميركا صاحبة قرار الحرب على سورية، وعبرها على إيران وروسيا.

– تساقط الفيتوات واحداً تلو الآخر كان لافتاً، من فيتو على تسوية يمنية تكرس مكانة محورية لأنصار الله كقوة مقاومة، إلى فيتو على الزيارات الوزارية والرئاسية إلى دمشق، إلى فيتو على تشكيل حكومة تريح قوى المقاومة في لبنان والعراق، حجارة دومينو تتهاوى مع سقوط مصدر الفيتوات، قيادة القوات الوسطى في الجيوش الأميركية ليست على السمع بعد الآن، والجنرال ماكفورك يترك مهامه، تدبّروا أموركم، تماماً كالمجيب الآلي، الخط غير موضوع في الخدمة، راجع الاستعلامات، أليس هذا هو حال حلفاء واشنطن الآن؟

– ماذا سيفعل قادة الجماعات الكردية الذين طالما خاطبناهم بالدعوة للرهان على وطنيتهم السورية، وليس على مستجدّ خارجي قابل للزوال وحاضر للمتاجرة؟ وماذا سيفعل الأتراك الذين راهنوا على الإفادة المتبادلة بينهم وبين الأميركيين من التذرع بعضاً ببعض؟ وماذا سيفعل الإسرائيليون الذين ظنوا انهم أقنعوا واشنطن بصورة نهائية بشراكة في المصير في مستقبل سورية؟ وماذا سيفعل العرب الذين ربطوا عداءهم لسورية وإيران وقوى المقاومة بوهم نيات حربية أميركية؟

– وحدهم في سورية وروسيا وإيران وقوى المقاومة يعرفون ما سيفعلون، فالصورة واضحة، لا انتقام، لكن لا نسيان، لا جوائز ترضية لأحد، والتسامح مشروط بالمراجعة المعلنة، والتراجع العملي.

– الذين كانوا يجادلوننا بأن لا انسحاب أميركي، سيجادلون اليوم بالقول إن الانسحاب مؤامرة، فلا تصغوا إليهم، فهم في كل مرة يسيئون التقدير ويجلسون بيننا للتحدث بلغة المصلحة عن سورية والمقاومة، ولكن بسبب طبيعة مهمتهم أو ضعف بصيرتهم، تراهم ينصرفون لتدمير المعنويات وتنغيص كل نصر.

Related Videos

Related Articles

US Lawyers ’Paying Attention’ as Female Saudi Activist Due in Court

Local Editor

Female human rights activist Israa al-Ghomgham could become the first woman ever sentenced to death for nonviolent protest in Saudi Arabia on Sunday in a case human rights lawyers say “may well constitute multiple violations of international human rights law.”

Al-Ghomgham is one of six Saudi human rights defenders standing trial at the country’s infamous Specialized Criminal Court, five of whom are facing possible death sentences. The court has a history of unfair trials resulting in executions.

Saudi Arabia’s crackdown on dissent is attracting fresh attention following the killing of Saudi journalist Jamal Khashoggi late last year.

Israa al-Ghomgham’s case 

Al-Ghomgham has been in detention since 2015, when she was arrested for activism related to fighting discrimination against Saudi Arabia’s Shiite Muslim minority.

She is charged with things including chanting “we shall not be humiliated,” and “we demand penalties for those who fired bullets,” according to a brief on the case written by international human rights lawyer Oliver Windridge, which was circulated by the American Bar Association Center for Human Rights on Friday.

Saudi Arabia’s Specialized Criminal Court was created to hear terrorism cases, but Windridge says “its focus appears to have moved from terrorist suspects to human rights defenders and anti-government protesters.”

Violations of international human rights law?

In his brief, Windridge lays out three ways in which the prosecution’s indictment against al-Ghomgham may violate international law:

First, he points out that the prosecution is relying on confessions from all six of the accused. Saudi Arabia has a history of relying on confessions made after torture. Torture is banned under international law, and any allegations of it are required to be investigated.

Second, Windridge points out the non-serious nature of the crimes the accused are charged with, for which the prosecution is seeking the death sentence in five cases. Windridge says the non-violent crimes fall “well short” of the standard required to make the death penalty acceptable under international law.

Third, Windridge points out that many of the slogans the accused are charged with chanting, such as “we demand the annulment of capital punishment sentences,” are benign and would, “even if proved to be true… fall well within permitted forms of expression under international human rights law”.

International attention

In an email, the American Bar Association Center for Human Rights said it hoped, “to make it known that the international community is closely monitoring this situation and is paying attention to the outcome of (al-Ghomgham’s) case.”

“In my view, the specialized criminal court continues, in all these cases, to violate international human rights law,” Windridge told CBS News.

The six activists, including al-Ghomgham, are due to appear in court on Sunday, January 13.

Source: CBS News, Edited by website team

The Saudi Engine of Repression Continues to Run at Full Speed

 

David Ignatius

One hundred days after the murder of Jamal Khashoggi, Saudi Crown Prince Mohammed bin Salman is pressing ahead with anti-dissident campaigns and remains in regular contact with Saud al-Qahtani, the media adviser whom the CIA believes helped organize Khashoggi’s killing, according to US and Saudi sources.

The Saudi crown prince, far from altering his impulsive behavior or signaling that he has learned lessons from the Khashoggi affair, as the Trump administration had hoped, appears instead to be continuing with his autocratic governing style and a ruthless campaign against dissenters, the US and Saudi sources said this week.

“Domestically, he feels very confident and in control. As long as his base is secure, he feels that nothing can harm him,” says one American who met recently with MBS, as the crown prince is known. One of Britain’s most experienced Saudi-watchers agreed: “He’s completely un-chastened by what has happened. That is worrying for Western governments.”

MBS has been contacting Qahtani and continuing to seek his advice, according to the US and Saudi sources. A Saudi source said Qahtani had also met recently at his Riyadh home with his senior deputies from the royal court’s Center for Studies and Media Affairs, the cyber-command post he ran until shortly after Khashoggi’s death. “I’m being blamed and used as a scapegoat,” Qahtani is said to have told his former aides.

“Qahtani holds a lot of files and dossiers,” says the American who met recently with MBS. “The idea that you can have a radical rupture with him is unrealistic.” A Saudi who is close to the royal court agrees: “There’s stuff [Qahtani] was working on that he may have to finish, or hand over,” he said.

One indication that MBS hasn’t altered his Qahtani-style Internet bullying tactics is an aggressive social media campaign launched this week to attack Khashoggi and Omar Abdulaziz, a dissident living in Canada.

An Arabic hashtag on Twitter surfaced Thursday claiming to offer “Fact” about the two men’s alleged involvement in anti-Saudi conspiracies funded by Qatar. One English-language post showed pictures of the two men with the caption “Jamal and Omar: Qatar’s Agents.”

Also appearing on Twitter was a slick video titled “Qatar System Exposed,” apparently produced by a company with the same name as a Dubai-based studio. The video includes English subtitles alleging that Khashoggi was involved in a plot to “create a new destabilizing Arab Spring to unsettle Arab countries, mainly, Saudi Arabia.”

Another new video argues that The Post shouldn’t have given Khashoggi a platform as a columnist when he was also receiving editing advice on his columns from the head of the Qatar Foundation International, a Qatar-funded group based in Washington.

Ironically, the main evidence offered to support these charges of Khashoggi’s links to Qatar is a Dec. 22 article in The Post by Souad Mekhennet and Greg Miller. The Qatar Foundation link was hardly a secret; I mentioned it in a long column about Khashoggi that appeared on Oct. 12, 10 days after he disappeared in Istanbul.

Even MBS’s strongest supporters in the United States appear concerned by the new social media campaign. Ali Shihabi, the head of the Saudi-backed Arabia Foundation, commented in an email to me Thursday:

“I have no idea who is behind this new campaign, but it certainly does not seem wise.” He argued that despite a “concerted campaign funded by Qatar and others . . . the kingdom’s media organs had so far exercised great self-control since the Jamal tragedy, and I would hope that continues.”

The videos and Web postings in the new campaign all have the professional feel of modern media studios in Dubai. According to a Saudi source, Qahtani recently made two trips to the United Arab Emirates, even though he is supposedly under house arrest in Riyadh. The trips couldn’t be confirmed independently.

The Treasury Department said Nov. 15 in imposing sanctions on Qahtani that he “was part of the planning and execution of the operation” that led to Khashoggi’s death.

The American who recently visited MBS said he cautioned him that top US military and intelligence officials were weighing whether the crown prince was a dictator, like Iraq’s Saddam Hussein, nominally committed to modernization but unreliable, or a solid ally of the United States. “As long as you keep Qahtani, people will say you’re more like Saddam,” this visitor warned.

Senior Saudi officials who have discussed MBS’s continuing contact with Qahtani have urged US patience. “If I try to ban him, [Qahtani] will find another channel,” a senior prince is said to have advised the administration. Meanwhile, the Saudi engine of repression continues to run at full speed.

Source: WP, Edited by website team

Related Articles

Outlook of 2019: International Political Order Without Iran Is Just Impossible

 

Nour Rida

A heated debate has been going on about the outlook of Iran in the coming months. Foreign policy, the economy, and the domestic social and political state are the areas that can shape Iranian society and future. Looking at the political and geopolitical status of the world today, it is impossible to see the world order without Iran among the major players. Iran has been able to maintain stability in the region in face of terrorist groups (supported by the US, Saudi Arabia and their allies), as well as improve relations with allies, neighbors and EU countries in particular. Iran has been able to preserve its internal security despite the many attempts to cause unrest through foreign-backed terrorist attacks or planned violence.

Protests that did not last

With the beginning of 2018, Iran witnessed economic hardships that led to protests here and there across the country. The protests basically started only a few days before the beginning of 2018. However these soon turned into violent protests, which prompted the public to back down. People wanted economic reforms; let us be frank who does not want reforms on this planet? It is not unusual for people to protest in Iran or sound their opinion as long as no violence or breach of law is carried out. The Iranians did not want to start an Iranian spring or carry out a coup d’état. But when protests were infiltrated by hooligans who took to the streets and destroyed public property and harmed citizens, Iranians took a step backward and decided to unite and protect their home country. If you live among Iranians for a while, you will understand that it is not easy to cause division among them; their national identity and long history glues them together tightly whenever there is the slightest attempt to cause unrest in the country.

Now back to the protests that did not last long. American President Donald Trump along with US hardline officials blatantly expressed their support to the violent protests that were orchestrated by anti-Iranian groups abroad and inside Iran.  Persian-speaking mainstream media outlets such as VOA, BBC Farsi were putting fuel on the fire. Foreign attempts to meddle in Iran’s internal affairs is not surprising; Iran has long been subject to foreign interference, from the American- and British-led coup in the 1950s to more recent efforts by the United States and the “Israel” apartheid regime to sabotage Iran’s nuclear program.

In January 2018, US State Department officials said in a statement that the United States was communicating with anti-government protesters through its Facebook and Twitter pages in Farsi, and was encouraging them to demonstrate. Social media pages, particularly Telegram which is widely used in Iran, were instigating people to attack certain places, burn centers, damage public property, and were teaching people how to make home-made Molotovs. The most notorious of these social media outlets was Sedaye Mardom (Farsi for the voice of the people), which is well-known to being orchestrated from outside Iran. The short-term chaos came to an end; people were tired of the economic situation that is caused mainly by US harsh sanctions in addition to incorrect economic policies to which Iranian President Hassan Rouhani admitted. The US sanctions prevent patients suffering from cancer, diabetes and other diseases from receiving treatment. The US administration, US officials, “Israeli” regime officials and Saudi Arabia from the Arab Peninsula kept their anti-Iranian campaigns ongoing. Other attempts to cause unrest or breach Iran’s security were carried out, such as the Ahvaz attacks South of Iran. The attacks came after the US-backed campaign to stir up unrest in Iranian cities fell flat.

 Sanctions not as effective as Trump said

On May 9, Trump withdrew from the nuclear deal and promised he would crush Iran’s economy. The European Union, for the first time, explicitly expressed its uneasiness towards the US administration’s decisions and attitude towards Iran. In August 2018, the EU vowed to thwart Trump’s sanctions on Iran. On August 4, Senior European officials castigated US President Trump’s renewed sanctions on Tehran as “illegal” and in violation of a UN Security Council resolution and they vowed to intensify efforts to thwart the US measures and preserve the Iran nuclear accord. The US administration, with its multiple and successive attempts was trying to keep Iran outside the world order but all its attempts are to no avail. Days before US sanctions took effect on Iran’s oil sector on November 5, India decided it will continue Iranian oil imports post the US sanctions and said it may revert to paying Iran in rupees for the oil it buys. Also, China reported it was set to keep buying oil from the Islamic Republic. According to reports, Iran’s GDP growth in 2017/18 dropped to 3.8 percent as the effect of a large surge in oil revenues in the previous year dissipated. However, an overwhelming majority of growth came from the non-oil sectors out of which more than half can be attributed to services growing by 4.4 percent. Eventually, Iran’s economy is not doing great but there has been no crushing to the economy as Trump claimed.

Now as for Iran, despite all foreign attempts to meddle in its internal affairs and darken its domestic image, reports have said that Iran remains to be among the safest destinies for tourism across the world. Iran generally has a positive track record on internal security. Though Tehran’s very active role in defeating the so-called Islamic State (IS) has made the country a target for extremist attacks.

Iran: a major world player

Now aside from the protests and sanctions, we turn to the regional and international roles Iran has been playing. Since the JCPOA, Iran and EU relations have been moving towards better normalization. That has made three players unhappy; the United States, the “Israeli” apartheid regime, and Saudi Arabia. Even after Trump decided to rip up the deal, the three players seem worried about the gradual empowerment of Tehran and continue to use all instruments at their disposal to antagonize Iran.

Iran has proved its constructive role in preserving security in the region. It has been taking part in multiple talks with Russia, Turkey, and other players to help restore stability in Syria and bring the terrorist groups to an end. Iran has been in Syria on an advisory military capacity since the conflict erupted in the country in 2011. Russia joined the battle late in 2015. The two countries intervened in Syria at the official request of the Syrian government. In August 2018, Iran and Syria signed an agreement on defense and technical cooperation during a visit by Iranian Defense Minister Amir Hatami who reiterated Tehran’s commitment to the Arab country’s security. Iran has been providing advisory on how to deal with the Western-backed terrorist groups in Syria. Of course, such strong presence makes the “Israeli” regime angry. Over the past few years, and during 2018 in particular, the “Israeli” regime has frequently attacked military targets inside Syria in an attempt to prop up terrorist groups that have been suffering defeats at the hands of Syrian government forces. Tel Aviv has also been providing weapons to anti-Syrian militants as well as medical treatment to the terrorist Wahhabi elements wounded in Syria. During the same period, Hossein Amir-Abdollahian, the Iranian parliament speaker’s special adviser on international affairs, said Tehran will keep up its “decisive support” for the resistance and will not give in to pressures as regards the Palestinian issue and “Israeli” regime’s threats against the security of the regional countries. December 2018 seems to witness the culmination of the US destructive war in Syria hopefully, as the US pulling out of Syria is actually big news.

Also, Tehran has been playing an important role in supporting the Yemeni people, while thousands in the gulf country including infants suffer severe famine due to Saudi siege and war imposed on the Yemenis. Iran has always welcomed intra-Yemeni negotiations for positive achievements toward peace, stability and security in this county. Iranian officials have also supported global awareness about the calamities of the Saudi-led war on Yemen, expressing hope that it would help end the war in the country. In addition, Iran has also improved its relations with its neighboring countries, has been managing to keep terrorists from infiltrating the country through Pakistani borders, ameliorated bilateral relations with many players across the globe and aimed at preserving stability in the region in face of ongoing “Israeli” threats to surrounding countries.

Trump and MBS; a slap in the face

Now with friends like Mohammad bin Salman (MBS), the US does not need enemies. MBS and the Saudi kingdom have succeeded in embarrassing and isolating the US on the international arena. Saudi Arabia is one of the United States’ most important allies in the Middle East. Of course, Trump’s support to MBS and his milking of the Saudis while neglecting every other aspect does not make things better for Trump. The duo makes things look and work out better for Iran.

This is how The National Interest has described MBS and his kingdom: “the Kingdom of Saudi Arabia is ruled by an immature authoritarian known mostly for his myopia, ruthlessness, brutality, recklessness, ambition and arrogance. His misadventures are legendary: the murder and dismemberment of a self-exiled (Jamal Khashoggi) in a Saudi consulate; the brazen kidnapping of Lebanon’s prime minister; a busted campaign to isolate and invade Qatar; and a promised speedy invasion of Yemen that transformed into nearly four years of war—so far. Riyadh underwrote radical jihadists in Syria and Yemen, after spending decades promoting fundamentalist Wahhabism around the world. The royal regime also backs tyranny in Bahrain and Egypt with money and troops.”

It is difficult to have an impact on public opinion. With the tremendous amounts of money pumped into the media business, it becomes easy to fabricate facts and realities. However, Trump, along with his Saudi allies, has succeeded to push the public opinion farther. This comes especially as Trump did not respond with appropriate outrage and inflict effective retaliatory measures on Riyadh after the vicious killing of Khashoggi, but rather explicitly said that Saudis give the US a lot of business. This Trump-MBS misadventure has also emphasized who the real terrorists are.

Iran united

Now for Iran, it is important to know that the free will of the people is a major element that affects almost every aspect of the Iranian big picture. Also, if Iran ever decides to change its policies, it will have nothing to do with Trump or anyone in the White House or elsewhere.

To some extent, developments in regional and international relations during the past year have compelled all Iranian political sides to show unity and to cooperate on regional issues. Since the implementation of the nuclear accord, also known as the JCPOA, Iran has been normalizing relations with the rest of the world, especially the European Union. Trump’s ripping up of the deal seems to contribute in proximity between international players including Iran while alienating the US. Also, it is true that the oil and gas sector remains to be the backbone of the Iranian economy; however the question to how things can develop with the EU and other countries remains open. The Iranian economy might not be in a growth cycle, but the sanctions have pushed Iran to focus more on the non-oil sector, tourism, health tourism and IT start-ups which can become a game changer in Iran’s economy by increasing job opportunities and decreasing inflation. Bottom-line: Trump can try to harm Iran’s economy but cannot crush it. And NO, there will be no world order without Iran.

Source: Al-Ahed News – Iran

دلالات الانسحاب الأميركي من شرق سورية

ديسمبر 27, 2018

زياد حافظ

أثار قرار الرئيس الأميركي دونالد ترامب بالانسحاب من سورية بعد إعلانه انتصار الولايات المتحدة على الدولة الإسلامية في بلاد العراق والشام سلسلة من التعليقات تراوحت بين النقد اللاذع والتشكيك المدروس والترحيب الصريح. فالنخب الأميركية منقسمة في كافة الملفّات المطروحة بما فيها العدوان الكوني على سورية التي قادته الولايات المتحدة بمؤازرة بلاد الحرمين وقطر ودولة الإمارات العربية، وطبعاً بترحيب الكيان الصهيوني. وفي سياق الانقسام بين النخب الأميركية هناك ثلاثة محاور تغطّي تلك الانقسامات.

المحور الأول يقوده المحافظون الجدد، والمتدخلّون الليبراليون الذين شنّوا العدوان على سورية منذ الولاية الأولى للرئيس السابق باراك أوباما بقيادة وزيرة الخارجية آنذاك هيلاري كلنتون، والإعلام المهيمن الذي يسيطر عليه بشكل عام ومطبق اللوبي الصهيوني. هذا المحور يندّد بشدّة بالانسحاب غير المدروس و«المتهور الذي سيخلف فراغاً في شرق سورية يستفيد منه الرئيس السوري بشّار الأسد!!! وكل من الجمهورية الإسلامية في إيران وروسيا! وبطبيعة الحال هناك اعتراض على القرار الرئاسي من اللوبي الصهيوني ورموزه داخل الكونغرس الأميركي. فينتقد الشيخ المتشدّد عن ولاية فلوريدا مارك روبيو المرشح للحزب الجمهوري الذي هزمه دونالد ترامب وليندسي غراهام شريك الشيخ الراحل جون ماكين قرار الرئيس الأميركي. غير أن رأيهما لا يمثّل بالضرورة رأي الحزب الجمهوري وبالتالي قد يشكّل فقط عنصر إزعاج لترامب دون إمكانية في الظرف الراهن للضغط عليه لتغيير قراره بالانسحاب.

المحور الثاني يشكّك بجدّية القرار وأهميته وتقوده مجموعة من المعلّقين كباتريك لورنس مراسل في صحيفة الإنترناشيونال هيرالد تريبون والكاتب في الشؤون السياسة الخارجية الأميركية. يعتبر لورنس أن القرار غير جدّي خاصة أن العدد المرتقب للقوّات الأميركية للانسحاب من سورية ليس 2000 بل هناك عديد يتراوح بين 4000 و7000 جندي و«مقاول أي مرتزقة من الشركات الأمنية الأميركية. إضافة إلى ذلك، يشير لورنس إلى التحصينات التي أقامتها القوّات الأميركية في مدينة الرقّة تحت السيطرة الاسمية لقوّات سورية الديمقراطية قسد والتي تدلّ على رغبة التخندق في سورية لفترة طويلة كما صرّح وما زال المسؤول الأميركي عن الملفّ السوري جيمس جيفري الذي فوجئ بالمناسبة بقرار الرئيس الأميركي . فقد استبعد المسؤول الأميركي أي انسحاب طالما لم تنسحب الجمهورية الإسلامية في إيران وطالما الرئيس الأسد لم يرحل! فهناك تناقض واضح بين قرار الرئيس الأميركي وبعض المسؤولين.

هناك طيف آخر من المشكّكين الذين يعتبرون القرار الرئاسي مزاجياً وقد يغيّر رأيه بعد موجة الاحتجاجات التي بدأت على ذلك القرار من قبل قوى وازنة في الكونغرس الأميركي والإعلام المهيمن والحلفاء كالكيان الصهيوني. إضافة إلى كل ذلك فهناك التباس في مدى الفترة التي ستنسحب القوّات الأميركية. فالمدّة تتراوح بين شهر وثلاثة أشهر والله أعلم!

المحور الثالث يدعم قرار ترامب بدون تحفّظ ويرحّب به. ويضمّ ذلك المحور مجموعة من الضباط والدبلوماسيين السابقين كروبرت فورد السفير الأميركي في سورية وعدد من الشيوخ والمحلّلين الجمهوريين كباتريك بيوكانان وعدد من ضباّط الاستخبارات كراي مكغوفرن وفيليب جيرالدي على سيبل المثال، ومواقع إلكترونية معادية للحرب كموقع انتي وار. كوم و«قمر الاباما . كما أن خبراء مرموقين كستيفن والط الذي شاركه جون ميرشهايمر في كتابة الكتاب عن دور اللوبي الصهيوني في أميركا يعتبر في مقال نشره على موقع مجلّة فورين بوليسي المحافظة والمملوكة من روبرت مردوك أن لا جدوى في البقاء في سورية. لذلك لا يمكن القول إن هناك إجماعاً على التنديد بقرار ترامب وخلافاً لما يُشاع فإن وزير الدفاع الأميركي الذي استقال بعد قرار ترامب لا يمثّل كل البنتاغون.

في رأينا نعتقد أن القرار الرئاسي جدّي ولم يكن مفاجئاً، كما يعتقد الكثيرون. فهو أوضح ذلك خلال حملته الانتخابية ولم يتراجع عن رأيه خلال السنتين الماضيتين من ولايته. كما أن ذلك القرار ليس جديداً ويعكس رغبة المؤسسة الحاكمة بالخروج من المستنقع في المشرق ووسط آسيا والتركيز على شرق آسيا، وذلك منذ أكثر من عشر سنوات. نتذكّر هنا لجنة باكير هاملتون عام 2006 والتي شكّلت توافقاً جمهورياً وديمقراطياً مدعومة من فعّاليات سياسية وفكرية أميركية بضرورة التوقّف عن التورّط المباشر في المنطقة بعد كارثة الاحتلال الأميركي للعراق من منظور أميركي. كما نذكّر أيضاً قرار الرئيس السابق أوباما الشهير بالتوجّه نحو آسيا بعد الانسحاب من العراق والمحاولة للانسحاب من أفغانستان. وتفيد المعلومات الأخيرة أن الرئيس ترامب يبحث جدّياً بتخفيض عدد القوّات في أفغانستان، إن لم يكن الانسحاب مع بقاء بعض القواعد العسكرية، وذلك بعد تصريح قائد القوّات الأميركية في أفغانستان بأنهم ليسوا في موقع الانتصار. ويشكّل ذلك التصريح تحوّلاً نحو الواقعية بأن الانتصار في أفغانستان وهم. من هنا نفهم مغزى التفاوض مع حركة الطالبان في كل من دولة الإمارات وسلطنة عمان.

تمرّد الرئيس الأميركي على مستشاريه في وزارة الدفاع والخارجية مايك بومبيو والأمن القومي جون بولتون دليل على أنه يملك أوراقاً سياسية داخلية، أي داخل المؤسسة الحاكمة، تسمح له بذلك التمرّد . لقد لفتت نظرنا تسمية الرئيس الأميركي لرئيس هيئة الأركان المشتركة الجنرال مارك ميلي قائد القوّات البريّة منذ بضعة أيام وذلك قبل نهاية ولاية رئيس هيئة الأركان الحالي جوزيف دانفورد، أي قبل الخريف عام 2019، الذي أبدى اعتراضه على العديد من قرارات ترامب العسكرية. وهناك تقدير أن دانفورد سيرحل قبل نهاية ولايته. أما رئيس هيئة الأركان المرتقب مارك ميلي فهو مقرّب من ترامب وقريب من أفكار الرئيس الأميركي. من جهة أخرى يبدو أن داخل القيادة العسكرية في البنتاغون انقسام بين القيادة الوسطى المسؤولة عن شرق الأوسط وقيادة أوروبا المسؤولة عن أوروبا والكيان الصهيوني. فالأخيرة تدعم الانسحاب من سورية حيث الجدوى من البقاء غير واضحة على الأقل بينما القيادة الوسطى تعارض ذلك. إضافة إلى ذلك أجرت صحيفة ميليتري تايمز استطلاعاً منذ فترة أظهرت أن حوالي 55 بالمئة من الضبّاط الذين خدموا في المناطق الساخنة كأفغانستان والعراق على سبيل المثال خلال سبع عشرة سنة الماضية لا يحبّذون مهمة بناء أمّة كما يريده المحافظون الجدد أو المتدخّلون الليبراليون. بمعنى آخر أن الانسحاب من سورية يحظى بتأييد أولئك الضبّاط. أضف إلى كل ذلك فإن كلفة التورّط العسكري الأميركي في المنطقة منذ 2001 تجاوز عتبة ستة تريليونات دولار دون مردود سياسي يذكر وفقاً لمات بربل الكاتب في مجلّة اميريكان كونسرفاتيف أي الأميركي المحافظ وهي من المجلاّت المرموقة المحافظة في الولايات المتحدة الخارجة عن نفوذ اللوبي الصهيوني.

بعض المعلومات المتداولة في بعض المواقع الإلكترونية تفيد أن وراء ترشيح دونالد ترامب للرئاسة عدد من القيادات العسكرية التي لا تشاطر رأي منافسته هيلاري كلنتون ولا تريد وجودها في البيت الأبيض. هذا يعني أن ترامب كان يحظى منذ البداية بدعم من بعض القيادات العسكرية الأميركية المتقاعدة أو التي لم تكن في الصفّ الأوّل. هناك توقّع أنه سيتم تبديل القيادات العسكرية التي تقدّمت في عهد الرئيس بوش الإبن والرئيس أوباما بقيادات عسكرية تفكّر بشكل مختلف عن القيادات الحالية والتي تتفهّم الوضع القائم لميزان القوّة في العالم، ولكن قبل أي شيء ليست مُستوعَبة حتى الآن من المجمّع العسكري الصناعي الذي يقود التوجّهات العسكرية في الولايات المتحدة. الأشهر المقبلة ستظهر ما إذا كانت هذه التوقّعات صحيحة أم مبالغاً بها إذا ما استطاع الرئيس الأميركي تجاوز العاصفة التي أثارها قراره بالانسحاب. وفي رأينا الاحتمال جدّي بتجاوزه للعاصفة، فإن الرئيس ترامب قد يكون بدأ هجومه المضاد على الدولة العميقة التي عرقلت العديد من توجّهاته، وذلك بدعم من قاعدة شعبية لم تتأثر بكل الحملات الدعائية وبدعم بعض الجهات داخل المؤسسة الحاكمة. أحد مؤشّرات ذلك الهجوم يكمن في شخصية مَن سيخلف جون ماتيس في وزارة الدفاع. فمن الواضح أن وزير الدفاع المقبل سيكون منسجماً مع تطلّعات ترامب وليس مع أجندات أخرى. هذا قد يعني في المدى المتوسّط أن السياسة الخارجية الأميركية ستأخذ منعطفاً مختلفاً عن السابق وأن الاهتمام الأميركي سيكون تجاه الداخل الأميركي. هذا لا يعني انعزالية جديدة بل اعترافاً بموازين قوّة لم تعد لصالح الولايات المتحدة وأن على الأخيرة إعادة بناء نفسها لتصبح أميركا مرّة أخرى عظيمة .

في ميزان الربح والخسارة يبدو أن الرئيس الأميركي انتصر على مستشاريه من المحافظين الجدد، وعلى اللوبي الصهيوني عبر تجاوزه لرئيس مجلس وزراء الكيان. فالكيان الصهيوني ليس له القوامة على المصالح الأميركية المباشرة كما يعتقد العديد من المحلّلين والمراقبين. إعلام الكيان كان واضحاً بإعلان القرار صفعة لبنيامين نتنياهو.

الرابح في المشرق العربي هو أولاّ الدولة السورية وشعبها وقيادتها وحلفاؤها في محور المقاومة الذين صمدوا في وجه العدوان الكوني، بل عدّلوا في ميزان القوّة الإقليمي والدولي وأجبروا الرئيس الأميركي على التراجع الاستراتيجي. أما الرابح الثاني فهو الرئيس التركي اردوغان الذي هزم سياسياً الطموحات غير الواقعية للأشقاء الأكراد. نأمل أن يأخذ الأشقاء الأكراد العبرة لعدم جدوى الاتكال على الولايات المتحدة، علماً أن درس إقليم كردستان في العراق لم يكن بعيداً في الزمن ولكن للأسف لم يعتبروا. والرابح الثالث على الصعيد الدولي فهو روسيا التي أصبحت الدولة التي لا يمكن تجاوزها في الإقليم.

أما الخاسر الأكبر فهو الكيان الصهيوني الذي سيواجه ارتدادات القرار الأميركي في الداخل وفي الوطن العربي. فالمجاهرة بالورقة الخليجية التطبيعية قد لا تلقى تجاوباً رسمياً عربياً بعد التراجع الأميركي. حتى الآن، المجاهرة بالتطبيع كانت من الجهة الصهيونية دون صدى رسمي من قبل حكومة الرياض أو أبو ظبي رغم وجود دلائل مادية في الدولتين تغذّي المقولة الصهيونية. فزيارة الرئيس السوداني إلى مطار دمشق والإعلان أن إضعاف سورية هو إضعاف لجبهة المقاومة ليس بالتصريح العابر بغض النظر عن التفسيرات التي أعطيت له. لسنا متأكدين أن مسيرة التطبيع ستستمر بالوتيرة نفسها التي شهدناها في الأشهر الماضية. بالمناسبة، تفيد بعض المعلومات أن الهجوم على ولي العهد في بلاد الحرمين في الكونغرس الأميركي والاعلام المهيمن لا يعود لمسؤوليته بجريمة مقتل الصحافي الخاشقجي بل لاستقلاليته في قراراته. والدليل على ذلك هو اتفاق حكومة الرياض مع روسيا على تخفيض الإنتاج النفطي للحفاظ أو لرفع سعر برميل النفط خلافاً لما كان يحثّ عليه الرئيس الأميركي. فالاستقلالية في القرارات النفطية من الممنوعات عند مراكز القرار في الولايات المتحدة. وبغضّ النظر عن دقّة تلك المعلومات فإن النتيجة ستنعكس على محاولات إنهاء الخلافات العربية وخاصة مع سورية. التضامن العربي أصبح ضرورة إقليمية ودولية ملحّة للتوازن مع صعود الدور التركي إذا ما تمّ إضعاف دور بلاد الحرمين. فمحور المقاومة وروسيا لا يحبّذان المساس ببلاد الحرمين إذا ما اتجهت السياسة الأميركية إلى ذبح البقرة الحلوب . فالعامل الأميركي في التوازن والتأثير لم يعد فاعلاً بالفعّالية نفسها، كما كان عليه قبل إعلان القرار بالانسحاب.

الأمين العام السابق للمؤتمر القومي العربي

Related Videos

مقالات مشابهة

%d bloggers like this: