After the ISIS War, a US-Russia Collision?

20.06.2017

Written by Patrick J. Buchanan [American conservative political commentator, author, syndicated columnist, politician and broadcaster]; Originally appeared at Buchanan.org

Sunday, a Navy F-18 Hornet shot down a Syrian air force jet, an act of war against a nation with which Congress has never declared or authorized a war.

Washington says the Syrian plane was bombing U.S.-backed rebels. Damascus says its plane was attacking ISIS.

After the ISIS War, a US-Russia Collision?

Vladimir Putin’s defense ministry was direct and blunt:

“Repeated combat actions by U.S. aviation under the cover of counterterrorism against lawful armed forces of a country that is a member of the U.N. are a massive violation of international law and de facto a military aggression against the Syrian Arab Republic.”

An ABC report appears to back up Moscow’s claims:

“Over the last four weeks, the U.S. has conducted three air strikes on pro-regime forces backed by Iran that have moved into a deconfliction zone around the town of Tanf in southwestern Syria, where there is a coalition training base for local forces fighting ISIS.”

Russia has now declared an end to cooperation to prevent air clashes over Syria and asserted an intent to track and target aerial intruders in its area of operations west of the Euphrates.

Such targets would be U.S. planes and surveillance drones.

If Moscow is not bluffing, we could be headed for U.S.-Russian collision in Syria.

Sunday’s shoot-down of a hostile aircraft was the first by U.S. planes in this conflict. It follows President Trump’s launch of scores of cruise missiles at a Syrian airfield in April. The U.S. said the airfield was the base of Syrian planes that used chemical weapons on civilians.

We are getting ever deeper into this six-year sectarian and civil war. And what we may be witnessing now are the opening shots of its next phase — the battle for control of the territory and population liberated by the fall of Raqqa and the death of the ISIS “caliphate.”

The army of President Bashar Assad seeks to recapture as much lost territory as possible and they have the backing of Russia, Iranian troops, Shiite militia from Iraq and Afghanistan, and Hezbollah.

Assad’s and his allied forces opposing ISIS are now colliding with the U.S.-backed Syrian Democratic Forces opposing ISIS, which consist of Arab rebels and the Syrian Kurds of the PYD.

But if America has decided to use its air power to shoot down Syrian planes attacking rebels we support, this could lead to a confrontation with Russia and a broader, more dangerous, and deadly war for the United States.

How would we win such a war, without massive intervention?

Is this where we are headed? Is this where we want to go?

For, again, Congress has never authorized such a war, and there seems to be no vital U.S. interest involved in who controls Raqqa and neighboring lands, as long as ISIS is expelled. During the campaign, Trump even spoke of U.S.-Russian cooperation to kill ISIS.

While in Saudi Arabia, however, he seemed to sign on to what is being hyped as an “Arab NATO,” where the U.S. accepts Riyadh as the principal ally and leader of the Gulf Arabs in the regional struggle for hegemony with Shiite Iran.

Following that Trump trip, the Saudis — backed by Egypt, the UAE and Bahrain — sealed their border with Qatar, which maintains ties to Iran. And though Qatar is also host to the largest U.S. air base in the region, al-Udeid, Trump gave the impression its isolation was his idea.

President Trump and his country seem to be at a decision point.

If, after the fall of ISIS in Raqqa, we are going to use U.S. power and leverage to solidify the position of Syrian rebels and Kurds, at the expense of Damascus, we could find ourselves in a collision with Syria, Russia, Hezbollah, Iran and even Turkey.

For Turkish President Erdogan looks on our Kurdish allies in Syria as Kurdish allies of the terrorist PKK inside his own country.

During the campaign, candidate Trump won support by pledging to work with Russia to defeat our common enemy. But if, after ISIS is gone from Syria, we decide it is in our interests to confront Assad, we are going to find ourselves in a regional confrontation.

In Iraq, the U.S. and Iran have a common foe, ISIS, and a common ally, the government in Baghdad. In Syria, we have a common foe, ISIS. But our allies are opposed by Assad, Russia, Iran and Hezbollah.

The question before us: After Raqqa and Mosul fall and the caliphate disappears, who inherits the ISIS estate?

The U.S. needs now to delineate the lines of advance for Syria’s Kurds, and to talk to the Russians, Syrians and Iranians.

We cannot allow our friends in the Middle East and Persian Gulf to play our hand for us, for it is all too often in their interests to have us come fight their wars, which are not necessarily our wars.

– See more 

Related Videos

Related Article

Breaking With Qatar

caged but undaunted

Breaking With Qatar

There are provocative, if not dangerous, crossroads in history which can easily take us down either smart or dim-witted paths. I suspect the recent break in relations with Qatar announced by KSA, UAE and Egypt . . .  and with the full blessing, if not lead, of the White House… will prove to be one such weighty moment.

I also suspect that with Trump in the vanguard there is a great chance he will turn a periodic and unfortunate regional flex into a tragic raging fire. Lost for meaning and purpose… it’s what he does best.

I’m no stranger to the region having spent much time there, over the past few decades, as a welcome guest, attorney, advisor and friend who has seen and shared in both its beauty and its pain.

There’s no country, in…

View original post 1,171 more words

Washington’s War Crimes in Syria

By Bill Van Auken

June 16, 2017 “Information Clearing House” – The United States government is guilty of war crimes. This is the stark conclusion reached by the independent international commission of inquiry established by the United Nations in 2011 to investigate human rights violations stemming from the protracted US-backed war for regime change in Syria.

The Pentagon’s relentless bombing campaign in and around the northern Syrian city of Raqqa, the so-called “capital” of the Islamic State of Iraq and Syria (ISIS), has inflicted a “staggering loss of civilian life,” while forcing over 160,000 civilians to flee their homes, Paulo Pinheiro, chairman of the UN’s commission of inquiry, said on Wednesday.

US warplanes have dropped tens of thousands of munitions on Raqqa and the surrounding area, killing and maiming thousands of Syrian men, women and children. US Marines units, which have steadily swelled the ground forces illegally deployed on Syrian soil, have unleashed further lethal firepower, firing 155mm howitzers into crowded urban neighborhoods and flying Apache attack helicopters to provide close air support to the so-called Syrian Democratic Forces. This proxy force of Washington is dominated by the Kurdish YPG militia and “advised” by US Special Operations troops.

The bloody siege of Raqqa is unfolding even as the Pentagon is carrying out a similar slaughter, begun last October, in Mosul, an Iraqi city 232 miles to the east that once boasted a population of over 2 million. Most of Mosul has been pulverized by US bombs, rockets and shells. Thousands have been killed and wounded, while many remain still buried under the rubble.

The scope of the war crimes being carried out by the Pentagon comes more sharply into focus with the verified reports that US artillery units are firing white phosphorus shells into both Raqqa and Mosul. These incendiary chemical weapons, banned under international law for use in populated areas, ignite human flesh on contact, burning it to the bone, while those who breathe the gases released by the shells suffocate and burn from the inside out. The horrific wounds caused by these weapons reopen when exposed to air. White phosphorus is used to strike terror among those under attack.

Another murderous weapon being employed against the populations of Raqqa and Mosul is the MGM-140B rocket. Fired from a mobile rocket launcher, the weapon detonates in midair, scattering some 274 anti-personnel grenades, each of which is capable of killing anyone within a 15-meter radius.

Last month, US Defense Secretary James Mattis told the media that the Pentagon was adopting “annihilation tactics” in its anti-ISIS campaign, adding, “Civilian casualties are a fact of life in this sort of situation.” Mattis, a recently retired Marine general whom the military nicknamed “Mad Dog,” knows whereof he speaks. In 2004, he led the two murderous sieges of Fallujah that claimed the lives of thousands of Iraqis, and, as in the latest US atrocities, made use of white phosphorus shells against a civilian population.

The US military interventions in Iraq and Syria are not aimed at “annihilating” ISIS, itself the product of the 2003 US invasion and occupation of Iraq, followed by Washington’s utilization of Islamist fighters as proxy ground forces in the regime-change wars in both Libya and Syria. While Raqqa has been surrounded by US-backed forces from the north, east and west, an escape route for ISIS fighters has been opened up to the southeast in order to funnel them into the province of Deir al-Zour, so they can fight the Syrian army there. Similarly, large numbers of ISIS fighters were allowed to flee Mosul, crossing the border into Syria for the same purpose.

Washington’s strategic objectives in Iraq and Syria are not those of “fighting terrorism,” but rather consolidating US hegemony over the oil-rich Middle East and preparing for war against the principal obstacles to this objective, Iran and Russia. For US imperialism, undisputed control over both the Persian Gulf and Central Asia would provide the means to cut off energy supplies to its global rival, China.

These predatory aims are the source of war crimes, and not only in Iraq and Syria. In Yemen, Washington is backing a near-genocidal war led by the Saudi monarchy with the objective of weakening Iran’s influence in the Persian Gulf. During his visit to Riyadh last month, President Donald Trump announced a $110 billion arms deal with the kingdom, which will, in the first instance, replenish the bombs and missiles it is raining on the population of the most impoverished nation in the Arab world.

This arms package follows similar deals signed by the Obama administration, which also supplied the Saudis with logistical and intelligence aid for the Yemen war, including mid-air refueling for its warplanes and US naval backing for a blockade that is starving the population and denying it medical supplies. In addition to killing 12,000 people outright, the US-Saudi war has left at least 7 million Yemenis on the brink of famine, while cholera is threatening to kill thousands more. Save the Children reports that, on average, one Yemeni child is contracting the disease every 35 seconds.

Meanwhile, Washington is preparing to once again escalate the protracted slaughter in Afghanistan. US officials reported Tuesday that Trump has authorized Mattis to set troop levels in the country, which the US has occupied since 2001. Thousands more soldiers are expected to be deployed, with the aim of carrying out the “annihilation tactics” favored by the defense secretary. A taste of what is to come was seen Monday when US troops whose convoy hit a roadside bomb opened fire indiscriminately on civilians, killing a brick kiln laborer and his two sons, ages eight and 10.

As these atrocities play out across an ever-expanding global battlefield, what is striking is the absence of any organized opposition to US war crimes. The continuous wars are not even a subject of debate in Congress and are supported by both Democrats and Republicans. The media, a faithful propaganda arm of the Pentagon and the CIA, has shown a complete disinterest in US war crimes, paying attention only when allegations are made against Russia or the Syrian government.

Moreover, while masses of working people in the US and around the world are opposed to war, the pseudo-left groups that got their start in the middle class antiwar protests of the 1960s and 1970s have abandoned even verbal opposition to US military aggression. Reflecting the interests of privileged middle-class layers, groups like the International Socialist Organization in the US, the Left Party in Germany and the New Anti-capitalist Party in France have articulated the politics of this new constituency for imperialism, justifying neo-colonial interventions in the name of “human rights” and portraying CIA regime-change operations as in Libya and Syria as “revolutions.”

The emergence of a genuine antiwar movement is today a matter of life and death, as the war crimes being carried out by Washington across the globe threaten to coalesce into a global conflict involving the major nuclear powers. Such a movement can be built only in the fight to mobilize the working class independently on the basis of a socialist program to put an end to capitalism, the source of war.

Copyright © 1998-2017 World Socialist Web Site – All rights reserved

This article was first published by WSWS

The views expressed in this article are solely those of the author and do not necessarily reflect the opinions of Information Clearing House.

 

Click for Spanish, German, Dutch, Danish, French, translation- Note- Translation may take a moment to load.

Related Articles

الوهابية حصان طروادة لتطويق روسيا والصين واستعداء إيران

يونيو 17, 2017

محمد صادق الحسيني

لن يطول الوقت كثيراً حتى يُكشف الغطاء ويُبان المستور من الفيلم الأميركي الجديد، بأن ما وراء «حفلة» قطر إنما هو تهيئة الأجواء لمواجهة أكبر تتحضّر لها إدارة ترامب بهدف استعادة زمام المبادرة الاستراتيجية المنفلت من يدها…!

وكلما يمرّ يوم جديد على العاصفة الرعدية الخليجية المنبعثة من صحراء الربع الخالي يتأكد للمتابع الفطن بأن ما يُسمى أزمة قطر ليست سوى حصان طروادة لتتويج «إسرائيل» إلهاً بديلاً في شبه الجزيرة العربية…!

وإليكم ما تقوله عيون الراصد:

أولاً: يجب أن لا يختلف عاقلان حول حقيقة أن ما يُطلق عليه اسم «الأزمة القطرية السعودية « ليست أكثر من «حلقة من مسلسل هوليودي مضبوط السيطرة» تم التخطيط له وتنفيذه من قبل صناع القرار في الولايات المتحدة، آخذين بعين الاعتبار حيثيات صراع الادوار والنفوذ بين الأداتين المحليتين المتنافستين على قيادة الوهابية والمختلفتين على شكل توظيف الحركات الإخوانية…!

ونعني هنا بصناع القرار الأميركي دوائر الدولة العميقة هناك مثل البنتاغون ووكالة الاستخبارات المركزية الاميركية، وذلك لتحقيق أهداف عدة مجملها يرمي الى تعزيز الوجود الأميركي العسكري وترسيخه في غرب آسيا المسماة غربياً بـ «الشرق الأوسط» مع عدم تحمل التكلفة المالية لهذا الحضور العسكري الاستراتيجي من قبل الحكومة الأميركية…!

هل نسينا أن واضعي مخطط هذه «الأزمة» هم أنفسهم من كان كلّف ولا زال كلاً من السعودية وقطر بدعم التنظيمات الإرهابية في العالم بأسره وليس في سورية والعراق وليبيا والصومال واليمن فحسب…!؟

وعليه فإن السيد الأميركي هو الذي يقوم بتوزيع الأدوار في إطار خدمة استراتيجيته العالمية الثابتة والوحيدة ألا وهي الهيمنة على العالم ونهب خيرات شعوبه…!

وضمن خطوات هذه الاستراتيجية جاء تنفيذ هذه الخطوة بهدف تبرئة مملكة آل سعود من تهمة الإرهاب تمهيداً لدمجها السعودية في ما يُطلق عليه حلف الناتو العربي ومن خلال تسهيل إعلان خيانتها السرية للمبادئ العربية والإسلامية والاعتراف بالكيان الصهيوني والتنازل عن الحق العربي المسيحي الإسلامي في فلسطين…

وها هم عبيد السيد الأميركي في الرياض، وبأمر من سيدهم في واشنطن، يتفاوضون سراً وعلانية مع المحتل الصهيوني وبشكل مباشر، جنباً الى جنب مع رموز السلطه الفلسطينية والحكومه الأردنية، على تسيير رحلات جوية مباشره من مطار اللد الفلسطيني المحتل مطار تل أبيب إلى الديار المقدسة في الحجاز. ولا يُستبعد أن يتم إنجاز الترتيبات التقنية المتعلقة بتسيير هذه الرحلات قبل موسم الحج المقبل، مما يجعل مواصلة مسيرة الخيانة مع الكيان الصهيوني تتسارع وبشكل كبير.

ثانياً: وهذا يعني بالإضافة الى ما ذكر أعلاه أن المخططين الأميركيين قد اتهموا قطر بدعم الإرهاب ولكنهم لم يُبرئوا السعودية من التهمة نفسها، بل على العكس من ذلك تماماً، حيث انهم كانوا قد وجهوا لها هذه التهمة وبشكل اكثر جدية وقانونية عندما سنوا قانون «جاستا» الذي يخوّل متضرري تدمير برجي التجارة العالمية في نيويورك سنة 2001 مقاضاة السعودية امام المحاكم الأميركية وطلب تعويضات باهظة منها. حيث قام فريق محامي أهالي القتلى، الذي يتابع القضية، بتقدير المبالغ التي ستطالب حكومة آل سعود بدفعها بستة ترليونات دولار 6000,000,000,000 أي ستة آلاف مليار دولار وهو مبلغ يعادل ثلث قيمة الديون الأميركية.

لذا فإن الساحر الأميركي المسمّى ترامب لم يحل أزمة مملكة آل سعود بل إنه وظفها لجني المزيد من مليارات الدولارات العربية والتي ستوظف تمويل مشاريع توسعة قواعده العسكرية وتمويل زيادة إنفاقه العسكري الهائل ضمن عمليات الحشد العسكري الاستراتيجي ضد كلّ من روسيا والصين.

بمعنى أن ابتزازه قطر، بعد افتعال أكذوبة الأزمة وإرغامها على تنفيذ الجزء الأول من صفقة طائرات ف 15 والتي تشمل 72 طائرة من هذا الطراز تبلغ قيمتها الإجمالية اثنين وعشرين مليار دولار، حيث وقع وزير الدفاع القطري خالد العطيظة اتفاقيظة توريد نصف هذه الصفقة بقيمة 12 مليار دولار يوم 14/6/2017 في البنتاغون، نقول إن ابتزازه للقطري بعد إتمام ابتزازه للسعودي الذي سلّم الدفعة الاولى من الاتاوة المفروضة عليه أي أن القطري قد شرع في دفع الإتاوة المطلوبة منه لسيده الأميركي كما سبقته الى ذلك مملكة آل سعود وبالتالي بدأت مشاركته الفعلية في تمويل وتجهيز البنى العسكرية الأميركية الجديدة في الشرق الأوسط، والتي سيكون «الإسرائيلي» جزءاً أساسياً منها، بل وله دور قيادي فيها، والموجّهة ضد روسيا والصين وحلفائهم الإيرانيين والسوريين والعراقيين.

ثالثاً: كما تجب الإشارة إلى أن ما يقوم به البهلوان التركي، أردوغان، في اللعب على الحبال في إطار الموضوع القطري ليس إلا جزءاً من المخطط الأميركي لتعزيز الوجود العسكري الأميركي وأداته الشمال أطلسية، حلف الناتو، في المنطقة العربية إمعاناً منه في عمليات التطويق الاستراتيجي المباشر للجمهورية الاسلامية الإيرانية، حيث قواعده الكبرى في العديد والسيليه في مشيخة قطر، بالاضافة الى قواعده الاخرى في مملكة آل سعود وفي مشيخة البحرين، حيث توجد قيادة الأسطول الأميركي الخامس والذي صرّح قائده قبل يومين بأنه أرسل سفينتين حربيتين أميركيتين في زيارة لميناء الدوحة… فلماذا لا تقاطعون الدولة الراعية للإرهاب بدلاً من زيارتها، إذا كنتم صادقين…!؟

نقول إن الدور التركي ما هو إلا جزء من التحشدات الاستراتيجية ضد إيران وكلٍّ من روسيا والصين. وإلا فكيف يسمح السيد الأميركي لذنبه العثماني الجديد بإقامة قاعدة عسكرية وإرسال خمسة آلاف جندي تركي الى دولة تتهمها الولايات المتحدة بدعم الإرهاب!؟

وما هي حجة ترامب في تبريره فرض العقوبات الجديدة على إيران؟ بحجة تهمهم الباطلة لإيران بتمويل ودعم الاٍرهاب وهي الدولة الأكثر تضرراً من الإرهاب والأكثر تصدّياً لمحاربته في العالم كله!؟

إن السماح للسلطان العثماني بإرسال لواءي قوات بحرية خاصة إلى قاعدته في قطر إلى جانب قرار البنتاغون الصادر يوم أمس بإرسال أربعة آلاف جندي أميركي جديد الى أفغانستان لا يتساوق إلا مع خطط العدوان الأميركية ضد القوى الدولية والإقليمية المعادية لهيمنة القطب الواحد…!

ولا تنسوا هنا تصريحات الثعلب التركي المراوغ الجديدة ضد إيران واتهامها بالتوسعية والطائفية…!!

رابعاً: ثم كيف لنا أن نفسر الوجود الكثيف للغواصات الأميركية في شمال النرويج؟ ذلك الحشد البحري الذي تطرّق إليه الرئيس بوتين في حواره التلفزيوني يوم أمس الأول مع الشعب الروسي!؟

هل تريد الولايات المتحدة محاربة كوريا الشمالية انطلاقظاً من القطب المتجمّد الشمالي!؟ أم هي خطوة ضمن مسلسل الاستعدادات الجارية تحضيراً لعدوان واسع على روسيا بسبب فشل سياسة العقوبات الأميركية ضدها والتي ألحقت الضرر بأذناب أميركا الأوروبيين الذين انصاعوا لتنفيذ أوامر سيدهم الأميركي مما كلّفهم خسائر اقتصادية فاقت المئة مليار دولار، بينما تمكنت السياسة الروسية الحكيمة من الحدّ من خسائر روسيا الاقتصادية نتيجة ذلك الحصار وإبقائها في حدود الخمسين مليار دولار.

وما يعزز نظريتنا حول الاستعدادات العسكرية الأميركية الجارية في إطار تطوير ومراكمة الحشد الاستراتيجي المعادي لقوى ومكونات التحالف الصيني الروسي هي تصريحات الأدميرال هاري هاريس، قائد الأساطيل البحرية الاميركية في المحيط الهادئ والتي اتهم فيها روسيا بخرق اتفاقيات الحدّ من انتشار الصواريخ الاستراتيجية. هذا الاتهام الذي لا يمت الى الواقع بصلة وإنما هو تمهيد لنشر المزيد من الأسلحة الصاروخية الاميركية سواء في دول البلطيق او دول أوروبا الشرقية او دول «الشرق الاوسط»…

وما قيام الولايات المتحدة بتحريك بطاريات صواريخ HIMRAS البعيدة المدى من قواعدها في الأردن الى داخل الاراضي السورية وبحجة حفظ أمن قواتها هناك إلا جزء من الإجراءات العدوانية المشار اليها أعلاه. إذ ما هي حاجتهم لصواريخ يبلغ مداها 300 كم؟ خاصة أنهم يقولون بأنهم موجودون هناك لمحاربة داعش في معاقله في الرقة والموصل..!؟

إنها إذن صواريخ العدوان التي يريدون من ورائها التلويح بالقوة للجيش العربي السوري وحلفائه في الميدان السوري في محاولة لوقف او إبطاء سير الهجوم الاستراتيجي النهائي الذي ينفّذه السوري بمساعدة الحلفاء الروس، وتحت قيادة مباشرة للعمليات القتالية من قبل الجنرال قاسم سليماني إلى جانب إخوانه جنرالات الأركان في الجيش العربي السوري وقوات الرضوان اللبنانية وسائر القوات الرديفة…

إنها قاعدة جديدة او تعزيز وتوسيع لقاعدة أميركية موجودة على الأرض السورية أصلاً والتي لن يطول الزمن حتى يتم تدميرها وإبادة من فيها من جنود أميركيين ومرتزقة بمسمّياتهم المختلفة…

إن أرض سورية وبلاد الشام لن تكون لا ممراً ولا مقراً لكم، أيها الحمقى..

إنها معراجنا إلى السماء ومقبرة للغزاة كانت لنا وستبقى لنا..

لذلك ننصحكم أن احملوا أمتعتكم وارحلوا عن ديارنا سريعاً، قبل أن تصلكم عواصف أسودنا التي ستجعلكم كعصف مأكول فيما أموال وعديد عبيدكم الإقليميين هشيمٌ تذروه الرياح..!

ساعتئذ ستترحّمون على ما حصل لكم في بيروت في العام 1983م…!

هل تتذكّرون…!؟

بعدنا طيّبين قولوا الله.

(Visited 877 times, 877 visits today)

Blood on the tracks of the New Silk Roads: Qatar chaos sends ripples of economic anxiety across the region

by Pepe Escobar for the Asia Times

hina’s cardinal foreign policy imperative is to refrain from interfering abroad while advancing the proverbial good relations with key political actors – even when they may be at each other’s throats.

Still, it’s nothing but gut-wrenching for Beijing to watch the current, unpredictable, Saudi-Qatari standoff. There’s no endgame in sight, as plausible scenarios include even regime change and a seismic geopolitical shift in Southwest Asia – what a Western-centric view calls the Middle East.

And blood on the tracks in Southwest Asia cannot but translate into major trouble ahead for the New Silk Roads, now rebranded Belt and Road Initiative (BRI).

When he said, on the record, “I decided … the time had come to call on Qatar to end its funding [of terrorism]”, President Trump essentially took credit for the Saudi/UAE-orchestrated excommunication of Doha, the aftermath of his now notorious sword dance in Riyadh.

U.S. President Donald Trump and Saudi Arabia's King Salman bin Abdulaziz Al Saud (R) attend the Arab Islamic American Summit in Riyadh, Saudi Arabia May 21, 2017. REUTERS/Jonathan Ernst

US President Donald Trump and Saudi Arabia’s King Salman bin Abdulaziz Al Saud attend the Arab Islamic American Summit in Riyadh, Saudi Arabia May 21, 2017. Photo: Reuters

Trump’s senior staff though maintains that Qatar never came up in discussions with the Saudis. Secretary of State Rex Tillerson, former Exxon-Mobil CEO and a certified old Middle East hand, has done his best to defuse the drama – conscious there would be no reason for Qatar to continue hosting Al Udeid Air Base and Centcom to a hostile superpower.

Meanwhile, Russia – the Beltway’s favorite evil entity – is getting closer and closer to Qatar, ever since the game-changing acquisition in early December by the Qatar Investment Authority (QIA) of 19.5% of the crown energy giant Rosneft.

That translates into an economic/political alliance of the world’s top two gas exporters; and that explains why Doha – still holding a permanent office at NATO’s HQ – has abruptly thrown its “moderate rebels” in Syria under the (economic) bus.

Russia and China are bound by a complex, multi-vector strategic partnership. Beijing, privileging economic interests, takes a pragmatic view and is never inclined to play a political role. As the world’s biggest manufacturer and exporter, Beijing’s motto is crystal clear: Make Trade, Not War.

But what if Southwest Asia is mired in the foreseeable future in a permanent pre-war footing?

China and BRI’s best pal Iran

China is Qatar’s top trading partner. Beijing was actively negotiating a free trade agreement with the Gulf Cooperation Council (GCC) before the current standoff. Moving forward, a possible scenario is Qatar even pulling out of the GCC.

Qatar is also China’s second-largest source of liquefied natural gas (LNG), while Saudi Arabia is China’s third-largest source of oil. Since 2010 China is ahead of the US as the biggest exporter to Southwest Asia while solidifying its position as the top importer of Southwest Asia energy.

When King Salman recently visited Beijing, the House of Saud ecstatically spun a “Sino-Saudi strategic partnership” based on the signing of deals worth $65 billion. The partnership, in fact, hinges on a five-year Saudi Arabia-China security cooperation agreement that includes counter-terrorism and joint military drills. Much will have to do with keeping the profitable Red Sea-Gulf of Aden corridor free of political turmoil.

Of course, eyebrows may be raised over the fact that Saudi Arabia’s Wahhabism is the ideological matrix of Salafi-jihadism threatening not only Southwest Asia and the West but also China itself.

The New Silk Roads/BRI imply a key role for the GCC – in a mutual investment, trademark Chinese “win-win” way. In an ideal world, the Saudi “Vision 2030” modernizing plan breathlessly being sold by Warrior Prince Mohammed Bin Salman (MBS) could, in theory, even reign in the appeal of Salafi-jihadism of the Daesh variety all across Southwest Asia.

What the Iranophobic MBS seems not to understand is that Beijing actually privileges its BRI-based economic relationship with Tehran.

Early last year, when President Xi Jinping visited Tehran, he and President Rouhani pledged to raise Chinese-Iranian bilateral trade to a whopping $600 billion in 10 years, most of it related to BRI expansion.

Iranian President Hassan Rouhani (R) meets with Chinese President Xi Jinping in Tehran, Iran January 23, 2016. REUTERS/President.ir/Handout via Reuters

Iranian President Hassan Rouhani meets with Chinese President Xi Jinping in Tehran, Iran January 23, 2016. Photo: Reuters

China and Iran have been doing serious business. For over a year now, direct China-Iran cargo trains have been crossing Central Asia in only 12 days. That’s just the appetizer for high-speed rail connectivity spanning the arc from China to Turkey via Iran in the early 2020s.

And in a (distant?) future, a pacified Syria will also be configured as a BRI node; before the war, Syrian merchants were a top fixture in the trading-in-small-goods Silk Road running from the Levant to Yiwu in eastern China.

BRI does Turkey, Egypt and Israel

China’s Maritime Silk Road is not about a threatening “string of pearls” – but mostly about port infrastructure, built by Chinese companies, configuring key BRI stops from the Indian Ocean via the Red Sea and Suez all the way to Piraeus port in the Greek Mediterranean. Piraeus is owned and operated by China’s COSCO since August 2016; this upgraded, modern container hub for trade between East Asia and the West is already the fastest-growing port in Europe.

For his part, Turkey’s President Recep Tayyip Erdogan has already made it clear that Turkey’s national interests involve “the Suez Canal, the adjacent seas, and from there extending to the Indian Ocean.” As much as Ankara has set up a base in Qatar – with soldiers now flowing in – it has also established a Turkish-Saudi Strategic Cooperation Council.

Ankara may have been slowly and surely engaged in a strategic pivoting to Russia – as in the go-ahead for Turkish Stream. Yet that also qualifies as a pivot to China – expected to develop, bumps included, in all key areas, from membership of the Asia Infrastructure Investment Bank (AIIB) to membership of the Shanghai Cooperation Organization (SCO).

Both Turkey and Iran – a possible full member of the SCO as early as next year – are actively supporting Qatar in the current standoff, including via regular food shipments. That shows once again how Beijing simply cannot allow itself to be dragged politically into what is essentially the vicious, intractable Iran-Saudi regional power war. Once again; BRI trumps everything.

Egypt poses an extra problem. It aligns with Riyadh in the current standoff; after all Field Marshall President Al-Sisi depends on the House of Saud “largesse”.

In Egypt, the new Singapore-sized capital east of Cairo is essentially being financed by Chinese investment; $35 billion by the end of last year, and counting. Extra bonuses include Beijing facilitating currency swap deals – providing a much-needed boost to the Egyptian economy. Ahmed Darwish, chairman of the Suez Canal Economic Zone, has nothing but praise to the top investor in the Suez Canal Corridor, which happens to be Beijing.

And then there’s the budding Israeli-Chinese connection. Israel backs the Saudi-UAE anti-Qatar blitzkrieg essentially as yet another proxy war front against Iran.

China is bidding to build the Red-Med high-speed rail connecting the Red Sea to the Mediterranean. If the proverbial sea of containers can be accommodated near Eilat, the Chinese will be able to transship cargo via the Red-Med railway directly to Piraeus – an alternative route adding to the already Chinese-involved Suez Canal Corridor.

FILE PHOTO - A man looks as the world's biggest Liquefied Natural Gas (LNG) tanker, Qatari-flagged DUHAIL as she crosses through the Suez Canal April 1, 2008. REUTERS/Stringer/File Photo

A Qatari-flagged LNG tanker crosses through the Suez Canal. Photo: Reuters

Connectivity is frantic on all fronts. Shanghai International Port Group is running Haifa port. China Harbor Engineering will build a new $876 million port in Ashdod. Israel is already China’s top supplier of advanced agricultural technology – as in water desalination, aquaculture and cattle farming, for instance. Beijing wants more biomedical, clean energy and telecom technology Israeli imports. And the clincher is Israel’s imminent membership of the AIIB.

It’s fair to argue that from now on everything that happens across Southwest Asia will be conditioned by, and interlocked with, BRI’s land-sea superhighway emporium from East Asia and Southeast Asia to southeastern Europe.

Focused on BRI’s comprehensive drive for multipolarization, “inclusive” globalization 2.0, and the rapid spread of information technology, the last thing Beijing needs is a throwback to the past; a foolish, manufactured standoff as the new front in an existential proxy war between the House of Saud and Iran, and with Saudi Arabia, the UAE, Egypt and Israel pitted against Qatar, Turkey, Iran – and Russia.

Talk about sleepless nights in the Zhongnanhai these days.

الدوحة: نخضع للأميركي… فقط

يصل وزير الخارجية التركي إلى السعودية الجمعة بعد زيارته كلاً من الدوحة والكويت (الأناضول)

بعدما تصدرت المشهد أنباء صفقة التسليح الأميركية لقطر، دخلت الأزمة الخليجية أمس طوراً جديداً ينبئ بتمسك قطر برفض «الانحناءة» أمام العاصفة السعودية، ويؤشر إلى إصرار على الفوز بصفقة مع الأميركيين، تحفظ للقطريين هامش التحرك تحت السقف الأميركي فقط، بما يفرغ الهجوم السعودي ــ الإماراتي من مضمونه، ويحمي الدوحة من «استفراد» الجيران المقاطعين وضغوطهم

دخلت الأزمة الخليجية أمس مرحلة جديدة مع انخراط قطر في رهان آخر على الولايات المتحدة، قوامه تفعيل صفقات بيع السلاح، وهو ما يعني القبول بدفع المزيد من الأموال للإدارة الأميركية مقابل تأمين الأميركيين الحماية للدور القطري في المنطقة، وتجنيب الدوحة انزلاق الخلاف الخليجي نحو تصعيد أسوأ من طرف السعوديين.

الرهان القطري على «شراء» حماية واشنطن يسير بموازاة التعويل على حماية أنقرة التي تستعد للتحرك في أكثر من اتجاه، آخرها الإعلان عن زيارة لوزير الخارجية، مولود جاويش أوغلو، للسعودية، وعلى جدول أعمالها بند وحيد: البحث في سبل نزع فتيل الصراع الخليجي.
التحركات التركية هذه توضع في إطار المبادرة القطرية المضادة تجاه الهجوم السعودي ــ الإماراتي، والذي بدأته الدوحة قبل أيام بعدما استعادت زمام المبادرة واستوعبت الصدمة الأولى. اتصالات إقليمية، وتواصل دولي، وتحركات باتجاه مؤسسات القرار في واشنطن، يسعى عبرها القطريون إلى استعمال الأدوات الإماراتية والسعودية ذاتها لمجابهة «العزلة» وكبح جماح تيار في الإدارة الأميركية، يحظى بمباركة الرئيس دونالد ترامب، يلوح بالانحياز إلى الموقف السعودي الإماراتي وتأييد سياسة الإقصاء ضد قطر والتيار «الإخواني» عموماً. المعلومات تشير إلى أن هذا التيار تقابله دوائر أميركية أخرى لا تزال تصر على إبقاء قطر في موقع «الشراكة» مع واشنطن، وعدم التنكر لـ«خدماتها» الجمة عبر السنوات الماضية. لكن بأي حال، لا خلاف بين مؤسسات القرار كافة في واشنطن على جواز إطالة أمد الأزمة إذا ما كانت لمصلحة الاستثمار في تناقضاتها ومن ثم الاستحصال على عقود مربحة ينتجها التسابق الخليجي نحو كسب الود والرضى الأميركيين.
في الجولة الثانية، كسب القطريون الشوط على حساب الرياض وأبو ظبي على ما يبدو حتى الآن. هذا ما يفسره تمكن وزير الدفاع القطري، خالد العطية، من الوصول سريعاً، في هذا التوقيت، إلى العاصمة الأميركية، وتوقيع اتفاق على عجل، أعلن عنه البنتاغون، تبيع بموجبه الولايات المتحدة قطر 36 مقاتلة «أف 15»، بمقابل يصل إلى 12 مليار دولار. وفي الدوحة، أصر مسؤول قطري على تقديم الصفقة كدليل «على أن المؤسسات الأميركية معنا»، وفق ما قال مضيفاً «(إننا) لم نشك في ذلك قط… ودعم أميركا لقطر متأصل ولا يتأثر بسهولة بالتغيرات السياسية». خبر صفقة الـ«أف 15» ترافق مع خبر آخر لا يقل دلالة على أن الاتصالات القطرية أثمرت في الفوز برضى أميركي نسبي، وهو ما أعلنت عنه وزارة الدفاع القطرية في بيان كشف عن وصول سفينتين عسكريتين أميركيتين إلى ميناء حمد الدولي بهدف المشاركة في تدريبات مع القوات البحرية القطرية.

خلاصة هذه التطورات تشي بأن الدوحة لا تزال متمسكة بخيار تحدي الهجمة السعودية والإصرار على رفض «الوصايات»، ما عدا الأميركية منها. وإذا ما كان المطلوب تقديم تنازل ما في نهج قطر وسياستها الخارجية، فإن هذا التنازل سيكون لمصلحة الأميركيين حصراً. وبالتالي، فإن من شأن المضي القطري بهذا التوجه أن يفرغ الموقف الإماراتي السعودي من مضمونه، وأن يفسح المجال أمام الدوحة للخروج من الأزمة، محتفظة بهامشها المعتاد من العمل المستقل عن التحالف السعودي.

وإن كان من المبكر الحديث عن تطور حاسم في الموقف الأميركي يقضي بلفلفة الخلاف الخليجي وفق تسوية مماثلة، إلا أن واشنطن بدت في الساعات الأخيرة غير معنية بالذهاب بعيداً في مساندة التوجه السعودي، وخصوصاً في ظل تصريحات وزير الخارجية ريكس تيلرسون، الذي حذر من «التعقيدات» التي قد تواجه الولايات المتحدة وسياستها الدولية بحال تصنيف جماعة «الإخوان المسلمين» على قوائم «الإرهاب»، بحجة أن الجماعة «تضم أجنحة متعددة باتت ضمن حكومات في بعض الدول». من هنا، تتوجه الأنظار في الأيام المقبلة صوب رد فعل كل من الرياض وأبو ظبي على التقارب القطري الأميركي، مع الإشارة إلى أن الحليفين الخليجيين يصران حتى الآن على مواصلة توجيه السهام إلى الدوحة، وإن بدا بشكل لافت في الأيام الأخيرة توافق ضمني على حصر تبادل الركلات الخليجية في نطاق الساحتين الخليجية والليبية. ففي الشرق الليبي، دعت، أمس، «المؤسسة الوطنية للنفط» إدارة ميناء مرسى الحريقة إلى وقف تحميل شحنات شركة «غلينكور» السويسرية نظراً «إلى صلاتها بقطر»، موضحة أنها تعمل بناء على خطابات من حكومة عبدالله الثني في الشرق.

وفي الساعات الماضية، تطرق وزير الدولة الإماراتي للشؤون الخارجية، أنور قرقاش، إلى الحراك القطري الذي وصفه بـ«الحملة الإعلامية ــ الدبلوماسية الحالية»، معتبراً أنها «لا تتناول القضية الجوهرية: دعم قطر للتطرف والإرهاب». وشدد قرقاش على أن المطلوب من الدوحة هو أن «تتراجع عن دورها الحالي كبطلة الأجندة المتطرفة في المنطقة»، محذراً من أن «تكلفة سياستها غير المسؤولة مرتفعة جداً». وحتى انجلاء الموقف الأميركي بصورته النهائية، يواصل الأتراك لعب دورهم في التخفيف من هذا التوتر لمصلحة القطريين، حيث يصل وزير الخارجية التركي إلى السعودية الجمعة، بعد زيارته كلاً من الدوحة والكويت، من دون أن يقدم السعوديون بعد أي مؤشرات إلى إمكانية أن تقدم المبادرة التركية ما عجزت عنه المحاولة الكويتية، برغم تصريح جاويش أوغلو بأنه يعول على الملك السعودي سلمان بن عبد العزيز لقيادة حل للأزمة.

إضافة إلى تركيا، دخلت الجزائر أمس على خط تقريب وجهات النظر الخليجية، إذ أعلنت الخارجية الجزائرية استقبالها المستشار في وزارة شؤون الرئاسة لدولة الإمارات، فارس المزروعي، بالتزامن مع حضور وزير الدولة للشؤون الخارجية لدولة قطر، سلطان المريخي، القادم من جولة على دول القرن الأفريقي، أبرز ساحات التنافس الخليجي، والذي شهدت عواصمه كذلك جولات في الأيام الأخيرة لمسؤولين سعوديين وإماراتيين.
(الأخبار)

VIDEO: HOUTHI FORCES TARGET A SAUDI VESSEL OFF YEMENI COAST

15.06.2017

The video shows a moment when Houthi forces targeted a Saudi vessel carrying weapons for troops involved in the Saudi-led coalition oepration in Yemen.

The pro-Houthi media outlet Al Masirah TV reported on Wednesday, that the Yemeni Navy targeted the vessel off the coast near the port of Mocha.

According to pro-Houthi sources, the vessel was destroyed. However, the video does not allow to confirm this.

Yemeni Naval Forces Destroy Saudi Warship Off Mocha

Local Editor

A Saudi-led coalition warship carrying out hostile acts off the coast of Mocha to the south west of Taiz has been destroyed, Yemen’s naval forces announced early morning Wednesday.

Saudi-led warship

A source in the Yemeni Navy confirmed targeting the coalition warship off Mocha by “qualitative and advanced weaponry”.

It is expected that the Navy would issue a statement later during the day.

The destroyed warship is the tenth of its sort that has been targeted by the Yemeni Navy and Popular Committee.

Maritime forces had also targeted more than 10 war boats since the beginning of retaliatory operations against the US-backed Saudi-led aggression on Yemen began.

On January 30, the Yemeni Navy destroyed the Saudi-led coalition’s al-Madinah Frigate off the western Yemeni shores.

Source: Al-Ahed News, Translated and Edited by website team

 

Breaking: Yemeni Navy strikes Saudi military vessel near Mocha Port

14-06-2017 | 11:02

BEIRUT, LEBANON (12:15 P.M.) – The Yemeni Navy targeted a Saudi military vessel that was traveling near the Mocha Port, Wednesday, Al-Masdar’s Naseh Shaker reported from Sana’a.

According to Shaker, the Saudi vessel was carrying “strategic and sophisticated weapons” that were attempting to reach the Mocha Port.

The Yemeni Navy is expected to release a statement later today that will detail their operation in the Red Sea.

 

Related Videos

Related Articles

%d bloggers like this: