MASS CASUALTIES PUTTING HEALTH WORKERS IN GAZA UNDER EVEN GREATER STRAIN

Gaza/PNN/

Amid further mass casualties on the third consecutive Friday of the “Great Return March” protests, health workers were put under yet further considerable strain and a number of them were injured.

Today, a Palestine Red Crescent Society medic in Rafah was shot in the knee with live ammunition, and a further 10 paramedics had to evacuate their medical point near Khan Younis after inhaling tear gas.

Even before Israel’s violent response the protests, health workers in Gaza were under huge strain due to the cumulative effects of a decade of blockade, which has degraded health and other essential services as well as the economy and living conditions, in addition to previous mass casualty events. Burnout and emotional exhaustion was already a significant feature among Palestine’s medical workforce. Now, they are once again experiencing the most difficult conditions, working long hours in tense situations and assisting casualties with often horrifying and life-changing injuries.

Last Friday, the World Health Organisation reported that five ambulances were damaged in attacks, three paramedics were injured by direct fire to the lower limbs, one by a tear gas cartridge to the head and that 29 healthcare staff suffered from tear gas inhalation.

Attacks on Palestinian health workers, facilities and ambulances by Israeli forces have been a painfully regular and repeated feature of the past decade, as MAP has emphasised in its publications and advocacy.

“Regretfully, no one has been held to account for any of the multiple attacks on protected medical personnel and facilities, and this impunity makes recurrence much more likely,” added Aimee Shalan.

“The prolonged and often traumatic stressors endured by health workers in Gaza are almost inconceivable for people not trapped there. On an almost daily level, they see and suffer what many of us won’t in a lifetime,” said Aimee Shalan, CEO of Medical Aid for Palestinians.

Today, at least 969 injuries have been reported by the Ministry of Health. More than 1,200 were reported to have been shot in the last fortnight. At least 26 protesters are reported to have been killed.

A medic treating severely injured protesters in a hospital in Gaza told MAP that the types and numbers of injuries “would overwhelm any European hospital and be classified as a “major incident”, let alone a local hospital in Gaza with a shortage of disposables and man power for this kind of injury. This is happening every Friday.”

With the sheer number of casualties threatening to overwhelm available services, communities in Gaza are stepping up to support them. In Khan Younis in the south of Gaza, for example, MAP has learned of groups of students of healthcare subjects banding together to form “rescue teams” to offer treatment and support the work of professional responders.

Those inside hospitals and clinics are working long hours to keep essential services running alongside caring for thousands of new patients. The physical health of unarmed protesters is clearly under threat in Gaza, but so too is the mental wellbeing of those who are once again bravely striving to save lives and limbs.

As we celebrate the steadfastness and resolve of Gaza’s medics, we are also outraged that their safety is once again endangered as they carry out their vital humanitarian functions.

MAP repeats its call on the UK government and the international community to support the demand of UN Secretary General for there to be independent investigations into the violence at the Gaza perimeter protests.

Related Videos

Related Articles

Advertisements

Hezbollah Hails Palestinians’ Heroic March of Return

31-03-2018 | 09:12

Hezbollah issued the following statement:
 
Hezbollah Flag

The resistance Palestinian people has once again in Gaza presented the purest images of sacrifice, stressing with the blood of its martyrs, their raised fists and echoing cries their stable right to a liberated and dignified Palestine that embraces all its sons whether those who are inside, abroad or all over the diaspora.


Friday’s events have stressed again that the Palestinian cause is alive and that the resistant Palestinian people is always ready to pay huge sacrifices for the sake of liberating its land and nation.

The March of Return, that witnessed massive participation, caused despair to the enemies of the Palestinian people as well as all the betrayers and conspirers against their cause. It is a strong massive response to the so-called “deal of the century”, showing the Palestinians’ adherence to their historical and patriotic rights and that they would never compromise any right of them no matter what are the sacrifices.

As Hezbollah hails and respects its people in Palestine on their Land Day, it expresses deep condolences to the families of hero martyrs and pray for those wounded to get well soon. Hezbollah further calls all the free people of the world, especially the Arab and Muslim peoples, to hold their responsibilities in backing the Palestinian people and offer all possible kinds of support in their struggle to liberate their land and restore their sanctities.
Source: Hezbollah Media Relations, Translated by website team
Related Videos

Related Articles

Great Return March: ’Israelis’ Martyr, Injure Palestinians Protesting By Thousands

Local Editor

30-03-2018 | 12:48
Great Return March
“Israeli” occupation forces martyred at least one Palestinian protester and injured several others before and during the ongoing Great Return March by thousands of Palestinians in the Gaza Strip and along the so-called buffer zone set up by the Zionist entity. 

Thousands of Palestinian men, women, and children gathered on the “buffer zone” in the Gaza Strip on Friday, March 30, which marks the Palestinian Land Day, when Palestinians annually protest to demand the right of return for those Palestinians who have been driven out of their homeland due to the “Israeli” occupation.

The protesters have set up tents for a six-week protest action to demand that the displaced Palestinians be allowed to return to the land that belongs to them.

Expecting the protests, the Zionist apartheid regime earlier deployed 100 snipers to the Gaza border and authorized them to use live ammunition and “a lot of force” against the protesters.

Footage from the scene of the ongoing protest also showed “Israeli” tanks and armored vehicles deployed and moving along the buffer zone.

The Zionist occupation forces have been firing live bullets and tear gas to disperse the protesters.
Source: News Agencies, Edited by website team
—-
 March 30, 2018

A Palestinian kid was injured on Friday by the Zionist occupation troops while taking part in  “The Great March of Return” in Gaza.

The protests which erupted in the various Palestinian cities left seven Palestinians martyred and 500 of others injured, according to the latest toll issued by the local Ministry of Public Health.

Source: Al-Manar Website

—–

March 30, 2018

A Palestinian was shot dead by Israeli occupation troops in a clash on the Gaza border on Friday, the local health ministry said, as thousands marched in a major protest.

Mohammad Najjar, 25, was shot in the stomach in a clash east of Jabalia in the northern Gaza Strip, the ministry said in a statement.

He was the second Palestinian killed by Israeli fire in Gaza on Friday.

Hundreds of Palestinians in Gaza head to border areas with the occupied territories to take part in “The Great March of Return”, a six-week protest for a right of return of Palestinian refugees to their occupied land.

Source: AFP

—-

Related  Videos

—–

Related Articles

Israel Faces the Demographic Bomb

cover bit small.jpg

Being in Time – A Post Political Manifesto

Amazon.co.uk  ,  Amazon.com  and   here  (gilad.co.uk)

 

ريم بنّا: غزالة فلسطين

ريم بنٌا… وَبُحَّ صوتُ فلسطين


سيرة مقاوِمة ذكّرتنا أن لا فن بدون كرامة

سيرة مقاوِمة ذكّرتنا أن لا فن بدون كرامة
لطالما رددت أن الصوت سلاحها، عثرت عليه في عام 1982 أثناء اجتياح بيروت وخروج المقاومة الفلسطينية منها. بنت الناصرة كانت وقتها في الـ 16 من عمرها، لكن القصة بدأت قبل ذلك بكثير. ولدت في 1966 عام الكذبة…
ام الكذبة…

حفرت أنفاق الذاكرة… وكانت مرايا الروح

حفرت أنفاق الذاكرة... وكانت مرايا الروحعلينا الاعتراف بأن العدو الإسرائيلي أشدّ وعياً منّا حول أهمية التراث والثقافة الشعبية. علينا أن نفهم سبب استماتته لضمّ ما يناسب (وطمس ما لا يخدم) مشروعه من تركة أجدادنا، من موسيقى وأزياء وحتى أطباق،…

 الأغاني في فمّكِ ياسمين

 الأغاني في فمّكِ ياسمين

الرسالة الصوتية الأخيرة التي وصلتني من ريم كانت قبل شهر ونيف، تخبرني فيها بعض تفاصيل عملها الجديد المختلف الذي تسجله في النروج وحوّلت فيه «الفحوصات المخبرية» إلى نوتات موسيقية و«أغنيات» غير مسبوقة….

حكاية عشق طويلة مع تونس

حكاية عشق طويلة مع تونس
تونس | انهالت رسائل النعي والتعازي الصباحية، وبات الأمر حقيقة لا مفر منها: رحلت ريم بنا فجراً. كثيرة هي الصداقات التي أزهرت بين رفاق ريم على مختلف جنسياتهم، وامتزجت الدموع بذكريات السنوات…
 

تراجيديات ريم بنّا

تراجيديات ريم بنّا
تبدو كأنها واحدة من تلك الشخصيات الخارجة من الأساطير الإغريقة القديمة. مسار حياتها، لا بدّ من أنه قادها لأن تكون، تجسيداً لهذه التراجيديا التي امتازت بها تلك الشخصيات. تراجيديا في حدّها الأقصى، والتي…

شهادات

تركت لنا شجاعتها باسل زايد *كنت طفلاً يستمع بشغف إلى كل ما هو موجود وكانت أغاني ريم بنا، وكبرنا وظلت ريم بنا ورحلت وستظل شخصية ريم بنا. رحيل ريم هو رحيل علاقتنا جميعاً مع ريم، فالكثير…
 
«لا تخافوا ..هذا الجسد كقميص رثّ.. لا يدوم حين أخلعه (..) سأهرب خلسة من بين الورد المسجّى في الصندوق وأترك الجنازة وخراريف العزاء..»، بعض من كلمات دوّنتها ريم بنّا (1966-2018)، في 5 آذار (مارس)…
 

صفقة القرن.. مشروع للمشرق العربي

مارس 14, 2018

د. وفيق إبراهيم

Image result for ‫صفقة القرن‬‎

القراءة الموضوعية لصفقة القرن تفترِض أولاً: الانتباه إلى توقيت طرحها في التداول السياسي عند الفلسطينيين المعنيين مباشرة، وجوارهم العربي المنخرط بنيوياً، وصولاً إلى المتورّطين في الإقليم والمحاور الدولية، مع متابعة ردود فعل «الإسرائيلي» نحوها.

للإضاءة فإن صفقة القرن تعطي الفلسطينيين «حكماً ذاتياً» على 70 في المئة من الضفة الغربية ترتبط بـ «أوتوستراد» مقفل مع قطاع غزة، قبلت مصر أن تُلحق به نحو ألفي كيلومتر مربع من المجاور من أراضي صحراء سيناء.. وليس لهذا الكانتون أي حق ببناء جيش أو سيطرة على حدود أو إقامة أي علاقات إلا من خلال «إسرائيل».. وبذلك تصبح القدس بشطريها عاصمة لـ«إسرائيل» اليهودية حصراً مقابل قرية «أبو ديس» التي تتحول عاصمة للكانتون الفلسطيني.

ويتبيّن بعجالة، أن هذه الصفقة تنهي القضية الفلسطينية إلى الأبد وتؤدي إلى توطين فلسطينيي الشتات في مهاجرهم. كما تتيح طرد فلسطينيي 1948 من قلب فلسطين المحتلة إلى بلدان يتردد أنّها السودان وكندا واوستراليا والولايات المتحدة.

وبالعودة إلى مناقشة توقيت هذا العرض.. يتبيّن فوراً أنه قيد الإعداد منذ مدة طويلة، فلماذا تأخّر إطلاقه حتى الآن؟ وما الذي استجدّ؟

إنّها بدون أدنى شك المستجدّات في الإقليم.. ويبدو أن السياسة الأميركية كانت تترقب انهيار سورية والعراق وتفتتهما كيانات مذهبية وعرقية. الأمر الذي يؤدي تلقائياً إلى مزيد من الانهيار في موازنات القوى العربية ـ الإسرائيلية الأمر الذي يسمح بإعلان الحلف الخليجي ـ العربي ـ الإسرائيلي.. على قاعدة تمرير صفقة القرن وكأنها انتصار للدبلوماسية السعودية ـ الأميركية.

لكن الآمال لم تتطابق مع التخطيط. فانتصر العراق على الإرهاب والفِتن العرقية والمذهبية، ونجح السوريون مع حلفائهم الروس والإيرانيين في تحرير ثلثي سورية، واضعين حداً لداعش والنصرة ومثيلاتهما بشكل كبير.

باللغة السياسية، فإن لا تفسير لانكماش الإرهاب إلا بتقلص دور داعميه ورعاته. وهم باعتراف رئيس وزراء قطر السابق حمد بن خليفة آل ثاني في تصريح صحافي علني له، جزم فيه بأن الأميركيين هم الذين كلفوا قطر والسعودية وتركيا بدعم المعارضة المسلّحة في سورية والعراق، ومقرّاً بأن هذه المعارضة تحوّلت إرهاباً استمروا بدعمه لأن لا بديل له.. كاشفاً عن أن السعودية وقطر دفعتا على هذا المشروع نحو 160 مليار دولار مقابل تولي تركيا أمور التدريب والرعاية ونقل المؤن الغذائية والسلاح.

ما يمكن استنتاجه هنا وبموضوعية عالية المستوى، أن طرح مشروع صفقة القرن على المعنيين به تزامن مع الانهيار شبه الكامل للإرهاب في سورية والعراق. وهما بلدان مجاوران لفلسطين ومعنيان بها بنيوياً: على مستويي الانتماء القومي والأيديولوجيا الفكرية منذ النكبة الكبرى في 1948.

فبدا وكأن «صفقة القرن» هي «النقطة بـ« من المشروع الأميركي الذي وجد نفسه مضطراً للكشف المسبق عن تفاصيلها وقبل الأوان المتفق عليه. أما الأطراف المتورطة فتبدأ ببعض الجهات الفلسطينية التي تصنّعت «المفاجأة» والتبرّم اللفظي إنما من دون أي ردود فعل عملية، والأردن والسعودية ومصر والإمارات… و«إسرائيل» بالطبع هذا من دون نسيان قائد الاوركسترا: السياسة الأميركية.

لقد وجد الأميركيون أنفسهم خاسرين لمشروع مرحلة ما بعد انهيار الاتحاد السوفياتي 1990 . كانوا يريدون إعادة تشكيل العالم الإسلامي والحلقة الأضعف في العالم، حيث توجد موارد أولية وطاقة واستهلاك وأنظمة سياسية ضعيفة تعمل في خدمة «الغربي» وبحمايته، ومعادية في آن معاً لأي تطور حقيقي لشعوبها. لكن الحملات الأميركية العسكرية والاستثمارية من افغانستان إلى اليمن والعراق وسورية لم تؤدِ إلى النتائج المشتهاه أميركياً، على الرغم من انها أدت إلى تدمير واضطراب وحروب متواصلة.

هناك عامل لا يجوز إغفاله.. ويتعلّق بمقاومات الشعوب والدول لهذا الاجتياح الأميركي طيلة العشرين سنة الماضية.. بدأتها إيران التي ملأت الفراغ ـ المصري ـ العربي.. وواصلت التصدّي بشجاعة على الرغم من كل ما تعرّضت له من استهدافات وحصار وصعوبات، لكنّها وفرت الظروف الموضوعية لعودة روسيا إلى مسرح الأحداث في الشرق الأوسط. ونجح البلدان في دعم سورية والعراق وحزب الله بتدخل عسكري مباشر ودعم مفتوح ملحقين هزيمة شنيعة بالإرهاب ومشغّليه.

بالقراءة السياسية، يتبيّن أن الصعود الروسي ـ الإيراني ـ السوري الناتج من موازين القوى العسكرية، المستجدّة له ترجمته السياسية المتعلّقة بتراجع الدور الأميركي وحلفائه السعوديين والقطريين والأتراك.

أما ترجمة هذا التراجع على المستوى الدولي، فلا معنى له، إلا عودة موسكو إلى تسلّق مركز انتاج القرار الدولي الذي لم يعد أميركياً صرفاً ضمن هذه المعطيات. يجب فهم الدور المُعطى لـ«صفقة القرن». وما يُراد منها من تأمين بديل سريع للتراجع الأميركي ـ السعودي في سورية.. فإذا كان الهدف من الاستثمار في الإرهاب تفتيت المنطقة إلى كانتونات صغيرة وضعيفة، فإن المطلوب من صفقة القرن، إنتاج محور سعودي، إماراتي ـ مصري ـ أردني ـ إسرائيلي و.. فلسطيني برعاية أميركية، يُسِّددُ «رصاصة الغدر» إلى القضية الفلسطينية، مؤمّناً عودة الأميركيين إلى احتكار الشرق الأوسط والمشرق العربي وبالتالي العالم الإسلامي، واضعاً حدوداً حول الحركة الروسية الجديدة في جزء من سورية فقط.. فيمسك هذا المحور بالمنطقة اقتصادياً ودينياً وعسكرياً، معلناً نفسه الناظم الأساسي لأي تطور في المنطقة لحساب السياسة الأميركية. فهو المستفيد الأساسي من هذا المشروع، لأنه ينهي بذلك أسباب الصراع العربي ـ الإسرائيلي، ويعاود إنتاج قوة إقليمية كبيرة السعودية و«إسرائيل» ومصر بوسعها ان تكون الوكيلة العسكرية والاقتصادية والسياسية للولايات المتحدة التي تتجه إلى الموافقة على أسلوب الوكلاء الإقليميين، لكي تتفرّغ لمجابهة الفريق الروسي ـ الصيني، مع إصرار على تقليص أحجام حلفائها في أوروبا واليابان اقتصادياً والتفرّغ لتفجير إيران من الداخل.

هذه بعض أهداف «صفقة القرن»، التي يتبيّن بوضوح أنها تجمع بين الأهداف الفلسطينية والعربية والإسلامية لمصلحة المزيد من الهيمنة الأميركية على القرار العالمي واحتكار كامل للأميركيين على الأدوار العسكرية واحتكار القوة والاقتصاد وبالتالي الجيوبولتيك.

إنما ما مصلحة الفلسطينيين فيها؟

إنهم أكبر المتضررين، لأنهم يخسرون وطنهم وقضيتهم نهائياً ويتشتتَّون أفراداً من دون هوية في أصقاع الأرض. لذلك تتجه السلطة الفلسطينية إلى مزيد من التصدّع بين تيار يلتزم الصمت والخطابات الفارغة، توهماً منه أن بإمكانه ان يحكم كانتون «الإدارة الذاتية»، مقابل تيارات فلسطينية كبيرة ترفض «الصفقة» وتتحضّر للعودة الكبيرة إلى المقاومة المسلحة بإسناد سوري ـ عراقي ـ إيراني. إلى جانب تيار ثالث في «حماس» و«الجهاد» وتنظيمات أخرى يعتبر أن صراع الفلسطينيين مع الكيان الإسرائيلي مستمر منذ 1948 ولن يتوقف.

إنّ هذه التيارات الفلسطينية تعرف أن «إسرائيل» لن تعطي شيئاً للفلسطينيين إلا بالقوة المسلحة، والتاريخ خير شاهد، ففي 1948، كان العرض 60 في المئة من فلسطين للفلسطينيين. أما بعد هزيمة الـ67، فعرض وزير حرب العدو موشيه دايان على الراحل عبد الناصر بوساطة روسية، إعادة كامل الضفة وغزة، وسقط العرض.

وعرض الإسرائيليون على الراحل حافظ الأسد بوساطة أميركية، إعادة الجولان المحتل من دون إطلالته على بحيرة طبريا و90 في المئة من الضفة الغربية غزة، وسقط العرض سورياً. ومنذ اندلاع الأزمات العربية، زادت «إسرائيل» من عدد مستوطناتها بالضفة إلى 30 في المئة، وأصبحت تعرض كانتوناً صغيراً ضمن السيادة الإسرائيلية مع تهويد كامل للقدس والسيطرة على كامل موارد المياه.. فماذا يبقى للفلسطينيين.

لذلك فإن صفقة القرن ليست إلا مشروعاً لإنهاء القضية الفلسطينية نهائياً على قاعدة بناء محور عربي ـ إسلامي ـ إسرائيلي، لمجابهة الصعود الروسي والدور الإيراني والخطر الصيني الداهم. بقي على الفلسطينيين أن يلتزموا بالحفاظ على قضيتهم وعدم مراعاة الأطراف المتورّطة، لأن فلسطين لا تعود إلا ببندقية، كما كان يقول شاعرها الكبير محمود درويش.

ISRAEL’S ASYLUM SEEKERS

February 24, 2018  /  Gilad Atzmon

depos.jpg

By Eve Mykytyn

Take $3,500 and a one-way ticket to an ‘unnamed’ African country (Rwanda or Uganda) by April 1, or face indefinite imprisonment. This is what Israel told the 40,000 African migrants who have been stuck in limbo in Israel for years. According to the Israeli governmentroughly 20,000 Africans have already been expelled.

On February 21, following the imprisonment of seven Eritreans who refused to leave Israel, 750 African asylum seekers detained at the  Holot detention center began a hunger strike reportedly refusing both food and water.

It seems that Israel has come face to face with one consequence of trying to be a ‘nation like all others’: having to cope with the difficulties of refugees who want the protection of your state without necessarily subscribing to your values.

Israel calls itself the Jewish state (as opposed to a state of its citizens), and actively seeks Jewish immigrants. This has given religious identity  a huge role in Israel, although Israel  is largely secular. Israel has not yet become a ‘nation like all others’  in its treatment of non Jews.  Its 20% Palestinian minority are second-class citizens.*

The African asylum seekers and its Palestinian citizens are not the only non Jewish residents of Israel has who have the potential of conflicting with Israel’s policy of being the Jewish state. Like many wealthy countries, Israel has chosen to import labor for the lower rungs of the pay scale. After the 1967 war, Palestinians crossed into Israel to work in construction and agriculture. Then following the first intifada in 1987, Israel banned most Palestinians  from entering and decided instead to import labor from developing countries. By 2002, there were 226,000 migrant workers living in Israel. Such workers; Thais on farms, Chinese in construction, African street labor and Filipino caregivers are sometimes described as ‘transparents,’  communities invisible to most Israelis. These laborers were never intended to and largely have not been given permanent refuge in Israel.

To keep the migrant population from ‘taking root,’ as Israel’s Interior Ministry puts it, the ministry has devised a byzantine system of barriers. Work permits for foreign caregivers are valid for only five years and three months, and are meant to ensure their presence is transitory. They face additional restrictions on the locations in which they can work, their ability to marry,  to ‘visit’ Israel with family members and in job mobility.

Nonetheless, Israel’s right wing parties see migrant workers as  a direct threat to the country’s Jewish makeup. In 2008, the government moved to deport 1,200 children of undocumented foreign workers. After a public outcry the Israeli government granted amnesty to 800 children of migrant workers who met certain strict criteria.  Other than this trivial number of new permanent residents, Israel has been successful in importing cheap  labor without adding to its non Jewish citizenry.

Israel has taken in a number of Jews from relatively poor backgrounds, particularly Ethiopian Jews.  While these immigrants may present more problems of integration then European or North American Jews, as Jews they fit Israel’s goal of remaining a primarily Jewish state.

In the 1990s over a  million citizens of the former Soviet Union claimed Jewish ancestry and migrated to Israel . They and their progeny now constitute around 15% of Israel’s population of 7.7 million. Many of these immigrants are not Jewish. Anyone from the former Soviet Union who had a Jewish father or grandparent, or who was married to someone meeting those criteria, was granted Israeli citizenship under the country’s liberalized law of return.

According to Israel’s Central Bureau of Statistics around 30% of immigrants from the former Soviet Union in the 1990s were not Jews or not considered Jewish under Orthodox law  (which treats Judaism as either inherited from the mother or obtained through conversion). In 2005 over 59% of former Soviet immigrants were not Jewish.  Less than 5% of these nonJewish immigrants have converted.

The Russian immigrants initially encountered a scarcity of jobs and housing. They have now achieved near parity with other Israelis and have successfully gained political power. The former Soviets are an important part of Israel’s governing coalition and are relentlessly rightwing, reliably opposing concessions to the Palestinians, supporting settlement expansion and seeking to curb the rights of Israel’s Palestinian population.

Were the non Jewish ex Soviets accepted because they were right wing, because as Europeans they helped Israel to form a stronger bulwark against Palestinians or was it purely racism that allowed Israel to welcome these white skinned immigrants? Those decrying the rise of racism in Europe aroused by recent African immigration might consider adding Israel to their list of reprobates.

The African immigrants do not seem to serve a purpose for the Israelis, either as a political entity or in Israel’s goal of remaining  a Jewish dominated state. Most of the Africans crossed into Israel through the Sinai desert between 2006 and 2012, fleeing harsh political conditions in Eritrea or genocide and war in Sudan. Their stay in Israel has not been easy. Many migrants spent years in the Saharonim prison in the Negev desert and were subsequently transferred to Holot. Some have been briefly released from these facilities to travel to Tel Aviv, only to be sent back again when the Ministry of Interior refused to renew their visas.

Human-rights organizations claim that most or all such migrants have a well-founded fear of persecution in their home countries and are entitled to asylum. Applicants for asylum face a years-long delay due to ‘backlog’ and in any case of the more than 13,000 people who had applied for asylum as of last summer, only 10 have been granted refugee status. Israel recognizes far fewer people in “refugee-like situations” as refugees when compared to almost all Western countries.

The Israeli government has argued that these migrants are not fleeing persecution but are ‘economic’ refugees looking for work in Israel.  “In the last few days, a false campaign [has attempted] to harm the government’s efforts to remove infiltrators from Israel,” wrote Ayelet Shaked, the Israeli minister of justice. “The state of Israel is too small and has its own problems. It cannot be used as the employment office of the African continent.”

Despite protests from Israel’s left, opinion polls suggest that  70 percent of Israel’s Jewish population support Israel’s deportation policy. Possibly such broad support is the result of conditioning, native Israelis may simply see non-Jews within the state as a threat to their safety or to maintaining a Jewish majority. “It’s really hard for them to distinguish between the refugees and the Palestinians they were taught to be against,” said Rabbi Idit Lev, the social-justice director for Rabbis for Human Rights.

But Israel has not entirely behaved as if the migrants have no right to asylum. Although the government argues that the Eritrean and Sudanese migrants are not truly refugees, it has not sent them back to their country of origin as would be proper with economic immigrants. Doing so to refugees would violate international conventions around refugee rights.

The migrants do not want to be deported back to their own countries or to Rwanda. Although Israel pays the migrants to leave,  those who have arrived in Rwanda report that their documents and money were confiscated on arrival and they ended up on the streets.

UNHCR said in a recent report that only nine asylum seekers deported to Rwanda have actually stayed there. What has not been adequately documented is where the refugees have gone from there. The African migrants claim that returning to their country of origin will mean certain death.

Economic immigration presents tough issues to many countries. If Israel is unable to deport the remaining 40,000 African immigrants, it may find itself a little more a country like all others.

* (GA) This doesn’t include the millions of Palestinians who live in Israeli controlled territories, lack any political status and are subject to constant lethal abuse… 

 

%d bloggers like this: