South Front

How Will Iran, Russia And Turkey React To U.S. Decision To Stay In Syria After Defeat Of ISIS?


Translated from Russian. Originally appeared at colonelcassad blog

Following the meeting of Russia, Iran, and Turkey in Sochi, where the end of the war was announced and the beginning of the post-war regulation process meant to decide Syria’s future took place, the US media began reporting on the fact that the US plans to stay in Syria despite the collapse of ISIS, and also will use the Kurds to pressure al-Assad’s government.

  1. This has been mentioned repeatedly: despite officially supporting Syria’s territorial integrity, unofficially they try to strike back for their strategic failure at toppling al-Assad’s government, which was unsuccessful mainly thanks to Russia and Iran. Washington repeatedly voiced its dissatisfaction with the way war in Syria went, along with anxieties regarding the consequences for the US, Israel and Saudi Arabia concerning the growing role of Russia and Iran in the region.
  2. The White House does not state this officially, as the US understands the tenuity of its positions in Syria, because as far as international law is concerned, this is just another case of US aggression against a sovereign state. On the other hand, the US couldn’t care less about international law and sovereignty other than its own. But some things shouldn’t be said as they are out loud or you’ll look bad. You have to camouflage what you say, like inviting the unrecognized government of Rojava or inventing a non-existent UN permission to invade. The reporting mentioned above is useful, because it demonstrates real US intentions, and not declarative ones. This is useful because it shows there is no point in hoping that the US wants to negotiate and show “goodwill”.
  3. Russia has led an informational and diplomatic campaign with the intent of driving the US forces out of Syria. The accusations by Russia’s Ministry of Foreign Affairs and Ministry of Defense are officially supported by Syria, Turkey, and Iran as they are also interested in driving out the Americans out of Syria, because the US is the main obstacle to ending the war. Besides having common goals linked to keeping al-Assad in power and keeping Syria’s territory intact, Turkey and Iran pursue their own goals. Iran wants to secure the Shi’ite bridge between Tehran and Beirut (which may be hindered by the Syrian Kurdistan project), and Erdogan wants to weaken Kurdistan Workers’ Party and stop the Syrian Kurdistan from forming under control of Kurdistan Workers’ Party-affiliated organizations. Nobody wants to go to a full-fledged war with the US, but the now popular hybrid wars leave many avenues of combating the hegemon.
  4. For now, the main strategy is involving reasonable Kurdish Rojava leaders in the conversation, so that the Kurds will be represented in the negotiations allowing them to find contact points with al-Assad regarding the future of the Kurds as a part of Syria. That’s why Russia put a stop to Erdogan’s ambitious plans regarding Afrin and tries to persuade Turkey that the Kurds can be negotiated with, and that nothing bad will come out of sitting with the Kurds, when you already sit down with much more radical organizations, which are considered “moderate terrorists” due to current political climate. Compared to them, some Kurdish groups are much more reasonable and legal, but only until the situation escalates past the point of no return.
  5. If negotiations with the Kurds fall through, and the US will be successful in cultivating Kurdish separatism, than Plan B comes into action, which entails pressuring the Kurds with the following:
    • Syria, Turkey and Iraq can block the oil exports from Rojava, and ban imports to it, the very same threats previously used for trying to keep Iraqi Kurdistan in line. The US won’t be able to provide Rojava with all necessary supplies by air.
    • The Kurdish-Arab conflict can be escalated on the territories under the Kurdish control with the majorly Arab populace. This will sow disarray in Rojava, with possible creation of SDF opposed forces.
    • The Kurdish groups involved in the US plans can be designated as terrorist organizations (this will also lead to improving Russia’s and Syria’s relations with Turkey).
    • Russia can stop protecting Afrin. Iran and Iraq can block the border crossing at Faysh Khabur and cut economic and logistic ties between Iraqi Kurdistan and Rojava.
    • The Syrian Army and Shi’ite units can do a repeat of Iraqi Kurdistan: they will make a deal with the reasonable organizations, and unreasonable ones will be crushed like Barzani.
    • The final solution: they can “release the Kraken” by letting the Turkish Army into Rojava under the pretense of “fighting terrorism”. This is an undesirable option, as it would make “friend Recep” stronger, but it isn’t out of the question completely.

In the end, there is a considerable amount of options to put pressure on Rojava if the US escalates the situation up to the level of unavoidable conflict, which, as the US periodically demonstrates, it seems to hope for, despite all the claims that they have no hidden agenda in Syria.

So far Russia and friends try to persuade the Kurds that they shouldn’t follow Barzani’s example and risk a scenario they will regret. You can yell “America is with us” and photograph girls holding assault rifles all you want, but when push comes to shove, the situation will escalate to a conflict completely out of the Kurds’ depth. As far as the US is concerned, the Kurds are only a means to an end, a fact that Washington doesn’t even hide anymore. The US wants to use the Kurds as fuel for the continuation of the war in Syria, showing no concern over the losses among the Kurds.

From this perspective, it would be best for everyone, including the Kurds, if Russia can make the Kurdish chiefs see the things the way it does. And if al-Assad and Erdogan soften their stances regarding the Kurdish question, they may find a compromise that would satisfy all sides.

Whether this is possible we’ll see in 2018. Russia is not interested in prolonging the Syrian war. Quite the opposite: the successful results should be diplomatically secured as soon as possible, which the US tries to hinder. This conflict demonstrates that despite the military collapse of ISIS, Syria still has a lot of problems that will have to be solved with the help of Iran and Turkey. But nobody said it would be easy.

Related Articles


Assad Emerged Victorious, Several Western & Arab States Decided to Rebuild Ties with Syria: Israeli War Minister


October 3, 2017

The Zionist war minister Avigdor Lieberman said Tuesday that President Bashar Assad has emerged victorious from the war against the terrorist groups in Syria, adding that several Western and Arab states have decided to rebuild their ties with the Syrian government.

It is unprecedented that Assad has emerged victorious despite the fact the war in Syria has claimed around 600, 000 dead people, according to Lieberman.

The Zionist war minister hoped that the U.S. plays a more decisive war in Syria and the entire region, adding that the occupation entity’s front is in face of Russia, Iran and Hezbollah.

Source: Al-Manar Website



Zionist Defense Minister Avigdor Lieberman

After over 6 years of war in Syria, Tel Aviv started complaining that the Syrian


-Iranian-Russian alliance is winning in the ongoing conflict.

On Tuesday, Israeli Defense Ministry Avigdor Lieberman gave an interview with Israel’s Walla news site calling on the United States to contribute more efforts in the war torn country where President Bashar Assad “is winning.”

“I see a long international queue lining up to woo Assad, include Western nations, including moderate Sunnis. Suddenly everyone wants to get close to Assad. This is unprecedented. Because Assad is winning, everyone is standing in line,” the minister said adding that the situation is “one of the greatest absurdities.”

Lieberman said that Israel “faced with the Russians, Iranians, and also the Turks and Hezbollah. The public does not know everything and it’s a good thing, but it’s an investment and an effort 24 hours a day, seven days a week.”

“The United States has quite a few challenges of their own, but as a trend, the more active the US is, the better,” Lieberman said.

It looks Israel is deeply concerned over a success of the Syrian-Iranian-Russian alliacnce in a battle agaonst ISIS and al-Qaeda in Syria. So, what now?


وزير دفاع العدو : الرئيس الأسد انتصر في  الحرب…. وأرى طابورا دوليا وعربيا يتمدد خلفه..!؟

قال وزير الدفاع الإسرائيلي، أفيغدور ليبرمان، أن الرئيس السوري بشار الأسد، انتصر في الحرب الدائرة في سوريا، وأن دولا أوربية وعربية كثيرة تريد الاقتراب من سوريا.

ونقلت روسيا اليوم عن موقع “واللا” الإلكتروني الثلاثاء، مقابله أجراها مع ليبرمان بمناسبة عيد العرش اليهودي، قال فيها “إنني أنظر إلى أحد التناقضات الكبيرة، في ما يحدث في سوريا، حيث أنه سقط قرابة 600 ألف قتيل خلال الحرب التي جرى خلالها تجاوز كافة الخطوط الحمراء، واستخدام سلاح كيميائي، وسبعة ملايين لاجئ، وأنا لا أذكر حربا دموية كهذه منذ الحرب العالمية الثانية”.

وأضاف ليبرمان “رغم كل هذا خرج الرئيس الأسد من الحرب منتصرا. وأرى طابورا دوليا وعربيا يتمدد خلف الأسد. فجأة جميعهم يريدون الاقتراب من الأسد.. وهذا أمر غير مسبوق”.

وتابع: “أننا نأمل أن تكون الولايات المتحدة نشطة أكثر في  سوريا وفي الشرق الأوسط كله. ونحن موجودون في الجبهة الشمالية مقابل الروس والإيرانيين، وكذلك مقابل الأتراك وحزب الله وهذه مواجهة غير بسيطة، ويومية بالنسبة لنا”.

وقال ليبرمان “الجمهور لا يعرف كل شيء وهذا أمر جيد، لكن هذا أمر يستوجب استثمارا ومجهودا طوال 24 ساعة في اليوم وعلى مدار سبعة أيام في الأسبوع”.

وأختتم حديثه بالإشارة إلى أنه “توجد أمام الولايات المتحدة تحديات هامة، ولكن التوجه هو أنه كلما تكون الولايات المتحدة نشطة أكثر كلما كان الوضع أفضل لدولة إسرائيل”.


اعترافٌ مُفاجِئٌ لليبرمان بانتصار الأسد .. ما مَدى جِديّته؟ ومن هي الدّول التي تَقف في طابور التّطبيع مع دِمشق؟

عبد الباري عطوان

| ربّما لا يُضيف أفيغدور ليبرمان، وزير الحَرب الإسرائيلي، جديدًا بالاعتراف بأنّ الرئيس السوري بشار الأسد انتصر في الحَرب المُستمرّة مُنذ ما يَقرب من سَبعة أعوام في حَديث أدلى به إلى مَوقع “والا” الإخباري الإسرائيلي ونَشَره اليوم، فقَد فَسّر الماء بالماء،

ولكن أهميّة هذا الاعتراف تَكمن في نَظرنا تأتي من كَونه يعني اعترافًا بأن فُرص المَشروع الأمريكي الإسرائيلي الذي أراد تغيير النّظام، وتَقسيم سورية إلى خَمسة دُول على أُسسٍ عِرقيّة وطائفيّة، مِثلما أفادت دراسة خرائط نَشرها مركز أبحاث الأمن القَومي في تل أبيب اليوم الثلاثاء، باتت مَحدودةً جدًّا، إن لم تَكن مَعدومةً كُليًّا.

الاعتراف الثّاني الذي وَرد على لِسان ليبرمان ولا يَقل أهميّةً عن نَظيره الأوّل في المُقابلة نَفسها، تَمثّل في قَوله، وبمرارةٍ لافتةٍ “أرى طابورًا من دُول العالم يُغازل “النظام السوري “. فجأةً بدأت هذهِ الدّول تَلهث للتقرّب من الرئيس الأسد وهذا أمرٌ غيرُ مَسبوقٍ”.
كان لافتًا ذِكر ليبرمان “الدّول العربيّة السنيّة المُعتدلة، في حَديثه عن “الطّابور” الذي يَطرق أبواب الرئيس الأسد مُغازلاً وطالبًا القُرب، فقَبل أسابيع مَعدودةٍ كان يَتحدّث، أي ليبرمان، عن هذهِ الدّول كحليفٍ استراتيجيٍّ لإسرائيل، ويُؤكّد أن العلاقات مَعها، والخليجيّة منها خُصوصًا قَطعت أشواطًا طويلةً على طريق التّطبيع والتّعاون في مُختلف المَجالات، فهل تراجعت هذهِ الدّول عن التّطبيع مع إسرائيل، أو بدأت تُخفّف من حِدّة اندفاعها في هذا الاتجاه بعد أن تيقّنت من انتصار المِحور الرّوسي الإيراني السّوري، وانضمام تركيا تدريجيًّا إليه، بعد أزمة الاستفتاء الكُردستاني ووقوف إسرائيل خَلفه؟
المَعلومات المُتوفّرة لدينا تُفيد بأنّ المملكة العربيّة السعوديّة تَخلّت عن الجُلوس خَلف مِحور القيادة في دَعم المُعارضة السوريّة ماليًّا وعَسكريًّا، بل تَخلّت عن العَربة نَفسها، وهذا ما دَفع  رياض حجاب، رئيس هيئة التّنسيق العُليا للمُعارضة إلى الهَجرة إلى الولايات المتحدة الأمريكيّة، ليس بهَدف العِلاج، وإنّما يأسًا وإحباطًا، وبعد أن قالتها السعوديّة له وزملائه بكُل وضوح، بأنّ عَليهم القُبول بأنّ وجود الأسد بات أمرًا حَتميًّا لا مَناص مِنه، وأن على المُعارضة البَحث عن أفكارٍ خلّاقة للتّعايش مع هذا الواقع الجديد، فقد بَدا حجاب في صِحّةٍ جيّدةٍ أثناء لِقائه  عادل الجبير، وزير الخارجيّة السّعودي في نيويورك أثناء حُضور الأخير اجتماعات الجمعيّة العامّة للأُمم المتحدة، أمّا دولة قطر التي جَرى نَزعها من هذا المَقعد، أي مَقعد القيادة، لمَصلحة السعوديّة، وإجلاسها في المَقعد الخَلفي، مِثلما قال رئيس وزرائها الأسبق الشيخ حمد بن جاسم، فقد غَسلت يَديها فيما يَبدو من المُعارضة السوريّة، أو هكذا يَعتقد الكثيرون، وباتت تُقيم علاقاتٍ استراتيجيّة مع إيران، الحَليف الأوثق للرئيس السّوري، وهُناك مُؤشّرات مُؤكّدة تُفيد بأن تركيا تسير حاليًّا على النّهج نَفسه، وتتردّد أنباء ذات مِصداقيّة عالية تُفيد بأن وفودًا أمنيّة تركيّة التقت نظيراتها السوريّة عدّة مرّات بوساطة روسيّة للتّنسيق في جَبهاتٍ عديدةٍ بَينها جبهة إدلب التي ستُشعل نار حَربها خلال أيّام، والرقّة أيضًا إلى جانب مَلف الطّموحات الكُرديّة في الاستقلال والانفصال.
الرئيس السوري بشار الأسد كان أقل اندفاعًا من ليبرمان عندما تَجنّب الذهاب بعيدًا وإعلان الانتصار على المَشروع الأمريكي، وكان أكثر تعقّلاً، وربّما تواضعًا أيضًا، عندما قال في إحدى لقاءاته قبل أيّامٍ مَعدودةٍ بأنّ النّصر لم يَكتمل بعد، رُغم التقدّم الكبير الذي حَقّقه الجيش العربي السوري في جَبهاتٍ عديدةٍ خاصّةً كَسر الحِصار المَفروض على دير الزور، واستعادة مُعظمها وبَعض آبار النفط والغاز فيها، بحيث لم يَبقَ غير مدينة إدلب خارج سَيطرة الحُكومة السوريّة، والرقّة بدرجةٍ أقل.
بَقيت مَعركتان لا تقلاّن أهميّةً عن كل المَعارك السّابقة، الأولى مَعركة المُصالحة الوطنيّة، وما يَتفرّع عنها من سُلّمٍ اجتماعي، وعَودة التّعايش في إطار مُشاركةٍ سياسيّةٍ حقيقيّةٍ على أرضيّة انفتاحٍ إصلاحيٍّ ديمقراطي، وهُناك مُؤشّراتٍ جديّةٍ في هذا الإطار يُمكن أن تتبلور في الجَلسة المُقبلة لمُؤتمر جنيف الذي سَيكون نُسخةً سياسيّةً من نَظيره العَسكري في الآستانة، أمّا الثانية فهي مَعركة الإعمار التي لا يُمكن الفَوز فيها إلا بعد الانتصار في الأولى.
خِتامًا نقول أن اعتراف ليبرمان بانتصار الأسد سيَنزل بردًا وسلامًا على قُلوب الكثيرين في سورية، لأنّه صادرٌ عن قيادي من عَدوٍّ شَرس شَنّ أكثر من مِئة غارةٍ في العُمق السّوري بهَدف استفزاز القيادة السوريّة، وجَرّها إلى حربٍ من الصّعب عليها خَوضها والانتصار فيها، وهي التي كانت تُقاتل على أكثر من خَمسين جَبهة داخليّة دُفعةً واحدة.
المُؤامرة كانت خطيرةً ومَحبوكةً، وقد يَكون ما حَدث في سورية من دمارٍ وقَتلٍ وتَهجيرٍ ونَزف، هو أحد فُصولها، وقد نَراها تنتقل إلى دولةٍ أُخرى، فالحُروب تتوالد، وأهلنا من العَرب والمُسلمين هُم وقودها، لكن الانتصار الأكبر بات وشيكًا جدًّا.. والأيام بيننا.

رأي اليوم

Related Videos

Related Articles


The return of Egypt: The end of the Saudi era عودة مصر: نهاية الحقبة السعودية

The return of Egypt: The end of the Saudi era

سبتمبر 24, 2017

Written by Nasser Kandil,

During the two decades that followed the return of Egypt to the Arab League after the signing of the Camp David Accords and before the coups of the Arab Spring, the Saudi-Egyptian-Syrian tripartite was closer to Syrian-Saudi bilateral in managing the Arab situation, because the Egyptian role was formal from Taif Agreement in Lebanon to Kuwait summit for reconciliation in 2007. It was known that the Saudi era that ruled the Arab situation since the departure of Gamal Abdul Nasser after the defeat of his project in the war of 1967 summarized the Arab situation, taking into consideration the equations of power imposed by the presence of Syria before taking the decision of getting rid of it, and ending its rebellion against the Saudi project which based on the announced coordination with Israel and considering Israel as an ally and Iran as an enemy and before ending the presence of the resistance movements on charge of terrorism.

Measuring the success and the failure of the wars launched by America and Israel under the name of the Arab Spring in the region starts from measuring the growing or the declining of the leading Saudi role at the Arab level, while measuring the direction of the Arab situation towards recovery is measured by the progress of Egypt of playing a pivotal role in the settlements of the crises witnessed by the explosive Arab arenas. At these two levels of measurement the political developments seem clear in the inability of Saudi Arabia even to emerge as a reference in the joining of its groups in Syria to the de-escalation zones, and its need to assign the mission to Egypt. What it seemed that it is a carrying out of Saudi desire by Egyptian movement in Syria becomes in reality a well-considered Egyptian timing for a Saudi need, a wide Egyptian movement rather than a direct Saudi presence, as its sponsoring of the Libyan and Palestinian files.

The Palestinian and the Libyan files are part of the Egyptian national security despite the effective Saudi presence financially and politically on each of the two arenas , on one hand Mahmoud Abbas and the Palestinian Authority in Ramallah, and on the other hand the General Khalifa Hafter and the army foundation which he led. But Egypt succeeds due to the importance of its neighboring, the geography, the military and the population importance and the employing of the diplomatic intelligence of the Qatari crisis in which Egypt participates in the same choices but for different reasons that are related to a real Qatari role in sponsoring the terrorism which Egypt is exposing to by the Muslim Brotherhood. While the Saudi claim against Qatar about terrorism is weak and unconvincing. Although they have participated together in this sponsorship, but Egypt wins contrary to Saudi Arabia in bringing parties that were part of the Qatari system in the Libyan and Palestinian arenas to settlements sponsored by Cairo, these settlements will not achieve the national Egyptian security in narrow bilateral considerations, but they will employ all the elements of the new Palestinian and Libyan scene in a Palestinian and a Libyan settlements that put the two arenas into positive developments and thus deprive them from erosion.

The Egyptian success in the Palestinian and Libyan files will qualify Cairo to play a bigger role in the Syrian settlement where the new Egyptian role will foreshadow of new Arab stage, even if measuring the Egyptian progress remained related to the degree of the Saudi maturity. The more dilemmas which Saudi Arabia receives in Yemen, Syria, and Iraq will oblige it to impose itself on the rulers of Riyadh to ask for more Egyptian mediations and to play  more roles in the arenas.

Translated by Lina Shehadeh,

In Case you missed the Idiot

عودة مصر: نهاية الحقبة السعودية

ناصر قنديل

سبتمبر 19, 2017

– خلال عقدين أعقبا عودة مصر إلى جامعة الدول العربية بعد توقيع اتفاقيات كامب ديفيد، وسبقا انقلابات الربيع العربي، كانت الثلاثية السعودية المصرية السورية أقرب لثنائية سورية سعودية في إدارة الوضع العربي، وكان الدور المصري فيها شكلياً، من اتفاق الطائف في لبنان إلى قمة الكويت للمصالحات عام 2007، وكان معلوماً أنّ الحقبة السعودية التي حكمت الوضع العربي منذ رحيل جمال عبد الناصر بعد هزيمة مشروعه في حرب العام 1967، هي التي تختصر الوضع العربي، مع مراعاة معادلات القوة التي يفرضها وجود سورية وحضورها، قبل اتخاذ قرار الحرب بالتخلّص منها وإنهاء تمرّدها على المشروع السعودي القائم على التنسيق المعلن مع «إسرائيل» واعتبار «إسرائيل» حليفاً وإيران عدواً بديلاً، وتصفية حركات المقاومة بتهمة الإرهاب.

– قياس النجاح والفشل للحروب التي أطلقتها أميركا و«إسرائيل» تحت اسم الربيع العربي في المنطقة، يبدأ من قياس تعاظم أو تراجع الدور السعودي القيادي على المستوى العربي، وقياس اتجاه الوضع العربي لقدر من التعافي يُقاس بمدى تقدّم مصر للعب دور محوري في التسويات للأزمات التي تشهدها الساحات العربية المتفجّرة، وعلى هذين المستويين للقياس تبدو التطوّرات السياسية واضحة في عجز السعودية حتى عن الظهور كمرجع في انضمام جماعاتها في سورية لمناطق التهدئة، واضطرارها لإيكال المهمة لمصر، وما قد يبدو تلبية لرغبة سعودية من حركة مصرية في سورية، يصير في الواقع توقيتاً مصرياً مدروساً لحاجة سعودية تجنّب مصر مصادمات هي بغنى عنها، بدليل حركة مصرية بمروحة أوسع لا حضور سعودياً مباشراً فيها، كحال رعايتها للملفين الليبي والفلسطيني.

– الملفان الفلسطيني والليبي جزء من الأمن الوطني المصري، رغم حضور سعودي مؤثر مالياً وسياسياً على حركة طرف وازن في كلّ من الساحتين، من جهة محمود عباس والسلطة الفلسطينية في رام الله، ومن جهة مقابلة الجنرال خليفة حفتر ومؤسسة الجيش التي يقودها، لكن مصر تنجح بقوة الجوار والجغرافيا والثقل السكاني والعسكري، وبتوظيف استخباري دبلوماسي للأزمة القطرية، التي تشارك فيها مصر السعودية بخيارات واحدة، لكن لأسباب مختلفة، تتصل بدور قطري حقيقي في رعاية الإرهاب الذي تتعرّض له مصر من تنظيم الإخوان المسلمين، بينما تبدو الحجّة السعودية بوجه قطر حول الإرهاب ضعيفة وهزيلة وغير مقنعة، وقد تشاركا معاً هذه الرعاية، ولذلك تنجح مصر وليس السعودية في جلب أطراف كانت جزءاً من المنظومة القطرية في الساحتين الليبية والفلسطينية إلى تسويات ترعاها القاهرة، لا تحقق الأمن المصري الوطني بحسابات ضيقة ثنائية، بل من بوابة توظيف كلّ عناصر المشهد الفلسطيني والليبي الجديدين، لصناعة تسوية فلسطينية وتسوية ليبية، تضعان الساحتين على بوابة تطوّرات إيجابية تُخرجهما من التآكل.

– النجاح المصري في الملفين الفلسطيني والليبي سيؤهّل القاهرة للعب دور أكبر في التسوية السورية، حيث الصناعة الحقيقية لدور مصري جديد، يبشّر بمرحلة عربية جديدة، ولو بقي قياس الإقدام المصري هو درجة النضج السعودي، فالمزيد من المآزق التي يلقاها التخبّط السعودي في اليمن وسورية والعراق سيفرض نفسه على حكام الرياض لطلب المزيد من الوساطات المصرية ولعب المزيد من الأدوار في المزيد من الساحات.


Russia Emerges As Victor in Syrian War

Russia Emerges As Victor in Syrian War


Russia Emerges As Victor in Syrian War

No matter what was the US initial goal in Syria, the plans have ended up in failure. Two investigative documents have emerged stating that the United States have been supplying arms and ammunitions purchased from several Eastern European countries to terrorist groups in Syria under the guise to fight the Islamic State (IS). The weapons included AK-47 rifles, rocket-propelled grenade (RPG) launchers, mortars, and other weapons and ammunition purchased in the Czech Republic, Georgia, Serbia, Bulgaria, Romania and Ukraine. The supplies did not result in victories.

President Trump gave the American field commanders in Syria the authority to launch strikes, raids and campaigns as in an active war zone, loosening restrictions protecting civilians. The measure did not help drastically change the situation in US favor. The Pentagon initiated the ill-fated ‘train and equip” program to have pro-US forces on the ground. It failed and was cancelled. The America-backed rebels tried to launch offensives along the Jordanian border but to no avail.

The United States had to pull out from al-Tanf, one of three official border crossings between Syria and Iraq, to leave the border area to pro-Syrian government forces. The US-led coalition had decided not to enter the eastern city of Deir ez Zor, where Syrian troops recently broke the IS siege that had lasted for three years. No gains were made. Nothing worked. By and large, all the hard efforts have gone down the drain. The American influence on the events in Syria is limited.

The Kurd-dominated Syria Democratic Forces (SDF) led by the United States got stuck in Raqqa. The Kurds have little desire to fight anybody outside the territory they control. Furthermore, reliance on the SDF has greatly deteriorated the US relations with Turkey and that’s a big problem with no solution in sight.

There is nothing left but a slim hope the “green” or “moderate” rebels will unite and do something about it. According to recent reports, they are regrouping to give it another try. Dozens of Syrian rebel factions, including the notorious Islamist group Ahrar al-Sham, have backed a proposed plan to unify the fractured opposition movement and create a single “United National Army” (UNA). The formation of the army was mandated by the Turkey-based Syrian Interim Government (SIG) and is set to be headed by SIG Prime Minister Jawad Abu Hatab. The idea was put forward in August by the opposition’s interim government in exile and by the Syrian Islamic Council (SIC). Many of the groups united now under the national army’s banner suffered defeat from the Hayat Tahrir al-Sham group, the former al-Qaeda affiliate, which established control in the province of Idlib in August. Since they were not strong enough to resist the jihadists’ group, one can hardly imagine them winning against the seasoned Syrian pro-government forces supported by Russian aviation.

The formation of the UNA is destined to demonstrate to the world that there were alternatives to the Assad-led Syria’s government and the IS group. Syrian opposition delegates were in Doha on September 7 to meet with the Qatari foreign minister, following the creation of the army. The visit was part of a diplomatic offensive with sympathetic nations ahead of the upcoming UN General Assembly meeting in New York started on September 12. The opposition is expected to form a single delegation that can meet face-to-face with the Damascus government in the next round of negotiations scheduled to take place in Geneva next month.

The effort is taking place as supplies of aid, money and weapons to the Syria’s “moderate” opposition are dwindling along with international support. In late August, the Jordanian government expressed hope for reopening of its border crossing with Syria as it says relations with Damascus are “in the right direction.” This is a very important about-face. Jordan shares a border of more than 370 kilometers with Syria. In August, Saudi Arabia told the Syrian opposition to come to terms with Assad staying in power.

The West appears to have finally dropped its demand for the ouster of President Assad. The US no longer views Assad’s departure as a precondition for peaceful management in Syria. In July, President Trump ordered the CIA to stop aiding anti-Assad rebels. According to the Washington Post, “this decision provided Russia with final confirmation that it owns Syria.”

British Foreign Secretary, Boris Johnson, believes that Assad’s departure is “not a precondition. But part of a transition.” He even believes that Assad could run for election. In June, French President Emmanuel Macron said Paris no longer sees the removal of Assad as a priority in the Syrian conflict.

It has become clear that support for the anti-Assad militias failed to produce significant results. As a result, no major power still backs the Syrian opposition’s demand that Assad’s removal precede any diplomatic process.

Hayat Tahrir al-Sham is the only big player who openly opposes the initiative of establishing de-escalation zones – the process launched by Russia, Turkey and Iran. But this group is limited to Idlib and its influence beyond the province is insignificant. The Russia-initiated Astana peace process has gained worldwide recognition. And it works. The Russian military police will be responsible for the fourth de-escalation zone in Idlib. The main rebel-held area would be “frozen”. The move will prevent the “United National Army” or anybody else from dividing Syria.

President Assad is in charge of most of the population and most of the important territory. The Syrian government has defeated those who sought to depose it. It controls the country’s main cities and possesses a considerable advantage in terms of firepower. Last month, the Damascus International Fair was organized to symbolize the return to normalcy.

“Bashar Assad’s government has won the war militarily,” said Robert Ford, a former US ambassador to Damascus who witnessed the uprising’s earliest days. “And I can’t see any prospect of the Syrian opposition being able to compel him to make dramatic concessions in a peace negotiation.”

“Will the opposition be able to be unified and realistic enough to realize they did not win the war?” asked UN peace talks mediator Staffan de Mistura on September 6. He suggested the war was almost over and a national ceasefire should follow soon after.

A new UN-brokered round of negotiations on Syria will kick off in October. The participants will have to live with new reality – the West has lost in Syria, Russia and its allies have won. The war is almost over; reconstruction and nation-building are coming to the fore.

Lavrov and Al-Jubeir : Syria versus Qatar? لافروف والجبير: سورية مقابل قطر؟

Lavrov and Al-Jubeir : Syria versus Qatar?

سبتمبر 13, 2017

Written by Nasser Kandil,

The Saudi King Salman Bin Abdul Aziz is preparing himself for a visit which is described by the Saudi media as historic. The visit of the Russian Foreign Minister to Riyadh was a prelude for the files which will be discussed by the Saudi King and the Russian President Vladimir Putin, in a time during which the Russian –Saudi Summit cannot lead to gray ends regarding the sensitive files of each of the two teams. Now Russia is in the last Quarter-hour which is related to the course of path of the political and security solution in Syria under a tripartite; ending the terrorism, integrating the armed groups which accept the settlements in the calm areas, and opening the way for a political solution under the title of a government under the leadership of the Syrian President and the Syrian constitution towards new consonant constitution and elections. Saudi Arabia is concerned about its crisis with Qatar; it feels that it has to take a difficult decision; either to accept a settlement, in which Qatar comes out of it as nothing has happened, after it undermined the Saudi prestige under the title of the open negotiation, or it succeeds by exerting more pressures on Qatar to improve the conditions of negotiation in which Saudi Arabia can come out of it with prestige that allows it to continue playing an important regional role. As Russia is trying to include Saudi Arabia to Astana and Geneva paths in their new formulas to accelerate its concept of settlement and war, Saudi Arabia is aware that it cannot disrupt the Russian path on one hand, since it is no longer able to affect the Syrian path if it decides to disrupt, but it can win a rewarding prize if it goes on in the settlements under Russian ceiling, since it is in an unenviable position in its crisis with Qatar, and because Russia and Iran due to their priority to Syria have an important influence in giving Qatar more margins or more pressures.

The press conference of the two Ministers Lavrov and Al-Jubeir was a clear attempt to avoid any speech that deepens the differences between them, because this has happen repeatedly in previous meetings either about Syria or about the future of Hezbollah in it. It was clear that Al-Jubeir has chosen vocabularies that are not contradictory to the Russian policy; he supported the calming areas and the political solution on the basis of Geneva and the UN resolutions. Lavrov talked about the meeting on the priority of stopping the funding of the terrorism in solving the crisis with Qatar, and on supporting the endeavors of Saudi Arabia to unify the negotiating opposition delegation to Geneva. After the meeting it seemed that what is being circulated in media has been interpreted. Washington has many analyses which say that Saudi Arabia has ended the necessary preparations for its accepting the defeat in Syria and the coexistence with the failure in toppling its president, it has notified who may concern but it will make the qualitative shift after the return of its King from his visit to Moscow, while the Russian media talked about the inclusion of the Muslim Brotherhood to the terrorism list at the United Nations and beholding it the responsibility of igniting the war in Syria and asking Qatar to break its relation with it.

It is not easy to say that the Russian-Saudi settlement will have the title of Syria versus Qatar. Because neither Saudi Arabia will abandon completely of its tampering in Syria even from inside the political solution and under the US auspices in respect of the government, constitution, and elections, nor Moscow will accept that Saudi Arabia will control Qatar especially in the gas market, and its status in the regional balance according to Iran and Turkey, but the equation of the Russian cooperation in making the Qatari relationship with the Muslim Brotherhood a scapegoat of the settlement with Saudi Arabia, versus Saudi positioning on bank of a settlement with Syria led by the victorious Syrian president seems a probability that is not far.

Translated by Lina Shehadeh,


لافروف والجبير: سورية مقابل قطر؟

ناصر قنديل

سبتمبر 11, 2017

– يستعدّ الملك السعودي سلمان بن عبد العزيز لزيارة يصفها الإعلام السعودي بالتاريخية، وكانت زيارة وزير الخارجية الروسي سيرغي لافروف للرياض تمهيداً للملفات التي سيبحثها الملك السعودي مع الرئيس الروسي فلاديمير بوتين، في توقيت لا يحتمل خروج القمة الروسية السعودية بنهايات رمادية في ملفات حساسة لكلّ من الفريقين، فروسيا تقف في الربع الأخير من الساعة المرتبط برسم مسار الحلّ السياسي والأمني في سورية تحت ثلاثية إنهاء الإرهاب، ودمج الجماعات المسلحة التي ترتضي التسويات بمناطق التهدئة، وفتح الباب لحلّ سياسي تحت عنوان حكومة في ظلّ الرئيس السوري والدستور السوري، وصولاً لدستور توافقي جديد وانتخابات تليه. وفي المقابل تقف السعودية على ضفة قلقة بصدد أزمتها مع قطر وتستشعر أنّ عليها اتخاذ القرار الصعب بقبول تسوية تخرج فيها قطر وكأنّ شيئاً لم يكن وقد نالت من المهابة السعودية تحت عنوان التفاوض المفتوح، أو تنجح بالمزيد من الضغوط على قطر لتحسين شروط تفاوض تخرج منه السعودية بمهابة تتيح لها مواصلة لعب دور إقليمي وازن، ومثلما تسعى روسيا لضمّ السعودية لمساري أستانة وجنيف بصيغتهما الجديدة، لتسريع مفهومها للتسوية والحرب، تدرك السعودية أنها لا تستطيع تعطيل المسار الروسي من جهة، وأنه لم يعد بيدها التأثير كثيراً في المسار السوري إذا قرّرت التعطيل، لكنها تستطيع نيل جائزة مجزية إذا سارت بالتسويات تحت السقف الروسي، وأنها في وضع لا تحسد عليه في أزمتها مع قطر وأنّ لروسيا ومعها إيران، وما يعنيهما من أولوية سورية، تأثيراً وازناً في منح قطر المزيد من الهوامش أو تعريضها للمزيد من الضغوط.

– المؤتمر الصحافي للوزيرين لافروف والجبير، بان محاولة واضحة من كليهما لتفادي أيّ كلام يعمّق الخلافات، وهو ما حصل مراراً في لقاءات سابقة سواء حول سورية أو حول مستقبل حزب الله فيها، بينما كان واضحاً احترام الجبير لمفردات لا تتعارض مع السياسة الروسية، داعماً مناطق التهدئة وحلاً سياسياً على أساس جنيف والقرارات الأممية. وتحدّث لافروف عن التلاقي على أولوية وقف تمويل الإرهاب في حلّ الأزمة مع قطر، وعن دعم مساعي السعودية لتوحيد وفد المعارضة التفاوضي إلى جنيف، وبعد اللقاء بدا أنّ التفسير يأتي مما يجري تداوله إعلامياً، فواشنطن تمتلئ بالتحليلات التي تقول إنّ السعودية أنهت الاستعدادات اللازمة للتموضع على ضفة ارتضاء الهزيمة في سورية، والتعايش مع حقيقة الفشل بإسقاط رئيسها، وأبلغت مَن يلزم بذلك، وستوقّت النقلة النوعية بعد عودة ملكها من زيارة موسكو، بينما تحدث الإعلام الروسي عن ضمّ الإخوان المسلمين للائحة الإرهاب في الأمم المتحدة، وتحميلهم مسؤولية إشعال الحرب في سورية، ومطالبة قطر بقطع صلاتها بهم.

لن يكون سهلاً القول إنّ التسوية الروسية السعودية سيكون عنوانها سورية مقابل قطر، فلا السعودية ستتخلّى كلياً عن المشاغبة في سورية ولو من داخل الحلّ السياسي وتحت الراية الأميركية، وفي كلّ محطة من محطاتها وتفصيل من تفاصيلها، من الحكومة للدستور للانتخابات، ولا موسكو ستتقبّل وضع اليد السعودية على قطر، خصوصاً على مكانتها في سوق الغاز، ولمكانتها في التوازن الإقليمي بعيون كلّ من إيران وتركيا، لكن معادلة من نوع تعاون روسي في جعل العلاقة القطرية بالإخوان المسلمين كبش فداء التسوية مع السعودية مقابل تموضع سعودي على ضفة تسوية سورية يتصدّرها الرئيس السوري منتصراً، تبدو احتمالاً يصعب استبعاده.

Related Videos

Related Articles

الرسالة «الإسرائيلية»… وردّ قريب



الرسالة «الإسرائيلية»… وردّ قريب

سبتمبر 8, 2017

ناصر قنديل

– هذه المرة لن يهنأ الذين اعتادوا التساؤل عن الردّ على الضربات «الإسرائيلية» بطول مدة تساؤلاتهم المبرمجة قبل أن يأتيهم الجواب، فـ»إسرائيل» التي استهدفت موقعاً سورية في ريف حماة بخراج بلدة مصياف، ضمن نطاق مسافة الستين كليومتراً التي تطالها صواريخها من الأجواء اللبنانية، لم تقدّم جديداً على ما قدّمته في ضربها لمواقع مشابهة قرب مطار دمشق أو مطار المزة، في رسم قواعد اشتباك جديدة، بل كرّست تحريم دخولها الأجواء السورية الذي فرضه تعرّض طائراتها للصواريخ السورية منذ آخر مرة فعلت ذلك قبل شهور عديدة. والهدف المعلن يعرف سكان المنطقة والمراقبون و«الإسرائيليون» طبعاً أنه لا يشبه الهدف الفعلي للصواريخ «الإسرائيلية»، فكما حال غاراتها السابقة على تدمر لمنع تقدّم الجيش السوري نحو البادية والحدود السورية العراقية، قدّمت له ذريعة لا يقبلها عاقل عن استهداف مخزن صواريخ لحزب الله، ينطبق الأمر على ادّعاء استهداف مصنع صواريخ ومستودع استراتيجي في صواريخ الأمس، الذي كان يفترض بالانفجارات في محتوياته أن تكون لا تزال مستمرة لو صحّت الرواية «الإسرائيلية».

– لكن رغم هذين البعدين اللذين يُضعفان مكانة «إسرائيل» ومهابتها وقدرة ردعها، يبقى أنّ «إسرائيل» أوصلت رسالة بالنار لها وظيفة من جهة، وتشكل تحدياً من جهة أخرى، وقراءة الرسالة تستدعي فهمها والتعامل معها بما يناسب دون تجاهل التحدّي والتعامل معه بما يناسب أيضاً، والرسالة معلوم اتصالها بالهواجس التي حملها رئيس حكومة الاحتلال بنيامين نتنياهو إلى موسكو ومحورها مستقبل سورية بعد انتصارات الجيش السوري، وحاجة «إسرائيل» للاطمئنان إلى أنّ موازين القوة الناتجة لن تكون مصدر تهديد لها ولحساباتها، خصوصاً ما يتعلّق بوجود حزب الله وسلاحه في سورية، وفي جنوبها على الأخصّ، وهو ما لم تسمع «إسرائيل» كلاماً يطمئنها بصدده بالأفعال لا في موسكو ولا حتى في واشنطن، فأرادت بالنار أن تقول إنها قادرة على المشاغبة على المشهد السوري الجديد والنيل من مهابته حتى يُصغي إليها الجميع ويدمجها شريكاً في صيغة الحلّ المستقبلي لسورية بما يأخذ حساباتها بالاعتبار.

– الجواب هنا هو أنّ المنطقة تغيّرت وسورية تغيّرت، بعدما غيّرت المنطقة، ومعادلات القوة الجدية تطرح على الطاولة انسحاباً «إسرائيلياً» من الجولان حتى خط الرابع من حزيران، قبل أن تخوض سورية والمقاومة حرب تحريره، وهو أمر ربما لا تستوعبه «إسرائيل» اليوم، لكن كلّ تقدّم في العافية السورية مع توسّع نطاق سيطرة الجيش السوري، وانتصاراته المشتركة مع المقاومة ودعم روسي سترافقه هذه الرسالة، اليوم دير الزور وغداً الجولان، ومعاً في دير الزور ومعاً في الجولان، واليوم إدلب وغداً الجولان ومعاً في إدلب معاً في الجولان، وسيكون على «الإسرائيلي» أن يأخذ ذلك على محمل الجدّ، وأن يصغي جيداً للنصائح الروسية بهذا الصدد، بأنّ موسكو تدعم حق سورية المشروع استرداد أرضها المحتلة وفقاً لقرارات مجلس الأمن، حتى خط الرابع من حزيران، وكلّ توتر ناتج عن ممانعة «إسرائيل» في قبول التطبيق الصادق للقرار يجعلها في وضع المسؤول عن تدهور الأوضاع، وكلما اقترب خلاص سورية على «إسرائيل» أن تشعر بجدية التحدّي المقبل.

– أما التحدي الذي يمثله الاعتداء بذاته بغضّ النظر عن أهدافه وسياقه وحالة الضعف والعجز والخوف التي يعبّرعنها، فلن يمرّ دون ردّ مناسب، وليس في وقت بعيد، وعلى «إسرائيل» أن تضع في حسابها، أنّ التزامها بعدم دخول الأجواء السورية لن يُعفيها من الردّ على كلّ اعتداء هذه المرة، وكلّ مرة لاحقة بحجم يتناسب مع حجم الاعتداء، فإن أرادت صعود شجرة التصعيد بردّ على الرد ستجد من يجاريها في ذلك، وإن التزمت حدود قواعد الاشتباك الجديدة، كلّ رسالة لها ردّ وامتنعت أو تعايشت مع الردّ، فسيكون عليها معالجة الأصل والتحضّر لما ينتظرها بعد التعافي السوري وفتح ملف احتلال الجولان، مدركة أنّ سورية لن تذهب لإنفاق مئات مليارات الدولارات على إعادة الإعمار، وتُنهي حال التعبئة العسكرية والشعبية، وتعود لمواجهة قد تتحوّل حرباً مدمّرة ومواجهة عسكرية شرسة بعد سنة أو سنتين أو خمس، وبيد جيشها اليوم أفضل السلاح وفي حالة استنهاض عالية ومعه حلفاء أشداء وخلفه داعمون أقوياء، واستقرار سورية مشروط بجولانها، وبعده الإعمار السياسي والاقتصادي.

Damascus International Fair Signals Syria’s Revival

Syria is returning to peace and planning for future prosperity.

Global Research, August 19, 2017

For the first time in five years, Syria has held The Damascus International Fair, the Middle East’s first modern trade fair dating back to 1954.

Below is a video of the fair in 1969.

The fair saw companies from across the world, including from Europe come to the fair to show off their goods to international consumers including big businesses and fellow governments. The primary theme to this years fair was one of national revival and infrastructural renewal.

The big winners of the fair were China, Russia and Iran whose companies took centre state at the fair and will soon take a primary role in rebuilding the parts of Syria that have been damaged by years of war and foreign funded chaos.

For ordinary Syrians who attended, the fair was a symbol that their country is slowly returning to normalcy and that the secular government which provides for equal rights between religious and ethnic sects as well as equality  between men and women is more determined than ever to build a modern country that reflects the real values of the stalwart Syrian people.

In addition to companies demonstrating their products, the fair also featured events displaying Syria’s rich cultural heritage.

Syrian political commentator Afraa Dagher reports,

“Damascus is alive and embraces its visitors again! After a five year cancellation because of the global war launched against Syria since 2011, the Damascus International Fair reopened, launching its 59th session. Forty-five countries have raised their flags in Damascus and joined this historic city in celebration.”

Challenging the war and the sanctions, these 45 countries joined the Damascus international fair. This occasion has the value of being an economic, cultural, social and artistic demonstration.  Among the 23 countries who officially have joined the Fair are Russia, Iran, Iraq, China, and Venezuela.  The Omani Chamber of Commerce paid an early visit to Damascus, on 8 August”.

She continued,

“Prime Minister Emad Khamis started the occasion with his speech stating that his exhibition has a message: ”The will of Syrians for life was and is still stronger than terrorism,” adding that “it’s the victory flag of Life over murder, honesty over treason, right over wrong and sovereignty over dependency.” PM Khamis ended his speech by greeting the sacrifices of our brave army and our allies.

Dr Bouthina Sha’aban the senior presidential advisor in an interview to pan Arabic Almayadeen TV expressed that the re-holding of this exhibition is a symbol to the military and political crisis’ route, and it implies that the war is over and that we defeated the project of others in Syria (meaning the project of destroying Syria). This event is the start of the reconstruction and rebuilding of Syria. However she maintained that this victory doesn’t mean it’s a total victory. Full victory requires more sacrifices”.

Dr. Bouthaina Shaaban

Dr. Bouthaina Shaaban has previously described reconstruction efforts by Syria’s partners as the equivalent of a new Marshall Plan, referring to the funds the United States used to rebuild western and central Europe after the Second World War.

Syrian fashion designer Manal Ajaj

Dagher additionally writes,

“Syria also used to have another international events like Buildex International Building construction and advanced equipment. I have visited this great event once in 2010 before this sabotage war against my country. This war of which their masters aim was to kill the civilization in Syria so that they would stop its life in order to eliminate its cultural identity and history. They directed their savage rebels since the very beginning of the war to destroy the historical locations as well as the modern ones!

In February, the Khallouf Trading Company announced the reopening of its manufacturing plant in Hama, in partnership with the Chinese Dongfeng Motor Company, and the launching of two new vehicles, a sedan and an SUV.

The Damascus International Fair session opened 17 August and continues through  26 August”.

While winning the war against radical Salafist/Wahhabi terrorism is crucial, securing a peace that is based on the future prosperity of the Syrian people is essential. The Syrian government, its state partners and private businesses and entrepreneurs from around the world seem to determined to view the challenges of post war Syria as mutual opportunities.

Below is the videos of members of the French delegation celebrating Syrian unity with locals.

Related Videos

%d bloggers like this: