Letter from Iran: Mr. Trump, you have been served

South front

May 19, 2018

by Pepe Escobar (cross-posted with the Asia Times by special agreement with the author)Letter from Iran: Mr. Trump, you have been served

Top officials, including former CIA officers, Pentagon officials, US Army officers and former diplomats demand explanation of Israeli actions

By Pepe Escobar May 19, 2018 11:57 AM (UTC+8)

In a letter addressed to President Donald Trump, with copies to the International Criminal Court (ICC) and the UN Security Council, four top former officials at the highest level of the US government have given him legal notice about his duty to advise the US Congress, the ICC and the UNSC, among others, about Israel’s actions coinciding with the “70th anniversary of the expulsion of 750,000 Palestinians from their homes.”

The letter is signed, among others, by former CIA operations officer Phil Giraldi; former Pentagon official Michael Maloof; former US Army officer and State Department coordinator for counterterrorism contractor Scott Bennett; and former diplomat and author of Visas For al-Qaeda: CIA Handouts That Rocked The World, Michael Springmann.

Maloof, Bennett and Giraldi, as well as Springmann and this correspondent, were among guests at the 6thInternational New Horizon conference in the holy city of Mashhad, eastern Iran. The top themes of the conference’s debates were Palestine and the Trump administration’s unilateral exit from the Iran nuclear deal, known as the Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA).

As Maloof and Bennett separately confirmed to Asia Times, the letter was written by Giraldi and Maloof at an airport lounge as they were waiting for a flight from Mashhad to Tehran, where it was presented at a press conference this past Tuesday. This correspondent was on a reporting trip in Karaj. We all reunited on Thursday at Mashhad’s airport. The press conference in Tehran was virtually ignored by US corporate media.

Visas for the visiting Americans were an extremely delicate matter debated at the highest levels of the Iranian government between the Foreign Ministry and the intelligence services. In the end, the visitors, under intense scrutiny by Iranian media, ended up finding a huge, eager audience all across Iran.

A new psyops in the making

The letter signatories make a direct connection about Israeli actions that may trigger “and escalate American military actions against Turkey, Syria, Lebanon, Iran and Russia since these nations are opposed to the transfer of the US embassy to Jerusalem; and rising tensions already exacerbated by the US withdrawal from the JCPOA.”

President Trump is also served legal notice that the letter “will be included as evidence in all matters relating to the US Embassy move to Jerusalem/Al Quds and the Joint Comprehensive Plan of Action. The letter is to be listed as “exhibit 1 in any war crimes investigation and prosecution (past, present, future) relating to this matter, at all times.”

As Bennett told Asia Times, the main concern is that according to his military sources the current, volatile situation may establish the preconditions for “a new psyops campaign.”

Trump has been served legal notice – pursuant to 18 US Code 4, and 28 US Code 1361 – of “national and international legal violations.” The letter also doubles as “a legal notice to the American people” – and is established as legal protection “against any retaliation, detainment, investigation, sequestration, interrogation, discrimination, imprisonment, torture, financial consequences, or any other negative or prejudicial consequences or actions.”

Moreover, “any action taken against the undersigned will be interpreted as a violation of the following; 18 USC 242 (conspiracy to deny/violate constitutional civil rights); 42 USC 1983, 1984, 1985 (civil action for rights violations); 18 US 2339A (providing material support to terrorists).

The letter may also be interpreted as an olive branch; apart from requesting full whistleblower protection, the signatories offer themselves to fully debrief the President as well as Congress.

The letter is copied to Russian President Vladimir Putin, Turkey’s President Recep Tayyip Erdogan, and the President of the European Parliament, Antonio Tajani.

There has been no White House response so far.

Considering the US embassy transfer to Jerusalem; the unilateral abrogation of the JCPOA followed by a declaration of economic war against Iran; the new narrative on the DPRK — as in there’s only our deal, or you will be destroyed like Libya; not to mention the treatment of whistleblower Julian Assange, the prospects for a fruitful dialogue remain bleak.

Advertisements

Cutting Through the War Propaganda. Listen to What Syrians are Saying

Global Research, April 29, 2018

The chemical weapon attack in Douma, Syria, did not happen. Period.[1] Syria does not and never did use gas on its own people.[2] If Western audiences weren’t so ridiculously indoctrinated, it would be obvious. A child could figure it out. But Westerners have been infantilized by the totalitarian blanket of mind-numbing propaganda. The propagandists are monsters, just like the terrorists that they support.

The fake chemical weapon false flag and the military assault which followed it serve as yet another example (in an encyclopedia of examples), of how the West including Canada supports all of the terrorists in Syria.

Instead of talking about a chemical attack that did not occur, we should be talking about the Supreme International War Crimes that did occur on April 13, 2018 when France, the UK, and the US bombed Syria.

Instead of defending the terrorists who have been terrorizing and slaughtering civilians in Damascus for the last seven years,[3] we should be listening to Syrians whom the terrorists have been victimizing throughout this criminal Regime Change war.

Independent investigative journalist Eva Bartlett has been interviewing Syrian citizens for a number of days now.  Canadians need to listen to what Syrians are saying:

We should be listening to the voices of civilization, the voices of International Law, the voices of those who are combating international terrorism for the benefit of all of us.

We should not be listening to mainstream media which has proven itself to be an agency of criminal war propaganda, nor should we be listening to our own governments which have been perpetrating Supreme International war crimes against a sovereign state, one of the founding members of the United Nations — Syria.

*

Mark Taliano is a Research Associate of the Centre for Research on Globalization (CRG) and the author of Voices from Syria, Global Research Publishers, 2017.

Notes

[1] Pearson Sharp and Mark Taliano, “BREAKING: The Chemical Weapons Attack in Syria Did Not Occur. It was a Hoax, a False Flag To Justify the US-led Air Strikes, Staged by The Rebels.” Global Research. 16 April, 2018. (https://www.globalresearch.ca/breaking-the-chemical-weapons-attack-in-syria-did-not-occur-it-was-a-hoax-a-false-flag-to-justify-the-us-led-air-strikes-staged-by-the-rebels/5636423) Accessed 29 April, 2018.

[2] Mark Taliano, “Syria Chemical Weapons: Red Flags and False Flags.” Global Research.  24 April, 2018.  (https://www.globalresearch.ca/syria-chemical-weapons-red-flags-and-false-flags/5583616) Accessed 29 April, 2018.

[3] Mark Taliano, “Syria’s Children: ‘Condemned to Live’, Shackled by the Scars of US-NATO Terrorism.” Global Research, 22 April, 2018. (https://www.globalresearch.ca/syrias-children-condemned-to-live-shackled-by-the-scars-of-us-nato-terrorism/5637242) Accessed 29 April, 2018.


Order Mark Taliano’s Book “Voices from Syria directly from Global Research.

Mark Taliano combines years of research with on-the-ground observations to present an informed and well-documented analysis that refutes  the mainstream media narratives on Syria. 

Voices from Syria 

ISBN: 978-0-9879389-1-6

Author: Mark Taliano

Year: 2017

Pages: 128 (Expanded edition: 1 new chapter)

List Price: $17.95

Special Price: $9.95 

Click to order

Trump the Latest in Long Line of US Presidents Trampling on International Law

Source

Trump, like many presidents before him, essentially argues that international law must be broken if it is to be saved. With the bombing of Syria, however, he violated more than just international law.

 

The U.S. missile attack on Syria in response to unproven chemical weapons use by the Assad regime once again puts America in violation of the international laws that we claim to support. The UN charter forbids such action unless it is in self-defense or approved by the UN Security Council, neither of which applies in this case.

 Ominously, the historical record shows that whenever a U.S. president takes the kind of action Trump did with his bombing of Syria this month, there is big trouble. Not only do many people die, but national economies, democracy, peace, and freedom all end up in the trash can.

Trump, like many presidents before him, essentially argues that international law must be broken if it is to be saved. With this bombing, however, he violated more than just international law. He, like his predecessors, also trashed the U.S. Constitution which gives the power to wage war to Congress, not to the president. There is no Congressional authority for any attack on Syria.

InternationalA Syrian soldier films the damage of the Syrian Scientific Research Center in Barzeh which was attacked by U.S., British and French military strikes to punish President Bashar Assad for an alleged chemical attack, near Damascus, Syria, April 14, 2018. (AP/Hassan Ammar)

Trumpian disregard for international and U.S. law when it comes to making war, unfortunately, adds nothing new to the pages of American history. Way back in 1898, President William McKinley, with no proof, said, after the destruction of the battleship Maine in Havana’s harbor:

“The naval court of inquiry, which it is needless to say commands the unqualified confidence of the government, was unanimous in its conclusion that the destruction of the Maine was caused by an external explosion—that of a submarine mine.”

McKinley went on to say this finding justified what he called “the enforced pacification of Cuba—in the name of humanity, in the name of civilization, in behalf of American interests which give us the right and duty to speak and to act.”

The results: Four months of war in Cuba, four years of war in the Philippines (at the time another Spanish colony), the eventual seizure by the U.S. of the Philippines, Puerto Rico, and Guam, and occupation and rule over Guantanamo until this very day. Years after the McKinley speech, it was found that faulty munitions storage, not a foreign attack, was responsible for the sinking of the Maine.

What Lyndon B. Johnson said in 1964 about Vietnam also sounded a lot like what Trump said this month. In a speech to the nation, Johnson said:

“As president and commander-in-chief, it is my duty to the American people to report the renewed hostile actions against our ships on the high seas in the Gulf of Tonkin that have today required me to order the military forces of the United States into action in reply.”

The results: The U.S. dropped three times more bomb tonnage over Vietnam, Laos, and Cambodia than all sides had dropped everywhere in World War II. It is estimated that more than 350,000 tons of live bombs and mines remain in Vietnam today and that, at the current rate of removal, it will take 300 years to clear them away. Cluster bombs with hundreds of baseball size bomblets designed to explode near ground level are the most common type left all over the country—these are the ones children continue to find and play with until the deadly “toys” explode. These bomblets have killed some 40,000 Vietnamese since the end of the war in 1975 and maimed 67,000 others.

Separate from these bombs and mines, the U.S. dropped 18 million gallons of chemical herbicide, including Agent Orange, with our planes drenching an estimated 3,800 villages in the poison. To this day, Vietnamese babies continue to be born with grotesque deformities including misshapen heads, bulging tumors, underdeveloped brains, and non-functioning limbs.

During the My Lai massacre, an American contingent of soldiers called Charlie Company encountered a peaceful village whose inhabitants were having breakfast. The soldiers raped the women, burned the houses, and turned their machine guns on the unarmed population.

International

A brutal scene following the March 16 massacre in My Lai, South Vietnam. (Photo: Ronald L. Haeberle/U.S. Army)

“Once we got there, we began gathering up the people…. [We] fired round after round into the ditch (full of civilians) and tossed in a few grenades. Then came a high-pitched whining, which grew louder as a two or three year-old boy, covered with mud and blood, crawled his way among the bodies and scrambled toward the rice paddy. His mother had apparently protected him with her body. The commander saw what was happening and, according to the witnesses, ran after the child, dragged him back to the ditch, and shot him.”A U.S. Army private, Paul Meadlo, gave details:

In October 1983, Ronald Reagan made another of these speeches fit for Trump when he told the American people how 1,000 American citizens, students, and a medical school were threatened on the island of Grenada. Cuban troops were stationed on the island he said, busy establishing a Cuban-Soviet “colony.”

It turned out the students were never threatened, and the Cubans were there only to expand the airport for tourism.

The list continues.

President George W. Bush in October 2001:

“My fellow Americans. On my orders, the U.S. military has begun strikes against al Qaeda terrorist training camps of the Taliban regime in Afghanistan. These carefully targeted actions are designed to disrupt the use of Afghanistan as a terrorist base of operations. As we strike military targets, we will also drop food, medicine, and supplies to the starving men, women, and children of Afghanistan. The U.S. is a friend to the Afghan people.”

The results: On July 6, 2008, a large number of Afghan civilians were walking in a wedding procession in an area called Kamala in the Haska Meyna district. When the group stopped for a rest, it was hit in succession by three bombs from U.S. military aircraft. The first bomb hit a group of children who were ahead of the main procession, killing them instantly. A few minutes later, the aircraft returned and dropped a second bomb in the center of the group, killing a large number of women. The bride and two girls survived the second bomb, but were killed by a third while trying to escape from the area. All told, 47 civilians had been killed, the BBC later reported.

The same George W. Bush in October 2002:

“My fellow Americans, tonight I want to discuss a grave threat to the peace and America’s determination to lead the world in confronting that threat. The threat comes from Iraq. Iraq’s weapons of mass destruction [it was later proven there were none] are controlled by a murderous tyrant.”

Credible estimates of Iraq War casualties range from 150,000 to 460,000. Disputed estimates such as the 2006 Lancet Study and the 2007 Opinion Research Business Survey put the numbers as high as 650,000 and 1.2 million respectively, with 1-3 million displaced from their homes and 2 million fleeing the country.

And once again, as in Vietnam, the use of poison remains an issue years after the war. Dramatic increases are reported in infant mortality, cancer, and leukemia in the Iraqi city of Fallujah, which was bombarded by U.S. Marines for much of 2004.

Iraqi doctors have been complaining about large numbers of serious birth defects, with as much as a 12-fold increase in cancer for children under age 14. Dr. Chris Busby, a visiting professor from the University of Ulster, said that “to produce an effect like this, some very mutagenic exposure must have occurred in 2004 when the attacks happened.”

Now we know they used weapons that included depleted uranium—all of course to show the Iraqi people too that we were their friends.

Then there was what President Obama said in March 2011:

“Tonight, I’d like to update the American people on the international effort that we have led in Libya. I want to begin by paying tribute to our men and women in uniform who, once again, have acted with courage, professionalism, and patriotism. For generations, the U.S. has played a unique role as an anchor of global security and as an advocate for human freedom. We are reluctant to use force to solve the world’s many challenges, but when our vital interests and values are at stake, we have a responsibility to act. That’s what happened in Libya over the course of the last six weeks. For more than four decades the Libyan people have been ruled by a tyrant—Muammar Gaddafi. Confronted by this brutal repression, we have a responsibility to act.”

InternationalA photo from 2011 shows buildings ravaged in Sirte, Libya where the U.S. military carried out extensive airstrikes. (AP Photo)

The results: The violence and instability stemming from the U.S. military campaign created a vacuum allowing Islamist fundamentalism to dramatically increase its reach and power. In March 2013, Sadiq Gharini, the Grand Mufti, issued a fatwa against the UN report documenting violence against women and girls in Libya. He condemned the UN report for “advocating immorality and indecency in addition to rebelliousness against religion and clear objections to the law contained in the Quran and Sunnah.”

As of February 2015, damage and disorder from the war has been considerable. There are frequent electrical outages in Libya, little business activity, and a loss of revenues from oil of up to 90 percent. Over 4,000 have died from the fighting, with as much as a third of the country’s population having fled to Tunisia as refugees.

And finally, President Trump in April, 2018:

“My fellow Americans, a short time ago, I ordered the United States Armed Forces to launch precision strikes on targets associated with the chemical weapons capabilities of Syrian dictator Bashar al-Assad. The purpose of our actions is to establish a strong deterrent against the production, spread, and use of chemical weapons. Establishing this deterrent is a vital national security interest of the United States.”

The results and what happens next are, in large part, up to us.

Syria, Morning After “Horrible American Strikes”- Syrians Are Partying On Damascus Streets

الخداع الأميركي

مارس 24, 2018

زياد حافظ

نحيي هذه الأيام ذكرى أولى جرائم القرن الحادي والعشرين، أيّ احتلال العراق وتدميره على يد قوى تحالف الأطلسي وعدد من الدول خارج إطار مجلس الأمن والقانون الدولي والمواثيق الدولية. فالولايات المتحدة التي قادت ذلك التحالف لم تعتبر نفسها معنية بالقانون الدولي أو مجلس الأمن. أما الجرائم الأخرى فهي العدوان الكوني على سورية، وتبنّي جماعات الغلو والتعصّب والتوحّش في كل من العراق وسورية، والعدوان على سورية وليبيا واليمن. فمن يقرأ تاريخ الولايات المتحدة القريب أو البعيد يصل إلى نتيجة قاطعة أنه لا يمكن الوثوق بالولايات المتحدة بشكل عام في اتفاقاتها الشفهية أو حتّى المبرمة بشكل خاص. فثقافة الولايات المتحدة في التعاقد بين الأطراف، سواء كانوا في القطاع الخاص أو في القطاع العام، أو مع الدول الصديقة أو غير الصديقة، تفضي أن الولايات المتحدة ستتخلّى عن أي أتفاق أو أي تعاقد أو أي التزام مكتوب، فما بالك في ما يخصّ الاتفاقات الشفوية، عند أول فرصة تسمح بذلك وإن كانت على حساب مصالحها الاستراتيجية أو سمعتها.

فهذه الثقافة مبنية على قناعة وواقع أن التعاقد بين أطراف هو نتيجة لموازين قوّة سائد عند توقيع الاتفاق أو الالتزام بتفاهمات شفوية أو خطّية. وبما أن سنّة الحياة هي السعي إلى تحسين الوضع لكل طرف، فيصبح الاتفاق إن كان مبرماً أو شفوياً عبئاً على الطرف الذي استطاع تحسين وضعه. وبالتالي فإن الواجب الأخلاقي من وجهة نظر الثقافة الأميركية! هو نقض الاتفاق الذي يحدّ من الإمكانيات المتزايدة خارجه أو الخروج عنه لعقد اتّفاق آخر يعكس بشكل أفضل التغيير في موازين القوّة بين الأطراف المتعاقدة. لذلك أصبح قطاع المحاماة في الولايات المتحدة من أهم القطاعات الاقتصادية والمالية لانشغال الأميركيين أفراداً ومؤسسات بالدعاوى!

تاريخ الولايات المتحدة حافل بنقضها لاتفاقات مبرمة سنذكر منها اتفاقين مبرمين لما لهما من أهمية على العلاقات الدولية والاستراتيجية، كما سنشير إلى اتفاقات أخرى اقتصادية وسياسية وثقافية تمّ ضربها عُرض الحائط. الحالة الأولى هي الخروج عن الاتفّاق لتحديد الصواريخ البالستية المعروف باتّفاق «أ بي أم» الذي أقدمت على إشعاره إدارة جورج بوش في أواخر عام 2001 ثم تنفيذه عام 2002. كان ذلك الخروج أحادياً، لأن الولايات المتحدة اعتبرت أن لا مصلحة لها بالتقيّد بذلك الاتفاق خاصة أنها كانت تنوي بناء منظومة صاروخية مضادة للصواريخ البالستية والتي تحظرها اتفاقية أ بي أم. وقيمة هذا الاتفاق الذي أبرم عام 1972 بين الاتحاد السوفياتي والولايات المتحدة أنه كان نتيجة المحادثات لتخفيض الاسلحة الاستراتيجية التي رافقتها والمعروفة باتفاقيات «سالط» أي محادثات تخفيض السلاح الاستراتيجي بالأحرف الأولى في اللغة الانكليزية. فهذا الاتفاق كان نتيجة محادثات سالط 1 عام 1972، بينما تعثّرت المحادثات بعد 7 سنوات محادثات سالط 2، بسبب عدم التوازن في التسليح الاستراتيجي والتكنولوجي بين الاتحاد السوفياتي والولايات المتحدة. لكن المهم أن اتفاق أ بي أم صمد 30 سنة حتى إدارة بوش. فسباق التسليح بين الاتحاد الروسي والولايات المتحدة بدأ منذ تلك الفترة بعد سنتين من وصول فلاديمير بوتين إلى الرئاسة عام 2000. فقرار إدارة بوش بالانسحاب واجهه الرئيس الروسي بقرار تطوير القدرات العسكرية الروسية نوعاً قبل أن تكون كمّاً كما كشف عنه في خطابه الأخير في مطلع شهر آذار/مارس 2018. وقد أكّد على مسؤولية الولايات المتحدة في التسبب في سباق التسلّح في مقابلة على الشبكة الأميركية أن بي سي بعد بضعة أيام من خطابه الشهير. والجدير بالذكر أن معظم القادة العسكريين الأميركيين ومنهم فوتل قائد المنطقة المركزية الوسطى ومسؤولون آخرون في البتناغون أخذوا على محمل الجدّ خطاب الرئيس الروسي وإقرارهم أن منظومتهم الدفاعية غير مؤهّلة لمواجهة المنظومة الروسية الحديثة، كما أشرنا في مقال سابق.

واليوم يكثر الحديث في أروقة الإدارة الأميركية عن انسحاب الولايات المتحدة من الاتفاق النووي مع الجمهورية الإسلامية في إيران، رغم اعتراض العديد في الولايات المتحدة، ورغم اعتراض الدول الأوروبية الحليفة للولايات المتحدة وخاصة المملكة المتحدة وفرنسا وألمانيا. هذا يدلّ على عدم اكتراث الولايات المتحدة بالاتفاقات التي تعقدها ولا تهتم بمصالح غير مصالحها وكأن تغيير الإدارات لا يعني استمرارية في الالتزامات. وهذا مخالف للقانون الدولي والأعراف الدبلوماسية والدولية.

وهناك اتفاقيات غير مبرمة مع الاتحاد السوفياتي في أواخر الثمانينيات وقبل سقوطه، والتي أفضت إلى قبول الاتحاد السوفياتي بتوحيد ألمانيا على أساس أن الحلف الاطلسي لن يتوسع شرقاً في أوروبا ليتاخم الاتحاد السوفياتي ويهدّد أمنه مباشرة. كما تمّ الاتفاق على أن تصبح أوكرانيا دولة حاجز بين منظومة الاتحاد الأوروبي والأطلسي والاتحاد الروسي. كان ذلك الاتفاق مع إدارة بوش الأب غير أن إدارة كلنتون نقضته مستفيدة من تفكّك الاتحاد السوفياتي ومجيء رئيس روسي ضعيف بوريس يلتسن. وكانت حجّة إدارة كلنتون أن ليس هناك من أي نصّ مكتوب يلزمها بذلك، رغم وجود أدلّة قاطعة على التفاهم الشفهي الذي حصل بين غورباشيف وبوش الأب والمستشار الألماني هلموت كول وقيادة الحلف الأطلسي. فكانت حروب البلقان في التسعينيات التي أدّت إلى تفكيك يوغسلافيا ومآسي البوصنة والهرزاق توّجها الهجوم الأميركي على صربيا وقصفها من الجوّ لمدة طويلة أدّت إلى إخضاعها وبالتالي إذلال حليفتها روسيا.

الحالة الثانية هي قرار إدارة ترامب بالانسحاب من اتفاقية المناخ التي وُقّعت في باريس عام 2015 والتي كانت تهدف إلى احتواء الاحتباس الحراري، وذلك عبر فرض قيود على الإنتاج الصناعي وضرورة إيجاد تكنولوجيات ملائمة للحفاظ على البيئة. قرار الانسحاب من ذلك الاتفاق كان من أول القرارات التي اتخذها ترامب، حيث اعتبر أن الاحتباس الحراري خرافة ويفرض قيوداً وكلفة إضافية غير مقبولة على الانتاج الصناعي الأميركي. والمأساة هنا هي اعتماد الرئيس الأميركي سردية الانجيليين المتشدّدين الذين لا يعترفون بالقاعدة العلمية لظاهرة الاحتباس الحراري وأن الأخير هو مجرّد وجهة نظر غير مدعومة بالوقائع، حتى وإن كان هناك شبه إجماع عند العلماء على ذلك بما يدحض تلك السردية. فقرار الرئيس الأميركي بالانسحاب من تلك الاتفاقية، والتي كانت تعتبر من إنجازات الرئيس السابق باراك اوباما، لم يخل من الكيدية بحق سلفه، وإن كان على حساب المصلحة الأميركية المتوسطة والبعيدة. أما تداعيات الانسحاب من الاتفاقية فهي ستكون وخيمة على الولايات المتحدة والعالم من الناحية البيئية ولن تعود بالضرورة إلى منافع للصناعات الأميركية كما تعتقد الإدارة الحالية.

أما على الصعيد الاقتصادي، فكافة الاتفاقات التي قد وقّعتها الولايات المتحدة عند إنجاز منظمّة التجارة العالمية بتخفيض أو إلغاء التعرفات الجمركية أصبحت بمهبّ الريح مع الإدارة الحالية. أقدم الرئيس الأميركي على فرض تعرفات جمركية على استيراد الصلب والألومنيوم كما فرض تعرفات على المتنوجات الصينية بقيمة 60 مليار دولار بحجة عدم التكافؤ في الميزان التجاري مع الصين. طبعاً، هذا القرار أثار حفيظة الحلفاء والخصوم على حد سواء وقد يؤدّي إلى نتائج وخيمة من حروب تجارية وحروب في صرف العملات مزعزعة أكثر مكانة الدولار المهتزّ أصلاً. وهذا القرار اتخذ ضد رأي المستشارين الاقتصاديين في البيت الأبيض ما أدّى إلى استقالتهم.

أما على صعيد السياسة الخارجية فنجد الولايات المتحدة لا تكترث للقانون الدولي وقرارات مجلس الأمن. فهي تقدم على خطوات خارج مجلس الأمن كاحتلال أجزاء من سورية وقبل ذلك العراق وقصف مواقع للدولة والجيش السوري وذلك من دون أي تكليف دولي بل ضاربة عرض الحائط كل ذلك. أضف إلى ذلك الاتهامات التي تلصقها مندوبة الولايات المتحدة نيكي هايلي بحق روسيا أو إيران دون أي دليل والتهديد المباشر لسورية ولجميع الدول التي لا تلتزم بالموقف الأميركي. فالبلطجة هي أساس السلوك الدبلوماسي في الولايات المتحدة. وإذا أضفنا تصريحات وزير الخارجية الجديد مايك بومبيو بأن لا جدوى للدبلوماسية فهي مضيعة للوقت على عكس ممارسة القوّة العارية التي هي أفعل نرى مدى الانحدار والاستهتار بالقوانين فما بالك بالأعراف الدولية!

قرار نقل السفارة الأميركية من تل أبيب إلى القدس هو أيضاً مخالف للقوانين والمواثيق الدولية، كما أن تمويل الكيان الصهيوني للاستمرار في بناء المستعمرات في الأراضي المحتلّة هو أيضاً مخالفة للقانون الدولي. فالولايات المتحدة لا تعتبر أنها مقيّدة بذلك والوعود التي قطعتها على القيادات الفلسطينية بالتوسّط مع حكومة الكيان تبيّن أنها خدعة. نشير هنا إلى كتاب الدكتورة بثينة شعبان مستشارة الرئيس السوري الراحل حافظ الأسد والرئيس الحالي بشّار الأسد حول المحادثات بين سورية والولايات المتحدة والنفاق الذي أظهرته القيادات الأميركية المفاوضة خلال التفاوض. فما كانوا يقولونه في الغرف المغلقة كانوا ينقضونه في العلن! كذلك الأمر بالنسبة لمهام الموفد الأميركي إلى لبنان دافيد ساترفيلد الذي ادّعى التوسّط بين حكومة لبنان وحكومة الكيان في قضية بلوك رقم 9 لحقول الغاز مقابل شاطئ لبنان الجنوبي تبيّن أنه ينقل وجهة نظر الكيان الصهيوني ضارباً عرض الحائط القانون الدولي بالنسبة لتحديد الحدود البحرية الاقتصادية للبنان.

هناك حادثة يجب ذكرها أيضاً لأنها تشكّل مفصلاً أساسياً في العلاقات بين روسيا والولايات المتحدة. فروسيا تتّهم الولايات المتحدة ودول الغرب بالخداع في ما يتعلّق بقرار مجلس الأمن 1973 عام 2011 المتعلّق بحظر التحليق في أجواء ليبيا وضرورة حماية المدنيين. تعتبر روسيا أن الولايات المتحدة وفرنسا والمملكة المتحدة استغلّوا القرار لشنّ هجوم الحلف الأطلسي على ليبيا وتدميرها وقتل رئيسها. فالتفسير الذي تبنّاه الحلف الأطلسي لقرار مجلس الأمن يناقض نصّاً وروحاً القرار الأممي ما أثار حفيظة روسيا فأدّى إلى انتهاجها دبلوماسية متشدّدة وهجومية تجلّت في التحالف مع الدولة السورية في مواجهة الحرب الكونية على سورية في مجلس الأمن وفي الميدان.

نذكر هنا محاولات وزير الخارجية الأميركية السابق جون كيري في الولاية الثانية للرئيس أوباما لعقد تفاهمات مع نظيره الروسي سيرغي لافروف حول تخفيض التوتّر في سورية تمّ إفشالها من قبل أطراف داخل الإدارة الأميركية. فحادثة الهجوم الأميركي على مواقع الجيش العربي السوري في دير الزور عام 2016 أدّى إلى سقوط شهداء واحتلال فصائل داعش لمواقع الجيش العربي السوري، وذلك رغم الاتفاق بين كيري ولافروف الذي سبق الهجوم بأيام عدّة. ومؤخّراً الهجوم في مطلع هذا العام على وحدات روسية في منطقة دير الزور أيضاً أدّى إلى سقوط أكثر من مئة قتيل بين القوّات الروسية وإن كانت تابعة لشركات أمنية روسية خاصة، وذلك رغم «التفاهم» المتبادل بين الأميركيين والروس لعدم التصادم المباشر. فكان لا بد من إنذار روسي مباشر وواضح تجلّى لاحقاً في خطاب الرئيس الروسي محذّراً من أن أي اعتداء على أي حليف لروسيا بمثابة اعتداء عليها يستدعي الردّ المناسب. فمرّة أخرى تخرق الولايات المتحدة كلماتها لأغراض ظرفية وإن كانت على حساب المصالح الطويلة المدى وكأنها لا تكترث لها.

أما على صعيد منطقة الشرق الأوسط فالسلوك الأميركي مع بعض حلفائها يثير ريبتهم. فالتعاطي مع قيادة إقليم كردستان أدّى إلى سقوط الرهان عليه كورقة ضاغطة على حكومات بغداد وطهران ودمشق. والشعور عند القيادات الكردية هو أن الولايات المتحدّة تخلّت عنها. لكن على ما يبدو فإن القيادات الكردية في سورية تُعيد كرّة التحالف مع الولايات المتحدة وإذ تجد نفسها تواجه بمفردها الجيش التركي في عفرين، وربما في منطقة منبج وعين العرب والقامشلي. من جهة أخرى نشهد تعاظم الحذر التركي بل الريبة من الموقف الأميركي. فالثقة أصبحت شبه معدومة بين الطرفين. ونشير هنا إلى بعض الأوساط الأميركية كرئيس مجلس العلاقات الخارجية ريشارد هاس أنها تعتبر التحالف مع تركيا غير ضروري، بل التحالف مع الأكراد هو الأهم. هذا وكانت أصوات عديدة في الولايات المتحدة اعتبرت تركيا غير صديقة لها، وإن كانت في معسكر حلفائها.

ونقض الاتفاقات ليس محصوراً بالقطاع السياسي والعسكري والاقتصادي بل يشمل أيضاً القطاع الثقافي والرياضي. فلا ننسى مقاطعة الولايات المتحدة للألعاب الأولمبية في موسكو عام 1980 ولا ننسى انسحاب الولايات المتحدة من منظمة الأونيسكو التي ساهمت في إنشائها ودعمها طالما المصالح الصهيونية لم تكن مهدّدة. والآن تقطع الولايات المتحدة مساهمتها في منظمة الأنروا بعد أن خفّضت تمويلها للأمم المتحدة عقب التصويت في الجمعية العامة ضد قرار نقل السفارة الأميركية إلى القدس. فالكيد أصبح عاملاً أساسياً في اتخاذ القرارات وإن أضرّت بسمعة ومصالح الولايات المتحدة. فتعتبر نفسها فوق كل الاعتبارات!

أما الوعود فلن ندخل في مناقشتها، لأنها عديدة خاصة أن الولايات الأميركية لا تحترم حتى حلفائها الأوروبيين. وبالتالي يصبح التساؤل حول مصداقية الولايات المتحدة أكثر جدّية، وإن كانت موازين القوّة بين الولايات المتحدة وأوروبا ما زالت لصالح أميركا. لكن هل تستطيع الولايات المتحدة وبعض الدول الأوروبية ومع الكيان الصهيوني وبعض دول الجزيرة العربية خوض معارك استراتيجية في المشرق العربي وتواجه كلاً من محور المقاومة وروسيا ومن ورائهما الصين، خاصة أن الثقة بين أعضاء ذلك التحالف الغربي مهتزة؟ سؤال محفوف بالمخاطر التي لا تستطيع الولايات المتحدة ولا بعض الحكومات الأوروبية الإجابة عليه. فهي ما زالت تعتقد أن بإمكانها ضرب تحالف محور المقاومة وروسيا من دون أي ردّ فعل مكلف لها ومن دون تصدّع التحالف الغربي.

هذه بعض الملاحظات التي تجعل الدول الصاعدة كروسيا والصين تشكّك في مصداقية أي كلام يصدر عن الولايات المتحدة. فالمواقف العدوانية الأميركية ضد كل من روسيا والصين رغم الاتفاقات المبرمة معهما تؤكّد أن العقوبات المفروضة عليهما عقوبات فاقدة أي قاعدة شرعية دولية سواء الرغبة الأميركية التي تعتبر أن ما تقوله في لحظة ما هو القانون وليس أيّ شيء آخر. فهل يمكن الوثوق بالولايات المتحدة بعد كلّ ذلك وما هي قوّة القانون الدولي الذي لا تحترمه الولايات المتحدة؟ فشريعة الغاب هي التي تتحكّم بسلوكها. ذلك يذكّرنا بمقولة الشاعر البيروتي الراحل المرحوم عمر الزعنّي الذي كان يردّد بالعامية:

بلا عصبة يقصد آنذاك عصبة الأمم قبل إنشاء الأمم المتحدة ، بلا مجمع

كلّ دولة إلها مطمع

الحق بيد القوّة

والقوّة ببوز المدفع!

أمين عام المؤتمر القومي العربي

مقالات مشابهة

Libya: The true face of ‘humanitarian intervention’

FILE PHOTO: Smoke rises after coalition air strikes in Tripoli, Libya © Reuters


Seven years ago, on March 19, NATO began its “humanitarian bombing” of Libya. While “humanitarian bombing” is an oxymoron, many believe that a country is not truly advancing human rights if it’s not bombing another back to the Stone Age.

As an initial matter, it must be said that while the UN had authorized a NATO fly-zone over Libya to protect civilians – all civilians, by the way – there was never authorization for the full-scale invasion which was carried out and which quickly became aimed at regime change. Therefore, the NATO operation which actually took place was illegal.

What’s more, the Libyan invasion did more to undermine human rights than it did to protect them.  According to Amnesty International’s most recent report on Libya, there are now three rival governments vying for power in the country along with various militias, smugglers and other sundry armed groups. As Amnesty International explains, all participants in the armed conflict in Libya “carried out indiscriminate attacks in heavily populated areas leading to deaths of civilians and unlawful killings.  Armed groups arrested and indefinitely detained thousands of people. Torture and other ill-treatment was widespread in prisons under the control of armed groups, militias and state officials.” And, to top it all off, slaves are being sold in public markets in Libya – something not seen in the world for over a century.

And this is the aftermath of an intervention which, we were told, was supposed to improve human rights in Libya. Indeed, the intervention was spearheaded by Hillary Clinton, Samantha Power and Susan Rice – three self-described warriors for human and women’s rights. Instead, they became three ushers of the Apocalypse. In addition, Italy and France, which also helped lead the charge for invasion, had their own reasons for intervening in Libya. For his part, French President Nicolas Sarkozy appeared to be singularly focused on killing Libyan leader Muammar Gaddafi, who allegedly gave him €50 million for his presidential campaign – a claim which was just coming to light and to which Gaddafi was the chief witness.

While Gaddafi certainly was no saint, he was a much better leader for his country than many of those the West supports, such as the monarchy of Saudi Arabia, the death squad state of Colombia or the coup government in Honduras. Indeed, Muammar Gaddafi, at the urging of his son, Saif, was attempting to democratize Libya at the time of the invasion, and the pair were willingly accepting the help of the US’s National Democratic Institute to do so!

In addition, Gaddafi had taken Libya from being the least prosperous country in Africa to the being the most prosperous by the time of the NATO operation. Thus, as one commentator explains, before the intervention, “Libya had the highest GDP per capita and life expectancy on the continent. Less people lived below the poverty line than in the Netherlands.”

Moreover, one of the main reasons, we were told, that NATO needed to intervene in 2011 was to save Benghazi from imminent harm from the government forces of Gaddafi. However, Hillary Clinton’s own internal emails show that her team recognized that any humanitarian problems confronting Benghazi had passed by the time of the NATO bombing. For example, Clinton’s assistant, Huma Abedin, in an email dated February 21, 2011 – that is, just a mere four days after the initial anti-government protests broke out in Libya – explains that the Gaddafi forces no longer controlled Benghazi and that the mood in the city was indeed “celebratory” by that time. Then, on March 2, just over two weeks before the bombing began, Harriet Spanos of USAID sent an email describing “[s]ecurity reports” which “confirm that Benghazi has been calm over the past couple of days.”

Indeed, as explained to me by Khaled Kaim, Gaddafi’s last foreign minister, who I recently met in Venezuela, he personally urged US representatives at the UN Security Council to hold off the planned bombing raid for one hour so that UN observers on the ground could confirm his claim that Benghazi was not under threat. Of course, his pleas were ignored.  Kaim’s warnings that the impending invasion of Libya would only unleash more chaos and terror on the world were also disregarded.

Meanwhile, Benghazi is now the site of a grave humanitarian crisis and a hotbed for terrorists post-intervention. Again, Amnesty International writes that “[a] number of mass graves were uncovered in Benghazi between February and October [2017]. On at least four occasions, groups of bodies were found in different parts of the city with their hands bound behind their backs, and in some cases blindfolded with signs of torture and execution-style killing.”

In addition, during the early part of 2017, one armed faction laid siege to an apartment complex in the Ganfouda area of Benghazi, “cutting off all supplies to the area, including food and water, and had trapped civilians and wounded fighters [of another faction] without access to medical care and other basic services.”  And, when the same faction broke the siege by launching an armed assault on this area, it engaged in “indiscriminate” killings, with fighters from the faction posing for photos with the dead bodies.

And yet, where are the self-proclaimed defenders of human rights for Libya and Benghazi now? Where are their cries for humanitarian intervention? Of course, all of those responsible for this absolute disaster have moved on and remain silent about the tragedy they have wrought in that country.

Of course, the intervention in Libya was not truly about human rights, just as other similar Western interventions in countries like Iraq, Afghanistan and Syria have not been about either human rights or even fighting terror. And indeed, these interventions have only undermined human rights and further spread terror. In the case of Libya, the predictable havoc unleashed there has spread to neighboring states such as Niger, Tunisia, Mali, Chad and Cameroon. In addition, the refugee crisis created by the chaos unleashed by the NATO intervention in Libya is undermining the stability of all of Europe. 

One can only conclude from this that the West, and especially the United States, is hell-bent on spreading instability throughout the world, despite its pretending to accomplish the very opposite.  Indeed, the US continues to bomb Libya periodically in an effort to at least contain the very forces of chaos it helped unleash there.

In chaos, Western countries and their transnational corporations see opportunity for more domination and more profits. As with Little Finger in Game of Thrones, they see chaos not as a pit, but as a ladder. In the case of countries like Libya, the West goes in and bombs it to oblivion and then brings in companies which charge that country to rebuild it. And the West is not shy about this grisly strategy for money-making.

Indeed, as the New York Times explained in an article just after the NATO operation ended with the brutal killing of Gaddafi – an article accompanied by a photo of an oil terminal in Misurata, Libya, on fire and with black smoke billowing out – “Western security, construction and infrastructure companies that see profit-making opportunities receding in Iraq and Afghanistan have turned their sights on Libya…  Entrepreneurs are abuzz about the business potential of a country with huge needs and the oil to pay for them, plus the competitive advantage of Libyan gratitude toward the United States and its NATO partners.

“A week before Colonel Qaddafi’s death on Oct. 20, a delegation from 80 French companies arrived in Tripoli to meet officials of the Transitional National Council, the interim government. Last week, the new British defense minister, Philip Hammond, urged British companies to “pack their suitcases” and head to Tripoli.”

But what is good for such corporations is not good for the rest of us. Simply put, the world cannot afford another war which wreaks havoc on entire regions of the globe, ushering in massive human misery and environmental destruction in its wake.  As King Pyrrhus might have said, another “victory” like the one in Libya may be the undoing of us.

Daniel Kovalik teaches International Human Rights at the University of Pittsburgh School of Law.


Source URL

Palestine takes israel to ICC over detained children

Source

Palestine takes Israel to ICC over detained children

The move came as Israel extended detention of 16-year-old girl Ahed al-Tamimi

World Bulletin / News Desk

The Palestinian Authority has submitted a complaint with the International Criminal Court (ICC) over Israeli violations against Palestinian children.

The move came as Israeli authorities extended the detention of 16-year-old girl Ahed al-Tamimi for the fifth time on charges of attacking Israeli soldiers.

In a statement on Saturday, Foreign Minister Riad al-Malki called on ICC Prosecutor Fatou Bensouda to “exercise her legal authority without delay to prevent the continuation of crimes being committed against the Palestinian people.”

He cited the case of al-Tamimi, who was first detained by Israeli forces on Dec. 19 as “another proof on Israeli policies and crimes” against the Palestinians.

“This complaint against Israeli criminals is a proof on the necessity to accelerate the opening of a criminal investigation to guarantee fair justice to Palestinian children and victims,” he said.

Last week, the Palestinian Central Council announced the referral of the issues of Israeli settlement building and Palestinian prisoners in Israeli jails to the ICC.

According to Palestinian figures, over 6,400 Palestinians are being held in Israeli prisons, including 300 children.

%d bloggers like this: