Will the Saudi deterrence succeed after Boukamal and before Hodeidah? هل ينجح الردع السعودي بعد البوكمال وقبل الحديدة؟

Will the Saudi deterrence succeed after Boukamal and before Hodeidah?

Written by Nasser Kandil,

نوفمبر 17, 2017

هل ينجح الردع السعودي بعد البوكمال وقبل الحديدة؟

It seems that the bilateral imposed by facts, realities, and balances of forces based on the exclusion of any American – Saudi – Israeli foolishness that may lead to major war on one hand, And on the other hand, it based also on the need of this alliance which loses its sites successively for a war which it must choose its location, circumstances, and its calculations well in a way that ensures not to go to forbidden major war on one hand, and which ensures on the other hand  a valuable adjustment in the balances of forces which are strongly  in favor of the axis of the resistance, through its governments, its forces, its Russian ally, and the results of all the previous battles.

All the hypotheses for this complicated equation have been presented, as the experience of Kurdistan and supporting the secession in it with all its temptations, Boukamal, and the hypothesis of a limited war in the southern of Syria or in the southern of Lebanon. All of these are shortcuts for the comprehensive war. The intension on an American red line that prevents the convergence of the Syrian and the Iraqi armies and the forces of the resistance in Boukamal means getting involved in a war with Syria, Iran, Hezbollah, and the popular crowd of Iraq supported by Russia, while to stand firmly to protect the secession project in the Iraqi Kurdistan seemed a way that its end would be an open war with Iran, Iraq, and Turkey at least, while the war in the southern of Syria or in the southern of Lebanon will put Israel under the pressure of thousands of missiles from Lebanon ,Syria, and Iran.

The wars are not determined by the imprudent sons or those who took adventures and lost gambling as the loss in the war of Yemen, especially in an accurate moment that does not bear fatal mistakes, all the mistakes can be deadly, just for that each of the US President Donald Trump,, the Saudi Crown Prince Mohammed Bin Salman and the Head of the occupation government Benjamin Netanyahu practices his game in his own  way but within controls and boundaries that are drawn by the US decision-makers from the military and intelligence who master studying maps, drawing plans, defining tactics and controls, and expanding and narrowing margins.

The Americans as well as the serious players on the geographical area that witnesses related wars from Russia in the north to the Gulf in the south and from Iran in the east to the Mediterranean in the west, and which includes major players as Iran, Russia, Turkey, Saudi Arabia, and Israel deal with this area as a modification of the concept of the traditional region which is known by the Middle East. Everyone knows without public recognition that the area of the five seas which the Syrian President talked about as a vital range of policies and strategies ten years ago is the new regional framework of the new world, and an alternative to what was known with the heart of the old world, it includes the Arab East and the northern of Africa as a description of the meaning of the Middle East which locates in the center of the major regional countries as Turkey, Iran, and the Gulf. The Americans tried to modify it by naming it the Great Middle East adding these countries to it, but they were surprised by the Russian involvement in the conflict and its turning into a regional player in it.

On the analysts and planners’ maps, the vital ranges of the five seas seem like that, In the Caspian Sea, the conflict has been resolved in favor of the major players in it; Russia and Iran, while the countries which locate along the sea are under Russian –Iranian cover such as Kazakhstan which  is hosting in its capital Astana the solution dialogues for Syria led by Russia, and Azerbaijan whose its president participated few days ago in a trilateral summit with the Russian and the Iranian Presidents in Tehran to announce a strategic cooperation network with Russia and Iran. In the Black Sea where the traditional conflict is between the two poles of the sea; Russia and Turkey and on its usage, the Syrian war has formed an arena for the maturity of Turkey and its reading of its interests, alliances, and its national security in a way that made it a part of the Russian-Iranian system at the regional level, despite its presence internationally in the NATO. In the Mediterranean Sea there is no place for small wars since it is the international lake in which the major players are present face-to-face. In the Gulf, where the American presence is face-to face with the Iranian one the adventure is not allowed. So the Red Sea is the only available battlefield under the controls of avoiding the Great War, and the seeking to modify the balances simultaneously.

China is on the Red Sea in Djibouti, while Iran is on the Red Sea in Eritrea as the Americans, the Saudis, and the Israelis said. Saudi Arabia, Egypt, and Israel is on the Red Sea directly, but Yemen and Egypt alone have control on the sides of the Red Sea, so resolving the US domination on the two sides of the Red Sea the northern and the southern is achieved by imposing the Saudi presence in the north on the coast of Yemen, because it prevents turning the Egyptian presence in the south into a neutral settling role, while the staying of the Yemeni coast under the control of the Yemenis especially the port of Hodeidah keeps the Egyptian role Egyptian and prevents its involvement in the international and the regional equations and the considerations of its balances, especially because the battle of Bab Al-Mandab is not resolved but by having control on Hodeidah.

Therefore, the war is the war of Hodeidah. In Lebanon the equation is to link the acceptance of the Saudi cover of a settlement that recognizes the victories of Hezbollah in Syria in exchange of the acceptance of Iran of a settlement in Yemen that recognizes the victories of Saudi Arabia after resolving Hodeidah, where the resignation of the Lebanese Prime Minister Saad Al-Hariri becomes under a Saudi decision a deterrent preemptive to protect the project of the virtual settlement after the war of Hodeidah. While in the field there is a Saudi preemptive escalation against Iran as a virtual deterrence for any Iranian involvement in the war of Hodeidah. The beginning is the announcement of the closure of the Yemeni territorial water and linking the missiles that target Saudi Arabia from Yemen with an Iranian role and making the port of Hodeidah a title for this linkage.

The war of Yemen is the well-considered limited war to prevent a major war which the American and the Israeli know that they do not have the ability to get involved in, because if Saudi Arabia controls on it,  then it will be a gain for the whole alliance, and if it does not control on it, Saudi Arabia will bear the consequences of the of the defeat alone since it received a lot of money in advance as a compensation for the cover of its campaign against its neighbors and seizing their wealth.

The Yemenis say that they do not need Iranian intervention to protect their capabilities in Hodeidah, since their missiles to the Saudi depth in case of the outbreak of war will deter the Saudis from continuing their tampering with fire.

Everyone says that by the end of this year the wars will end, and settlements will start, so Syria goes to war of recapturing Raqqa and Idlib, supported by Iran and Russia, even if it collided with the Americans and the Turks, while America and Israel sent Saudi Arabia to occupy Hodeidah provided that not to collide with Iran.

After drawing and resolving the balances of the Red Sea, the equation of the Gulf becomes clear, and the Mediterranean Sea will host the summits of the major settlements in the area of the five seas.

Translated by Lina Shehadeh,

هل ينجح الردع السعودي بعد البوكمال وقبل الحديدة؟

نوفمبر 9, 2017

ناصر قنديل

هل ينجح الردع السعودي بعد البوكمال وقبل الحديدة؟

– تبدو الثنائية التي تفرضها الحقائق والوقائع وموازين القوى، قائمة على استبعاد أيّ حماقة أميركية سعودية «إسرائيلية» بحرب كبرى، من جهة ومن جهة مقابلة، على حاجة هذا الحلف الذي يخسر مواقعه تباعاً، إلى حرب عليه أن يحسن اختيار مكانها وظروفها، وحساباتها، بحيث تضمن عدم الانزلاق إلى الحرب الكبرى الممنوعة من جهة، وتضمن تعديلاً ذا قيمة في موازين القوى الراجحة بقوة لحساب محور المقاومة بحكوماته وقواه وحليفه الروسي، بنتائج المعارك السابقة كلها.

– وضعت على الطاولة للبحث عن جواب لهذه المعادلة المعقدة، الفرضيات كلّها، من اختبار كردستان ودعم الانفصال فيها، بإغراءاتها كلها، والبوكمال بكلّ ما تعنيه، وفرضية حرب محدودة في جنوب سورية او جنوب لبنان، وكلها بدا أنها طريق مختصر للمواجهة الشاملة، فالإصرار على خط أحمر أميركي يمنع تلاقي الجيشين السوري والعراقي وقوى المقاومة في البوكمال يعني دخول حرب مع سورية وإيران وحزب الله والحشد الشعبي في العراق، ومن ورائهم روسيا، والوقوف بحزم لحماية مشروع الانفصال في كردستان العراق بدا طريقاً نهايته القريبة حرب مفتوحة مع إيران والعراق وتركيا على الأقلّ، والحرب في جنوب سورية أو جنوب لبنان ستضع «إسرائيل» تحت ضغط آلاف الصواريخ من لبنان وسورية وإيران.

– الحروب لا يقرّرها الصغار ولا يرسم دوائرها الهواة، خصوصاً الذين خاضوا مغامرت ومقامرات خاسرة كحرب اليمن، خصوصاً في لحظة دقيقة لا تحتمل الأخطاء القاتلة. وكلّ الأخطاء يمكن أن تكون قاتلة، ولذلك يؤدّي الرئيس الأميركي دونالد ترامب وولي العهد السعودي محمد بن سلمان ورئيس حكومة الاحتلال بنيامين نتنياهو لعبة كلّ منهم بأسلوبه، لكن ضمن ضوابط وهوامش يرسم حدودها صنّاع القرار الأميركي من رجال الجيش والمخابرات، الذين يجيدون دراسة الخرائط ورسم الخطط، وتحديد التكتيكات والضوابط، وفتح وإغلاق الهوامش.

– يتعامل الأميركيون، ومثلهم اللاعبون الجديون كلّهم على رقعة جغرافية تشهد حروباً متصلة، تمتدّ من روسيا شمالاً إلى الخليج جنوباً، ومن إيران شرقاً إلى البحر المتوسط غرباً، وتضمّ لاعبين كباراً مثل إيران وروسيا وتركيا والسعودية و«إسرائيل»، باعتبارها تعديلاً لمفهوم الإقليم التقليدي المتعارف على تسميته بالشرق الأوسط، وينطلق الجميع من دون إقرار علني بذلك، من كون منطقة البحار الخمسة التي تحدث عنها الرئيس السوري كمدى حيوي للسياسات والاستراتيجيات قبل عشر سنوات، هي الإطار الإقليمي الجديد، لقلب العالم الجديد، كبديل لما عُرف بقلب العالم القديم، ويضمّ المشرق العربي وشمال أفريقيا، كتوصيف لمعنى الشرق الأوسط، الواقع في قلب كتل إقليمية كبرى هي تركيا وإيران والخليج. حاول الأميركيون تعديله بتسمية الشرق الأوسط الكبير بإضافة هذه الكتل إليه، ففاجأهم الدخول الروسي لقلب الصراع والتحوّل إلى لاعب إقليمي فيه.

– على خرائط المحللين والمخططين، تبدو المجالات الحيوية للبحار الخمسة كما يلي، في بحر قزوين، حيث اللاعبان الكبيران روسيا وإيران، حسم الصراع لصالحهما، مع انضواء الدول المشاطئة للبحر تحت مظلة روسية إيرانية، كازاخستان التي تستضيف في عاصمتها أستانة حوارات الحلّ في سورية بقيادة روسيا، ومثلها أذربيجان التي شارك رئيسها في قمة ثلاثية قبل أيام مع الرئيسين الروسي والإيراني في طهران للإعلان عن شبكة تعاون استراتيجية مع روسيا وإيران، في البحر الأسود حيث الصراع التقليدي بين قطبي البحر واستخداماته، روسيا وتركيا، شكلت الحرب السورية ساحة إنضاج لموقع تركيا وقراءاتها لمفهوم مصالحها وتحالفاتها وأمنها القومي، بصورة جعلتها جزءاً من منظومة روسية إيرانية على المستوى الإقليمي رغم وجودها دولياً في حلف الأطلسي، في البحر المتوسط لا مكان لحروب صغيرة فهو البحيرة الدولية التي يتواجد فيها اللاعبون الكبار وجهاً لوجه، وفي الخليج حيث الوجود الأميركي الإيراني وجهاً لوجه أيضاً لا تجوز المخاطرة، ليصير البحر الأحمر ساحة الحرب الوحيدة المتاحة، ضمن ضوابط تفادي الحرب الكبرى، والسعي لتعديل التوازنات في آن واحد.

– الصين على البحر الأحمر في جيبوتي، وإيران على البحر الأحمر في اريتريا، كما يقول الأميركيون والسعوديون و«الإسرائيليون»، والسعودية ومصر و«إسرائيل» على البحر الأحمر، مباشرة، لكن اليمن ومصر وحدهما يمسكان كلّ من جهة بعنق البحر الأحمر، فحسم السيطرة الأميركية على عنقَيْ البحر الأحمر الشمالي والجنوبي، يحققه فرض الوجود السعودي شمالاً على سواحل اليمن، لأنه يتيح منع تحوّل الوجود المصري جنوباً إلى دور حيادي تسووي، أما بقاء الساحل اليمني يميناً خصوصاً في ميناء الحديدة، فيبقي الدور المصري مصرياً، ويمنع ترصيده في المعادلات الدولية الإقليمية وحسابات توازناتها، خصوصاً أنّ معركة باب المندب لا تحسم إلا بالسيطرة على الحديدة.

– الحرب إذن هي حرب الحديدة، والمعادلة هي، في لبنان ربط قبول تغطية سعودية لتسوية تعترف بانتصارات حزب الله في سورية، بقبول إيران بتسوية في اليمن تعترف بانتصارات السعودية بعد حسم الحديدة، وتصير استقالة رئيس الحكومة اللبنانية سعد الحريري بقرار سعودي استباقاً رادعاً، لحماية مشروع تسوية افتراضية ما بعد حرب الحديدة. وفي الميدان، تصعيد استباقي سعودي بوجه إيران، لردع افتراضي لأيّ دخول إيراني على خط حرب الحديدة، والبداية إعلان إغلاق المياه الإقليمية اليمنية، وربط الصواريخ التي تستهدف السعودية من اليمن بدور إيراني، وجعل ميناء الحديدة عنواناً للربط.

– حرب الحديدة هي الحرب المحدودة والمحسوبة، منعاً لحرب كبرى يعرف الأميركي و«الإسرائيلي»، أن لا قدرة على التورّط فيها، فإنْ فاز بها السعودي صارت كسباً للحلف كله، وإنْ لم يفز يحمل نتائج الهزيمة وحده، وقد نال تعويضه مالاً كثيراً سلفاً بتغطية حملته على أبناء عمومته و«تشليحهم ثرواتهم في ليلة لا ضوء قمر فيها».

– يقول اليمنيون إنهم لا يحتاجون تدخّلاً إيرانياً لحماية قدراتهم في الحديدة، وإنّ وابل صواريخهم على العمق السعودي إذا اندلعت حرب الحديدة سيتكفل بردع السعوديين عن مواصلة اللعب بالنار.

– يقول الجميع إنّ نهاية العام، موعد نهاية الحروب، وانطلاق عام التسويات، فلذلك تذهب سورية لحرب استرداد الرقة وإدلب ومعها إيران وروسيا، ولو تصادمت مع الأميركيين والأتراك، وترسل أميركا و«إسرائيل» السعودية لاحتلال الحديدة شرط عدم التصادم مع إيران.

– بعد رسم وحسم توازنات البحر الأحمر تتحدّد معادلة الخليج، ويستضيف البحر المتوسط قمم التسويات الكبرى، في منطقة البحار الخمسة.

Related Videos

Related Articles


The Debate – Failed US Mideast Plans

USA, The Superpower That Fought Itself—And Lost

The Superpower That Fought Itself—And Lost

by William J. Astore

131210-N-VC599-169 ATLANTIC OCEAN (Dec. 10, 2013) Ships from the George H.W. Bush Carrier Strike Group simulate a strait transit. The strike group is conducting a pre-deployment evaluation. (U.S. Navy Photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Justin Wolpert/Released)

When it comes to the “world’s greatest military,” the news has been shocking. Two fast U.S. Navy ships colliding with slow-moving commercial vessels with tragic loss of life.  An Air Force that has been in the air continuously for years and yet doesn’t have enough pilots to fly its combat jets.  Ground troops who find themselves fighting “rebels” in Syria previously armed and trained by the CIA.  Already overstretched Special Operations forces facing growing demands as their rates of mental distress and suicide rise.  Proxy armies in Iraq and Afghanistan that are unreliable, often delivering American-provided weaponry to black markets and into the hands of various enemies.  All of this and more coming at a time when defense spending is once again soaring and the national security state is awash in funds to the tune of nearly a trillion dollars a year.

What gives?  Why are highly maneuverable and sophisticated naval ships colliding with lumbering cargo vessels?  Why is an Air Force that exists to fly and fight short 1,200 pilots?  Why are U.S. Special Operations forces deployed everywhere and winning nowhere?  Why, in short, is the U.S. military fighting itself — and losing?

It’s the Ops Tempo, Stupid

After 16 years of a never-ending, ever-spreading global war on terror, alarms are going off in Asia from the Koreas and Afghanistan to the Philippines, while across the Greater Middle East and Africa the globe’s “last superpower” is in a never-ending set of conflicts with a range of minor enemies few can even keep straight.  As a result, America’s can-do military, committed piecemeal to a bewildering array of missions, has increasingly become a can’t-do one.

Too few ships are being deployed for too long.  Too few pilots are being worn out by incessant patrols and mushrooming drone and bombing missions.  Special Operations forces (the “commandos of everywhere,” as Nick Turse calls them) are being deployed to far too many countries — more than two-thirds of the nations on the planet already this year — and are involved in conflicts that hold little promise of ending on terms favorable to Washington.  Meanwhile, insiders like retired General David Petraeus speak calmly about “generational struggles” that will essentially never end.  To paraphrase an old slogan from ABC’s “Wide World of Sports,” as the U.S. military spans the globe, it’s regularly experiencing the agony of defeat rather than the thrill of victory.

To President Donald Trump (and so many other politicians in Washington), this unsavory reality suggests an obvious solution: boost military funding; build more navy ships; train more pilots and give them more incentive pay to stay in the military; rely more on drones and other technological “force multipliers” to compensate for tired troops; cajole allies like the Germans and Japanese to spend more on their militaries; and pressure proxy armies like the Iraqi and Afghan security forces to cut corruption and improve combat performance.

One option — the most logical — is never seriously considered in Washington: to make deep cuts in the military’s operational tempo by decreasing defense spending and downsizing the global mission, by bringing troops home and keeping them there.  This is not an isolationist plea.  The United States certainly faces challenges, notably from Russia (still a major nuclear power) and China (a global economic power bolstering its regional militarily strength).  North Korea is, as ever, posturing with missile and nuclear tests in provocative ways.  Terrorist organizations strive to destabilize American allies and cause trouble even in “the homeland.”

Such challenges require vigilance.  What they don’t require is more ships in the sea-lanes, pilots in the air, and boots on the ground.  Indeed, 16 years after the 9/11 attacks it should be obvious that more of the same is likely to produce yet more of what we’ve grown all too accustomed to: increasing instability across significant swaths of the planet, as well as the rise of new terror groups or new iterations of older ones, which means yet more opportunities for failed U.S. military interventions.

Once upon a time, when there were still two superpowers on Planet Earth, Washington’s worldwide military posture had a clear rationale: the containment of communism.  Soon after the Soviet Union imploded in 1991 to much triumphalist self-congratulation in Washington, the scholar and former CIA consultant Chalmers Johnson had an epiphany.  What he would come to call “the American Raj,” a global imperial structure ostensibly built to corral the menace of communism, wasn’t going away just because that menace had evaporated, leaving not a superpower nor even a major power as an opponent anywhere on the horizon.  Quite the opposite, Washington — and its globe-spanning “empire” of military bases — was only digging in deeper and for the long haul.  At that moment, with a certain shock, Johnson realized that the U.S. was itself an empire and, with its mirror-image-enemy gone, risked turning on itself and becoming its own nemesis.

The U.S., it turned out, hadn’t just contained the Soviets; they had contained us, too.  Once their empire collapsed, our leaders imbibed the old dream of Woodrow Wilson, even if in a newly militarized fashion: to remake the world in one’s own image (if need be at the point of a sword).

Since the early 1990s, largely unconstrained by peer rivals, America’s leaders have acted as if there were nothing to stop them from doing as they pleased on the planet, which, as it turned out, meant there was nothing to stop them from their own folly.  We witness the results today.  Prolonged and disastrous wars in Iraq and Afghanistan.  Interventions throughout the Greater Middle East (Libya, Syria, Yemen, and beyond) that spread chaos and destruction.  Attacks against terrorism that have given new impetus to jihadists everywhere.  And recently calls to arm Ukraine against Russia.  All of this is consistent with a hubristic strategic vision that, in these years, has spoken in an all-encompassing fashion and without irony of global reach, global power, and full-spectrum dominance.

In this context, it’s worth reminding ourselves of the full scope of America’s military power.  All the world is a stage — or a staging area — for U.S. troops.  There are still approximately 800 U.S. military bases in foreign lands.  America’s commandos deploy to more than 130 countries yearly.  And even the world is not enough for the Pentagon as it seeks to dominate not just land, sea, and air but outer space, cyberspace, and even inner space, if you count efforts to achieve “total information awareness” through 17 intelligence agencies dedicated — at a cost of $80 billion a year — to sweeping up all data on Planet Earth.

In short, America’s troops are out everywhere and winning nowhere, a problem America’s “winningest” president, Donald Trump, is only exacerbating.  Surrounded by “his” generals, Trump has — against his own instincts, he claimed recently — recommitted American troops and prestige to the Afghan War.  He’s also significantly expanded U.S. drone strikes and bombing throughout the Greater Middle East, and threatened to bring fire and fury to North Korea, while pushing a program to boost military spending.

At a Pentagon awash in money, with promises of more to come, missions are rarely downsized.  Meanwhile, what passes for original thinking in the Trump White House is the suggestion of Erik Prince, the founder of Blackwater, to privatize America’s war in Afghanistan (and possibly elsewhere).  Mercenaries are the answer to Washington’s military problems, suggests Prince.  And mercs, of course, have the added benefit of not being constrained by the rules of engagement that apply to America’s uniformed service members.

Indeed, Prince’s idea, though opposed by Trump’s generals, is compelling in one sense: If you accept the notion that America’s wars in these years have been fought largely for the corporate agendas of the military-industrial complex, why not turn warfighting itself over to the warrior corporations that now regularly accompany the military into battle, cutting out the middleman, that very military?

Hammering a Cloud of Gnats

Erik Prince’s mercenaries will, however, have to bide their time as the military high command continues to launch kinetic strikes against elusive foes around the globe.  By its own admission, the force recent U.S. presidents have touted as the “finest” in history faces remarkably “asymmetrical” and protean enemies, including the roughly 20 terrorist organizations in the Afghanistan-Pakistan theater of operations.  In striking at such relatively puny foes, the U.S. reminds me of the mighty Thor of superhero fame swinging his hammer violently against a cloud of gnats. In the process, some of those gnats will naturally die, but the result will still be an exhausted superhero and ever more gnats attracted by the heat and commotion of battle.

I first came across the phrase “using a sledgehammer to kill gnats” while looking at the history of U.S. airpower during the Vietnam War.  B-52 “Arc Light” raids dropped record tons of bombs on parts of South Vietnam and Laos in largely failed efforts to kill dispersed guerrillas and interdict supply routes from North Vietnam.  Half a century later, with its laser- and GPS-guided bombs, the Air Force regularly touts the far greater precision of American airpower.  Yet in one country after another, using just that weaponry, the U.S. has engaged in serial acts of overkill.  In Afghanistan, it was the recent use of MOAB, the “mother of all bombs,” the largest non-nuclear weapon the U.S. has ever used in combat, against a small concentration of ISIS fighters.  In similar fashion, the U.S. air war in Syria has outpaced the Russians and even the Assad regime in its murderous effects on civilians, especially around Raqqa, the “capital” of the Islamic State.  Such overkill is evident on the ground as well where special ops raids have, this year, left civilians dead from Yemen to Somalia.  In other words, across the Greater Middle East, Washington’s profligate killing machine is also creating a desire for vengeance among civilian populations, staggering numbers of whom, when not killed, have been displaced or sent fleeing across borders as refugees in these wars. It has played a significant role in unsettling whole regions, creating failed states, and providing yet more recruits for terror groups.

Leaving aside technological advances, little has changed since Vietnam. The U.S. military is still relying on enormous firepower to kill elusive enemies as a way of limiting (American) casualties.  As an instrument of victory, it didn’t work in Vietnam, nor has it worked in Iraq or Afghanistan.

But never mind the history lessons.  President Trump asserts that his “new” Afghan strategy — the details of which, according to a military spokesman, are “not there yet” — will lead to more terrorists (that is, gnats) being killed.

Since 9/11, America’s leaders, Trump included, have rarely sought ways to avoid those gnats, while efforts to “drain the swamp” in which the gnats thrive have served mainly to enlarge their breeding grounds.  At the same time, efforts to enlist indigenous “gnats” — local proxy armies — to take over the fight have gone poorly indeed.  As in Vietnam, the main U.S. focus has invariably been on developing better, more technologically advanced (which means more expensive) sledgehammers, while continuing to whale away at that cloud of gnats — a process as hopeless as it is counterproductive.

The Greatest Self-Defeating Force in History?

Incessant warfare represents the end of democracy.  I didn’t say that, James Madison did.

I firmly believe, though, in words borrowed from President Dwight D. Eisenhower, that “only Americans can hurt America.”  So how can we lessen the hurt?  By beginning to rein in the military.  A standing military exists — or rather should exist — to support and defend the Constitution and our country against immediate threats to our survival.  Endless attacks against inchoate foes in the backlands of the planet hardly promote that mission.  Indeed, the more such attacks wear on the military, the more they imperil national security.

A friend of mine, a captain in the Air Force, once quipped to me: you study long, you study wrong.  It’s a sentiment that’s especially cutting when applied to war: you wage war long, you wage it wrong.  Yet as debilitating as they may be to militaries, long wars are even more devastating to democracies.  The longer our military wages war, the more our country is militarized, shedding its democratic values and ideals.

Back in the Cold War era, the regions in which the U.S. military is now slogging it out were once largely considered “the shadows” where John le Carré-style secret agents from the two superpowers matched wits in a set of shadowy conflicts.  Post-9/11, “taking the gloves off” and seeking knockout blows, the U.S. military entered those same shadows in a big way and there, not surprisingly, it often couldn’t sort friend from foe.

A new strategy for America should involve getting out of those shadowy regions of no-win war.  Instead, an expanding U.S. military establishment continues to compound the strategic mistakes of the last 16 years.  Seeking to dominate everywhere but winning decisively nowhere, it may yet go down as the greatest self-defeating force in history.

Reprinted, with permission, from TomDispatch.

TomDispatch regular, William Astore is a retired lieutenant colonel (USAF) and history professor.  His personal blog is Bracing ViewsFollow TomDispatch on Twitter and join us on Facebook. Check out the newest Dispatch Book, Alfred McCoy’s In the Shadows of the American Century: The Rise and Decline of U.S. Global Power as well as John Dower’s The Violent American Century: War and Terror Since World War II, John Feffer’s dystopian novel Splinterlands, Nick Turse’s Next Time They’ll Come to Count the Dead, and Tom Engelhardt’s Shadow Government: Surveillance, Secret Wars, and a Global Security State in a Single-Superpower WorldCopyright 2017 William J. Astore

Strategic Transitions in the Five Seas and the World التحولات الاستراتيجية في منطقة البحار الخمسةوالعالم

Global Strategic Transitions

Strategic Transitions in the Five Seas Region

Assad’s 5 Seas Project

Published on Oct  2010

The world at the end of the first decade .. Where to?

Published on Dec  2010

Related Articles

Nasser Kandil Exposing the Cowards and the Defeated Fifth Column

Related Videos

رفيق نصرالله وواصف عريقات


Related Articles

حزب الله والإستراتيجيا الدفاعية

الأربعاء 09 آب

عمر معربوني – بيروت برس – 

ليس  سرًّا وقوف الولايات المتحدة الأميركية خلف الهجمة التي تتعرض لها المنطقة، وهو الأمر الذي بدأ مع انتقال ملف المنطقة من فرنسا وبريطانيا العام 1957 بعد انتهاء مفاعيل العدوان الثلاثي على مصر، حيث بدأ بالتبلور في عهد ايزنهاور ما يسمّى بمشروع كيسينجر (ايزنهاور – حلف بغداد) او خطّة كيسينجر(ايزنهاور – حلف بغداد) الهادفة الى اعادة تقسيم المنطقة على اسس مختلفة عن الناتج الذي حصل بموجب اتفاقية سايكس – بيكو التي قسّمت المنطقة الى كيانات سياسية بصيغتها الحالية لضمان أمان كامل ومستمر ومستدام للكيان الصهيوني الذي نشأ عام 1948،

جمال عبد الناصر وجون فوستر دالاس

 في حين أن مخطط كيسينجر (جون فوستر دالاس) جاء بسبب المواقف التي اطلقها الرئيس الراحل جمال عبد الناصر بعد ثورة الضباط الأحرار في مصر عام 1952 والتي تجاوزت في انطلاقها الواقع المصري الداخلي لتعلن مواقف واضحة من قضية فلسطين بعد مرور اربع سنوات فقط من نشوء الكيان الصهيوني، ولندخل عصرًا جديدًا هو عصر المقاومة بعد ان استطاع الإستعمار اخضاع المنطقة بنتيجة التبدلات الناشئة عن الحربين العالميتين الأولى والثانية.

النموذج الأول لثلاثية الجيش والشعب والمقاومة في عصر المقاومة العربية ما بعد نشوء الكيان الصهيوني بدأ في مصر بعد بدء العدوان الثلاثي عام 1956، حيث كنا امام تلاحم كبير تمثل في مشاركة الجيش المصري القتال مع مجموعات المقاومة الشعبية المدعومة من عموم الشعب المصري.

واذا تتبعنا مسار المواجهات منذ ما بعد تطبيق اتفاقية سايكس بيكو، لوجدنا ان الجيوش العربية لم تستطع مواجهة الهجمات الناتجة عن الغزو الخارجي لأسباب مختلفة وعانت من الهزائم المستمرة لأسباب مختلفة ايضًا لا مجال لذكرها هنا، وهي اسباب معروفة للباحثين والمهتمين ولعموم الناس ايضًا وعنوانها الأساس هو تبعية انظمة بعض هذه الدول وكونها اصلًا كيانات وظيفية ارتبطت وظيفة نشوئها بتأمين الأمان للكيان الصهيوني، في حين ان المحطات التي تشاركت فيها حركات المقاومة مع الجيوش واتّسمت باحتضان غالبية قطاعات الشعب كان ناتجها مشرّفًا وترك بصمة مضيئة في تاريخ العمل المقاوم وخصوصًا في لبنان دون تجاهل دور الحركات الفلسطينية المقاوِمة بمختلف مراحلها.

في لبنان، ودون تجاهل الدور الذي لعبته جبهة المقاومة الوطنية اللبنانية الذي شكّل لسنوات رأس حربة في مواجهة الغزو الصهيوني وأخرج جيش الكيان من بيروت ومناطق متعددة من لبنان، إلّا ان تجربة المقاومة الإسلامية المنبثقة من حزب الله، وهو الحزب الذي تأسس بعد اجتياح الجيش الصهيوني للبنان عام 1982، كانت التجربة المستمرة والأكثر نجاحًا لتصل هذه الأيام حد توصيفها بالمدرسة المتكاملة في بعديها المجتمعي والعسكري.

تمايز تجربة حزب الله كان حول قدرة الحزب وضع معاييرغاية في المرونة لمواكبة المراحل والقدرات الكبيرة في استيعاب الدروس والتعلم السريع من التجارب اليومية واعادة تكييفها بما يؤمن اعلى مستويات الصلابة والقدرة على تحقيق الأهداف، وهو ما يرتبط في الحقيقة حول قدرة الحزب على بناء مجتمع مقاومة وليس مجرد بيئة حاضنة، اضافة الى قدرته على الإنفتاح على باقي قوى الشعب اللبناني حيث يمكن القول وفي ظروف مختلفة متباينة ان من يناصر الحزب هم شعب المقاومة، مع التذكير ان من دعم يمثل شريحة كبيرة من الشعب اللبناني وليس عموم الشعب اللبناني ولكن هذه الشريحة تمثل في بعدها المباشر شعب المقاومة الذي نعنيه عندما نتكلم عن ثلاثية الجيش والشعب والمقاومة.

Image result for ‫25 ايار عام 2000‬‎

حتى 25 ايار عام 2000 يوم خروج آخر جندي صهيوني من لبنان، يجب علينا ان لا ننسى ان “اسرائيل” استطاعت بناء ما يسمى بـ”جيش لبنان الجنوبي” الذي انيط به دور حماية الحزام العازل الذي كانت “اسرائيل” تعول عليه كثيرًا، ولكنه تهاوى مع تهاوي جنودها وعملائها تحت ضربات المقاومة المتلاحقة التي استمرت 18 عامًا اعتمدت خلالها انماطًا مختلفة من القتال اوجعت جيش العدو وأجبرته على الخروج ذليلًا.

حينها كما اليوم كنا امام فئة رفضت اي شكل من اشكال المقاومة ونادت ولا تزال بمقولة “قوة لبنان في ضعفه”، وهي المقولة التي لم تُنتج إلّا الكوارث للبنان وسيادته، حيث كنا دائمًا امام سيادة منقوصة.

في العام 2006 ومع بدء العدوان الصهيوني على لبنان، كان الإنقسام حول المقاومة في أوجِه خصوصًا بعد المرحلة التحريضية على المقاومة وسوريا التي تلَت اغتيال الرئيس رفيق الحريري وظهور الموقف السعودي من المقاومة الى العلن، حيث تم اتهام المقاومة بالفئة المغامِرة وحيث اعلنت كونداليزا رايس من لبنان وبحضور رئيس الحكومة اللبنانية انذاك فؤاد السنيورة وشخصيات 14 آذار “الشرق الأوسط الجديد” الذي يتساقط هذه الأيام كمشروع هيمنة تحت ضربات المقاومة ببنيتها المختلفة سواء كانت جيوشًا او حركات مقاومة.

مع بدء الهجمة على سوريا وفشل العدوان على لبنان وفيما بعد على غزةـ اوجبت الظروف مشاركة المقاومة اللبنانية الدفاع عن سوريا في معركة استباقية تهدف لحماية لبنان، خصوصًا بعد ظهور الحركات التكفيرية الى العلن واعلانها عن مشاريعها المذهبية التي تخدم المشروع الأميركي علنًا وفي سياق واضح المسارات.

وحتى لا نطيل، من المعروف موقف قوى في لبنان كانت ولا تزال جزءًا من مشروع “الشرق الأوسط الجديد”، جيّشت ولا تزال تحت عناوين السيادة ضد المقاومة في ابعاد مختلفة منها سلاح المذهبية الذي بدأ يفقد قدرته خصوصًا بعد الإنجازات الكبيرة التي حققتها المقاومة في سوريا ولبنان.

علاقة المقاومة بالجيش اللبناني بدأت تأخذ شكلها المميز في عهد الرئيس العماد اميل لحود وخصوصًا خلال عدوان تموز 2006، حيث تبلورت علاقة ضمنية تكاملية ادّت دورها في حماية لبنان، وكان للعماد ميشال عون حينها دور كبير في صياغة ثالوث الجيش والشعب والمقاومة طبعًا مع شخصيات وطنية كثيرة من مختلف الفئات.

لحود في معلم مليتا

المهم في تجربة المقاومة المزدوجة بمحاربة الكيان الصهيوني والإرهاب التكفيري هو النتائج التي وصلنا اليها بما يرتبط بحماية لبنان والمنطقة.

في الجانب المرتبط بلبنان، قاتلت المقاومة كوحدات نظامية كبيرة كان مفاجئًا فيها ظهور العتاد والآليات والسلاح المختلف بشكل فجائي في مسرح العمليات، وهو ظهور يرتبط بمحاربة الإرهاب ولا علاقة للوحدات التي شاركت فيه بمحاربة جيش الكيان الصهيوني حيث لا احد يستطيع تحديد اماكن المقاومة ولا مرابضها ولا اسلحتها ولا اي شيء يرتبط بقوتها، وهو العامل الأهم والأخطر على الكيان المذعور هذه الأيام من نتائج عمليات المقاومة وقدراتها.
الكلام عن استراتيجيا دفاعية ليس عيبًا ولكنه يصبح شبهة عندما تتم المطالبة بالتخلي عن مكامن القوة التي تملكها المقاومة ودمجها بالجيش اللبناني الذي يمكنه ان يحارب الإرهاب بكفاءة عالية اثبتتها التجارب، ولكنه للأسف لا يستطيع كجيش نظامي بعدده وعدته وتسليحه ان يواجه الجيش الصهيوني وهو أمر تتحمل مسؤوليته اميركا ودول الغرب منذ عقود حيث الحظر المستمر على تسليح الجيش وتجهيزه.

وفي حين ان تجربة محاربة الإرهاب في سوريا والعراق لم تؤدِّ الغرض منها إلّا بتكاتف الجيوش والقوات الرديفة الناشئة بسبب الحرب، سواء من خلال تجربة الحشد الشعبي العراقي او من خلال وحدات الدفاع الوطني واللجان الشعبية في سوريا، وهو الأمر المطلوب تعميمه وتنظيمه في لبنان لا العمل على إلغائه، وعلى سبيل المثال لا الحصر فقد شكلت التجربة المتمثلة في نشوء وحدات الحرس الشعبي في رأس بعلبك والقاع مثالًا على الضرورة التي تحتّم العمل على الحفاظ على اي مكمن للقوة يضيف للبنان المناعة والصمود في وجه اي تحدٍ سواء كان العدو الصهيوني او التكفيري او اي شكل من اشكال الخطر.

لهذا، فإن اي بحث بالإستراتيجيا الدفاعية لا ينطلق من تعزيز مكامن القوة للبنان هو طرح مشبوه هدفه إلحاق لبنان بمشروع الغرب وتقديم خدمات مجانية للعدو الصهيوني وللإرهاب كأداة من ادوات الغرب، وحتى يحين الوقت للكلام الجدي عن الأمر فإنّ الكثير من الإستراتيجيا الدفاعية تتم ترجمته عملانيًا في الشراكة الضمنية بين الجيش والمقاومة ومن خلفهما شعب المقاومة الذي يضم الغالبية من شعب لبنان، وهو ما يدل عليه ميزان القوى المتبدل صعودًا لمصلحة مشروع المقاومة على حساب مشروع الهيمنة والتبعية.

(*) كاتب وباحث في الشؤون العسكرية.

Related Videos


Donald of Arabia: Trump in the Middle East

Not since Ibn Batuta, travelled the Middle East in the 14th century has anyone set out with higher ambitions that Donald Trump. Batuta, a Moroccan Muslim traveller and scholar, had a few things in common with Trump. He reached what is now Saudi Arabia. He went to Jerusalem. He even had a keen eye for nubile ladies – there were a few wives, not to mention a Greek slave girl to be groped. But there the parallels end. For Ibn Batuta was sane.

Yet now we know that Trump thinks he’s touching the three monotheistic religions because he’s going to Riyadh, Jerusalem and then the Vatican (not quite in the Middle East but what’s a hundred miles for a guy like Trump). A few problems, of course. He can’t go to Holy Mecca because Christians are banned and the old king of Saudi Arabia represents a head-chopping Wahabi autocracy some of whose citizens have paid for – and fought alongside – the dreaded Isis which Trump thinks he is fighting.

Then when he goes to Jerusalem, he will meet Benjamin Netanyahu who hardly represents world Jewry and plans to go on thieving Arab lands in the West Bank for Jews, and Jews only, whatever Trump thinks. Then he’ll turn up at the Vatican to confront a man who – great guy though he may be – only represents Roman Catholics and doesn’t much like Trump anyway. Ibn Batuta was away from home for around a quarter of a century. Thank heavens Trump’s cutting that back to three days.

Of course, he’s no more going to be talking to “Islam” in Saudi Arabia than he is “Judaism” in Jerusalem. The Sunni Saudis are going to talk about crushing the “snake” of Shia Iran – and we must remember that Trump is the crackpot who shed crocodile tears over the Sunni babies killed in Syria last month but none for the Shia babies killed in Syria a few days later – and hope they can re-establish real relations between their execution-happy kingdom with the execution-happy US. Trump might just try to read UN rapporteur Ben Emmerson’s latest report on the imprisonment of human rights defenders and the torture of “terror” suspects in Saudi Arabia. No. Forget it.

Anyway, the king is no imam. Any more than Netanyahu is a rabbi. But Jerusalem will be a great gig because Trump will be able to ask Netanyahu for help against Isis without – presumably – realising that Israel bombs only the Syrian army and the Shia Hezbollah in Syria but has never – ever – bombed Isis in Syria. In fact, the Israelis have given medical aid to fighters from Jabhat al-Nusra, which is part of al-Qaeda which (maybe Trump has heard of this) attacked the United States on 9/11. So maybe the Vatican will be a relief.

Of course, Trump might have dropped by Lebanon to meet Patriarch Beshara Rai, a Christian prelate who at least lives in the Middle East and who might have been able to tell Trump a few home truths about Syria. Or, since Trump would be “honoured” to meet the Great Leader of North Korea, he might even have shocked the world by dropping by for a couple of hours with Bashar al-Assad. At least Ibn Batuta got to Damascus.

But no, Trump is searching for “friends and partners” to fight “terrorism” – something which has never, of course, been inflicted on Yemen by Saudi Arabia or on Lebanon and the Palestinians by Israel. Nor will it be mentioned by the boys and girls of CNN, ABC and all the US media titans who will – in the interest of promoting their importance by pretending that their President is not mad – grovellingly follow their crackpot President around the region with all the usual nonsense about “policies” and “key players” and “moderates” (as in “moderate Saudi Arabia”) and all the other fantastical creatures which they inject into their reports.

Oh yes, and Trump also wants to bring “peace” to the Holy Land. And so he will move from the king of head choppers to the thief of Palestinian lands and end up with the poor old Holy Father who is wisely giving the President only a few early-morning minutes before his weekly general audience. Since the Pope described Trump’s views as “not Christian” – an unsaintly thing for Pope Francis to say of a mentally ill man – and Trump called the Pope’s words “disgraceful”, this is not going to be a barrel of laughs.

But then again, the Pope shook the hand of the Sultan of Egypt only a week ago, the equally saintly Field Marshal President Abdel-Fattah al-Sisi, whose coup overthrew an elected president and who now “disappears” his enemies. Trump should be a piece of cake after that. Ibn Batuta, by the way, got as far as Beijing in his travels but was never “honoured” to meet the “smart cookie” who was ruling in Korea (which did actually exist in the 14th century).

But being a verbose chap, Ibn Batuta did record his homecoming in these words: “I have indeed … attained my desire in this world, which was to travel through the Earth, and I have attained this honour, which no ordinary person has attained.” That’s a real “honour” by the way. But you couldn’t fit Ibn Batuta into a tweet.

Robert Fisk writes for the Independent, where this column originally appeared. 

More articles by:
%d bloggers like this: