After Aleppo: the State of Syria


The Syrian Arab Army now controls Aleppo, which means that the Syrian government once more is in charge of the main population centres in the country. Opposition armed forces are hemmed in around Damascus and in Idlib, while the Islamic State (IS) still holds the northern city of Raqqa. These forces, including IS, are on the back foot, disorganised, weakened logistically and disoriented. Largely abandoned by their benefactors — the West, the Gulf Arabs and Turkey — these fighters have either moved to great desperation in their violence or to near surrender. A ceasefire brokered on December 30, 2016 holds in most parts of the country. Peace talks are to begin on January 23 in Astana (Kazakhstan). Iran, Russia, the Syrian government, sections of the Syrian opposition, Turkey and the United Nations will have seats at the table. The United States and the Europeans will not be there.

The war will not end in Astana. Extremist groups such as the IS and the al-Qaeda-backed Jabhat Fateh al-Sham continue to hold territory. Frustrated extremists who are unwilling to accede to the new situation have already begun to trek to the IS and the al-Qaeda proxy. For them, there is little to be gained from surrender or reconciliation.

Western miscalculations

For the past five years, the main slogan from the Syrian opposition and its Gulf Arab, Turkish and Western allies was ‘Assad Must Go’. It now turns out that the government of Bashar al-Assad will remain. It appeared, even in 2011, that the fall of Mr. Assad without major Western military intervention was unlikely. The Syrian military was far more disciplined than the Libyan military, which had begun to crumble before the NATO bombing on Libya. There was also far less daylight between the Syrian government and its military than there was between the Egyptian government and its military. Absent massive military force, there was going to be no regime change in Syria.

Direct Western military intervention was curtailed — thanks to the fiasco in Iraq — by the lack of domestic appetite in the West for the use of sufficient numbers of troops to fight in Syria. Regime change in Libya and its disastrous aftermath closed the door for a UN authorisation for war on Syria. By 2012, this meant that the Assad government could not be easily defeated. The policy shifted from direct overthrow to a much more cynical use of power. Covert shipments of arms went to rebels of various stripes to help delegitimise the government. Al-Qaeda and other extremist groups came across the Turkish border and from Iraq as well as from the prisons of the Syrian government. Casualty rates edged upwards, with over half a million dead. The impossible promise of Western bombardment kept the war going in the hope that this would force Mr. Assad to negotiate.

The West miscalculated. On September 22, 2016, U.S. Secretary of State John Kerry made some off-the-cuff remarks at the Dutch Mission to the United Nations. The tape from that meeting, released by WikiLeaks, reveals the general Western consensus on the Syrian conflict. Mr. Kerry indicated that the U.S. had watched the growth of IS, and had hoped to use it as a bargaining chip against the Assad government. As it turned out, Mr. Assad turned to Iran and Russia for help, which is when the Russians intervened directly in September 2015 — ending any possibility of regime change in Damascus and of an IS capture of Damascus. With Mr. Assad now safe, the Russians have begun to draw down their forces, largely to build confidence towards the Astana meeting.

By 2015, it had become clear to the Turkish government that neither would Mr. Assad’s government fall nor could Turkey protect itself from the detritus of its own making — attacks by the IS inside Turkey and a reopened war with the Kurdish resistance movement. Turkey’s government lashed out at its critics — who had much to be critical about — and sought a rapprochement with Russia for economic and political reasons. This new alignment for Turkey meant that its border — long used to resupply the rebels in northern Syria — had to close, substantially reducing the ability of the extremists in Aleppo. The Syrian government, which had waited four years, then moved with great force. It was the Turkish shift that allowed Mr. Assad to take Aleppo.

On January 5, Iraq’s National Security Adviser met Mr. Assad in Damascus to discuss their mutual fight against the IS, just as Iraqi forces cleared the road from Haditha to al-Qa’im, which is on the Iraq-Syria border. These public meetings, a senior Egyptian military officer informs me, mirror the more private interactions between the militaries of Egypt, Iraq, Algeria and Syria. In November, Egyptian army officers went to Syria to re-establish connections that have frayed over the past few years. Now Egypt is ready to send ‘peacekeepers’ to help manage the ceasefire. Meanwhile, the Syrian and Turkish governments have met secretly in Algeria over the past five months to begin a conversation about the status of the Syrian Kurdish enclave on the Turkish border. Algeria is now openly talking about the restoration of legitimacy to the Assad government.

The end is far

The frustration of the extremists will not produce an easy end to this conflict. Harsh violence is the more expected outlet. Attacks in Jordan, Saudi Arabia and Turkey — all accused, rightly, of abandoning the uprising — will continue to be a serious problem. Iraq, already accustomed to violence since the illegal U.S. invasion in 2003, saw over 6,000 civilians killed last year alone. It is often strategically targeted against Shia neighbourhoods and religious places in order to deepen the trough of sectarianism. After a spate of attacks in Baghdad, Sunni leader Sheikh Mahdi al-Sumaidaie, the Grand Mufti of Iraq, made a plea on January 5 that echoes across the Arab world: “I confirm that Shias and Sunnis will meet and hold accountable all who betrayed, deceived and burned Iraq.” It was a statement of patriotism out of desperation. This seam of patriotism will be hard for the extremists to rip apart.

North-west of Damascus is Souq Wadi Barada. The al-Fija spring there is a crucial source of water for the capital. Extremist groups have held this source for the past several years and on at least six previous occasions cut off the water supply to Damascus. The fall of Aleppo has led to new fighting in the area, with water now firmly cut off from all but one tank, which the military controls. Damascus faces great hardship. Negotiations are on to let the water flow again. When it does, it will show that reconciliation is possible in these societies.

A version of this essay originally appeared in The Hindu.

Vijay Prashad’s most recent book is No Free Left: The Futures of Indian Communism (New Delhi: LeftWord Books, 2015).

More articles by:

غالاوي عن حماس: لم أحبها ولاأحبها .. وخطيئتها لاتغتفر وعصية على الفهم



نارام سرجون

ربما كان تعليق السيد جورج غالاوي بشأن حماس في برنامجه (ساعة حرة على الميادين) هو من اقوى التعليقات التي تدين هذه المنظمة التي نشأت فلسطينية ولكنها تحولت الى منظمة عثمانية نفطية ..

 لايخفى على المستمع المرارة التي ترافق كلمات السيد غالاوي وهو يتحدث عن طعنة جماس لحلف المقاومة .. ويبدو أنه لايكاد يصدق مارأى وماسمع من نكران هذه المنظمة وزعاماتها واظهارها سلوك الغدر والطعن بالاصدقاء .. والتخلي عن المبادئ والقيم الأصيلة بحفظ الجميل لمن وهبها الحياة والقوة والبقاء بل وكاد يخوض حربا مع جورج بوش من أجل أن تبقى .. فاذا بها تتنكر لكل ذلك بل شاركت في حرب تدمير سورية .. وفوق ذلك فانها عادت وخاصمت كل من امتنع عن تدمير سورية او لم يوافق عليه .. حتى جورج غالوي الذي حمل في غزة .. صار الحمساويون ينظرون اليه باحتقار ولايردون عليه السلام لانه يدافع عن سورية .. المقاومة .. وليس عن الرئيس بشار الأسد ..

ومنذ فترة نسبت تصريحات لمحمود الزهار قيل انه اعتذر فيها عن الخطيئة والاثم بحق الشعب السوري وانه يريد خوض الانتخابات للانقلاب على خط “السافل” خالد مشعل الذي تسبب قراراته بكوارث على القضية الفلسطينية .. ومن قرأ تلك التصريحات لاشك انه أحس انه شيء فوق القدرة على التحمل من شدة المبالغة في تصوير الندم الحمساوي .. ولكن الزهار لم يترك الناس في أحلامها الوردية واسرع في اليوم التالي وأنكر كل التصريحات التي لفقت لأنه اكد انه لم يقلها بتاتا وهناك من يريد الصيد في المياه العكرة .. والحقيقة انني عندما سمعت تصريحاته لم أحس باي عاطفة تجاهها وأدركت منذ اللحظة الاولى انها مفبركة لأن حماس لايمكن ان تكون بعد اليوم الا عثمانية ولاترى فلسطين الا بعيون تركية .. ولكن بفرض انه فعلا قال تلك التصريحات فانها لاتساوي شيئا لأنها تأخرت خمس سنوات قتل خلالها الالاف وتشرد الآلاف وصمتت حماس عن كل الاثم والجرائم بحق الشعب السوري التي كانت تدار من استانبول وقطر والرياض ولندن وباريس وتل ابيب أيضا .. وليس لهذه التصريحات المتأخرة الا طعم الكآبة والقيح والاهانة والغباء .. وأعتقد ان على قادة حماس أن يوفروا هذه التسريبات لجس النبض لأنها لن تغير من طعمهم العثماني ورائحتهم الوهابية .. ولن تغير من وضوح خيانتهم لفلسطين والقدس من أجل جنون الخلافة والخلفاء .. وأنصحهم سلفا ألا يفكروا في هذا الاتجاه .. لأنهم خرجوا من أرضنا ومن قلوبنا .. ولن يعودوا .. ولأننا مثل جورج غالاوي .. لانحبهم .. ولن نحبهم .. ونحن بالفعل كشعب سوري نادمون ان أحببناهم .. ولسنا نادمين على أننا سنحب فلسطين وسنبقى نعمل على تحريرها .. لأن فلسطين ليست ملكا لهم .. بل ملك جميع الأمة ..

اسمعوا الى صوت جورج غالاوي الذي كان صادقا جدا .. وكانت فيه غصة .. ولكن لايمكنك ان لاتحس بطعم العلقم في كلماته والشعور بالوجع من الطعنة التي تلقاها من هذه المنظمة العثمانية التي لم يبق فيها لفلسطين اي شيء ..

جورج غالاوي .. أحسنت


Related Videos


Related Posts

Houthi forces ambush Saudi convoy west of Taiz: video


BEIRUT, LEBANON (3:50 P.M.) – The Houthi forces carried out a large ambush in western Ta’iz on Saturday, destroying a Saudi military convoy heading towards the Kahboub area.

Houthi fightes were filmed by Hezbollah’s official media wing on Saturday, firing anti-tank guided missiles (ATGM) towards the convoy, scoring a direct hits on the military vehicles.

This ambush in Ta’iz comes just one week after the Saudi-led Coalition launched an offensive to take the key city of Dhubab in southern Ta’iz.

The Coalition’s offensive would end in disaster, as more than 70 fighters were either killed or wounded during the failed assault against the Houthi forces.


Foreign Report: Spy Ring Working for «Israel» Exposed in Algeria

Local Editor

An international spy network, comprised of at least 10 agents, operating for the “Israeli” entity was exposed and subsequently arrested in Algeria, according to Channel 2 citing Arab media networks Friday.


Reports indicated that the spies were operating in southern Algeria and held citizenship in a variety of African countries including Libya, Mali, Ethiopia, Liberia, Nigeria and Kenya.

The suspects were arrested on charges of espionage, attempt to create anarchy and damaging national security.

Communications equipment used by the suspects was also seized by authorities.

Arab media reported that the “Israeli” entity’s foreign intelligence agency, Mossad, assassinated in December a Hamas member operating out of Tunisia.

The target, Mohhamed Zawari, known to the “Israeli” entity’s security echelon as “The Engineer,” was found shot to death inside his vehicle in the city of Sfax, local media reported.

Five suspects were later detained by Tunisian authorities, along with multiple vehicles, weapons and mobile devices.

One Tunisian journalist said the killing was carried out by the Mossad, who had been following Zawari for some time, Channel 10 added.

Zawari, an aviation engineer and scientist, was shot three to seven times by unknown assailants in his car near his home.

Though, the motive behind his shooting remains unclear.

According to Channel 10, the nationalities of the detainees included one suspect from the Netherlands, one from Morocco and the rest from varying European countries.

Source: News Agencies, Edited by website team

14-01-2017 | 09:40

US Court: Jewish baby is worth US$178.5 million


Posted on

On Tuesday, Washington DC District Court ruled that Tehran and Damascus have to pay US$178.5 million compensation to parents of Chaya Zissel Braun, the 3-month old Jewish baby killed in a car accident in occupied Jerusalem in a 2014 vehicular accident.

The vehicle was driven by Abdelrahman al-Shaludi from East Jerusalem who happened to be released from Israeli prison after 14 months on charges of being sympathizer of Gaza-ruling Hamas.

Braun’s parents hold the US-Israel dual citizenship. Such Americans become a national threat once they hold some higher administration or media position in United States such as Michael Chertoff, former head of DHS, Michael Mukasey, former attorney-general, Richard Perle, Paul Wolfowitz, Larry Franklin, Douglas Feith, and The Atlantic magazine’s new editor, Jeffrey Goldberg, a former Israel’s army prison guard.

Since Hamas government in Gaza has no assets, frozen or otherwise, in United States – Israeli government founded law firm Shurat HaDin sued anti-Israel regimes in Damascus and Tehran to pay the compensation.

How much you think a US court demand Israeli government to pay compensation to the family of Abdel Fateh al-Sharif, an unarmed wounded Palestinian youth shot to death by Israeli soldier Elor Azaria (see cartoon above) in March 2016?

If you think that’s is ridiculous – in March 2016, a lawsuit initiated by Shurat HaDin, a Manhattan federal court ruled that Tehran must pay $10.5 billion to the families of the disputed victims of the 9/11 terrorist attacks, which has been proven to be work of the Zionist regime.

In February 2015, a lawsuit initiated by the Israeli lawfare firm Shurat HaDin led to the conviction of the Palestinian Authority and the Palestine Liberation Organization of liability for terrorist attacks in Israel between 2000 and 2004. The New York Federal jury awarded damages of $218.5 million, but under a special feature of the Anti-Terrorism Act the award was automatically tripled to $655.5 million.

Now you know how the Holocaust Industry has succeeded in sucking trillions of dollars from the US, Germany, Switzerland, Poland, and other western taxpayers.

American Jewish writer, author and radio-talk host, Stephen Lendman commented on this Jewish highway robbery, saying: “Israel calls wars of aggression, lethal shootings of Palestinians, and other barbarous acts self-defense. It considers legitimate resistance against brutal occupation harshness terrorism – a knee-jerk response to all incidents, Palestinians automatically guilty by accusation. The family in question has dual Israeli-American citizenship. Their three-month-old infant was killed  when Palestinian Abdel Rahman Shaludi’s vehicle struck people at Jerusalem’s Ammunition Hill light-rail station in October 2014. Israel accused him of ties with Hamas, illegally called a terrorist organization. It’s Palestine’s legally elected government. Parents of the deceased child sued in the US district court, awarded a default judgment, the entire procedure a sham, a scheme to denigrate and punish Iran and Syria illegally (here).”

سورية ميزان القوة والعراق ميزان الوحدة سورية ميزان القوة والعراق ميزان الوحدة

ناصر قنديل
– سادت مقولة تضع قوة العرب بوحدة مصر وسورية وضعفهم بتفرقهما، طوال قرن تقريباً، وثبتت صحتها في مقاييس المقاربة التاريخية والمعاصرة كلها، لكن الذي لم ينتبه له من صاغ هذه المعادلة هو أن وحدة مصر وسورية كانت دائماً مسبوقة بوحدة سورية والعراق كي تحقق هذه النتيجة، كما هو الحال في العهدين الأموي والعباسي وفي حرب صلاح الدين الأيوبي نحو فلسطين، وعندما توحّدت مصر وسورية في حرب تشرين عام 1973 دون هذه القاعدة السورية العراقية الصلبة فقدت الحرب فرصتها في بلوغ أهدافها بمجرد اهتزاز موقف مصر. وسادت لفترة معادلة سياسية تتحدّث عن السين السين، والقصد سورية والسعودية، وتلاقيهما كشرط لتعويض غياب مصر، وثبت أن ما أنتجته هذه المعادلة بغياب قاعدة سورية عراقية صلبة كان مجرد هدنة بين خطين عربيين خط يرهن مصير فلسطين بالتفاوض وخط يرى مستقبلها في المقاومة. وفي لحظة الاختيار تصادم الخطان وأطيحت ما بدأ أنها مكتسبات السين سين، في لبنان وسواه.

– بالقدر الذي تبدو العلاقة السورية العراقية بوليصة تأمين راسخة للوضع العربي، يبدو أن الغرب قد اهتمّ كثيراً بتخريبها وضمان ضعف مرتكزاتها خلال أكثر من نصف قرن، وهو تساهل مراراً بولادة تعاون مصري سوري أو سعودي سوري، لكن التعاون والتكامل السوري العراقي بقي من المحرّمات التي صيغت لتبريرها أحياناً شعارات قومية، جعلت لفترة غير قصيرة الصراع السوري العراقي بديلاً عن الصراعات الأهم وخلفية للصراعات العبثية، كحال استبدال أولوية الصراع العربي «الإسرائيلي» باستحضار الصراع العراقي الإيراني. وفي التوقيت الراهن الذي تتجه فيه الأوضاع العربية لإعادة تأسيس تستوعب نتائج حروب نصف قرن مضى، وقد عصفت أعتى الحروب وآخرها ببلاد العرب كلها، تحت شعار التغيير والثورة، قبل أن تصبح حرب الإرهاب والفوضى والتقسيم، تظهر سورية ويظهر العراق أشدّ قرباً وترابطاً بالمصير من أي مرحلة مضت، يزيدهما الجوار الجغرافي حاجة لبعضهما البعض، ويزيد من حاجة العرب لهما معاً.

– إسرائيل كمعني أول بكل عناصر القوة ومصادرها في المنطقة لا تبدو غائبة عن مراقبة ومتابعة العلاقة السورية العراقية. وتبدو المجسّات الأميركية والتركية منصوبة وجاهزة للتدخل عند الضرورة لمنع كل تقارب سوري عراقي ووضع العصي في دواليبه. وإن اقتضى الأمر زرع داعش في المنطقة الحدودية، وإدارة الحرب على داعش بما يبقي منطقة ما بين نهرَي دجلة والفرات خاصرة رخوة لزجة صالحة للعبث الحاضر والمستقبلي، وتقديم التعامل المزدوج مع قضايا واستحقاقات البلدين كإغراء لعدم ربط ملفات أحدهما بالآخر، فلا انسحاب تركي من بعشيقة إذا ارتبط بالانسحاب التركي من الأراضي السورية، ولا دعم أميركي لتحرير الموصل إذا ارتبط بالإمساك بالحدود العراقية مع سورية.

– هذه المرة يبدو تفاهم وتكامل العراق وسورية كوصفة الضرورة للتعافي، وليس مجرد طريق إضافية لمزيد من القوة والعافية، فلا يبدو خلاص البلدين من خطر الإرهاب ممكناً بلا تعاون مباشر بين جيشيهما، وإمساك الحدود قبل أن يتحوّل بعض الجغرافيا السورية ملاذاً مؤقتاً للعودة إلى العراق والعكس بالعكس، فيما تبدو سورية القوية بوجه الخطر «الإسرائيلي» كمعيار لفوز سورية في حصيلة حربها آخر الطريق، وقفاً على تواصل سورية الجغرافي مع عمقها الاستراتيجي في إيران، والحفاظ عبر هذا التواصل على موقع سورية كقاعدة محورية لقوى المقاومة. كما يبدو الصعود الاقتصادي للعراق كخشبة خلاص رئيسة من وضع التراجع الذي يعيشه منذ الحصار الأميركي ولاحقاً الاحتلال رهناً بالتكامل مع سورية ووصوله لمنفذ نفطي عبرها على البحر المتوسط سيكون أقوى وأفعل بقدر ما يكون عراقياً إيرانياً سورياً. كما يبدو معيار الخروج العراقي من تحت الوصاية السياسية الأميركية بمقدار التجرؤ العراقي على التقارب من سورية والتلاقي معها.

– بمقدار ما يقاس تعافي سورية وتعافي الوضع العربي معها من أمراض الضعف، باسترداد سورية لمصادر القوة التي تقف بوجه التحديات «الإسرائيلية»، يبدو قياس تعافي العراق وتعافي العرب معه من أمراض الانقسام والفتن، بصيغ توافقية ديمقراطية تسووية تنهي مخاطر الفتن والتقسيم، عبر تخطي التوترات المذهبية التي إما أن تشتعل من العراق فتشعل المنطقة أو تنطفئ في العراق فتهدأ المنطقة، وعبر تفاهم عربي كردي لا مكان لـ«الإسرائيلي» في كتابة سطوره الخفية، يطمئن الأكراد لتطلعاتهم المشروعة ويقدم حلولاً مبتكرة لقضايا النزاع المزمنة، مقابل الاطمئنان لوحدة العراق وتماسك مصادر قوته، ويصير التوافق العراقي وصفة اطمئنان للتوترات المذهبية والقومية والعرقية التي يخشاها كل بلد عربي وتهدد بإشعاله أو تفتيته.

– قوة العرب بقوة سورية ووحدة بلدانهم بوحدة العراق. سورية قوية مع عراق موحّد وصفة عربية للقوة والوحدة، يصير معها لمصر والخليج مكان لائق في خريطة القوة والوحدة، هذه هي وحدة بلاد الشام وقوتها نقطة البداية الثابتة لكل وحدة ولكل قوة.

(Visited 1٬679 times, 20 visits today)

Related Videos

 Related Articles


Yemeni Villagers Dying of Starvation

[ Ed. note – It would appear that all the horrible war crimes US officials and the mainstream media have been alleging against Russia and the Syrian government are in reality being perpetrated by the Saudis–and, from the looks of it, maybe even far worse. Where’s Obama? Where’s John Kerry? Where are all the neocons who have been theatrically voicing their anguish over the people of Aleppo? How come we’re not hearing from them on the horrible situation in this Yemeni town? How come the Saudis are allowed to fire upon Yemeni fishermen when they try to take their boats to sea to catch fish, and Samantha Power has nothing to say about it at the UN? I guess, come to think of it, for the same reason she doesn’t say anything when Israelis fire upon Gaza fishermen. ]


No Food, No Medicine, No money: Yemeni Town Faces Mass Death by Starvation

Nearly 19 million Yemenis are in need of humanitarian aid, according to the UN, but the worst of the civilian impact of the two-year civil war in the country has fallen on the coastal fishing area around the Red Sea coastal district of Tuhayat.

As RT’s Arabic-language crew visited the area, they witnessed scenes of chaos – as locals scrambled to gain food – and quiet desperation, with many residents swollen with hunger, waiting for outside help, or resigned to their fate.

Continued here

%d bloggers like this: