Hanin Ghaddar, Carla Humud & Mona Yacoubian Testify before Congress on Lebanon: US Must Keep Offstage, Protests Will Undermine Hezbollah


November 21, 2019

The US House Foreign Affairs Subcommittee on Middle East, North Africa, and International Terrorism held a hearing session in which three Lebanese-American observers testified on the current protests in Lebanon, stressing that Hezbollah would lose much of its influence in the country of the protestors’ demands are fulfilled.

The three observers are Hanin Ghaddar, Friedmann Visiting Fellow, The Washington Institute for Near East Policy, Carla Humud, Analyst in Middle Eastern Affairs, and Mona Yacoubian, Senior Advisor for Syria, Middle East and North Africa United States Institute of Peace.

Image result for ‫فيلتمان و 14 آذار‬‎

In addition, Jeffrey Feltman, former US ambassador to Lebanon, testified before the subcommittee on the ongoing protests, considering that Lebanon matters to the United States because of the presence of Hezbollah and the “Sunni” terrorist groups as well as the Iranian and Russian plans to control the region.

“In short, Lebanon is avenue for global strategic competition.  Others will happily fill the vacuum if we cede ground.”

Feltman added that Lebanon’s current protests coincide with U.S. interests, considering that Hezbollah is struggling to prove that it is not involved in the corrupted establishment while it protects the allying leaders, like President Michel Aoun.

What basically contributed to the Subcommittee’s session were the testimonies submitted by the three observers who highlighted the protests’ effect on the US interests and Hezbollah influence in Lebanon.

Hanin Ghaddar

Image result for Hanin Ghaddar

Ghaddar tried in her testimony to consecrate the idea that Hezbollah would lose its influence in Lebanon if the protestors’ demands get fulfilled, adding that creating an independent government in the country would isolate the party.

Ghaddar added that Hezbollah is suffering from an economic crisis thanks to the US sanctions, highlighting that some Shia people joined the protests.

Calling on US to keep its sanctions on Hezbollah, Ghaddar considered that the party serves Iran’s interests, not those of the Lebanese.

Ghaddar also considered that the Lebanese Army Intelligence is close to Hezbollah and arrested activists and protesters for the party’s sake.
“LAF’s Military Intelligence Unit—known to be the closest and most affiliated with Hezbollah and the president—started a wave of arrests of activists. Some are still de-tailed, while others were released with clear signs of torture on their bodies, and with disturbing testimonies.”

Carla Humud

Image result for Carla Humud

For her part, Humud called on the United States to support the Lebanese Armed Forces in order to be able to assume the military and security responsibilities, which would serve the US and Israeli interests.

Humud added that bolstering the protesters’ demands would lead to undermining Hezbollah influence.
“The United States could endorse protestor demands for systemic political change, condition U.S. assistance on responses, and target corrupt leaders regardless of sect. This could require severing ties with political allies, which could lead former allies to seek partnership with alternative external power brokers, including Iran (which supports maintaining the current status quo). Such an endorsement could also lend support to the Hezbollah accusation that protests are part of a foreign conspiracy. Political elites that came to view protests as an existential threat and no longer felt constrained by the need to maintain a relationship with the United States could decide to employ more heavy-handed security measures to suppress the movement.”

Humud also tackled the UNIFIL mission in southern Lebanon, highlighting the calls for reporting the restrictions to its freedom of movement in the area.

“UNIFIL’s mandate was expanded via UNSCR 1701 (2006) to include monitoring the cessation of hostilities between the two sides, accompanying and supporting the Lebanese Armed Forces as they deployed throughout southern Lebanon, and helping to ensure humanitarian access to civilian populations. UNSCR 1701 also authorized UNIFIL to assist the Lebanese government in the establishment of “an area free of any armed personnel, assets and weapons other than those of the Government of Lebanon and of UNIFIL” between the Blue Line and the Litani River.”

Mona Yacoubian

Image result for Mona Yacoubian

Yacoubian concentrated on the dire effects of the economic crisis on the situation in Lebanon, considering that protests would turn violent in case of a financial collapse in the country, which would negatively affect the US security interests.

Yacoubian considered that the US must not support the protests directly, saying that this would backfire.

“Seeking to transform the protests into a cudgel against Hezbollah and Iran will virtually guarantee a descent into violence and chaos. Clearly, Nasrallah has been unnerved by the demonstrations which have occurred in Hezbollah strongholds, signaling its constituency’s deep discontent over socioeconomic issues.”

Considering that Hezbollah is leading the sectarian and corrupt system in Lebanon, Yacoubian pointed out that new system of governance in Lebanon based on strong civic ideals and responsive, accountable and inclusive institutions would dramatically undercut Hezbollah’s influence.

“The wall of fear around criticizing Hezbollah has shown some cracks, even among its own Shiite community, as some have openly criticized the party. Moreover, just as other sectarian leaders are coming under fire, the popular refrain “All of them means all of them” in reference to all of Lebanon’s current leadership has landed on Nasrallah as well.  If allowed to play out, the dynamics propelling the protest movement could reduce Hezbollah’s stranglehold on local communities. It is better to let those organic forces play out, rather than interject and potentially forestall the momentum.”

Source: Al-Manar English Website

Related Videos

Related Posts

Aoun Backs Half Political Gov’t: Technocratic One Couldn’t Define Lebanon’s Policy

Aoun Backs Half Political Gov’t: Technocratic One Couldn’t Define Lebanon’s Policy

By Staff

Lebanese President Michel Aoun considered that the protests across Lebanon started with economic demands due to the imposed taxes, and reached political ones, stressing that it is normal when lacking confidence between the people and the government that the people demand changing the government, so that the new one listens to their demands and implement them.

“I responded to them and called them saying that their demands are rightful, which are also my personal demands. I called them for a meeting to hold dialogue but I still didn’t receive any response.”

In a televised interview from the presidential palace in Baabda, Aoun pointed out that “we are in a contradicted political society, and we don’t want to exit it to new contradictions.”

Aoun said formal consultations to nominate the country’s next prime minister could begin later this week, and that the next government would be composed of both experts and politicians.

“A technocrat government cannot define the policy of the country … and I back forming a government that is half political and half technocrat,” he said.

Aoun said the government had heard the protesters’ demands and warned of a “catastrophe” should they continue demonstrating.

“If you continue in this way, you will strike Lebanon and your interests … I am placing you in front of this choice,” Aoun said.

“We are working day and night to get the situation in order. If they keep going, there is a catastrophe. If they stop, there is still room for [us] to fix things,” he said

Former Lebanese Prime Minister Saad Hariri, who resigned from his position on 29 October amid the protest movement, was hesitant about taking up the post again, Aoun added.

“I met Hariri and I found him hesitant between yes and no,” he said.


The neo-colonial corruption of Christian extremists and bankers in Lebanon (2/2)

Lebanese demonstrators gather during an anti-government protest in the northern town of Amioun near the port city of Tripoli on November 8, 2019. (Photo by AFP)

Lebanese demonstrators gather during an anti-government protest in the northern town of Amioun near the port city of Tripoli on November 8, 2019. (Photo by AFP)

November 08, 2019

By Ramin Mazaheri for the Saker Blog (cross-posted with Press-TV)

(Ramin Mazaheri is the chief correspondent in Paris for Press TV and has lived in France since 2009. He has been a daily newspaper reporter in the US, and has reported from Iran, Cuba, Egypt, Tunisia, South Korea and elsewhere. He is the author of the books ‘I’ll Ruin Everything You Are: Ending Western Propaganda on Red China’ and the upcoming ‘Socialism’s Ignored Success: Iranian Islamic Socialism’. He can be reached on Facebook.)

The West and Israel actively thwart democracy all over the Muslim world by fostering myriad forms of corruption – why should we believe it is any different for Lebanon?

Part 1 in this series, Hiding the West’s ongoing neo-colonialism in Lebanon via blaming Iran, analysed the desperate and absurd propaganda that Iran and Hezbollah are the primary targets of Lebanon’s recent anti-corruption protests: Every single Lebanese person I’ve ever asked has said that France is the power behind the scenes.

Shia have long been forced to be a junior, impoverished partner in the dysfunctional Lebanese system. Despite being the democratic majority, they are its biggest victims – isn’t it obviously nonsensical to put the blame on them?

So who has been reaping benefits from the racist, anti-democratic Lebanese structure?

Were Western media to be believed there has also only ever been one armed militia in Lebanon: Hezbollah. I guess the Lebanese Civil War (1975-1990) was Hezbollah fighting Hezbollah? The main reason that the West’s train only runs one way – on tracks of anti-Iran and anti-Hezbollah propaganda – is because there is not enough paint in the world to whitewash the negative consequences of their decades of support for extreme-right militias, puppets and mafias in Lebanon.

The groups which the West dares not describe are akin to France’s National Front, but with heavy weapons. That’s not hyperbole: French National Front members fought in Lebanon during the Civil War.

The West loves to promote their fabricated “Sunni-Shia conflict”, but the bloodiest and bitterest feud in Lebanon has been between two Maronite Catholic Christian groups, now led by Michel Aoun and Samir Geagea. There are very few column inches devoted to these two groups, despite wreaking so much violence against their own Christian communities and fomenting so much disunity in Lebanon.

The corrupting influence of Israeli-backed Christian extremists and hereditary power

The problem is not their religion, of course, but political ideologies which are indisputably constructed around Western fascism.

They lead Lebanese corruption not because of their religion, of course, but because history proves that they have led the segment of Lebanese society which has been the most privileged by the meddling capitalist-imperialist forces of the 19th-21st centuries. This is not an article to denigrate Lebanese Christianity in the slightest, but to accurately recount Western imperialism and to debunk its current propaganda.

Both Aoun and Geagea spent decades serving the raw power of the Phalangist paramilitary movement, which was modelled and named after the Spanish fascist party. It existed to fight socialism and to enforce policies which segregated wealth and power based on religion. Like all fascist movements it claimed a racist scientific basis: it espouses that Maronite Christians are “Phoenicians” and thus genetically different Arabs.

Geagea is widely considered the biggest and most treacherous criminal in Lebanon – he was the only warlord who went to jail in the 1990s – and yet most outside of Lebanon do not know his name. He was a commander in the most vicious militia in Lebanon for decades because of this ruthless ideology, and also because they were armed, trained and fought with the Israeli Defense Forces. Fighting alongside Israelis against their fellow Lebanese – what can be more corrupt than this? In terms of death tolls these Israeli-backed Christian militias have been responsible for the worst crimes in wartime Lebanon, with rapes, torture and mass murder at places like Sabra, Chatilla and Karantina.

It would be wrong to take away from these facts that “Lebanese Christians are more brutal and corrupt than Lebanese Muslims” – the point is that these neo-fascist, Israeli-allied groups have proven themselves to be incompatible with modern democracy in Lebanon. It should be little wonder why the mainstream media doesn’t like to mention Geagea, who is now reportedly funded by the US and the Saudis.

These far-right Christian militias were opposed by the Lebanese army, which Christian powers always made purposely weak out of fear of the democratic Muslim majority. Furthermore, the Lebanese army has customarily been commanded by a Maronite, with Christians also historically comprising the officer posts.

Michel Aoun was a commander, but he was not an extreme sectarian like Geagea. Nor was Aoun interested in money – his nickname, “Napol-Aoun” reflects his lust for power and titles. However, Aoun’s son-in-law, Gebran Bassil, to whom Aoun controversially bequeathed the presidency of his party, is a reputed money shark who now reportedly manipulates the dottering Aoun.

The Hariris, the Aoun clan, Walid Jumblatt (whose family has perched atop a hereditary Druze hierarchy for centuries, creating their own corrupt patronage system) and Geagea (the former “monk-warrior” married into a hugely rich and powerful family) – it cannot be stressed enough that these familial, hereditary, inequality-rooted “clan powers” are an enormous component of the multi-generational corruption problems in Lebanon which protesters are loudly decrying.

Maronite control over the army has been diluted but not ended: a council of generals – six Christians and six Muslims – now reigns. It’s an improvement, and the commander cannot act unilaterally, but still reflects long-standing Christian domination and manipulation of the Lebanese state.

Maronite control over the army is obviously a neo-colonial concoction, but it’s also a recipe for total disunity and insecurity, something which Israel has been quite pleased about. Certainly, a representative, patriotic, real Lebanese army would be anti-Zionist, as the far-right Christian faction could only necessarily be a minority.

What Syria was able to do during their occupation was to end the power of these minority militias and provide military security. This weakening of the Franco-Israeli axis, along with the advent of Hezbollah, allowed Lebanon to finally stabilise itself in preparation for the next logical step it is now on the brink of for the first time ever: true, modern democracy.

However, Lebanon has to deal with the problems of sectarianism as well as the huge obstacle faced by all pro-democratic protesters worldwide today – bankers.

Geagea, the central bank and Western-allied corruption

After Aoun and Geagea returned from over a decade of exile and prison, respectively, in 2005 they instituted what we can fairly call “neo-Phalangism”: profiting from the corrupt patronage systems which they violently established during decades of Western-backed, Christian sectarianism.

As Geagea once said: Samir Geagea the fighter died in prison. Indeed – he is now a resented politician who seeks to preserve an unjust status quo. Geagea’s four ministers just resigned from the government, and yet it was a purely cosmetic move designed to distract from his own long-running corruption allegations — his party was rebuffed when they tried to take part in protests.

It shouldn’t be surprising that he immediately gave his support to the Lebanese Armed Forces – he is a pro-Maronite sectarian at heart, and his adversary Aoun has aged out. Geagea obviously supports calls for the army to “restore order” because re-militarising Lebanon would increase his power the most. It is not as if Geagea’s history shows that he wants true democracy for all Lebanese, and this fundamentally puts him at odds with Lebanon’s tolerant youth class and seemingly the majority of every other class.

Geagea’s other main ally shouldn’t be surprising, given his Western ties: the central bank.

Riad Salamé has headed Lebanon’s central bank for a stunning 26 years. The former Merrill Lynch employee and Maronite (giving Maronites long-running control over the army and the banks) has totally escaped criticism despite obviously atrocious economic results: On his watch Lebanon has become one of the most unequal societies in the world, pushed 25% of the country below the poverty line, and acquired one of the largest national debts in the world (mostly owned by Lebanese). Lebanese banks do their utmost to thwart Hezbollah, and to compound-grow the wealth of their 1%.

This lack of criticism for central bankers is entirely in keeping with every other Western-allied central banker: no matter what happens, they are never held accountable nor even criticised precisely because their neoliberal policies invariably succeed in increasing the wealth of the 1% and decreasing the wealth of the average person.

The role of the central banker in the West and their allies is – as modern Europe shows – more important than which party takes parliament or which politician wins the presidency. It is even more important in Lebanon where banking is the only robust economic sector. Foolishly, the Lebanese follows neoliberal dogma and makes their central bank independent from their government, unlike China, Iran and other modern nations.

On a personal level Salamé is the personification of the lavish-living fat cat, with billions in family wealth. He does not fear any criticism, much less legal reprisals – what he fears is that Washington and Tel Aviv’s orders to strangle Hezbollah will eventually provoke retaliation.

In 2017 Geagea made the Lebanese central bank’s true master perfectly clear, according to the Lebanese daily L’Orient-Le Jour: “

Lebanese banks conform totally to the directives of the Central Bank, which coordinates perfectly with the US Department of the Treasury.…

The crimes and failures of Geagea and Salamé are so rarely reported on during Western coverage of the corruption protests because they are the links between Washington, Israel, Paris and the incredibly corrupt 1% in Lebanon. The idea that Hezbollah could be the target of corruption protests more than that quartet beggars belief.

The West prefers to act as if Western-backed Lebanese sectarianism only extends to the legislative and executive branches, but for decades money and guns have remained under the control of the Christians so they could build corrupt patronage networks alongside the Western 1%. That the Hariris had to go to Saudi Arabia to make their money is significant. The Shia and Hezbollah have no money, of course, and no friends in Western central banks.

The problem, again, is not Christians or Christianity but the aristocratic (bourgeois) structures penned by Westerners, who also supported fascist and corrupt sectarian militias, and who are all-too willing to support such groups today if the status quo is threatened in an Israeli neighbour full of Palestinian refugees.

Lebanon’s Christian community must concede that it has been given anti-democratic, preferential treatment for a century, and that this has been a huge factor in creating endemic corruption and injustice. However, we must not forget the sky-high inequality of Lebanese society: many poor, not well-connected Christians are also longtime economic and social victims of this system which all Lebanese are saying they now want changed.

Pointing out the role of Christians in Lebanese corruption is not racism on my part because it is the accurate history of colonialism in Lebanon. Conversely, the total lack of accuracy in similar Western allegations towards Hezbollah and Iran is precisely why they are pathetic, racist, scapegoating distractions.

It should be clear that Lebanon cannot become a modern democracy when all their key institutions – and we must not forget to include the military and the central bank – remain so sectarian in nature.

What Lebanon needs is not more sectarianism or even technocratism – the “European solution”, which inherently rejects a role for public opinion in shaping public policy – but a meritocracy. Unfortunately, many are pushing Lebanon to continue following the Western model, which is based on ruthless power (capitalism), arrogance (imperialism), racism (sectarianism and Islamophobia) and hypocrisy (liberty for those with enough money to buy it).

هل تتنازل الطبقة السياسية عن مصالحها حبياً؟

Image result for jumblatt geagea hariri amin

نوفمبر 9, 2019

د. وفيق إبراهيم

تشهد صفحات التاريخ على أنّ الطبقات السياسية لا تسقط حبّياً، ولا تنهار إلا بإسقاط مؤسّسات. هذا ما حدث في مجمل الثورات في العالم منذ تشكل الدول السياسية بمعاهدة وستفاليا في القرن السابع عشر. وقد تتغيّر أنظمة بانتخابات شعبية وهذا نادر وغير شائع، لكن ما تفعله الانتخابات عادة، أنها تفسح الطريق للحزب المنتصر أن يسيطر على النظام نفسه، مقابل تراجع الحزب الخاسر.

لكن ما يحدث في لبنان هو حراك شعبي له مميّزاته اللبنانية الفريدة، وأوّلها انه تعبير صادق عن غضب شعبي على طبقة سياسية ابتلعت الإمكانات الاقتصادية لبلادها، حاضراً وأيضاً مستقبلاً، لأنّ لبنان واقع في دائرة ديون فاقت 120 مليار دولار ولديه موازنة لا ترتفع عن 17 ملياراً سنوياً، ما يوحي بالانسداد الرهيب الذي أنتج بطالة وتضخماً مع غياب البنى التحتية والخدمات الأساسية، وكلّ شيء تقريباً وسط فساد متصاعد يشمل كامل قوى الطبقة السياسية.

أما الميزة الثانية للحراك فتتعلق باختراقه من قبل أحزاب هي الأكثر فساداً في الدولة اللبنانية، نجحت باستغلاله في الهجوم على حزب الله والرئيس ميشال عون وصهره الوزير جبران باسيل.

Image result for hariri, riyad salama
لجهة الميزة الثالثة، فتتعلق بإمساك حزب المستقبل بهذا الحراك في جناحيه الطرابلسي والصيداوي، حيث تعالت الأصوات فيهما تأييداً لرئيس الحكومة سعد الحريري، علماً أنّ الشيخ سعد من الحريرية السياسية التي يعتبرها أهل العلم الى جانب تحالفاتها في القوى الطائفية الأخرى والمصارف، أهمّ أسباب الفساد السياسي الذي أفقر لبنان ودفعه الى الإفلاس والانهيار.

هناك ميزة رابعة وهي قيادة هذا الحراك الحقيقية تختبئ في العتمة من قصد وعمد، حتى لا تجد نفسها مضطرة الى التفاوض مع الدولة، بما يكشف أنّ أهدافها ليست مجرد تحقيق مطالب بقدر عزمها على إثارة فوضى دائمة، لا تصل إلى حدود الانهيار المطلق وتحول دون العودة الى الاستقرار.

هناك دلائل على الوجهة التدميرية لقيادات الحراك. فالوثيقة التي أعلن عنها الحريري قبل استقالته تضمّنت البنية المادية لثورة فعلية ينقصها الأساس الفكري، فلو ذهبت قيادات الحراك نحو رعاية تطبيقها بين حكومة الحريري ومجلس النواب لبدأت بثورة فعلية ليس ضرورياً أن تكون دموية، ولكان بإمكانها أن تقنع الناس بإنها أنجزت شيئاً لهم ما يسمح لها بالعودة للضغط باتجاه قانون انتخابات جديد على أساس الدائرة الواحدة، الى جانب مجلس شيوخ يرعى الوجود التاريخي للطوائف.

أما من دون تحقيق مطالب فعلية والاكتفاء بالهتافات والصياح فإنّ أيّ قانون انتخابات جديد حتى لو كان على أساس الدائرة الوطنية الواحدة، فإنّ اتفاق القوى السياسية لهذه الطبقة الموجودة قادر على كسبها حتى بإمكانات ضعيفة من طريق إثارة الخلافات المذهبية والطائفية والتحشيد وقوة العنصر المالي والإعلام والفئات الكهنوتية.

هناك ميزة خامسة وهي أنّ هذا الحراك لم ينتبه حتى الآن الى وجود قوى سياسية لديها رصيد شعبي كبير لم تستعمله حتى الآن، لأنه من المطالب الفعلية للناس، ولم يجد هذا الحراك حتى الآن طريقه للتعامل مع حراك مخترق من فئات إقطاعية وسفارات وقوى طوائف فاسدة تاريخياً ومنذ تأسيس لبنان

Image result for hezbollah supporters

لذلك لم يشجع جماهيره للاشتراك في التظاهرات خشية الانزلاق نحو صراعات جانبية قد تؤدّي إلى تدمير آمال اللبنانيين، وهو الحريص عليها، بشدة، وبما يعادل إيمانه بتحرير لبنان من المحتلّ الإسرائيلي والإرهاب والتكفيري فكيف يمكن لحزب الله الانخراط في حراك كهذا لا يتورّع أحد قادته الأساسيين الوزير السابق نحاس في اتهام المقاومة وأهل الجنوب بأنهم ليسوا مقاومة فعلية وانّ حزب الله «أداة إيرانية»، علماً أنّ النحاس منتحل صفة يساري، وجرى تعيينه وزيراً من حصة التيار الوطني الحر.

لذلك ومن موقع الحرص على وطنية هذا الحراك ووضعه في سياقه الصحيح لجهة المطالب الشعبية، فإنّ عليه تنظيف ما اعترى مساره من قوى طائفية عفنة أساءت لشرعيته، وقيادات تدّعي اليسارية وهي في قلب العفونة الطائفية والجهل.

لذلك ومن الخندق الواحد مع الحراك، فإنّ عليه إلغاء كلمة «ثورة» التي يعمّمها فتثير سخرية السامعين، والاكتفاء باستعمال تعبير انتفاضة شعبية تعمل على التحوّل الى ثورة بالإنجازات وليس بالخطابات الرنانة. فالسنيورة ودرباس ضليعان باللغة، لكنهما من أفسد الفاسدين في لبنان التاريخي ويؤيدان الحراك لغوياً للاختباء من ضغوطه.

إنّ الاستمرار بالتظاهر ضرورة لإنجاح الانتفاضة وحق مشروع في حالات سرقة الدولة لحقوق الناس، لكن محاصرة شركة الكهرباء لا يؤدّي إلى تحقيق مطالب الناس بقدر ما تؤدّي الى قطع ساعات الكهرباء القليلة التي تزوّدهم بها الدولة وتجبي أثمانها مضاعفة.
Image result for ‫الحراك بيت فؤاد السنيورة‬‎
الحراك إلى أين؟ يبدو أنّ عليه وضع خطة عمل تحاصر منازل الفاسدين ولا تقيّد حركة الناس في تنقلاتهم، وقد تكون هذه الحركة أفضل طريقة ليأس هذه الطبقة السياسية من تحديد ولاياتها على الدولة، فتنكسر وتتنازل وقد يركن الكثير منهم الى الفرار.

لكن أملاكهم باقية في لبنان وودائعهم في مصارف الخارج، تبقى رهن طلب رسمي لبناني باستردادها.

فهل يحمي أهل الحراك الحقيقيون مسيرتهم من العبث الداخلي والتخطيط الأميركي ـ السعودي ـ الإماراتي؟

هذا هو المتوقع، لكنه يحتاج الى مناعة تشلّ الطائفية والمذهبية وقوة الدولار الأميركي وأحلام جنبلاط بالتحديد لزعامة بيت لقرون عدة إضافية، وأساطير جعجع والكتائب بالهيمنة على الشارع المسيحي، فهل هذا ممكن…؟

المطلوب إصلاح اقتصادي وسياسي ومحاربة الفساد… لا تخريب البلد

نوفمبر 9, 2019

خالد الداعوق

لا يختلف اثنان من اللبنانيين على أنّ بلدنا يعيش أزمات كبيرة ومعقدة على مختلف الصعد السياسية والاقتصادية والاجتماعية والمعيشية… فقد تخطى الوضع حافة الهاوية وبدأ التدحرج نزولاً حيث نكاد نصل إلى القعر. هذا الواقع تسبّب بما نراه من انفجار شعبي كبير لطالما حذرنا منه كما حذر غيرنا كثيرون، وباتت المعالجات حتمية وضرورية ومطلوبة قبل أن ينهار كلّ شيء فوق رؤوس الجميع.

وبعيداً عن السياسة وكلّ الذين حاولوا استغلال ما يحصل في الشوارع والساحات وتوظيفه في خدمة أجنداتهم ومصالحهم وارتباطاتهم في الداخل والخارج… بعيداً عن كلّ ذلك فإنّ مئات آلاف المتظاهرين لديهم وجع حقيقي ومعاناة كبيرة ومتعدّدة الوجوه، حيث هناك الذين لا يجدون عملاً يقيهم وعائلاتهم شرّ العوَز، وهناك من لا يستطيع توفير العلاج والاستشفاء له ولأفراد أسرته كباراً وصغاراً، وهناك من لا يقدر على تحمّل تكاليف تعليم أولاده… هذا فضلاً عن الديون التي تراكمت على الأفراد وباتوا عاجزين مكبّلين تماماً كما هي دولتنا العلية العاجزة والمكبّلة أما استحقاقات الديون التي وصلت أرقامها إلى الفلك بفعل سياسات قاصرة وخاطئة لطالما نبّه منها الخبراء والعارفون الذين لا همّ لديهم سوى الهمّ الوطني العام، وعلى رأسهم ضمير لبنان الرئيس الدكتور سليم الحص أطال الله بعمره.

لقد أدّى الحراك الشعبي دوراً ممتازاً في هزّ عروش المتسلّطين على واقعنا السياسي منذ عقود، وجعلهم يعيدون حساباتهم ألف مرة. طبعاً لم يكن هدف مئات الآلاف من المتظاهرين تخريب البلد، بل على العكس تماماً… أرادوا تخريب أوكار الفساد والمحسوبيات من أجل البناء من جديد على أسس صلبة ومتينة ونظيفة، لكن هناك مَن أراد حرف الحراك عن مساره السليم وأخذه باتجاهات لا علاقة لها بالإصلاح الاقتصادي والاجتماعي ولا بمكافحة الفساد، بل هي اتجاهات سياسية لها أغراض معروفة ومكشوفة لن يسمح بتمريرها كلّ الحريصين على البلد، وهُم كثر جداً…

المهمّ الآن أننا أمام مرحلة جديدة مختلفة عن السابق، حيث لا بدّ أن يعلو سيف العدل لجعل كلّ ما يتعلق بالعمل العام تحت سقف القانون، وكذلك لمحاسبة كلّ مخلّ أو متلاعب بالمال العام، طبعاً مع إقرار القوانين والتشريعات اللازمة لرفع الحصانات وكشف الحسابات تمهيداً لاستعادة الأموال المنهوبة وهي بمئات المليارات من الدولارات التي تظهر علاماتها بوضوح في طريقة عيش عدد كبير من الذين تولوا مسؤولية عامة في البلد… وجلّهم تقريباً معروفون من كلّ اللبنانيين.

هذه المحاسبة كفيلة وحدها بتغيير مسار الأمور لأنها تبث الأمل في النفوس وتعطي زخماً جديداً للحركة الاقتصادية والاستثمارية، على أن ترافقها ورشة إصلاحات تشريعية لتحديث القوانين وتطبيقها على الجميع من دون استثناء، والمطلوب في الوقت نفسه أيضاً تنفيذ الورقة الإصلاحية التي أقرّتها الحكومة السابقة في آخر جلسة لها في قصر بعبدا، وكذلك نثق بأنّ رئيس الجمهورية العماد ميشال عون صادق جداً في ما يعلنه بشأن تطبيق القوانين ومكافحة الفساد وملاحقة كلّ المرتكبين والمخالفين مهما علا شأنهم.

المطلوب الآن وبإلحاح شديد تشكيل الحكومة الجديدة وإطلاق عجلة عمل المؤسّسات والبدء بورشة الإصلاح الشامل اقتصادياً ومالياً وإدارياً، وأيضاً لا بدّ من السعي جدياً لإقرار قانون جديد للانتخابات النيابية على أساس الدائرة الوطنية الواحدة والنسبية الكاملة، ذلك أنّ الإصلاح السياسي برأينا هو أساس كلّ الإصلاحات الأخرى لأنّ العلة هي في السياسة أصلاً وامتدّت كالأخطبوط إلى الاقتصاد والإدارة والمال… ومن خلال الإصلاح السياسي الحقيقي يمكن التخلص من كلّ شوائب الحياة السياسية في لبنان وأوّلها الطائفية والمذهبية التي تسبّبت بكلّ هذا الخراب…

أمين عام منبر الوحدة الوطنية

Related Articles


Image result for ‫ابراهيم الأمين‬‎
ابراهيم الأمين

الثاني من نوفمبر 2019

من باب التوضيح: الناس المقهورون الذين نزلوا وينزلون الى الشارع من حقهم ليس إسقاط الحكم والحكومة فحسب، بل قلب هذا النظام من أساسه. ومن حقهم القيام بكل ما يلزم لاستعادة حقوقهم وحمايتها، بل وعليهم الاعتراض الدائم من أجل إسقاط هذه التركيبة والصيغة الطائفية، والذهاب نحو دولة مدنية حقيقية، فيها قوانين واضحة وزجرية تمنع عودة المرض الطائفي الكارثي. ومن باب التنويه أيضاً، فإن من نزلوا وينزلون الى الشارع من حقهم قول كل شيء، وفعل أي شيء، ورفع أي شعار يخدم قضيتهم.

وما هو ملازم، في هذه الحالة، رسم علامة استفهام حول كل أبناء النظام الذين ينضمّون الى الحراك، متضامنين أو داعمين أو مساعدين. لأنه في لحظة الانفعال التي لا تزال تتحكّم بحشد من الانتهازيين والمراهقين، يتحول الأمر الى سذاجة تقارب حدّ من يغلق عينيه عمّا يدور حوله، وحول العمل الجاري من أجل استغلال قضيته لأهداف أخرى.

وللسذاجة فصولها في مقاربة بعض التطورات والوقائع المتصلة بما يجري منذ عشرين يوماً. واقتراب موعد تأليف الحكومة سيصدم معظم المشاركين في الحراك، عندما يسمعون أسماء المرشحين لتمثيلهم في الحكومة وكيفية اختيارهم، وكيف سيتم الترويج لهم تباعاً. وهؤلاء يتوزّعون على منظمات العمل المدني (مدني!!)، الى جانب خبراء الأحزاب «غير المتطرفة». ويمكن قراءة بعض الأسماء في اللائحة، لتجد مرشحي «بيروت مدينتي» و«حزب سبعة» الى «ناشطي» المنظمات الداعمة لحقوق الإنسان ورفض العنف، مروراً برجال سنسمع أنهم أهل قانون واستقامة لأنهم حصلوا على ورقة مبايعة وقّعها فضلو خوري، ما غيره… وسيواصل «المفاوضون الحقيقيون» استبعاد أي رمز من رموز اليسار الحقيقي، لأنه «متطرف يريد تحطيم الدولة». وسيتم استبعاد أي علماني حقيقي لأنه «يعرّض التركيبة اللبنانية للاهتزاز».

وللسذاجة في عدم مراقبة ما يجري من حول الحراك فصولها الغريبة. ولنأخذ مثلاً ما تفعله السفارات الغربية.

السفيرة الأميركية اليزابيت ريتشارد ملّت الانتظار في بيروت منذ انتخاب الرئيس دونالد ترامب، وهي تعاني الأمرّين. من جهة، لم تعد سفارتها مصدر القرارات الأميركية بشأن لبنان. وهي تستمر في تسقّط الأخبار عن موعد اختيار من يخلفها في منصبها. ومن جهة ثانية، هي مضطرة الى الاستماع الى اللبنانيين على أنواعهم، وتجيبهم بقليل من الكلمات وكثير من الغمزات والضحكات، وتترك لهم التفسير، علماً بأن مساعدين لها، وبينهم من يتولى مهمات غير دبلوماسية لكنه يحمل صفة دبلوماسي، يتولون الشرح بإسهاب. لكن للسفيرة، كما كل الدبلوماسيين في لبنان، نظرتهم الى السياسيين اللبنانيين. وهي نظرة غير محترمة مع الأسف، ليس بسبب الفوقية الأميركية فحسب، بل بسبب الدونية المفرطة عند جماعات لبنانية معتنقة لثقافة القناصل منذ زمن بعيد. وما تتمناه ريتشارد قبل مغادرتها بيروت غير قابل للتحقق، لأن من ترغب في الاجتماع به (يعرف بعض القريبين منها أنها تقول إنها ترغب في ذلك من كل قلبها) ليس من النوع الذي يرحب بها!
السفيرة التي تشرح أحياناً أنها من فئة الناس العاديين في بلادها، تهتم أيضاً لـ«مشاعر المواطنين الرافضين للفساد». وهي التقت قبل أيام، برفقة مسؤولين من السفارة، شخصيات لبنانية؛ بينها مصرفي تعرف أنه على صلة بقوى 8 آذار. لكنها تميّزه لناحية أنه يفضل حياة أميركا على حياة إيران. وتعرف أن روح عمله مرتبطة بقرار وزارة الخزانة الأميركية. وتعرف أن ميوله الشخصية ليست حيث يقف الآن سياسياً. لكنها تفضل أن تستمع منه الى بعض المعطيات، كما بعض الأسئلة، التي تفيدها في بعض الأمور. وتستمتع بتحميله كمية من الرسائل التي تعرف أنه سيحملها على وجه السرعة الى مرجعيته السياسية حيث القناة المباشرة مع حزب الله.

المصرفي الشطّور فعل كل ما توقّعته السفيرة تقريباً. عاد بمحضر عن اللقاء. من كان موجوداً وماذا دار في اللقاء، ومن سأل ومن أجاب ومن قدم إيضاحات. وكيف كانت تعابير الوجوه، وخصوصاً أنه استفاد من وجود إعلامي في اللقاء كان له دور في الحوارات والإيضاحات. لكن المهم، أن موجز ما نقله المصرفي هو الآتي:

ــــ حرص الفريق الدبلوماسي الأميركي على نفي «أي علاقة لنا بما يجري، لكن تحقيق المطالب يحتاج ربما الى استمرار التظاهرات وأي أساليب احتجاج أخرى، بما فيها قطع الطرقات». وعبّر الفريق عن قلقه، على صيغة أسئلة، عن احتمال حصول «توتر مسيحي ــــ مسيحي في حال تركّز الحراك في مناطق معينة وانحساره بعيداً عن جمهور أو مناطق حزب الله».

«رسائل التحذير الضرورية»، عندما تأتي من سفارات ودول، لا يكون فيها أدنى حرص على سلامة المواطنين

ــ يملك فريق السفارة نظرة سلبية الى الوضع الاقتصادي والمالي، ويتحدّث عن صعوبة في توقع خروج لبنان من الأزمة (بالمناسبة، قال سفير أوروبي بارز إن تقديرات واقعية تقول إن لبنان يحتاج الى 5 سنوات على الأقل للخروج من النفق الاقتصادي الحالي إن باشر إصلاحات كبيرة). لكن الفريق الدبلوماسي الأميركي يرى «إيجابية» لناحية أن «واقع لبنان اليوم سيجعل المسؤولية تقع على ميشال عون وحزب الله».

ـــ إشادة متكررة بقائد الجيش العماد جوزيف عون «الذي يبدو أنه أفضل من يعرف لبنان من بين جميع المسؤولين، برغم أن ميشال عون هو من اختاره لمنصبه، لكن واشنطن تتحمّس له بعدما تعرفت إليه وهو محلّ احترام المؤسسات الأميركية وستواصل دعمه في منصبه ودعم الجيش».

ــــ اعتبار أن دور وسائل الإعلام يمكن أن يتجاوز ما تحتاج إليه السلطة، بل يمكن أن يكون رافعة ليس فقط لشعارات بل لشخصيات من خارج النادي المعروف. وفي تدقيق جانبي، مع أحد المسؤولين في السفارة الأميركية، يكون الحرص واضحاً حيال «انتباه» الإعلام الى «منع الترويج لمحتجّين متطرفين يريدون تغييراً جذرياً لتركيبة النظام، لأن الواقعية تفترض العمل على تغيير سياسة النظام وسلوكه، ومعرفة أن الإصلاحات المطلوبة هدفها لا يتعلق حصراً بإرضاء الناس، بل باستعادة ثقة المجتمع الدولي».

لكن الأمر لا يتوقف هنا بالنسبة إلى الإحاطة الخارجية بالحدث اللبناني. لأن ما هو أهم يتعلق بدور الأجهزة الأمنية والعسكرية. و«رسائل التحذير الضرورية» بعدم التعرض للمتظاهرين، عندما تأتي من سفارات ودول، لا يكون فيها أدنى حرص على حياة المواطنين وسلامتهم. وحتى لا يجتهد أحد، يكون الجواب الغربي واضحاً: «ممنوع على القوى الأمنية القيام بأي نشاط أو إجراء من شأنه إحباط الاعتراضات القائمة، والمطلوب هو احتواء التحرك لمنع استغلاله من الطرف الآخر»، علماً بأن هذه «النصائح» تترافق مع مطالبات بإجراءات خاصة لحماية السفارات والقنصليات والمؤسسات الغربية، وتسهيل مغادرة من يشاء من الرعايا الأجانب. بالمناسبة، هل هناك من سأل كيف ترك الجيش (والقوى الأمنية) الطرقات مقفلة أمام مسافرين، بينما تولى تأمين خط سير آمن لقافلات تنقل رعايا السعودية وغيرها؟ بالإضافة الى عدد كبير من الأسئلة حول دور الأجهزة الأمنية في بعض الأنشطة وخصوصاً ملف قطع الطرقات أو منع فتح بعضها.

لكن السذاجة تأخذ منحى أكثر خطورة، عندما لا ينتبه الناس المقهورون الى من بات يقف «إلى جانبهم» في الحراك. تذكّروا هذه اللائحة: القوات اللبنانية، حزب الكتائب، وليد جنبلاط والحزب الاشتراكي، قيادات 14 آذار، فؤاد السنيورة ورضوان السيد مع كامل فريق الانقلاب المستقبلي على سعد الحريري، قيادة الجيش وقيادة قوى الأمن الداخلي، الجماعة الإسلامية، جميع المنظمات غير الحكومية وخصوصاً تلك المموّلة من حكومات وجهات غربية، الجامعة الأميركية والجامعة اليسوعية، أرباب الفساد من «المتبرعين» من أصحاب شركات الترابة والاسفلت، وحشد المقاولين وممثلي الشركات الناشطة في الأعمال التجارية العامة… وصولاً الى الولايات المتحدة وفرنسا وبريطانيا والسعودية والإمارات العربية المتحدة وقطر وتركيا… ومحمد دحلان!

السذاجة هي في الإصرار على عدم رؤية كل هؤلاء، وعدم القطع بينهم وبين الحراك. فبقاؤهم مؤثرين على المسرح، سيعني ضياع اللحظة، وتبديد السبل التي تسمح بالوصول إلى الأهداف التي من اجلها خرج الناس إلى الشوارع.

The ‘War’ for the Future of Middle East

Image result for The ‘War’ for the Future of Middle East

Alastair Crooke
November 4, 2019

Oh, oh, here we are again! In 1967, it was then the ‘threat’ of the standing Arab Armies (and the ensuing six-day war on Egypt and Syria); in 1980, it was Iran (and the ensuing Iraqi war on Iran); in 1996, it was David Wurmser with his Coping with Crumbling States (flowing on from the infamous Clean Break policy strategy paper) which at that time targeted secular-Arab nationalist states, excoriated both as “crumbling relics of the ‘evil’ USSR” and inherently hostile to Israel, too; and in the 2003 and 2006 wars, it was Saddam Hussein firstly; and then Hezbollah that threatened the safety of the West’s civilizational ‘outpost’ in the Middle East.

And here we are once more, Israel cannot safely ‘live’ in a region containing a militant Hezbollah.

Not surprisingly, the Russian Ambassador in Beirut, Alexander Zasypkin, quickly recognized this all too familiar pattern: Speaking with al-Akhbar on 9 October in Beirut (more than a week before the protests in Beirut erupted), the Ambassador dismissed the prospect of any easing of regional tensions; but rather identified the economic crisis that has been building for years in Lebanon as the ‘peg’ on which the US and its allies might sow chaos in Lebanon (and in Iraq’s parallel economic calamity), to strike at Hezbollah and the Hash’d A-Sha’abi — Israel’s and America’s adversaries in the region.

Why now? Because what happened to Aramco on 14 September has shocked both Israel and America: the former Commander of the Israeli Air Force wrote recently, “recent events are forcing Israel to recalculate its path as it navigates events. The technological abilities of Iran and its various proxies has reached a level at which they can now alter the balance of power around the world”. Not only could neither state identify the modus operando to the strikes (even now); but worse, neither had any answer to the technological feat the strikes plainly represented. In fact, the lack of any available ‘answer’ prompted one leading western defense analyst to suggest that Saudi should buy Russian Pantsir missiles rather than American air defenses.

And worse. For Israel, the Aramco shock arrived precisely at the moment that the US began its withdrawal of its ‘comfort security blanket’ from the region – leaving Israel (and Gulf States) on their own – and now vulnerable to technology they never expected their adversaries to possess. Israelis – and particularly its PM – though always conscious to the hypothetical possibility, never thought withdrawal actually would happen, and never during the term of the Trump Administration.

This has left Israel completely knocked, and at sixes-and sevens. It has turned strategy on its head, with the former Israeli Air Force Commander (mentioned above) speculating on Israel’s uncomfortable options – going forward – and even postulating whether Israel now needed to open a channel to Iran. This latter option, of course, would be culturally abhorrent to most Israelis. They would prefer a bold, out-of-the-blue, Israeli paradigm ‘game-changer’ (i.e. such as happened in 1967) to any outreach to Iran. This is the real danger.

It is unlikely that the stirring of protests in Lebanon and Iraq are somehow a direct response to the above: but rather, more likely, they lie with old plans (including the recently leaked strategy paper for countering Iran, presented by MbS to the White House), and with the regular strategic meetings held between Mossad and the US National Security Council, under the chairmanship of John Bolton.

Whatever the specific parentage, the ‘playbook’ is quite familiar: spark a popular ‘democratic’ dissent (based on genuine grievances); craft messaging and a press campaign that polarizes the population, and which turns their anger away from generalized discontent towards targeting specific enemies (in this case Hezbollah, President Aoun and FM Gebran Bassil (whose sympathies with Hezbollah and President Assad make him a prime target, especially as heir-apparent to the leadership of the majority of Christians). The aim – as always – is to drive a wedge between Hezbollah and the Army, and between Hezbollah and the Lebanese people.

It began when, during his meeting with President Aoun in March 2019, US Secretary of State, Mike Pompeo reportedly presented an ultimatum: Contain Hezbollah or expect unprecedented consequences, including sanctions and the loss of US aid. Leaked reports suggest that Pompeo subsequently brought ally, PM Hariri into the picture of the planned disturbances when Hariri and his wife hosted Secretary Pompeo and his wife for a lunch banquet at Hariri’s ranch near Washington at the end of the Lebanese premier’s August visit to the US.

As the Lebanese demonstrations began, reports of an ‘operations room’ in Beirut managing and analyzing the protests, and of large scale funding by Gulf states proliferated; but for reasons that are not clear, the protests faltered. The Army which originally stood curiously aloof, finally engaged in clearing the streets, and returning some semblance of normality – and the Central Bank governor’s strangely alarmist forecasts of imminent financial collapse were countered by other financial experts presenting a less frightening picture.

It seems that neither in Lebanon or in Iraq will US objectives finally be achieved (i.e. Hizbullah and Hash’d A-Sha’abi emasculated). In Iraq, this may be a less certain outcome however, and the potential risks the US is running in fomenting chaos much greater, should Iraq slip into anarchy. The loss of Iraq’s 5 million barrels/day of crude would crater the market for crude – and in these economically febrile times, this might be enough to tip the global economy into recession.

But that would be ‘small beer’ compared to the risk that the US is running in tempting ‘The Fates’ over a regional war that reaches Israel.

But is there a wider message connecting these Middle East protests with those erupting across Latin America? One analyst has coined the term for this era, as an Age of Anger disgorging from “serial geysers” of discontent across the globe from Equador to Chile to Egypt. His theme is that neoliberalism is everywhere – literally – burning.

We have noted before, how the US sought to leverage the unique consequences arising from two World Wars, and the debt burden that they bequeathed, to award itself dollar hegemony, as well the truly exceptional ability to issue fiat credit across the globe at no cost to the US (the US simply ‘printed’ its fiat credit). US financial institutions could splurge credit around the world, at virtually no cost – and live off the rent which those investments returned. But ultimately that came at a price: The limitation – to being the global rentier – has become evident through disparities of wealth, and through the incremental impoverishment of the American middle classes that the concomitant off-shoring brought about. Well-paid jobs evaporated, even as America’s financialised banking balance sheet ballooned across the globe.

But there was perhaps another aspect to this present Age of Anger. It is TINA: ‘There is no alternative’. Not because of an absence of potentiality – but because alternatives were crushed. At the end of two World Wars, there was an understanding of the need for a different way-of-being; an end to the earlier era of servitude; a new society; a new social contract. But it was short-lived.

And – long story, short – that post-war longing for ‘fairness’ (whatever that meant) has been squeezed dry; ‘other politics or economics’ of whatever colour, has been derided as ‘fake news’ – and in the wake of the 2008 great financial crisis, all sorts of safety-nets were sacrificed, and private wealth ‘appropriated’ for the purpose of the re-building of bank balance sheets, preserving the integrity of debt, and for keeping interest rates low. People became ‘individuals’ – on their own – to sort out their own austerity. Is it then, that people now are feeling both impoverished materially by that austerity, and impoverished humanly by their new era servitude?

The Middle East may pass through today’s present crises (or not), but be aware that, in their despair in Latin America, the ‘there is no alternative’ meme is becoming reason for protestors ‘to burn the system down’. That is what happens when alternatives are foreclosed (albeit in the interests of preserving ‘us’ from system collapse).

%d bloggers like this: