BATTLE OF SIRTE

South Front

The Tripoli-based Government of National Accord (GNA) and Syrian militant groups with a direct support from Turkey are preparing for a new attempt to capture the port city of Sirte from the Libyan National Army (LNA).

After the first failed attempt earlier this month, Turkish-backed factions have deployed additional reinforcements to the frontline west of the city. This included artillery pieces, battle tanks and a large number of pickups equipped with weapons. LNA warplanes conducted several strikes on GNA military columns moving from Misrata in the area of Abu Qurayn. However, the existing LNA air power appeared to be not enough to stop the military buildup of Turkish-led forces. The intensity of LNA airstrikes also decreased, especially in the countryside of Tripoli, due to the Turkish efforts to set up an air defense network in the GNA-held part of coastline.

Over the past year, the Turkish military has sent a number of KORKUT self-propelled anti-aircraft guns and MIM-23 Hawk medium-range air defense systems to Libya. These systems as well as electronic warfare capabilities of the deployed Turkish military contingent played an important role in breaking of the LNA siege of Tripoli and allowed Turkish combat drones operate relatively freely in its countryside. Now, Turkey is likely seeking to employ a similar approach to besiege and seize Sirte.

The city, with the estimated population of about 128,000, is an important logistical hub and Libya’s main oil export port. In the beginning of January, the LNA led by Field Marshal Khalifa Haftar shut down export terminals and stopped operations of pipelines from El-Sharara and El-Feel oilfields cutting off the exports of the Tripoli-based National Oil Corporation by about 92%. Then, the LNA said that the GNA used the revenues obtained thanks to oil export to pay for Turkish weapons and Turkey-deployed mercenaries. This move demonstrated the determination of the LNA and the democratically-elected House of Representatives based in Torbuk to push forward their project of the united Libya regardless possible decrease of financial revenues from oil business.

Now, Ankara and its partners in Tripoli are eager to capture Sirte and restart a full-scale oil export under their direct control. If Turkish-led forces achieve this goal, Ankara will get an access to an additional source of revenue to compensate, at least partly, its expenditures for the Libyan intervention.

For the LNA leadership, the possible withdrawal from Sirte will mark the full collapse of its plan to unite Libya under a single administration. So, Haftar forces are also preparing for the battle.

Turkey Dives Into Libyan Conflict

South Front

The Tripoli-based Government of National Accord (GNA) and Syrian militants supported by the Turkish military have achieved more gains in their battle against the Libyan National Army (LNA) led by Field Marshal Khalifa Haftar.

GNA forces have captured the areas of Asabiah and Mazdah from the LNA and besieged the town of Tarhuna. On May 23, pro-Turkish sources even claimed that alleged Russian private military contractors operating on the side of the LNA were withdrawn from Tarhuna to Bani Walid and then were evacuated from the country. arlier, the GNA claimed that a Russian military contractor was killed in the area of Salah ad-Din. On top of this, the LNA lost two Chinese-made Wing Loong II combat drones supplied by the UAE which crashed near Bani Walid and Qaryat. The total number of LNA fighters killed or injured in recent clashes in Libya’s northwest, according to pro-GNA sources, is over 100.

However, clashes that erupted north of Tarhuna early on May 24 demonstrated that LNA forces are not going to surrender the town without a battle. Meanwhile, the number of Turkish-backed Syrian militants killed in Libya reportedly reached 311. Additionally, the LNA claimed that its forces had shot down 13 Turkish unmanned combat aerial vehicles during the last 3 days. According to the LNA spokesperson, Maj. Gen. Ahmed al-Mesmari, the army is now relocating its troops and preparing for a push to once again take an upper hand in the battle against Turkish-backed forces.

The LNA also shared a video documenting Turkish actions to supply military equipment and deploy members of Syrian militant groups in Tripoli. The scale of the Turkish military involvement in the conflict grows on a daily basis. Just recently, Ankara reportedly deployed a MIM-23 Hawk medium-range air defense system and military specialists in the city of Misrata.

Turkish military actions are a cornerstone of the recent GNA successes on the ground. At the same time, the very same approach is instigating instability in the region. Egypt and the UAE, which support the LNA, see the Turkish expansion and the strengthening of the GNA as a direct threat to its vital interests. Cairo is also concerned that, if radical militant groups operating under the brand of the GNA reach the Egyptian-Libyan border, they will become a constant source of the terrorist threat in Egypt itself.

Related News

KURDISH-LED SDF SAYS IT REACHED DEAL WITH DAMASCUS. SYRIAN ARMY MARCHES TOWARDS KOBANI

 Kurdish-led SDF Says It Reached Deal With Damascus. Syrian Army Marches Towards KobaniClick to see the full-size image

KURDISH-LED SDF SAYS IT REACHED DEAL WITH DAMASCUS. SYRIAN ARMY MARCHES TOWARDS KOBANI

The self-administration of Northeastern Syria, a political wing of the Kurdish-led Syrian Democratic Forces (SDF), announced on October 13 evening that it had reached a deal with the Damascus government.

The deal says the Syrian Army will enter into the SDF-controlled area in order to protect the Syrian border from the Turkish military intervention (Operation Peace Spring).

According to reprots, by the morning  of October 14, Syrian Army units will enter the towns of Manbij and Kobani. Some sources say that the SAA will also enter into al-Tabqah. However, these reports still have to be confirmed.

Mutlu Civiroglu

@mutludc

Self Administration of NE Syria announces an agreement with Syrian Government to protect Syrian borders with SDF against Turkey. It will also help liberating all areas from Turkey including Afrin

View image on TwitterView image on Twitter
212 people are talking about this

Syria’s state-run news agency SANA announced that the Syrian Army is now “moving north to confront Turkish aggression on Syrian territory”

“This movement comes to confront the ongoing Turkish aggression on towns and areas in the north of Hasaka and Raqqa provinces, where the Turkish forces committed massacres against locals, occupied some areas, and destroyed infrastructure,” SANA said.

Wladimir@vvanwilgenburg

North Press has video of Syrian army moving into Manbij. Very easy. Since Arima there was already Russian-Syrian govt centre.

Wladimir@vvanwilgenburg

North-Press reporter: Deployment of the Syrian Governmental Forces on the outskirts of Manbij city in preparation for their entry @NPA_SY

Embedded video

115 people are talking about this

https://youtu.be/kOJlKCalJhwMORE ON THE TOPIC:

أهمّ دروس تحرير خان شيخون

 

أغسطس 24, 2019

ناصر قنديل

– أما وقد حسم الأمر فقد صار وقت التقييم واستخلاص العبر، فلا ينكرنّ أحد أن الرهانات على تعثّر الدولة السورية توزعت على مشارق الأرض ومغاربها، وأنه حيث لا رهانات كانت هناك تساؤلات وانتظارات. فالكل يُجمع على أن إدلب ليست كسواها، وان تجمع عشرات آلاف المسلحين الذين رفضوا التسويات في مناطقهم التي تحرّرت، يجعل الحرب لتحريرها شديدة الضراوة والقسوة محفوفة بالمخاطر والتضحيات والتساؤلات، وأن وجود آلاف الإرهابيين المقطوعي الجذور اليائسين من أي أفق بعد إدلب يمنح كل هذا المشهد القاتم مزيداً من السواد، وأن الحلف المناوئ للدولة السورية مهما ابتعد أو اقترب عن التشكيلات الإرهابية التي تقاتل في إدلب قد اجتاز الخط الأحمر للتعاون معها سابقاً وما عادت لديه مشكلة بإمدادها بكل أسباب الصمود، وأن تركيا التي لانت وتموضعت بعد معارك حلب إنما فعلت ذلك ليس فقط لأنها حسمت أمرها بالعجز عن المضي في المواجهة الكاملة، بل لأنها أرادت الحفاظ على دورها وحضورها في إدلب، وعندما يصبح مصير إدلب في الميزان يجب التريث في إصدار الأحكام حول كيفية تصرف أنقرة، ولا أيضاً في كيفية تصرف موسكو الحريصة على علاقة مميّزة مع أنقرة تبدّلت بين التصادم والتفاهم، واستقرت على سياق إيجابي رغم الخلاف لزمن غير قصير، لذلك كان الانتظار سيد الموقف.

– في كل معارك المنطقة حيث التكامل بين الجبهات واضح، وحيث التداخل بين تأثيرها على بعضها وموازينها أشد وضوحاً، كانت المواجهات ساخنة في الخليج مياهاً ويابسة، وفي اليمن، وفلسطين، ودخل على الخط تسخين العراق من دون مقدّمات، وتمّ بصورة مفاجئة تسخين لبنان، لكن المكان الوحيد الذي بدا أنه سيقول الكلمة الفصل هو خان شيخون، حيث مفتاح الجغرافيا في مصير إدلب،، حيث يمكن تحقيق تغيير في خطوط الجغرافيا من دون سائر جبهات المنطقة. وأما وقد وقع الأمر وانتهى، فمعادل التأثر والتأثير والأوعية المتصلة سيحضر بقوة. وهذا هو التفسير لحركة الرئيس الفرنسي للمسارعة للقاء الرئيس الروسي ومن بعده وزير الخارجية الإيرانية، وزيارة الرئيس التركي القريبة المرتقبة إلى روسيا، والتراجعات الأميركية عن تهديدات الويل والثبور وعظائم الأمور بحقّ لبنان، والجواب بكلمتين، إنه خان شيخون.

– السياق الجديد بات واضحاً بعد الذي جرى وحسم التساؤلات حول الإمكان، ودليل الإمكان هو الوقوع. وما وقع في خان شيخون قابل للتكرار، ولا حاجة لتجارب أخرى للإثبات، فإن عُرض على الطاولة ما يفي بالغرض من التسليم بمكانة روسيا إلى التعامل مع إيران وملفها النووي والعقوبات والملاحة النفطية، إلى الحل السياسي في سورية ومشاريع الحل وإعادة الإعمار، إلى اليمن، إلى العراق، إلى لبنان، إلى فلسطين، ولا أوهام لدى أحد بحلول جذرية بل اعتراف بحقائق القوة التي يتم على أساسها التفاوض، وإلا فالكلمة للميدان كما قالت خان شيخون.

– سيكون صعباً على البعض الاعتراف لكنها الحقيقة المرة عليهم، إنه الجيش السوري الذي لا يُقهر، ومحور المقاومة الذي لا يهزم، وروسيا التي لا تبيع ولا تشتري في المبادئ.

Related Videos

Related News

KHAN SHAYKHOON LIBERATED IN FORMIDABLE PINCER MOVEMENT; ALL HAMA LIBERATED!!!

Syrian Army General Command vows to liberate all areas from terrorists

The General Command of the Army and Armed forces announces : Khan Sheikhon city and the towns and villages of Morke, Latamneh, Kafer Zeitta, Latmin, M’arkabeh, Lahaya and Kaeb al-Fars plus strategic hills are now cleansed from terrorists.

“With strong determination to achieve victory, our armed forces positioned in the north of Hama and in the south of Idleb continued to advance on the ground and to defeat armed terrorist groups holed up in the region after inflicting heavy losses upon them,”the Command’s statement said today.

It went on to say: “After intensive strikes carried out over the past days and cordoning off the northern countryside of Hama, our brave soldiers have managed to clean the following towns: Khan Sheikhoun, Morek, Latamneh, Sayad hill, mostawda’at, Wadi Anz, Wadi Asal, Kafer Zetta, Latmin, M’akrabeh, Lhaya , Fares hill, Latmin, hill, Wadi Hasmin, Wadi Qesmin and Kaeb al-Faras.”

The statement affirmed the continuity of military operations against terrorist organizations till the liberation of all areas.

It stressed that operations will go ahead to remove the huge number of landmines planted previously by terrorists in the liberated areas in order to allow civilians to return to their homes in the region as soon as possible.

Basma Qaddour

KHAN SHAYKHOON LIBERATED IN FORMIDABLE PINCER MOVEMENT; ALL HAMA LIBERATED!!!

August 23rd, 2019

للمرة الأولى منذ 2013.. الجيش السوري يستعد لإعلان حماه وريفها مدينة خالية من الإرهاب والإرهابيين (صور)

It had to happen sooner or later, the Turk plan to sever Idlib has flopped miserably.  Abu Muhammad Al-Jawlaani’s plan to create a new all-Sunni Salafist Idlib nation is now at the very bottom of the abyss.  American planners had better reckon with their own feckless plans to redefine the Middle East.  Syria has won.  Russia has won.  Iran has battered all comers in a fight of the century.  Technology, tactics and resilience marked this glorious day when the terrorists and their propagandists had to eat crow once and for all.  I hope the dish was small and tasty.

As of this morning, Damascus time, the Syrian Army, its allies and supporters, have established full hegemony over all Hama Province for the first time since 2013.  Khaan Shaykhoon, is now completely liberated.  Don’t believe any of the propagandists who tell you there are “pockets of stiff resistance” in the south of the town.  Don’t believe them.  My source in Latakia whose wife has sent me his messages says he is there and is watching as engineers defuse explosive devices left behind by the cowering enemy in Khaan Shaykhoon itself.

Here are the towns that were liberated in both Hama and Idlib as of this morning:

Khaan Shaykhoon

Al-Mawrek (Mork)

Al-Lataamina

Tallat Al-Sayyaad

Ma’aar Kabba

Waadi ‘Anz

Waadi Al-‘Asal

Kafr Zaytaa

West Lahaayaa

East Layaayaa

Tal Faas

Tal Latmeen

Waadi Husmeen

Waadi Qismayn

Ka’ab Al-Furs

I just received a report that an entire garrison of Turks has been surrounded near Al-Mawrek. With the new T-90s and their home-built Sarab 1 and 2, the Turks will find it somewhat challenging to break the siege that’s tightening around them.  It is a glorious day for the SAA.

MAP UPDATE: GOVERNMENT TROOPS FULLY LIBERATED NORTHERN HAMA POCKET

23.08.2019

Map Update: Government Troops Fully Liberated Northern Hama Pocket

Click to see the full-size image

On August 23, the Syrian Arab Army (SAA), the Tiger Forces and their allies fully libearated the northern Hama pocket, including the towns of Kafr Zita, Lataminah and Morek.

MORE ON THE TOPIC:

Related Videos

Related News

سياسات أردوغان تتمزّقُ في التدافع الروسي الأميركي!

أغسطس 23, 2019

د. وفيق إبراهيم

التنافس بين هذين الفريقين الدوليين على استمالة تركيا ليس جديداً لكنه انتهى منذ خمسينيات القرن الماضي الى الانتصار الأميركي مكللاً بانتساب تركيا الى حلف «الناتو» وتكوّرها ضمن العباءة الأميركية.

هناك عاملان مستجدان طرآ على هذه المعادلة التاريخية.

وهما انهيار الاتحاد السوفياتي وبداية المشروع الأميركي لتشكيل الشرق الأوسط الجديد.

فاعتقد الأميركيون ان الترك على سالف عهدهم مؤيدون تلقائياً لأيّ تحرك أميركي جديد.

فيما اعتقد الأتراك انها الفرصة التاريخية الملائمة لإعادة إحياء نسبية لعظمتهم التاريخية من خلال الالتصاق بالحركة الأميركية الجديدة.

Related image

فهم من أكبر دول الشرق الاوسط وأقواها، فلماذا لا يحق لهم المشاركة في «لعبة» استعمارية تدور في منطقتهم وعلى صهوة جواد عثماني او بعمائم الاخوان المسلمين؟

هنا بدأ التباين يقترب والى حدود التناقض خصوصاً أن انهيار الاتحاد السوفياتي أوحى للأميركيين بانتفاء حاجتهم للخدمات التركية التي كانت تشكل قبل 1990 حاجزاً في وجه التقدم السوفياتي نحو الشرق الاوسط.

بما يسهم في تدني الدور التركي عند الأميركيين إنما من دون التخلي عنه في وجه روسيا على الاقل.

لكن أردوغان لم يقتنع فأفغانستان لم تستسلم وإيران اخترقت النفوذ الأميركي بنسج تحالفات مع بلدان كثيرة في الشرق الاوسط وتمكنت من الحد من تأثيره بشكل كبير في محطات اساسية في المنطقة.

بالمقابل وضعت تركيا امكاناتها الاستخبارية والتسليحية والحدودية والعسكرية في خدمة انتقال أعداد مذهلة من الإرهابيين الى العراق وسورية، إلا أن هذه الأدوار بدت في حينه متكاملة مع المشروع الأميركي بإسناداته السعودية والإماراتية والإسرائيلية.

إلا ان نتائج الجهود التركية لم تتطابق مع الحسابات الأميركية بدليل ان الأتراك استغلوا حتى آخر درجة ممكنة أهمياتهم الحدودية مع سورية والعراق وتجانسهم العرقي مع ذوي الأصول التركمانية في سورية والعراق وارتباطهم الايديولوجي بفدرالية الاخوان المسلمين العالمية.

فتوصلوا عبر استعمال هذه المقوّمات الى بناء إرهاب خاص بهم في عشرات التنظيمات المتنوّعة ناسجين مع متفرّعات منظمة القاعدة الإرهابية، ارتباطاً الى حدود الدمج مستغلين بالطبع رفضهم للعلاقة الأميركية مع الأكراد في سورية والعراق. لانها تهدد حسب مزاعمهم الوحدة الاجتماعية والسياسية والوطنية لبلدهم تركيا وعلى مستوى وحدة الكيان.

ما بدا خارجاً عن المألوف بالنسبة للأميركيين هو التقارب الروسي التركي الذي عكس سياسة روسية حكيمة تتعامل مع الأتراك بعقلية احتواء طموحهم الإقليمي وليس الصدام معه، مقابل عقد اتفاقات ثنائية بين البلدين لتصدير الغاز الروسي الى أوروبا وإعادة السماح للسياح الروس بارتياد تركيا مع عقد صفقات اقتصادية ضخمة وأسلحة مختلفة بينها أس أس 400 للدفاع الصاروخي.

لقد جاء هذا التقارب ثمرة تقارب سياسي بين البلدين التحقت به إيران منتجاً معادلتي «سوتشي وآستانا» لبناء حلول للازمة السورية.

وما أن أدركت وعود تركيا مراحل استحقاقها خصوصاً لجهة سحب الإرهابيين المرتبطين بها لنحو عشرين كيلومتراً الى داخل منطقة ادلب، حتى عاد الأميركيون الى محاولة إعادة تركيا الى قطيعها، عارضين عليها «منطقة آمنة مزعومة» عند حدودها مع سورية كوسيلة لاحتواء ما تعتقد انه خطر آتٍ عليها في المشروع الكردي في شرقي الفرات والشمال، وهو مشروع مدعوم أميركياً وبشكل علني هدفه رص الصفوف الكردية مع مشروع واشنطن وبشكل معادٍ للدولة السورية واستخدام الانتشار الديموغرافي الكردي في إيران والعراق وسورية وتركيا بما يرفع من فاعلية الاختراقات الأميركية.

وهكذا يتضح أن الأميركيين استفادوا من المراوغة التركية في تلبية نتائج آستانة لجهة سحب إرهابييها من قسم من إدلب، مراهنين على عدم الرغبة التركية بالخروج النهائي من الناتو، والعالم الغربي حيث يعمل ستة ملايين تركي في دوله المتنوّعة. فحاولوا فجذبوا الترك في عرض يقضي بنشر قوات تركية في منطقة سورية حدودية بعمق 14 كيلومتراً وطول لا يتعدى الثمانين كيلومتراً مع دعم احتلالهم لعفرين وإدلب وشمالي حماه وبعض ارياف حلب.

إن هذا العرض الأميركي «السخي» وبالطبع من أكياس الآخرين كالعادة يكشف عن محاولة أميركية لإيقاف التقدم الروسي عند حدود ادلب بواسطة المراوغة التركية بعدم تنفيذها للاتفاقات.

لقد اعتقد أردوغان ان الروس بحاجة بنيوية إليه، بما يسمح له بالمزيد من المراوغة والألاعيب متوهماً بوجود منعٍ روسي على أي عملية عسكرية سورية ضد مغامراته، مراهناً أيضاً على الانهماك الإيراني في التصدي للحرب الأميركية في الخليج.

Image result for ‫اردوغان السلطان العثماني‬‎

إلا ان الواضح هنا، يتعلق بدولة سورية حليفة لروسيا وإيران، تعرف مصالحها والحدود التي يجب أن تقف عندها، بدليل أن تركيا لم تحترم مع موسكو وطهران أياً من التزاماتها على حساب السيادة السورية، كما ان الرئيس بوتين بات مقتنعاً بضرورة الذهاب الى الميدان العسكري لكبح الأميركي «وعقلنة» التركي فتبلورت معركة الجيش السوري في إدلب، نتيجة إصرار سوري واستحسان روسي وتأييد إيراني، ففوجئ الأتراك بالجيش السوري يتقدّم بسرعة نحو خط العشرين كيلومتراً في عمق إدلب بما أسهم ايضاً في تحرير أرياف حماه الشمالية وحاول الجيش التركي بإيعاز أميركي التقدم نحو خان شيخون لحماية الإرهابيين ومنعهم من الانسحاب وقراءة المدى الذي يريده الروس، وجاء الرد بقصف استهدف الرتل التركي من طائرات حربية سورية، أرغمته على التوقف.

 

عند هذا الحد، فهم الأميركيون ان روسيا مستعدة لمقارعتهم في الميدان، بوسائلها المباشرة، وعبر تغطية التقدم الميداني للجيش السوري. فهذه مرحلة مناسبة لسورية وروسيا لإفهام التركي بوقف محاولات الاستفادة من الصراع الروسي الأميركي على حساب الدور الروسي من جهة والسيادة السورية من جهة ثانية.

وهذه رسالة «إدلبية أولى» سرعان ما تليها رسائل متتابعة من الجيش السوري المدعوم من حلفائه لإخراج الدور التركي من سورية وتالياً من العراق وذلك لإعادته الى بلاده التي تستعد للقضاء على آخر السلاطين الوهميين رجب طيب أردوغان.

Shifting Alliances: Is Turkey Now “Officially” an Ally of Russia? Acquires Russia’s S-400. Exit from NATO Imminent?

Global Research, July 13, 2019

Turkey is taking delivery of Russia’s S 400 missile defence system. What this signifies is that Turkey and Russia are now “officially” allies. The first shipment of the S-400 landed in Ankara on July 12, according to Turkey’s Ministry of Defense. (see image below)

Two more shipments are due, with the third delivery of “over 120 anti-aircraft missiles of various types… [scheduled] tentatively at the end of the summer, by sea.” 

Reports confirm that the “Turkish S-400 operators will travel to Russia for training in July and August. About 20 Turkish servicemen underwent training at a Russian training center in May and June, …”(CNN, July 12, 2019)

How will the US respond?

In all likelihood, Erdogan’s presidency will be the object of an attempted regime change, not to mention ongoing financial reprisals directed against the Turkish Lira as well as economic sanctions. 

Bloomberg screenshot

What is unfolding is an all out crisis in the structure of military alliances. Turkey cannot reasonably retain its NATO membership while at the same time entering into a military cooperation agreement with the Russian Federation. 

Reminiscent of World War I, shifting alliances and the structure of military coalitions are crucial determinants of history.

Today’s military alliances, including “cross-cutting coalitions” between “Great Powers” are markedly different and exceedingly more complex than those pertaining to World War I. (i.e  the confrontation between “The Triple Entente” and “the Triple Alliance”).

Turkey’s de facto exit from NATO points to a historical shift in the structure of military alliances which could potentially contribute to weakening US hegemony in the Middle East as well as creating conditions which could lead to a breakup of the North Atlantic Treaty Organization (NATO).

NATO constitutes a formidable military force composed of 29 member states, which is largely controlled by the Pentagon. It is a military coalition and an instrument of modern warfare. It constitutes a threat to global security and World peace. 

Divisions within the Atlantic Alliance could take the form of one or more member states deciding to “Exit NATO”. Inevitably an NATO-Exit movement would weaken the unfolding consensus imposed by our governments which at the this juncture in our history consists in threatening to wage a pre-emptive war against Iran and the Russian Federation.  

Sleeping with the Enemy

While Turkey is still “officially” a member of NATO, president Recep Tayyip Erdoğan (right) has for the last two years been developing “friendly relations” with two of America’s staunchest enemies, namely Iran and Russia.

US-Turkey military cooperation (including US air force bases in Turkey) dates back to the Cold War.

Turkey by a long shot has the largest conventional forces (after the US) within NATO outpacing France, Britain and Germany,

#NATOExit

Broadly speaking, the US-Turkey rift and its implications for the Atlantic Alliance have sofar been ignored or trivialized by the media.

NATO is potentially in a shambles. The delivery of the S-400 almost a year ahead of schedule will contribute to further destabilising the structure of  military alliances to the detriment of Washington.

Turkey is also an ally of Iran. Inevitably, Turkey’s possession of the S-400 will affect ongoing US war plans directed against Iran (which will also be acquiring the s-400).

Does this mean that Turkey which is a NATO member state will withdraw from the integrated US-NATO-Israel air defense system? Such a decision is tantamount to NATOExit.

Moreover, Turkey’s long-standing alliance with Israel is no longer functional. In turn, The US-Turkey-Israel “Triple Alliance” is defunct.

In 1993, Israel and Turkey signed a Memorandum of Understanding leading to the creation of (Israeli-Turkish) “joint committees” to handle so-called regional threats. Under the terms of the Memorandum, Turkey and Israel agreed “to cooperate in gathering intelligence on Syria, Iran, and Iraq and to meet regularly to share assessments pertaining to terrorism and these countries’ military capabilities.”

Image on the right: Sharon and Erdogan in 2004

The triple alliance was also coupled with a 2005 NATO-Israeli military cooperation agreement which included “many areas of common interest, such as the fight against terrorism and joint military exercises.”  These military cooperation ties with NATO were viewed by the Israeli military as a means to “enhance Israel’s deterrence capability regarding potential enemies threatening it, mainly Iran and Syria.”

The “triple alliance” linking the US, Israel and Turkey was coordinated by the US Joint Chiefs of Staff. It was an integrated and coordinated military command structure pertaining to the broader Middle East. It was based on close bilateral US military ties respectively with Israel and Turkey, coupled with a strong bilateral military relationship between Tel Aviv and Ankara. In this regard, Israel and Turkey were close partners with the US in planned aerial attacks on Iran since 2005. (See Michel Chossudovsky, May 2005). Needless to say, that triple alliance is defunct.

With Turkey siding with Iran and Russia, it would be “suicide” for US-Israel to even consider waging aerial attacks on Iran.

Moreover, the NATO-Israel 2005 military cooperation agreement which relied heavily on the role of Turkey is dysfunctional. What this means is that US-Israeli threats directed against Iran are no longer supported by Turkey which has entered into an alliance of convenience with Iran.

The broader Realignment of Military alliances

The shift in military alliances is not limited to Turkey. Following the rift between Qatar and Saudi Arabia, the Gulf Cooperation Council (GCC) is in disarray with Qatar siding with Iran and Turkey against Saudi Arabia and the UAE. Qatar is of utmost strategic significance because it shares with Iran the world’s largest maritime gas fields in the Persian Gulf. (see map below)

The Al-Udeid military base near Doha is America’s largest military base in the Middle East, which hosts US Central Command’s forward headquarters in the Middle East. In turn, Turkey has now established its own military facility in Qatar.

The Shanghai Cooperation Organization (SCO)

A profound shift in geopolitical alliances is also occurring in South Asia with the instatement in 2017 of both India and Pakistan as full members of the Shanghai Cooperation Organization (SCO).  Inevitably, this historic shift constitutes a blow against Washington, which has defense and trade agreements with both Pakistan and India. “While India remains firmly aligned with Washington, America’s political stranglehold on Pakistan (through military and intelligence agreements) has been weakened as a result of Pakistan’s trade and investment deals with China.”  (Michel Chossudovsky, August 1, 2017)

In other words, this enlargement of the SCO weakens America’s hegemonic ambitions in both South Asia and the broader Eurasian region. It has a bearing on energy pipeline routes, transport corridors, borders and mutual security and maritime rights.

Pakistan is the gateway to Afghanistan and Central Asia, where US influence has been weakened to the benefit of China, Iran and Turkey. China is involved in major investments in mining, not to mention the development of transport routes which seek the integration of Afghanistan into Western China.

Where does Turkey fit in? Turkey is increasingly part of the Eurasian project dominated by China and Russia. In 2017-18, Erdogan had several meetings with both president Xi-Jinping and Vladimir Putin. Turkey is currently a dialogue partner of the SCO.

The Antiwar Movement: #NATOExit People’s Movement

Of crucial significance, the crisis within NATO constitutes a historic opportunity to develop a #NATOExit people’s movement across Europe and North America, a people’s movement pressuring governments to withdraw from the Atlantic Alliance, a movement to eventually dismantle and abolish the military and political apparatus of the North Atlantic Treaty Organization.

Image right; logo of the No Guerra No Nato Florence Movement to Exit NATO

Part of this updated article was taken from an earlier text by the author.

%d bloggers like this: