“The Victory of Syria over Global Terrorism Will Benefit Humanity”: Vanessa Beeley on Syria War

Global Research, December 10, 2019

Mark Taliano: Why is the truth about Syria important?

Vanessa Beeley: It is important because in Syria the “humanitarian” hybrid war strategy of the Globalist powers in the so-called civilised “global north” is being exposed real time as Syria sweeps to a military victory against the heavily financed proxy invasion of their country, orchestrated by the US alliance that includes aligned Gulf States, Turkey and Israel. By pushing back against the dominant establishment narrative on Syria, we, as journalists and activists, are effectively defending international law which is being violated by our own rogue states. We are standing in solidarity with an unprecedented resistance against global terrorism which has also enabled the  formation of an axis of resistance that has turned the tide of neoconservative hegemony in the region. We are defending the right of the Syrian people to decide their own future without foreign meddling. The precedents being set by this externally imposed conflict and its outcome will define the future of global security for all Humanity – what more important principle is there to defend?

MT: Why are people trying to “de-platform” you? Who is trying to de-platform you?

VB: People – all aligned media, think tanks, UN agencies – are trying to de-platform me because diverging views, including those of the “disappeared” Syrian people, challenge and confront their fabricated narrative that has “manufactured consent” for the US Coalition criminal aggression against Syria for nine years. The revelations provided by many independent voices exposes the corruption and corrosion of established institutions that should be ensuring world peace and who are, instead, promoting, sponsoring and enabling world instability in order to provide resource scavenging opportunities for the plutocrats who reign over us. Freedom of speech, thought and expression is being eroded and this is the principle we should all be defending or we are ALL Julian Assange – tortured, oppressed by the pseudo “free world”.

MT: Should Canadians believe the White Helmets? Amnesty International? Human Rights Watch?

VB: Canadians should use international law as their yardstick to determine truth, the violators of international law are their own government which is a vassal state of the US and UK. The White Helmets, AI and HRW are all compromised organisations which are sponsored and were established by the same governments as part of their smart power complex – an integral and now crucial part of their hybrid war strategy which are established to infiltrate prey nation society, always on the side of the US Coalition foreign policy agenda – predominantly to ensure the vilification of the target government or leader in order to provide justification for proxy or direct military intervention or economic terrorism under the guise of sanctions.

MT: When Syria wins this war, the world will be a safer place. Why?

VB: As I have explained above, the victory of Syria over global terrorism will benefit humanity. Syria has had a policy of containing these terrorist groups within Syrian borders in order to prevent the same fate befalling the EU, UK and US citizens with the inevitable return or flow of these radicalised extremist factions to those regions. Syria and her allies have adhered to international law both from a military and a diplomatic perspective, thus ensuring a stable future for mankind. Syria’s victory will ensure that history is written by the targeted nation – exposing the destructive hegemony of the US alliance in the region and globally.

MT: What should Canadians do to spread the truth about the war on Syria?

VB: Canadians must fight for freedom of speech and against the de-platforming of diverging views. They should join genuine anti-war movements and defend  the principles of international law which have been cynically abused and abandoned by the UK, US and France on the security council.

*

Note to readers: please click the share buttons above or below. Forward this article to your email lists. Crosspost on your blog site, internet forums. etc.

Vanessa Beeley is an independent journalist, peace activist, photographer and associate editor at 21st Century Wire. Vanessa was a finalist for one of the most prestigious journalism awards – the 2017 Martha Gellhorn Prize for Journalism – whose winners have included the likes of Robert Parry in 2017, Patrick Cockburn, Robert Fisk, Nick Davies and the Bureau for Investigative Journalism team. Please support her work at her Patreon account. 

Mark Taliano is a Research Associate of the Centre for Research on Globalization (CRG) and the author of Voices from Syria, Global Research Publishers, 2017. Visit the author’s website at https://www.marktaliano.net where this article was originally published.


Order Mark Taliano’s Book “Voices from Syria” directly from Global Research.

Mark Taliano combines years of research with on-the-ground observations to present an informed and well-documented analysis that refutes  the mainstream media narratives on Syria. 

Voices from Syria 

ISBN: 978-0-9879389-1-6

Author: Mark Taliano

Year: 2017

Pages: 128 (Expanded edition: 1 new chapter)

List Price: $17.95

Special Price: $9.95 

Click to order

Israel’s Case Against Human Rights Watch Reveals How Its Normalizing West Bank Land Theft

Omar Shakir Feature photo

The argument made by an Israeli court has been defacto reality in Israel since 1967: there is no West Bank, instead, the region is called Judea and Samaria, legitimate parts of the State of Israel. 

The Occupied West Bank — In November 2019, following a long legal battle, Israel revoked the work visa and deported Human Rights Watch (HRW) director Omar Shakir.  According to HRW, Israel argued that the state, “revoked the work visa of Shakir, a United States citizen, in May 2018 on the assertion that his advocacy violated a 2017 law that bars entry to people who advocate a boycott of Israel or its settlements in the occupied West Bank.”

HRW claims that this is not true and that the organization does not call for the boycott of Israel. On their website, they do claim, however, that, “Human Rights Watch urges businesses to stop operating in illegal settlements as part of their global duty to avoid complicity in human rights abuses.”

The case went all the way to Israel’s highest court which found that the position held by HRW regarding Israeli settlements constitutes grounds for deportation. The decision describes Human Rights Watch’s research on the activities of businesses, including the global tourism companies Airbnb and Booking.com, as “boycott-promoting activities.”

The truth is that HRW does recommend that businesses cease operations in Israeli settlements in the West Bank. According to Judge Tamar Bazak-Rapoport, Israel’s anti-boycott law does not distinguish between boycotts directed at Israel and those directed only at West Bank settlements.

At a recent event in Ramallah to commemorate International Palestine Solidarity Day, Rabbi Yisroel Meir Hirsh of Neturei Karta, weighed in on the ruling, saying to a group of Palestinians and liberal Israelis that:

The talk regarding the illegality of the Israeli settlements in the West Bank is irrelevant. This is because not only those settlements are a violation of international law, but the entire Zionist state is a violation of international law. Therefore the only thing that can stop the occupation is a global economic boycott of the Zionist state.”

 

A Weak Argument

The argument made by Judge Rapoport echoes what has been defacto reality in Israel since 1967: there is no West Bank, instead, the region is called Judea and Samaria, which are legitimate parts of the State of Israel.

Israel does not recognize that there are settlements that are “illegal” and ones that are legal because the official Israeli line is that Jews have a right to reside anywhere within the Land of Israel, and that includes Judea and Samaria.

Omar Shakir Israel

Omar Shakir Israel Omar Shakir poses with a copy of a report released following a two year investigation in the West Bank city of Ramallah, Oct. 23, 2018. Nasser Nasser | AP

The region that was once universally recognized as the West Bank is now officially the Judea and Samaria district, according to Israel. As an example, the Israeli police established the Shai District (Shai is the acronym in Hebrew for Shomron & Yehuda, or Samaria and Judea), in 1994. On their website, which is in Hebrew only, it says that the district is the second in size within the Israeli police force, but it is the first in “sensitivity.”  Sensitivity meaning security issues and clearly the reader will understand that they are speaking of the Arabs who reside within the district.

According to the site, the Shai district includes one hundred and twenty colonies, which are in fact cities and towns for Jews only. It contains three municipalities, twelve local councils, and six regional councils. It should come as no surprise that none of the countless cities and towns and villages that exist within that region and in which close to three million Palestinians reside are included on that list. In order to ensure the safety and security of the residents (Jewish residents), the website reads, the police district has to work alongside the army and the Shabak, or the secret police.

All this to say that the inclusion of Israeli settlements and colonies within Judea and Samaria into Israel, those same settlements that HRW refers to as “illegal,” is complete.

 

Israel vs. the “occupation”

The view taken by the Israeli courts regarding the deportation of Omar Shakir is, in fact, an honest assessment of the situation. Tel-Aviv is largely an illegal settlement sitting on the destroyed Palestinian city of Yafa. The same goes for many, if not most, of the Israeli neighborhoods of Jerusalem. The cities of Akka, Tabariya, Safad, Lydd, Ramle – to mention a few – all had a sizeable Palestinian population that was forcibly expelled and now Israeli Jews have taken their lands and their homes. Israeli colonies, stretching from Al-Jaleel in the north to the Naqab in the south, sit on lands taken by force from Palestinians. They are the same as the cities and towns built in what used to be the West Bank, a geopolitical entity that no longer exists.

The only remnant from the pre-1967 Israel is the quasi citizenship status held by the Palestinians who reside in the pre-1967 boundaries. While Israeli Jews are full-fledged citizens regardless of where they reside, the status of Palestinians is determined by their place of residence: 1948, Jerusalem, Judea and Samaria or Gaza.

The concern within Israel is that, if HRW calls for a boycott of certain colonies, what will stop them from calling a boycott on the others? The argument made by HRW, and its denial of the claim that it calls for boycott, did not hold up in Israeli court and for good reason. It is an argument has no merit in the reality that exists in Palestine.

Trying to separate “Israel Proper” from the “occupation” is an exercise in futility. So the question is, why does HRW, and many other organizations for that matter, still treat some settlements as illegal and not others? Furthermore, Israel clearly states that a call for the boycott of any Israeli settlement is to call for a boycott of Israel, why call on business to cease working in Judea and Samaria but not in other parts of Palestine?

What is perhaps the most crucial question of them all, if indeed Human Rights Watch is serious about its claims of Israeli human rights violations, why does it not endorse the Palestinian call for Boycott, Divestment and Sanctions known as BDS?

The approach that maintains that there is a legitimate Israel, and an occupation that is a separate entity, is the line held by liberal Zionist groups that are sometimes called “Zionist Left.” It is, however, a false assertion. There is but one Israel, it is an apartheid regime that governs all of historic Palestine and anyone who opposes it must call for a boycott. Calling to boycott only some of it is tantamount to saying that racism and violence are acceptable within certain boundaries.

At the event in Ramallah where Rabbi Hirsh spoke, other Israelis were present. They disrupted and heckled the Rabbi to a point where the Palestinian host had to stop and reprimand the Israelis and ask them to demonstrate respect, as it was they who decided on the speakers. What troubled the members of the Zionist “Left” who were present was that Rabbi Hirsh stated that not only are Judea and Samaria settlements are a violation of international law, but that the entire Zionist project is.

The truth hurts.

Feature photo | Omar Shakir, center, a U.S. citizen and employee of Human Rights Watch, stands next to Kenneth Roth before being deported from Israel at Ben Gurion International Airport, near Tel Aviv, November 25, 2019. Ammar Awad | Reuters

Miko Peled is an author and human rights activist born in Jerusalem. He is the author of “The General’s Son. Journey of an Israeli in Palestine,” and “Injustice, the Story of the Holy Land Foundation Five.”

The views expressed in this article are the author’s own and do not necessarily reflect MintPress News editorial policy.

المقابلة التي امتنعت محطة راي نيوز_24 الإيطالي عن بثها.. الرئيس الأسد: أوروبا كانت اللاعب الرئيسي في خلق الفوضى في سورية

المقابلة التي امتنعت محطة راي نيوز_24 الإيطالي عن بثها.. الرئيس الأسد: أوروبا كانت اللاعب الرئيسي في خلق الفوضى في سورية

أكد السيد الرئيس بشار الأسد أن سورية ستخرج من الحرب أكثر قوة وأن مستقبلها واعد والوضع الميداني فيها الآن أفضل، مشيراً إلى ما حققه الجيش العربي السوري من تقدم كبير في الحرب ضد الإرهاب.

وفي مقابلة مع التلفزيون الإيطالي جرت في الـ 26 من تشرين الثاني الماضي على أن تبث بتاريخ الثاني من كانون الأول الجاري وامتنع التلفزيون الإيطالي عن بثها لأسباب غير مفهومة أوضح الرئيس الأسد أن أوروبا كانت اللاعب الرئيسي في خلق الفوضى في سورية ومشكلة اللاجئين فيها بسبب دعمها المباشر للإرهاب إلى جانب الولايات المتحدة الأمريكية وتركيا ودول أخرى.

وبين الرئيس الأسد أنه منذ بداية الرواية المتعلقة بالأسلحة الكيميائية أكدت سورية أنها لم تستخدمها وأن التسريبات الأخيرة حول تقرير منظمة حظر الأسلحة الكيميائية تثبت أن كل ما قالته سورية على مدى السنوات القليلة الماضية كان صحيحاً وأنها كانت محقة وهم كانوا مخطئين.

وأكد الرئيس الأسد أن ما فعلته منظمة حظر الأسلحة الكيميائية هو فبركة وتزوير لتقرير بشأن استخدام الكيميائي لمجرد أن الأمريكيين أرادوا منها فعل ذلك لتثبت أنها منظمة منحازة ومسيسة تستخدم كذراع لأمريكا والغرب لخلق المزيد من الفوضى.

ودعا الرئيس الأسد الدول التي تتدخل في المسألة السورية للتوقف عن هذا التدخل وكذلك التوقف عن انتهاك القانون الدولي والتزام الجميع به الأمر الذي ينعكس إيجاباً على وضع الشعب السوري.

وفيما يلي النص الكامل للمقابلة…

السؤال الأول:

سيادة الرئيس، شكراً لكم على استقبالنا. هل لكم أن تخبرونا عن ماهية الوضع في سورية الآن؟ ما الوضع على الأرض، وماذا يحدث في البلاد؟

الرئيس الأسد:

لو أردنا الحديث عن المجتمع السوري، فإن الوضع أفضل بكثير، حيث إننا تعلمنا العديد من الدروس من هذه الحرب. وأعتقد أن مستقبل سورية واعد، لأن من الطبيعي أن نخرج من هذه الحرب أكثر قوة. فيما يتعلق بالوضع على الأرض، فإن الجيش السوري يحقق تقدماً على مدى السنوات القليلة الماضية، وحرر العديد من المناطق من الإرهابيين وبقيت إدلب، حيث توجد (جبهة النصرة) المدعومة من الأتراك. وهناك أيضاً الجزء الشمالي من سورية، حيث غزا الأتراك أراضينا الشهر الماضي. أما فيما يتعلق بالوضع السياسي فيمكن القول إنه أصبح أكثر تعقيداً بسبب وجود عدد أكبر من اللاعبين المنخرطين في الصراع السوري من أجل إطالة أمده وتحويله إلى حرب استنزاف.

السؤال الثاني:

عندما تتحدثون عن التحرير، نعلم أن هناك رؤية عسكرية في ذلك الشأن، لكن ماذا عن الوضع الآن بالنسبة للأشخاص الذين قرروا العودة إلى المجتمع؟ أين وصلت عملية المصالحة؟ هل تحقق نجاحاً أم لا؟

الرئيس الأسد:

في الواقع، إن النهج الذي تبنيناه عندما أردنا خلق مناخٍ إيجابي سميناه المصالحة، لكن من أجل تمكين الناس من العيش معاً، ولتمكين أولئك الذين عاشوا خارج المناطق التي تسيطر عليها الحكومة من العودة إلى المؤسسات وسيادة القانون، منحنا العفو للجميع، وسيتخلى هؤلاء عن أسلحتهم ويلتزمون بالقوانين. الوضع ليس معقداً فيما يتعلق بهذه القضية. وقد تتاح لكِ الفرصة لزيارة أي منطقة، وسترين أن الحياة تعود إلى وضعها الطبيعي. فالمشكلة لم تكن في أن “الناس كانوا يقاتلون بعضهم بعضاً”؛ ولم يكن الوضع -كما تحاول الرواية الغربية تصويره- أن السوريين يقاتلون بعضهم بعضاً، أو أنها “حرب أهلية” كما يسمونها، هذا تضليل. واقع الحال هو أن الإرهابيين كانوا يسيطرون على تلك المنطقة ويطبقون قواعدهم. وعندما لا يعود أولئك الإرهابيون موجودين، سيعود الناس إلى حياتهم الطبيعية ويعيشون مع بعضهم بعضاً. لم تكن هناك حربٌ طائفية ولا حربٌ عرقية ولا حرب سياسية، بل كان هناك إرهابيون مدعومون من قوى خارجية ولديهم المال والسلاح، ويحتلون تلك المنطقة.

السؤال الثالث:

هل لديكم مخاوف من أن هذا النوع من الأيديولوجيا الذي طبق وأصبح أساساً لحياة الناس اليومية لسنوات عديدة، يمكن أن يظل –بطريقة أو بأخرى- موجوداً في المجتمع وأن يعود إلى الظهور عاجلاً أم آجلاً؟

الرئيس الأسد:

هذا هو أحد التحديات الرئيسية التي نواجهها. ما طرحته صحيح تماماً. لدينا مشكلتان. تلك المناطق الواقعة خارج سيطرة الحكومة كان يتحكم بها أمران: الفوضى، بسبب غياب القانون، وبالتالي لا يعرف الناس، وخصوصاً الأجيال الشابة، شيئاً عن الدولة والقانون والمؤسسات. الأمر الثاني، وهو متجذر بعمق في العقول، هو الأيديولوجيا.. الأيديولوجيا الظلامية.. الأيديولوجيا الوهابية، إن كان (داعش) أو (النصرة) أو (أحرار الشام)، أو أي نوع من هذه الأيديولوجيات الإسلامية الإرهابية المتطرفة. الآن، بدأنا بالتعامل مع هذا الواقع، لأنه عندما يتم تحرير منطقة، ينبغي حل هذه المشكلة، وإلا فما معنى التحرير؟ الجزء الأول من الحل هو ديني، لأن هذه الأيديولوجيا هي أيديولوجيا دينية، ورجال الدين السوريون، أو لنقل المؤسسة الدينية في سورية، تبذل جهداً كبيراً في هذا المجال، وقد نجحوا في مساعدة هؤلاء الناس على فهم الدين الحقيقي، وليس الدين الذي علمتهم إياه (جبهة النصرة) أو (داعش) أو الفصائل الأخرى.

السؤال الرابع:

إذاً، فقد كان رجال الدين والجوامع، بشكل أساسي، جزءاً من عملية المصالحة هذه؟

الرئيس الأسد:

هذا هو الجزء الأكثر أهمية. الجزء الثاني يتعلق بالمدارس؛ ففي المدارس، هناك مدرسون وتعليم، وهناك المنهاج الوطني. وهذا المنهاج مهم جداً لتغيير آراء تلك الأجيال الشابة، ثالثاً، هناك الثقافة ودَوْر الفنون والمثقفين، وما إلى ذلك. في بعض المناطق، ما يزال من الصعب لعب ذلك الدور، وبالتالي كان من الأسهل علينا أن نبدأ بالدين، ومن ثم بالمدارس.

السؤال الخامس:

 سيادة الرئيس، لنعد إلى السياسة للحظة. لقد ذكرتم تركيا، صحيح؟ وقد كانت روسيا أفضل حلفائكم على مدى هذه السنوات، وهذا ليس سراً، لكن روسيا تساوم تركيا على بعض المناطق التي تعتبر جزءاً من سورية. كيف تقيّمون ذلك؟

الرئيس الأسد:

لفهم الدور الروسي، علينا أن نفهم المبادئ الروسية. الروس يعتبرون أن القانون الدولي، والنظام الدولي الذي يستند إليه، هو في مصلحة روسيا ومصلحة العالم أجمع. وبالتالي، فإن دعم سورية، بالنسبة لهم، هو دعم للقانون الدولي. هذه نقطة. النقطة الثانية هي أن عملهم ضد الإرهابيين هو في مصلحة الشعب الروسي وفي مصلحة العالم بأسره. وبالتالي، فإن قيامهم بـ”مساومات” مع تركيا لا يعني أنهم يدعمون الغزو التركي، لكنهم أرادوا أن يلعبوا دوراً لإقناع الأتراك بأن عليهم أن يغادروا سورية. إنهم لا يدعمون الأتراك. إنهم لا يقولون: “هذا واقع جيد ونحن نقبله، ويتعين على سورية قبوله”. إنهم لا يقولون ذلك.

لكن، وبسبب الدور الأمريكي السلبي، والدور الغربي السلبي فيما يتعلق بتركيا والأكراد، تدخل الروس من أجل تحقيق التوازن مع ذلك الدور. لجعل الوضع، أنا لا أقول أفضل الآن، وإنما أقل سوءاً، إذا توخينا الدقة.

إذاً، هذا هو دورهم في هذه الأثناء. أما في المستقبل، فموقفهم واضح جداً: سيادة سورية وسلامة أراضيها. وسيادة سورية وسلامة أراضيها يتناقضان مع الغزو التركي، وهذا واضح بجلاء.

السؤال السادس:

إذاً، تقولون إن الروس يمكن أن يساوموا، لكن سورية لن تساوم تركيا. أقصد أن العلاقة ما تزال متوترة تماماً؟

الرئيس الأسد:

لا حتى الروس لم يساوموا بشأن السيادة. إنهم يتعاملون مع الواقع. وهناك واقع سيئ، وبالتالي عليك أن تنخرط فيه، ولا أقول للمساومة، لأن هذا ليس حلاً نهائياً. قد تكون مساومة فيما يتعلق بوضع قصير الأمد، لكن على المدى الطويل، أو المتوسط، ينبغي على تركيا أن ترحل. ليس هناك أي شك في ذلك.

 السؤال السابع:

وعلى المدى البعيد، هل هناك خطة لإجراء نقاشات بينكم وبين السيد أردوغان؟

الرئيس الأسد:

لن أشعر بالفخر إذا تعين عليّ ذلك يوماً ما؛ بل سأشعر بالاشمئزاز من التعامل مع مثل هذا النوع من الإسلاميين الانتهازيين. ليسوا مسلمين، بل إسلاميين، وهذا مصطلح آخر، مصطلح سياسي. لكنني أقول دائماً إن وظيفتي لا تتعلق بمشاعري، ولا بأن أكون سعيداً أو غير سعيد بما أفعله، وظيفتي تتعلق بمصالح سورية. وبالتالي، أينما كانت تلك المصالح، فسأتجه.

السؤال الثامن:

في الوقت الراهن، عندما تنظر أوروبا إلى سورية، بصرف النظر عن اعتباراتها بشأن البلد، ثمة قضيتان رئيسيتان: الأولى تتعلق باللاجئين، والثانية تتعلق بالجهاديين أو المقاتلين الأجانب وعودتهم إلى أوروبا. كيف تنظر إلى هذه الهواجس الأوروبية؟

الرئيس الأسد:

بداية، علينا أن نبدأ بسؤال بسيط: من خلق هذه المشكلة؟ لماذا لديكم لاجئون في أوروبا؟ إنه سؤال بسيط. لأن الإرهاب مدعوم من أوروبا، وبالطبع من الولايات المتحدة وتركيا وآخرين؛ لكن أوروبا كانت اللاعب الرئيسي في خلق هذه الفوضى في سورية. وبالتالي كما تزرع تحصد.

السؤال التاسع:

لماذا تقول: إن أوروبا كانت اللاعب الرئيسي؟

الرئيس الأسد:

لأن الاتحاد الأوروبي دعم علنا الإرهابيين في سورية منذ اليوم الأول، أو لنقل الأسبوع الأول، من البداية. حمّلوا المسؤولية للحكومة السورية؛ وبعض الأنظمة -كالنظام الفرنسي- أرسلت لهم الأسلحة. هم قالوا ذلك، أحد مسؤوليهم، أعتقد أنه كان وزير الخارجية فابيوس الذي قال “إننا نرسل أسلحة”. هم أرسلوا الأسلحة وخلقوا هذه الفوضى. ولذلك فإن عددا كبيراً من الناس – ملايين الناس لم يعد بإمكانهم العيش في سورية ووجدوا صعوبة في ذلك، وبالتالي كان عليهم الخروج منها.

 السؤال العاشر:

في اللحظة الراهنة، هناك اضطرابات في المنطقة، وهناك نوع من الفوضى. أحد حلفاء سورية الآخرين هي إيران، والوضع هناك يسير نحو التعقيد. هل لذلك أي انعكاس على الوضع في سورية؟

الرئيس الأسد:

بالتأكيد، فكلما كانت هناك فوضى، ستنعكس سلباً على الجميع، وسيكون لها آثار جانبية وتبعات، وخصوصاً عندما يكون هناك تدخل خارجي. إن كان الأمر عفوياً.. إن كنت تتحدثين عن مظاهرات وأناس يطالبون بالإصلاح أو بتحسين الوضع الاقتصادي، أو أي حقوق أخرى، فإن ذلك إيجابي. لكن عندما تكون عبارة عن تخريب ممتلكات وتدمير وقتل وتدخل من قبل القوى الخارجية، فلا يمكن لذلك إلا أن يكون سلبياً، لا يمكن إلا أن يكون سيئاً وخطيراً على الجميع في هذه المنطقة.

السؤال الحادي عشر:

هل أنتم قلقون حيال ما يحدث في لبنان، وهو جاركم الأقرب؟

الرئيس الأسد:

نفس الشيء. بالطبع، لبنان سيؤثر في سورية أكثر من أي بلد آخر لأنه جارنا المباشر. لكن مرة أخرى، إذا كان ما يحدث عفوياً ويتعلق بالإصلاح والتخلص من النظام السياسي الطائفي، فإنه سيكون جيداً للبنان. ومجددا، فإن ذلك يعتمد على وعي الشعب اللبناني بألا يسمح لأي كان من الخارج أن يحاول استغلال التحرك العفوي أو المظاهرات في لبنان.

السؤال الثاني عشر:

لنعد إلى ما يحدث في سورية. في حزيران، بعث البابا فرنسيس لكم برسالة يطلب فيها منكم الاهتمام بالناس واحترامهم، وخصوصاً في إدلب، حيث ما يزال الوضع متوتراً جداً بسبب القتال هناك، وحتى عندما يتعلق الأمر بمعاملة السجناء. هل رددتم عليه، وماذا كان ردكم؟

الرئيس الأسد:

تمحورت رسالة البابا حول قلقه بشأن المدنيين في سورية. وكان لدي ذلك الانطباع بأن الصورة ليست مكتملة لدى الفاتيكان، وهذا متوقع، بالنظر إلى أن الرواية في الغرب تدور حول هذه “الحكومة السيئة” التي تقتل “شعباً طيباً”. وكما ترين وتسمعين في نفس وسائل الإعلام بأن كل طلقة يطلقها الجيش السوري وكل قنبلة يرميها لا تقتل سوى المدنيين ولا تقع إلا على المستشفيات! إنها لا تقتل الإرهابيين بل تختار أولئك المدنيين! وهذا غير صحيح.

وبالتالي، رددت برسالة تشرح للبابا الواقع في سورية، وبأننا أول وأكثر من يهتم بحياة المدنيين، لأنك لا تستطيعين تحرير منطقة بينما يكون الناس فيها ضدك، لا تستطيعين التحدث عن التحرير بينما المدنيون أو المجتمع ضدك. الجزء المحوري الأهم في تحرير أي منطقة عسكرياً هو أن تحظى بالدعم الشعبي في تلك المنطقة بشكل عام. وهذا ما كان واضحاً على مدى السنوات التسع الماضية.

السؤال الثالث عشر:

لكن هل جعلتك تلك الدعوة تفطن، بطريقة ما، بأهمية حماية المدنيين وحماية الناس في بلدكم؟

الرئيس الأسد:

لا، فهذا ما نفكر فيه كل يوم، وليس من منظور الأخلاق والمبادئ والقيم وحسب، بل من منظور المصالح أيضاً. كما ذكرت قبل قليل، فبدون هذا الدعم، بدون الدعم الشعبي، لا يمكن تحقيق شيء، لا يمكن تحقيق التقدم سياسياً، أو عسكرياً، أو اقتصادياً أو في أي وجه من الوجوه. ما كنا سنتمكن من الصمود في هذه الحرب لتسع سنوات دون الدعم الشعبي، كما لا يمكنك أن تحظي بالدعم الشعبي بينما تقومين بقتل المدنيين، إنها معادلة بديهية لا يمكن لأحد دحضها. ولذلك قلت إنه بصرف النظر عن هذه الرسالة، فإن هذا هو هاجسنا.

لكن الفاتيكان دولة، ونعتقد أن دور أي دولة، إن كان لديها قلق بشأن أولئك المدنيين، هو أن تعود إلى السبب الرئيسي. والسبب الرئيسي هو الدعم الغربي للإرهابيين، والعقوبات المفروضة على الشعب السوري التي جعلت الوضع أسوأ بكثير، وهذا سبب آخر لوجود اللاجئين في أوروبا الآن. كيف تتسق رغبتكم بعدم وجود اللاجئين بينما تقومون في الوقت نفسه بخلق كل الأوضاع أو الأجواء التي تقول لهم: “اخرجوا من سورية واذهبوا إلى مكان آخر”. وبالطبع، فإنهم سيذهبون إلى أوروبا.

إذاً، ينبغي على هذه الدولة، أو أي دولة، أن تعالج الأسباب، ونأمل أن يلعب الفاتيكان ذلك الدور داخل أوروبا وفي العالم، لإقناع العديد من الدول بالتوقف عن التدخل في المسألة السورية، والتوقف عن انتهاك القانون الدولي. هذا كافٍ، فكل ما نريده هو التزام الجميع بالقانون الدولي. عندها سيكون المدنيون في أمان، وسيعود النظام، وسيكون كل شيء على ما يرام. لا شيء سوى ذلك.

السؤال الرابع عشر:

سيادة الرئيس، لقد اُتهمتم مرات عدة باستخدام الأسلحة الكيميائية، وقد شكل ذلك أداة لاتخاذ العديد من القرارات، ونقطة رئيسية، وخطاً أحمر ترتبت عليه العديد من القرارات. قبل عام أو أكثر من ذلك بقليل، وقع حادث دوما الذي اعتبر خطاً أحمر آخر. بعد ذلك، كانت هناك عمليات قصف، وكان يمكن أن تكون أسوأ، لكن شيئاً ما توقف. هذه الأيام، ومن خلال ويكيليكس، يتبين أن خطأً ما ارتكب في التقرير. إذاً، لا أحد يستطيع حتى الآن أن يقول ما حصل، إلا أن خطأ ما ربما حدث خلال صياغة التقرير حول ما جرى، ما رأيكم؟

الرئيس الأسد:

نحن نقول دائماً، ومنذ بداية هذه الرواية المتعلقة بالأسلحة الكيميائية، إننا لم نستخدمها، ولا نستطيع استخدامها، ومن المستحيل استخدامها في وضعنا، لعدة أسباب، دعينا نقل أسبابا لوجستية..

مداخلة:

أعطني سبباً واحداً!

الرئيس الأسد:

سبب واحد وبسيط جداً هو أننا عندما نكون في حالة تقدم، لماذا نستخدم الأسلحة الكيميائية؟! نحن نتقدم، فلماذا نحتاج لاستخدامها؟! نحن في وضع جيد جداً، فلماذا نستخدمها؟! وخصوصاً في عام 2018، هذا سبب.. السبب الثاني، ثمة دليل ملموس يدحض هذه الرواية: عندما تستخدمين الأسلحة الكيميائية، فأنتِ تستخدمين سلاح دمار شامل، أي تتحدثين عن آلاف القتلى، أو على الأقل مئات. وهذا لم يحدث أبداً، مطلقاً. هناك فقط تلك الفيديوهات التي تصوّر مسرحيات عن هجمات مفبركة بالأسلحة الكيميائية، وفي التقرير الذي ذكرته، طبقاً للتسريبات الأخيرة، ثمة عدم تطابق بين ما رأيناه في الفيديوهات وما رأوه كتقنيين وخبراء.

كما أن كمية الكلور التي يتحدثون عنها، وبالمناسبة فإن الكلور ليس سلاح تدمير شامل. هذا أولاً. ثانياً، الكمية التي عثروا عليها هي نفس الكمية التي يمكن أن تكون لديك في منزلك، لأن هذه المادة -كما تعرفين- موجودة في العديد من المنازل، ويمكن أن تستعمليها ربما في التنظيف، أو لأي غرض آخر. نفس الكمية بالتحديد. وما فعلته منظمة حظر الأسلحة الكيميائية، هو فبركة وتزوير التقرير لمجرد أن الأمريكيين أرادوا منهم فعل ذلك.

لذلك، لحسن الحظ، فإن هذا التقرير أثبت أن كل ما كنا نقوله على مدى السنوات القليلة الماضية، منذ عام 2013، كان صحيحاً. نحن كنا محقّين، وهم كانوا مخطئين. وهذا هو الدليل، الدليل الملموس بشأن هذه القضية.

إذاً، مرة أخرى تثبت منظمة حظر الأسلحة الكيميائية انحيازها، وأنها مسيّسة ولا أخلاقية. وتلك المنظمات التي ينبغي أن تعمل بالتوازي مع الأمم المتحدة على خلق المزيد من الاستقرار في سائر أنحاء العالم، تُستخدم كأذرع لأمريكا والغرب لخلق المزيد من الفوضى.

السؤال الخامس عشر:

سيادة الرئيس، بعد تسع سنوات من الحرب، تتحدثون عن أخطاء الآخرين. أودّ أن تتحدثوا عن أخطائكم، إذا كان هناك أي أخطاء. هل هناك شيء كان يمكن أن تفعلوه بطريقة مختلفة، وما الدرس الذي تعلمتموه ويمكن أن يساعد بلدكم؟

الرئيس الأسد:

بالتأكيد، فعندما تتحدثين عن فعل أي شيء، لا بد أن تجدي أخطاء. هذه هي الطبيعة البشرية. لكن عندما تتحدثين عن الممارسة السياسية، لنقل، ثمة شيئان: هناك الاستراتيجيات أو القرارات الكبرى، وهناك التكتيك، أو لنقل التنفيذ. وهكذا، فإن قراراتنا الاستراتيجية أو الرئيسية تمثلت في الوقوف في وجه الإرهاب، وإجراء المصالحات والوقوف ضد التدخل الخارجي في شؤوننا.

وحتى اليوم بعد تسع سنوات، ما زلنا نتبنى نفس السياسة، بل بتنا أكثر تمسكاً بها. لو كنّا نعتقد أنها كانت خاطئة، لغيرناها. في الواقع، فإننا لا نعتقد أنه كان هناك أي خطأ فيها. لقد قمنا بمهمتنا، وطبقنا الدستور في حماية الشعب.

الآن، إذا تحدثنا عن الأخطاء في التنفيذ، فبالطبع يوجد العديد منها. لكن أعتقد أنك إذا أردت التحدث عن الأخطاء المتعلقة بهذه الحرب فلا ينبغي أن نتحدث عن القرارات المتخذة خلالها، لأن الحرب -في جزء منها- هي نتيجة لأمور حدثت قبلها..

هناك شيئان واجهناهما خلال هذه الحرب: الأول هو التطرف. والتطرف نشأ في هذه المنطقة في أواخر ستينيات القرن العشرين وتسارع في ثمانينياته، خصوصاً الأيديولوجيا الوهابية. إذا أردت التحدث عن الأخطاء في التعامل مع هذه القضية، نعم، سأقول إننا كنّا متساهلين جداً مع شيء خطير جداً. وهذا خطأ كبير ارتكبناه على مدى عقود. وأتحدث هنا عن حكومات مختلفة، بما في ذلك حكومتنا قبل هذه الحرب.

الشيء الثاني هو عندما يكون هناك أشخاص مستعدون للثورة ضد النظام العام، وتدمير الممتلكات العامة، والتخريب، وما إلى ذلك، ويعملون ضد بلدهم، ويكونون مستعدين للعمل مع قوى أجنبية وأجهزة استخبارات أجنبية، ويطلبون التدخل العسكري الخارجي ضد بلادهم.. فهناك سؤال آخر: هو كيف وجد هؤلاء بيننا؟ إن سألتني كيف، فسأقول لك إننا قبل الحرب، كان لدينا نحو 50 ألف خارج عن القانون لم تقبض عليهم الشرطة، على سبيل المثال. وبالنسبة لأولئك الخارجين عن القانون فإن عدوهم الطبيعي هو الحكومة، لأنهم لا يريدون أن يدخلوا السجن.

السؤال السادس عشر:

وماذا عن الوضع الاقتصادي أيضا؟ لأن جزءاً مما حدث – لا أعلم ما إذا كان جزءاً كبيراً أم صغيراً – تمثل في سخط السكان والمشاكل التي عانوا منها في مناطق معينة لم يكن الاقتصاد ناجحاً فيها. هل يشكل هذا درساً ما تعلمتموه؟

الرئيس الأسد:

قد يشكل هذا عاملاً، لكنه بالتأكيد ليس عاملاً رئيسياً، لأن البعض يتحدث عن أربع سنوات من الجفاف دفعت الناس لمغادرة أراضيهم في المناطق الريفية والذهاب إلى المدن.. وبالتالي يمكن أن تكون تلك مشكلة، لكنها ليست المشكلة الرئيسية. البعض أيضا يتحدث عن السياسات الليبرالية. لم يكن لدينا سياسة ليبرالية، بل ما نزال اشتراكيين، وما يزال لدينا قطاع عام كبير جداً في الحكومة. لا يمكن الحديث عن سياسة ليبرالية بينما لديك قطاع عام كبير. وكنّا نحقق نموا جيداً.

مرة أخرى بالطبع، وفي أثناء تنفيذ سياستنا، يتم ارتكاب أخطاء. كيف يمكن خلق فرص متكافئة بين الناس.. بين المناطق الريفية والمدن؟ عندما تفتح الاقتصاد بشكل ما، فإن المدن ستستفيد بشكل أكبر، وسيؤدي هذا إلى المزيد من الهجرة من المناطق الريفية إلى المدن. قد تكون هذه عوامل، وقد يكون لها بعض الدور، لكنها ليست هي القضية، لأنه في المناطق الريفية، حيث هناك درجة أكبر من الفقر، لعب المال القطري دوراً أكثر فعالية مما لعبه في المدن، وهذا طبيعي؛ إذ يمكن أن يدفع لهم أجر أسبوع على ما يمكن أن يقوموا به خلال نصف ساعة. وهذا أمرٌ جيد جداً بالنسبة لهم.

السؤال السابع عشر:

شارفنا على الانتهاء، لكن لديّ سؤالين أودُّ أن أطرحهما عليكم. السؤال الأول يتعلق بإعادة الإعمار التي ستكون مكلفة جداً. كيف تتخيلون أنه سيكون بإمكانكم تحمّل تكاليف إعادة الإعمار، ومن الذين يمكن أن يكونوا حلفاءكم في إعادة الإعمار؟

الرئيس الأسد:

ليس لدينا مشكلة كبيرة في ذلك. وبالحديث عن أن سورية ليس لديها المال. لا، لأن السوريين في الواقع يمتلكون الكثير من المال. السوريون الذين يعملون في سائر أنحاء العالم لديهم الكثير من المال، وأرادوا أن يأتوا ويبنوا بلدهم؛ لأنك عندما تتحدثين عن بناء البلد، فالأمر لا يتعلق بإعطاء المال للناس، بل بتحقيق الفائدة. إنه عمل تجاري. ثمة كثيرون، وليس فقط سوريون، أرادوا القيام بأعمال تجارية في سورية. إذاً، عند الحديث عن مصدر التمويل لإعادة الإعمار، فالمصادر موجودة، لكن المشكلة هي في العقوبات المفروضة التي تمنع رجال الأعمال أو الشركات من القدوم والعمل في سورية. رغم ذلك، فقد بدأنا وبدأت بعض الشركات الأجنبية بإيجاد طرق للالتفاف على هذه العقوبات، وقد بدأنا بالتخطيط. ستكون العملية بطيئة، لكن لولا العقوبات لما كان لدينا أي مشكلة في التمويل.

السؤال الثامن عشر:

أودُّ أن أختتم بسؤال شخصي جداً. سيادة الرئيس، هل تشعر بنفسك كناجٍ؟

الرئيس الأسد:

إذا أردت الحديث عن حرب وطنية كهذه، حيث تعرضت كل مدينة تقريباً للأضرار بسبب الإرهاب أو القصف الخارجي أو أشياء من هذا القبيل، عندها يمكنك اعتبار أن كل السوريين ناجون. لكن مرة أخرى أعتقد أن هذه هي الطبيعة البشرية، أن يسعى المرء للنجاة.

مداخلة:

وماذا عنك شخصيا؟

الرئيس الأسد:

أنا جزءٌ من هؤلاء السوريين، ولا يمكن أن أنفصل عنهم، ولديّ نفس المشاعر. مرة أخرى، الأمر لا يتعلق بأن تكون شخصاً قوياً ناجياً، لو لم يكن لديك هذا المناخ، هذا المجتمع، هذه الحاضنة -إذا جاز التعبير- للنجاة، فإنك لا تستطيعين النجاة. إنها عملية جماعية، ولا تقتصر على شخص واحد. إنها ليست عملاً فردياً.

الصحفية:

شكراً جزيلاً لكم، سيادة الرئيس.

الرئيس الأسد:

شكراً لكِ.

Related Videos

Related Articles

Tulsi Gabbard to attempt to pass bill to withdraw all US troops from Syria

UNITED STATES – OCTOBER 1: Rep. Tulsi Gabbard, D-Hawaii, attends a House Foreign Affairs Subcommittee on the Western Hemisphere hearing in Rayburn Building, October 1, 2014, on Marine Sgt. Andrew Tahmooressi who is imprisoned in Mexico. Tahmooressi, who suffers from PTSD, has been held in Mexico since being arrested in March for carrying guns across the border. (Photo By Tom Williams/CQ Roll Call)

BEIRUT, LEBANON (11:00 A.M.) – U.S. congresswoman Tulsi Gabbard (D) of Hawaii will attempt to force a vote in the House of Representatives next week to require President Donald Trump to withdraw the remaining American troops from Syria.

“President Trump’s deployment of U.S. troops to secure Syrian oil fields that do not belong to us, with talks of welcoming in private oil corporations to take the oil, is unconstitutional and a violation of international law,” the congresswoman said in a statement last week.

If she is successful, the resolution will require the U.S. Armed Forces to withdraw from Syria unless they are engaged in anti-terror operations.

However, the presidential hopeful is facing heavy opposition from those within her own party, as the House Majority Leader Steny Hoyer (D) of Maryland told Al-Monitor on Wednesday that he intends to vote ‘no’ against the resolution.

“I intend to vote no,” Hoyer told Al-Monitor, adding that “we haven’t whipped this, but I think our members think an immediate withdrawal would not be appropriate.”

Gabbard, who has attempted to pass a similar resolution in the past, has been one of the most outspoken anti-war politicians in Washington; this stance has brought on unfounded allegations of Russian collusion from members of the Democratic Party.

Crimes against Humanity: US Sanctions Harm One Third of World’s People

Global Research, December 05, 2019
Workers World 3 December 2019

The most insidious and pervasive form of modern warfare by Wall Street and the Pentagon, acting in coordination, is passing largely unnoticed and unchallenged. This calculated attack is rolling back decades of progress in health care, sanitation, housing, essential infrastructure and industrial development all around the world.

Almost every developing country attempting any level of social programs for its population is being targeted.

U.S. imperialism and its junior partners have refined economic strangulation into a devastating weapon. Sanctions in the hands of the dominant military and economic powers now cause more deaths than bombs or guns. This weapon is stunting the growth of millions of youth and driving desperate migrations, dislocating tens of millions.

‘A crime against humanity’

Sanctions and economic blockades against Venezuela, Cuba and Iran are well known. But the devastating impacts of U.S. sanctions on occupied Palestine — or on already impoverished countries such as Mali, Central African Republic, Guinea-Bissau, Kyrgyzstan, Fiji, Nicaragua and Laos — are not even on the radar screen of human rights groups.

Most sanctions are intentionally hidden; they don’t generate even a line of news. Some sanctions are quickly passed after a sudden news article about an alleged atrocity. The civilians who will suffer have nothing to do with whatever crime the corporate media use as an excuse. What are never mentioned are the economic or political concessions the U.S. government or corporations are seeking.

Sanctions cannot be posed as an alternative to war. They are in fact the most brutal form of warfare, deliberately targeting the most defenseless civilians — youth, the elderly, sick and disabled people. In a period of human history when hunger and disease are scientifically solvable, depriving hundreds of millions from getting basic necessities is a crime against humanity.

International law and conventions, including the Geneva and Nuremberg Conventions, United Nations Charter and the Universal Declaration of Human Rights, explicitly prohibit the targeting of defenseless civilians, especially in times of war.

Sanctions draw condemnation

Modern industrial society is built on a fragile web of essential technology. If pumps and sewage lines, elevators and generators can’t function due to lack of simple spare parts, entire cities can be overwhelmed by swamps. If farmers are denied seed, fertilizer, field equipment and storage facilities, and if food, medicine and essential equipment are deliberately denied, an entire country is at risk.

The Venezuelan ambassador to the United Nations, Samuel Moncada, spoke to the XVIII Summit of the Non-Aligned Movement held in Baku, Azerbaijan, Oct. 26. Addressing the 120 countries represented, he denounced the imposition of arbitrary measures, called “sanctions” by the U.S., as “economic terrorism which affects a third of humanity with more than 8,000 measures in 39 countries.”

This terrorism, he said, constitutes a “threat to the entire system of international relations and is the greatest violation of human rights in the world.” (tinyurl.com/uwlm99r)

The Group of 77 and China, an international body based at the U.N. and representing 134 developing countries, called upon “the international community to condemn and reject the imposition of the use of such measures as a means of political and economic coercion against developing countries.”

The Group explained:

“The criminal, anti-human policy of targeting defenseless populations, which is in clear violation of United Nations Charter and international law, has now become the new weapon of choice for these powerful states since they are faced with strong opposition from the majority of their own population to the endless wars of occupation that they are already involved in.”

The power of banks

The mechanism and the ability of one country or one vote to destroy a country on the other side of the world are not well understood.

International capital uses the dollar system. All international transactions go through U.S. banks. These banks are in a position to block money transfers for the smallest transaction and to confiscate billions of dollars held by targeted governments and individuals. They are also in a position to demand that every other bank accept sudden restrictions imposed from Washington or face sanctions themselves.

This is similar to how the U.S. Navy can claim the authority to intercept ships and interrupt trade anywhere, or the U.S. Army can target people with drones and invade countries without even asking for a declaration of war.

Sometimes a corporate media outlet, a U.S.-funded “human rights” group or a financial institution issues charges, often unsubstantiated, of human rights violations, or political repression, drug trafficking, terrorist funding, money laundering, cyber-security infractions, corruption or non-compliance with an international financial institution. These charges become the opening wedge for a demand for sanctions as punishment.

Sanctions can be imposed through a U.S. Congressional resolution or Presidential declaration or be authorized by a U.S. government agency, such as the departments of the Treasury, Commerce, State or Defense. The U.S. might apply pressure to get support from the European Union, the U.N. Security Council or one of countless U.S.-established regional security organizations, such as the Organization of American States.

A U.S. corporate body that wants a more favorable trade deal is able to influence numerous agencies or politicians to act on its behalf. Deep-state secret agencies, military contractors, nongovernmental organizations funded by the National Endowment for Democracy, and numerous corporate-funded foundations maneuver to create economic dislocation and pressure resource-rich countries.

Even sanctions that appear mild and limited can have a devastating impact. U.S. officials will claim that some sanctions are only military sanctions, needed to block weapons sales. But under the category of possible “dual use,” the bans include chlorine needed to purify water, pesticides, fertilizers, medical equipment, simple batteries and spare parts of any kind.

Another subterfuge is sanctions that supposedly apply only to government officials or specific agencies. But in fact any and every transaction they carry out can be blocked while endless inquiries are held. Anonymous bank officials can freeze all transactions in progress and scrutinize all accounts a country holds. Any form of sanctions, even against individuals, raises the cost and risk level for credit and loans.

There are more than 6,300 names on the Specially Designated Nationals and Blocked Persons List of individuals sanctioned by the Office of Foreign Assets Control at the U.S. Treasury Department.

The OFAC describes its role this way:

“OFAC administers a number of different sanctions programs. The sanctions can be either comprehensive or selective, using the blocking of assets and trade restrictions to accomplish foreign policy and national security goals.”

There is also a Financial Action Task Force list and an International Traffic in Arms Regulations list.

The sanctions weapon has become so extensive that there is now a whole body of law to guide U.S. corporations and banks in navigating sales, credit and loans. It is intended to be opaque, murky and open to interpretation, payoffs and subterfuge. There seems to be no single online site that lists all the different countries and individuals under U.S. sanctions.

Once a country is sanctioned, it must then “negotiate” with various U.S. agencies that demand austerity measures, elections that meet Western approval, cuts in social programs, and other political and economic concessions to get sanctions lifted.

Sanctions are an essential part of U.S. regime change operations, designed in the most cynical way to exact maximum human cost. Sudden hyperinflation, economic disruption and unexpected shortages are then hypocritically blamed on the government in office in the sanctioned country. Officials are labeled inept or corrupt.

Agencies carefully monitor the internal crisis they are creating to determine the optimum time to impose regime change or manufacture a color revolution. The State Department and U.S. covert agencies fund numerous NGOs and social organizations that instigate dissent. These tactics have been used in Venezuela, Nicaragua, Iran, Syria, Libya, Zimbabwe, Sudan and many other countries.

A weapon of imperialism in decline

Gone are the days of Marshall Plan-type promises of rebuilding, trade, loans and infrastructure development. They are not even offered in this period of capitalist decay. The sanctions weapon is now such a pervasive instrument that hardly a week goes by without new sanctions, even on past allies.

In October the U.S. threatened harsh sanctions on Turkey, a 70-year member of the U.S.-commanded NATO military alliance.

On Nov. 27, Trump suddenly announced, by presidential decree, harsher sanctions on Nicaragua, calling it a “National Security Threat.” He also declared Mexico a “terrorist” threat and refused to rule out military intervention. Both countries have democratically elected governments.

Other sanctions sail through the U.S. Congress without a roll call vote — just a cheer and a unanimous voice vote, such as the sanctions on Hong Kong in support of U.S.-funded protests.

Why Wall Street can’t be sanctioned 

Is there any possibility that the U.S. could be sanctioned for its endless wars under the same provisions by which it has asserted the right to wreak havoc on other countries?

The Chief Prosecutor at the International Criminal Court, Fatou Bensouda, in November 2017 asked the Hague-based ICC to open formal investigations of war crimes committed by the Taliban, the Haqqani network, Afghan forces, and the U.S. military and the CIA.

The very idea of the U.S. being charged with war crimes led then White House National Security Advisor John Bolton to threaten judges and other ICC officials with arrest and sanction if they even considered any charge against U.S. forces in Afghanistan.

“If the court comes after us, Israel or other U.S. allies, we will not sit quietly,” Bolton said. He noted that the U.S. “is prepared to slap financial sanctions and criminal charges on officials of the court if they proceed against any U.S. personnel. … We will ban its judges and prosecutors from entering the United States. We will sanction their funds in the U.S. financial system, and we will prosecute them in the U.S. criminal system. … We will do the same for any company or state that assists an ICC investigation of Americans.” (The Guardian, Sept. 10, 2018)

Bolton also cited a recent move by Palestinian leaders to have Israeli officials prosecuted at the ICC for human rights violations. The ICC judges got the message. They ruled that despite “a reasonable basis” to consider war crimes committed in Afghanistan, there was little chance of a successful prosecution. An investigation “would not serve the interests of justice.”

Chief Prosecutor Bensouda, for proposing an even-handed inquiry, had her U.S. visa revoked by Secretary of State Mike Pompeo.

Sanctions are a weapon in the capitalist world order used by the most powerful countries against those that are weaker and developing. One hundred years ago, in 1919, President Woodrow Wilson advocated sanctions as a quiet but lethal weapon that exerts pressure no nation in the modernworld can withstand.

Sanctions demonstrate how capitalist laws protect the right of eight multibillionaires to own more than the population of half the world.

U.N. sanctions demanded by Washington

The U.S., with the largest nuclear arsenal on the planet and 800 military bases, claims — while engaged in wars in Iraq, Afghanistan, Syria and Libya — that the Democratic People’s Republic of Korea and the Islamic Republic of Iran are the greatest threats to world peace.

In the U.N. Security Council, the U.S. succeeded in winning harsh new sanctions against Iran and the DPRK by threatening, on the eve of “war games,” that the U.S. would escalate hostilities to an open military attack.

This threat proved sufficient to get other Security Council members to fall in line and either vote for sanctions or abstain.

These strong-arm tactics have succeeded again and again. During the Korean War, when the U.S. military was saturation-bombing Korea, U.S. Ambassador to the U.N. Warren Austin held up a submachine gun in the Security Council to demand expanded authority in the war from that body.

Throughout the 1990s the U.S. government used sanctions on Iraq as a horrendous social experiment to calculate how to drastically lower caloric intake, destroy crop output and ruin water purification. The impact of these sanctions were widely publicized — as a threat to other countries.

Bill Clinton’s Secretary of State, Madeleine Albright, when asked about the half a million children who died as a result of U.S. sanctions on Iraq, replied, “We think the price is worth it.”

The sanctions imposed by the U.S. against Iran are book-length, spanning 40 years since the Iranian Revolution. The blockade and sanctions on Cuba have continued for 60 years.

Sanctions Kill campaign

It is an enormous political challenge to break the media silence and expose this crime. We need to put a human face on the suffering.

Targeted countries cannot be left to struggle by themselves in isolation  — there must be full solidarity with their efforts. The sheer number of countries being starved into compliance via U.S.-imposed sanctions must be dragged into the light of day. And one step in challenging the injustice of capitalist property relations is to attack the criminal role of the banks.

The effort to rally world opinion against sanctions as a war crime is beginning with a call for International Days of Action Against Sanctions & Economic War on March 13-15, 2020. Its slogans are “Sanctions Kill! Sanctions Are War! End Sanctions Now!”

These coordinated international demonstrations are a crucial first step. Research and testimony; resolutions by unions, student groups, cultural workers and community organizations; social media campaigns; and bringing medical supplies and international relief to sanctioned countries can all play a role. Every kind of political campaign to expose the international crime of sanctions is a crucial contribution.

*

Note to readers: please click the share buttons above or below. Forward this article to your email lists. Crosspost on your blog site, internet forums. etc.

Featured image is from WW

Waging War Against The Rule of Law

An Analysis (21 November 2019) by Lawrence Davidson

Part I—An Embarrassingly Hard Moment

There is no doubt about it: at our present moment in history it is embarrassingly hard to be a defender of the rule of law. This is particularly so when such laws seek to assert and protect human rights. It is embarrassing because being supportive of such regulations should be a “no-brainer.” Instead, it pits you against the U.S. government and its closest ally, Israel.

Thus, there is the fact that while there are many countries that take no heed of international law in this regard, if you happen to be an outspoken humanitarian Jewish American, you are really going to have a tough time of it. You are assailed on one side by powerful American leaders who attack international law with manifestly faulty reasoning (see below). On the other side, one is confronted by Zionist Jews, both inside and outside of Israel, who would destroy not only the international law that stands in the way of their territorial greed, but the ethical and moral integrity of the Jewish people as well. For all those Jewish Americans who see value in defending human rights and the rule of law, I truly commiserate: it is not easy being us!

Part II—Assaulting the Rule of Law

In its latest assault on the rule of law, the Trump administration has declared that the Israeli settlements in the Occupied Territories are legitimate. Secretary of State Mike Pompeo, a self-described advocate of “Christian diplomacy” has led the way in this. He stated that: “After carefully studying all sides of the legal debate, this administration agrees with President Reagan [who, back in 1980, expressed a similar sentiment]. The establishment of Israeli civilian settlements in the West Bank is not per se inconsistent with international law.”

No details were given on the “careful study” Pompeo claims to have been made. And, frankly, it is hard to take this assertion seriously because the Trump folks are not known to be objective, or even attentive, when it comes to detail. No information was given on what basis Ronald Reagan came to his opinion. Nor is it known whether or not Reagan was senile at the time he spoke. And, no elaboration was made as to what “per se” means in the context of Pompeo’s declaration.

The Secretary of State went on: “The hard truth is that there will never be a judicial resolution to the conflict, and arguments about who is right and who is wrong as a matter of international law will not bring peace. This is a complex political problem that can only be solved by negotiations between Israelis and Palestinians.”

This bit of conjecture is dubious at best, and if such conclusions are the product of the Secretary’s “careful study,” we can conclude that Pompeo is either being disingenuous or is ignorant to the point of incompetence. Here is what I mean:

—The conclusion that “there will never be a judicial resolution to the conflict” is a contrived one. Pompeo should certainly know that there are readily discernible reasons, most of them coming from the U.S.-Israeli side, why attempts to apply international law as the basis of a settlement have so far failed. Actually, there are at least forty three reasons—that is the number of vetos the United States has cast in the UN Security Council to protect Israel, largely from international law, between 1972 and 2017. In addition, one should never say “never.”

—The assertion that “arguments about who is right and who is wrong as a matter of international law will not bring peace” is also contrived. Again, you cannot acquiesce    in seventy-one years of Israeli behavior, much of it in violation of international law, all the while protecting, as most U.S. governments have done, the criminal party, and then say “international law will not bring peace.” Obviously, the historical context means nothing to Pompeo.

—Pompeo’s final conclusion that “this is a complex political problem that can only be solved by negotiations between Israelis and Palestinians” is simply a throwaway line that has no meaning given the history of those “negotiations” that have been attempted.

Part III—Accepting “Reality”

Perhaps the most egregious assertion made by Secretary Pompeo was that all the U.S. is doing is “recognizing the reality on the ground.” This same excuse was used by the Trump administration when it blessed the occupation of the Golan Heights. Subsequently, some people assigned to the U.S. embassy in Jerusalem have claimed that all Trump was doing was recognizing the “truth.”

These claims oversimplify and distort the current situation to the point of absurdity. Mr. Pompeo and those folks at the embassy are not dabbling in some field of physics here. They have not come along and discovered a new naturally occurring phenomenon. The fact is that in our social, economic and political worlds we humans do not discover reality, we create our own constantly fluctuating “reality.” And, as touched on above, today’s variation on fluctuating “reality” in places like Gaza, Jerusalem, the Golan Heights, and the West Bank are the result of Israeli actions that defy international law. That makes those acts and their consequences—their “reality”—by definition, criminal. At the same time, as we have seen, the folks in Washington gave the necessary assistance that allowed the Israelis to get away with their criminal behavior. That makes the people in Washington who provided this cover, criminals as well.

Part IV—Conclusion

So what we have here is the Secretary of State of a country that has acted as an accomplice to years of illicit behavior throwing up his hands and saying “the law has failed”—while not mentioning the fact that he and others before him, acting in their official government capacities, helped to arrange that outcome.

This bit of sleight of hand was no doubt made easier for Mike Pompeo given that he has ridden the coattails of a boss who is himself lawless. That fast-and-loose attitude toward the rule of law is a main reason Donald Trump is going to be impeached.

Despite all, the struggle of the Palestinians and their allies will go on. Applying the appropriate biblical comparisons, the BDS movement (the boycott of Israel) has become the “light unto the nations” that Israel itself was mythically supposed to be. And outspoken anti-Zionist Jews, like some of those Old Testament prophets, are now the last bastion against Israel’s racist idolatry.

Addendum24 November 2019, supplied by a close historian friend : “In 1931, in contravention of International Law, Japan occupied Manchuria and turned it into a vassal state called Manchukuo. In response, the United States announced the Hoover-Stimson Doctrine declaring that this nation would never recognize territorial changes brought about by force.” How many of our working diplomates even remember that this doctrine exists?

Image result for lawrence davidson

About Lawrence Davidson

Lawrence Davidson is professor of history emeritus at West Chester University in Pennsylvania. He has been publishing his analyses of topics in U.S. domestic and foreign policy, international and humanitarian law and Israel/Zionist practices and policies since 2010.

NGOs Stand Against «Israeli» War Machine Invading Canadian Universities & Recruiting Students

NGOs Stand Against «Israeli» War Machine Invading Canadian Universities & Recruiting Students

By Fatima Haydar

Beirut – The words “Free Free Palestine!” rang out. The chant once unheard grew louder, livelier and stronger. No, this wasn’t in Palestine. It wasn’t in some Middle Eastern country either. This was halfway across the globe in faraway Canada!

On November 20, the prestigious York University, Canada’s third largest, hosted an on-campus event featuring reservists from the “Israeli” Occupation Forces [IOF].

The event on Wednesday night, which included a panel discussion featuring “Reservists on Duty” – a group made up of former IOF soldiers, advertised the “Israeli” army’s strength and morale.

Meanwhile, prior to the event, activists and social media users called for a protest against the arrival of IOF members. Many denounced the university for hosting those who were tasked with upholding an illegal occupation, enforcing apartheid, murdering protesters and committing war crimes.

Canadian Defenders for Human Rights [CD4HR] – a registered non-profit organization dedicated to defending the rights of people of all backgrounds, color, and faith – was among those that spoke up.

The group’s director Firas Al Najim slammed the atrocious behavior of the Zionists in Canada.

A video clip shows Al Najim protesting against the event on campus and joining ranks with another demonstration held by York’s Students against “Israeli” Apartheid [SAIA]. He was crying out:

We condemn the Zionist regime.

You’re a bunch of cowards! You kill children! You kill senior citizens! You kill everybody!

You are WAR CRIMINALS!

You have the audacity to say a word!

You are a danger to the Canadian society!

Zionism is terrorism!

Holding up the Palestinian flag during the protest, Al Najim stressed his organization’s solidarity with the oppressed Palestinian people of different religious backgrounds. He further condemned the “Israeli” occupation of the Holy Land of Palestine, calling for the “dismantlement of the illegitimate Zionist regime”.

Al Najim rejected the presence of the IOF, whom he called “a bunch of mercenaries from everywhere in the world”, promoting their “evil agenda”, hatred and their war crimes.

The Canadian activist further urged his government and its officials to condemn “Israeli” violations, thanking Canadian PM Justin Trudeau for his recent move and stance in condemning “Israel” and standing up for international law.

The Trudeau government on Tuesday reversed course and voted in favor of a United Nations resolution condemning the apartheid “Israeli” entity for its occupation of Palestinian territories.

Meanwhile, Al Najim’s chants blended with those of students and SAIA members who came out to oppose the visit of IOF soldiers on campus, while yelling:

All Out! No “Israeli” soldiers on our campus!

They wanted to send a message that “Israeli” war criminals actively participating in the ethnic cleansing of Palestinians and violating their human rights are not welcome on their campus.

The “Israeli” entity has recently admitted to murdering Palestinian children in their homes and bombing residential buildings after the latest violence in occupied Palestinian territories.

To say that no one is above the law is to say that laws must be applied to everyone equally regardless of race, gender, status or any other consideration.

However, it appears that, as understood by Western capitals, there are people and institutions that are above the law; today’s war criminals in the Middle East – who portrayed themselves as yesterday’s “oppressed” minority, have a privileged status that shields them from indictment.

A pen is mightier than a sword! But in this case, even a word is mightier than the whole “Israeli” arsenal altogether.

%d bloggers like this: