Middle East Institute: After Five Years, Has the Arab Coalition Achieved its Objectives in Yemen?


Five years on, however, the objectives of Operation Decisive Storm are far from realized, the situation on the ground is as volatile as ever and cost of war continues to rise for the kingdom. In June 2017, the termination of Qatar’s participation in the coalition marked the beginning of a decline in the coalition’s soft power, namely, its ability to shape the global discourse on the war in Yemen.

the UAE’s phased withdrawal strategy and subsequent Sudanese military drawdown substantially reduced the coalition’s power and international legitimacy. Such structural changes suggest that the coalition will likely continue to fade going forward, falling even further short of achieving its publicly stated objectives.

In this protracted war, many ironies have emerged, suggesting a loss of strategic direction within the coalition.

First, not only has the coalition failed in its initial goal of restoring the Yemeni regime in Sanaa, but it now struggles to reinstate its authority in the interim capital, Aden.

Second, the failing of Stockholm and Riyadh agreements to put adequate military pressure to negotiate a nationwide peace agreement.

Third, it now appears the battle is being fought within the so-called Coalition to Restore Legitimacy in Yemen.

In contrast to the coalition’s lack of strategy, Ansarullah has strategically increased the cost of war for the kingdom by bringing the battle to Saudi territory.

Ansarullah assembled and modified ballistic missiles, remote-controlled explosive boats, and drones. attacking vital Saudi infrastructure, including oil facilities like the Saudi Aramco site in Yanbu, and airports in Abha, Jazan, and Najran. A clear sign of a strategy gone awry to the point that Riyadh now demands the Houthis dismantle their ballistic missile and drone program.

What next: Yet another year of war?

After five years of indecisive warfare, the coalition’s publicly declared objectives remain unrealized. The lack of strategic thinking, planning, and management has hampered any military campaign that could have compelled the Houthis to negotiate peace and reinstated a functioning, uncontested government in liberated territories.

As the prospects of an end to the military conflict remain dim amid worsening intra-coalition tensions, the significance of any politically negotiated settlement soars.

Related Videos

Related Articles

معركة مأرب: الإصلاح يستنجد بمسلّحي القاعدة وداعش

باريس – نضال حمادة

لن يطول الوقت حتى تندلع المعارك الحاسمة في محافظة مأرب في اليمن بعدما تمكّن الجيش اليمني وانصار الله الحوثيون من استعادة كل المواقع التي كان تقدّم إليها مسلحون تابعون لتنظيم القاعدة وآخرون تابعون لتنظيم الدولة داعش في جبال هيلان الاستراتيجية التي تشرف على طريقين مهمين نحو صنعاء الأول يمتد عبر نهم من الجهة الشرقية للعاصمة اليمنية والثاني عبر صرواح التي تعتبر نقطة ارتكاز لأنصار الله والجيش اليمني في كل معارك الجوف ومأرب، فضلا عن ان هذه الجبال تؤمن لانصار الله والجيش تقدماً نحو مأرب دون تأثيرات كبيرة من سلاح الجو التابع للتحالف السعودي الأميركي، ويمكن لأنصار الله والجيش عند استكمال سيطرتهم على جبال هيلان الالتفاف على مدينة مأرب وتجنبهم الدخول في مناطق مفتوحة لتحرير المدينة وما حولها.

وقد استعادت قوات انصار الله والجيش اليمني المناطق التي خسرتها قبل أيام عدة في جبال هيلان في معركة تعتبر مصيرية تزامنت مع تمكن القوات المذكورة من تحرير بعض مناطق مديرية نهم، وبذلك سيطروا على تقاطع مثلث الجوف – مأرب – صنعاء.

وفي معلومات حصلت عليها البناء من مصادر مقرّبة من حركة أنصار الله، فقد استقدم حزب الإصلاح المتواجد بقوة في محافظة مأرب بدعم سعوديّ المئات من مسلحي تنظيم القاعدة ومثلهم مسلحون من تنظيم الدولة داعش للقتال ضد انصار الله والجيش في مأرب بعد انهيار خطوط دفاع حزب الإصلاح في الجوف وفي معسكر اللبنات. وحسب المعلومات فقد استقدم حزب الإصلاح أكثر من 150 عنصراً من تنظيم القاعدة من محافظة حضرموت إلى مأرب بقيادة المدعو أبو مهاجر الحضرمي، كما تمّ استقدام أكثر من 100 عنصر من تنظيم القاعدة من محافظة البيضاء بقيادة المدعو أحمد عباد الخبزي إلى مدينة مأرب واستقدم اكثر من 70 عنصراً من تنظيم الدولة داعش من محافظة أبين بقيادة المرقدي وتمّ إدخالهم الى مدينة مأرب.

ويعوّل حزب الإصلاح على هذه العناصر لصد هجوم أنصار الله والجيش اليمني الذي بدأ من ثلاثة محاور على مأرب معتمداً على النفس الطويل واستراتيجية الضربات السريعة والمفاجئة واستمرار انهيار مسلحي الإصلاح والمرتزقة السعوديين والسودانيين المنتشرين بكثرة في مأرب. وشهدت سلسلة جبال هيلان اولى الصدامات المسلحة بين مسلحي القاعدة وانصار الله بعدما تمكن الأخيرون من استعادة كل المواقع التي سيطر عليها مسلحو القاعدة في جبال هيلان، وتنذر الاسابيع المقبلة بمعركة كبرى في محافظة مأرب في حال فشلت مساعي الاستسلام التي تقوم بها جهات قبلية مع مراد كبرى قبائل المحافظة والتي تمرّ علاقاتها مع الإصلاح بفترة سوء منذ جمع حزب الإصلاح كل مقاتليه في اليمن في محافظة مأرب مقيماً فيها شكلاً من أشكال الإمارة غير المعلنة.

Already Faced with Famine and War, Yemenis Fear Saudi Arabia is Weaponizing COVID-19

By Ahmed Abdulkareem


SANA’A, YEMEN — The war in Yemen began in earnest on Mar. 26, 2015, but it is about to take on another complex dimension as that country grapples with a collapsed healthcare system and a new Saudi military escalation amid the looming threat of a coronavirus outbreak. That outbreak threatens a population already struggling against an unprecedented explosion of famine, epidemics and disease.

On Monday, the Saudi-led coalition announced a new military operation targeting three major Yemeni cities, including Sana’a, Hodeida, and Sadaa. In Sana’a, More than ten airstrikes struck a farm that bred Arabian horses in southeast Sana’a, killing 70 horses and injuring many more. A number of horse breeders were also killed or wounded in the attack. Saudi airstrikes also targeted the populated Attan neighborhood and the Sana’a International Airport.

In Hodeida, Saudi warplanes bombed a quarantine center that had been prepared to treat coronavirus patients. Saudi airstrikes also destroyed water wells on Kamran Island, which was reportedly struck with three U.S.-made bombs. The wells provided clean water to more than 10,000 people. The airstrikes also targeted civilian facilities in the al-Jah and al-Saleif districts. Those attacks claimed a yet confirmed number of casualties and destroyed civilian infrastructure that had been rebuilt following prior Saudi attacks.

Ansar Allah, the political wing of Yemen’s Houthis, the primary force fighting to repel Saudi forces from Yemen, vowed a “painful response” and said that the Saudi raids are a dangerous escalation that would be met with the bombing of vital facilities deep inside Saudi Arabia, including sensitive economic targets. On Sunday, Yemen’s Houthi-allied Army targeted what they called strategic and sensitive sites in the Saudi capital of Riyadh, Najran, and Jizan using a squadron of domestically-manufactured combat drones and ballistic missiles in retaliation for Saudi airstrikes that targeted al-Jawf, Marib, and Sadaa last week.

In addition to the ongoing Saudi airstrikes and blockade on the country, epidemics such as diphtheria, cholera, dengue fever, swine flu, and malaria are still sweeping the nation, making it nearly impossible for Yemenis to effectively face the coming novel coronavirus (COVID-19) pandemic which is sweeping the world. To Yemenis, who have little to no access to healthcare, a pandemic like this is an added worry to their already troubled lives.

To tackle COVID-19, the Houthis welcomed a call by UN Secretary-General Antonio Guterres for a ceasefire in the war-ridden country. “We welcome the UN Secretary-General’s call for ceasefire… we reaffirmed our readiness to deal with all peace initiatives to achieve a comprehensive political solution,” said Mahdi al-Mashat, the president of Yemen’s Supreme Political Council said. Al-Mashat went to say, “We are ready to cooperate to move from war stage to peace.”

On Wednesday, Guterres urged Yemen’s rival parties to work with his Special Envoy Martin Griffiths to achieve a nationwide de-escalation, saying, “a political solution is the only way to a comprehensive and sustainable resolution of the conflict in Yemen.”

Although Turki al-Maliki, spokesperson for the Saudi-led coalition, stated that the coalition supported Griffiths’ efforts in Yemen, Saudi warplanes launched over 100 airstrikes since Guterres’ statement was made. The airstrikes targeted populated areas in al-Jawf, Marib, and Yemeni border districts.

Weaponizing COVID-19

Moreover, authorities in the Sana’a Health Ministry accused Saudi Arabia of trying to spread the coronavirus intentionally. On Monday, Saudi warplanes dropped boxes containing face masks in the al-Ahli district in Hodeida province and Bani Sa’ad and al-Taweilah in the al-Mahwit governorate as well as Nugom in Sana’a. The number of masks was insignificant and dropped into densely populated areas causing a predictably frenzied panic among desperate citizens who all stormed the locations to retrieve what protection they could. Authorities accuse the Saudi government of intentionally causing panic among Yemenis in order to encourage them to break social distancing guidelines and expedite the spread of COVID-19. If Saudi officials genuinely wanted to provide aid to Yemeni civilians, they say, they could do so through official UN channels. Some residents told MintPress that they also fear the masks could be contaminated with the coronavirus, and Yemeni officials have warned residents to be cautious of free equipment offered by the Saudi Coalition.

The Ministry of Health said Saudi Arabia is also trying to spread COVID-19 by deporting Yemenis from Saudi Arabia in large numbers, a practice they say began last month when the pandemic was already well underway.

In addition, the Saudi-led coalition allowed four passenger aircraft to land in Yemen last week with a total of 1,000 passengers on board; this at a time when most countries have suspended inbound flights in an effort to contain the pandemic. The coalition has near complete control of Yemen’s airspace.

Yemen coronavirus

Ansar Allah said that the Saudi-led coalition — which has imposed an all-out blockade on the country — will be responsible for a possible spread of the coronavirus to Yemen. Houthi leader Mohammed al-Houthi said on Twitter that “those who have been killing the Yemenis with their weapons would not hesitate to take their lives through less costly means.” Many Yemenis believe that the Saudi-led coalition would not hesitate to intentionally spread coronavirus in Yemen, especially after their bloody five-year-old military campaign has achieved so little.

The United States, for its part, is not making the dire situation facing Yemenis any easier. The country, a primary backer of Saudi Arabia in its war on Yemen, is decreasing aid to relief workers, according to Yemeni officials and political parties leaders who spoke to MintPress. Human rights activists say that if humanitarian and medical assistance does not reach Yemen soon, and in large quantities, the spread of COVID-19 in the country will be swift and deadly.

U.S. President Donald Trump recently slashed aid to Yemen, halting some $70 million used to fund healthcare programs in the country despite calls from NGOs, humanitarian groups, and even members of Congress, to delay the decision while the country prepares to battle the coronavirus outbreak.

Is Yemen already infected?

Thus far, there are no officially confirmed cases of the COVID-19 in Yemen; however, Ansar Allah officials told MintPress that they have recorded cases near the Saudi border and in southern Yemen, however, MintPress was not able to verify those claims independently. According to Ansar Allah, at least ten Saudi-backed militants in the Medi front near Hajjah have been infected with coronavirus, but those numbers have yet to be officially confirmed by medical bodies.

Although Yemen’s authorities have already taken pre-emptive measures by closing the ports under their control and preventing public gatherings, they would likely quickly be overwhelmed should there be an outbreak of coronavirus as they are already struggling to maintain essential services amid the ongoing Saudi siege and relentless attacks over the past five years.

Sana’a, in particular, where four million people live, including 1.5 million internally displaced people, is particularly susceptible to an outbreak. The city is overcrowded, suffering from an acute lack of sanitation and civilian infrastructure that has been all but decimated from five years of war.

More than 100,000 people have been killed in Yemen since January 2016, according to a report by the Armed Conflict and Location Event Data Project (ACLED). Yemeni doctors fear that if COVID-19 cannot be contained, that number could be dwarfed in a matter of days.

With the world preoccupied with the number of global cases and deaths that the virus has claimed, in Yemen, over 100,00 people die every year as a result of disease and epidemics like cholera and dengue fever, most of them children. If one is able to dodge death by war or disease, they now face the prospect of catching COVID-19 in a country where 19.7 million people are in need of the most basic health care, according to the United Nations Office for the Coordination of Humanitarian Affairs.

A healthcare system crippled by years of war

Countries with robust health care systems may be able to resist the virus, at least to some extent, but the ongoing blockade and bombing of civilian infrastructure, particularly hospitals, have crippled Yemen’s health system, leaving it unable to deal with even the most basic public health needs. Furthermore, medical treatment and supplies, including respirators, medical sterilizers, and cleaning tools, have become difficult to come by since the Saudi-led coalition forced the closure of the Sana’a International Airport in August 2016.

The Saudi blockade on what is already one of the poorest countries on earth entails tight control over all aspects of life in Yemen. The blockade also restricts movement to the country, meaning that access to medical supplies and entry for emergency medical personnel are all determined by Saudi Arabia. In fact, the reality of life under siege means that for Yemen’s people, their fate lies almost entirely in the hands of Saudi Arabia.

While most of the health services around the world are being overwhelmed by the coronavirus, the deliberate targeting, and attacks on the country’s healthcare facilities over the past five years will make matters worse. The Saudi-led coalition has destroyed 385 hospitals and health facilities. Most of the country’s estimated 300 remaining facilities are either closed or barely functioning. International organizations, already overwhelmed with the pandemic, have done little to provide the necessary medicine and medical supplies to help Yemen face COVID-19.

coronavirus Yemen

More than 250,000 Saudi-led airstrikes have also destroyed 8,610 service facilities, including 15 airports, 6,404 transportation-related targets, 866 food stores, 387 fuel stations, 668 markets, and 736 food trucks, according to Yemen’s Eye of Humanity Center for Human Rights and Development. The report from the center, issued on the fifth anniversary of the war, also reported that 16 ports, 297 electrical stations and generators, 1,990 reservoirs and water networks, and 1,953 government facilities have been bombed. Moreover, at least 458,061 houses have been destroyed or damaged.

First famine, now a pandemic

According to the UN, those facing malnourishment are particularly vulnerable to COVID-19, and Yemen is in the midst of the world’s worst famine. The UN has said that 22.2 million Yemenis are in dire need of food, including 8.4 million that are threatened immediately by severe hunger. According to the world body, Yemen is suffering from the most severe famine in over 100 years as a result of the Saudi-led war backed by the United States.

The Saudi-led coalition has targeted Yemen’s urban and rural livelihood alike, bombing farms, food systems, markets, water facilities, transportation infrastructure, and even agricultural extension offices. In coastal areas, fishing boats and food processing and storage facilities have been targeted, undermining livelihoods, disrupting local food production, and forcing residents to flee to the city.

Now, Yemen’s nationwide level of household food insecurity hovers at over 70 percent. Fifty percent of rural households and 20 percent of urban households are now food insecure. Almost one-third of Yemenis do not have enough food to satisfy basic nutritional needs. Underweight and stunted children have become a regular sight, especially amongst the holdouts in rural areas.

High precision U.S. bombs dropped by Saudi-led coalition warplanes have destroyed at least 1,834 irrigation pumps, 109 artesian and surface wells, 1,170 modern irrigation networks, 33 solar irrigation units, 12 diggers, 750 pieces of agricultural equipment, 940,400 farms, 7,531 agricultural reserves, 30 productive nurseries, 182 poultry farms, and 359,944 beehives.

Attacks have completely destroyed at least 45 water installations (dams, barriers, reservoirs) and partially destroyed at least 488, including the ancient Marib Dam. As of Mar. 20, 2020, every fish off-loading port in Yemen had been targeted by Saudi attacks. At least 220 fishing boats have been destroyed, 222 fishermen have been killed, and 40,000 fishermen have lost their only source of income. According to Yemen’s Ministry of Fishing Wealth, this affects the lives of more than two million people living in coastal cities and villages.

Moreover, the war, which has wreaked havoc on Yemen’s already fragile economy, has caused thousands in Yemen to lose their jobs. Many local and foreign companies have ceased operations in the country. According to Yemen’s Ministry of Social Affairs, over 5 million workers are without jobs. So far, Salaries for public-sector workers have not been paid regularly since the war began, and Saudi Arabia seized control of Yemen’s Central Bank, leaving vulnerable populations at risk of falling victim to epidemics.

It’s true that the United States and many other countries, including Britain and France, think of their own citizens first, their problems and their challenges. Yet these countries provide support to Saudi Arabia at all levels, allowing it to collapse Yemen’s health sector amid the worst pandemic in recent history.

العراق والغزو الأميركيّ الذي لا ينتهي

ربى يوسف شاهين

منذ ذريعة أسلحة الدمار الشامل التي ابتدعها جورج بوش الابن في 2003 لغزو العراق، ليُنشئ قواعد في الهلال الخصيب، حيث يتمّ استكمال مخطط الهيمنة الغربية لصالح الكيان الإسرائيلي، وإقامة ما يسمّى «الشرق الاوسط الجديد»، الذي بشّرت به كونداليزا رايس، والذي يقوم على التبعية سياسياً واجتماعياً واقتصادياً للغرب.

تغييرات كثيرة أحدثتها آلة الغرب الأميركي ووكلائها في منطقة الشرق العربي، والتي لا تزال آثارها قائمة حتى اللحظة، عبر تدخلات في العمق العربي فرضتها آلة الغرب وبكلّ المجالات. وإذا ما أخذنا ما يحصل في العراق حتى اليوم، نُلاحظ أنّ ما يجري من هيمنة على سياسة الحكم في العراق، بعد القضاء على بنيته الأساسية اقتصادياً، والسيطرة على المناطق الحيوية الجيواستراتيجية فيه، عبر إقامة قواعد عسكرية كقاعدة عين الأسد التي تُعتبر المركز الأساسي للقوات الأميركية.

حيث تُعتبر عودة الاحتلال الأميركي للعراق بعد خروجه عام 2011، أكبر دليل على أنّ الذريعة السابقة كانت تمهيدًا لما سيأتي لاحقاً، وعطفا على ما يجري في الساحتين السورية واليمنية من حروب، لا ينفصل عما يجري في الساحة العراقية، والتي تؤدّي إلى تفكيك الشعوب العربية وجعلها في فوضى الحروب، كي لا تستطيع التقاط أنفاسها والنهوض للوقوف بجانب بعضها البعض.

وأهم ما يميّز هذه المرحلة العصيبة، هو صعود قوى المقاومة في هذه الدول، والتي تعتبر العدو الرئيسي لقوى العدوان الأميركي الصهيوني، لكونها استطاعت وفي العراق تحديداً تشكيل جماعات مؤيدة لها عبر اتفاقية أمنية، جعلت من العراق رهينة لـ واشنطن.

وعليه، فإنّ ما تقوم به الإدارة الأميركية في العراق، يندرج في إطار أنّ العراق يُعدّ الفاصل بين إيران وسورية جغرافياً، وبالتالي فإنّ خط المقاومة من طهران إلى بغداد مروراً بدمشق ووصولاً إلى بيروت، لا بدّ أن يتمّ قطعه عبر إحداث حالة من الإرباك السياسي والعسكري في عموم العراق.

كثيرة هي الأحقاد التي تضخها أميركا ضدّ الجمهورية الإسلامية الإيرانية، ومنذ الحرب على سورية أخذت الأمور بالتبلور والنضوج بشكل جلي وواضح. والأمثلة كثيرة من أهمّها الحصار الاقتصادي على إيران، وانتهاز انتشار فيروس كورونا لخنق الشعب الإيراني أكثر عبر رفض الولايات المتحدة نداء الأمين العام للأمم المتحدة انطونيو غويتريش بأن يتمّ رفع الحصار عن إيران، ووقف كلّ أشكال الحروب للتصدي لهذا الوباء القاتل.

وبالعودة الى الملف العراقي، فكلّ الأحداث تترابط في جزئية هامة وأساسية، أن يتمّ استغلال ما يعانيه المجتمع الدولي بشكل عام من اهتمام بإنقاذ مواطنيه والتركيز على محور المقاومة عبر العراق، حيث أصدرت كتائب حزب الله ببيان تؤكد فيه «رصدها لتحركات مريبة للقوات الأميركية وعملائها مستغلة الظروف العصيبة في محاولة لتحقيق أهداف مشبوهة وتنفيذ مخططات طالما سعت للوصول إليها من قبل».

حيث أكدت «على مخطط أميركي يرتكز على القيام بإنزال جوي يرافقه دعم أرضي وإسناد ناري من طيرانه الحربي على مواقع للأجهزة الأمنية والحشد الشعبي والمقاومة الإسلامية وبمشاركة جهاز عسكري عراقي وآخر أمني سيعرّض البنى الأساسية للدولة العراقية للخطر».

وما يؤكد ذلك تصريحات للبنتاغون عبر صحيفة «نيويورك تايمز» في 28/3/2020 بأنّ «البنتاغون أصدر توجيهاً الأسبوع الماضي للإعداد لحملة تدمير كلي لكتائب حزب الله العراق»، وأضافت «الحملة ضدّ كتائب حزب الله تشمل رداً عدوانياً ضدّ أيّ قوات عسكرية إيرانية قد تتدخل».

وكما أوردت الصحيفة فإنّ مسؤولين أميركيين كباراً يرون في انشغال إيران بأزمة كورونا فرصة لتدمير حلفائها في العراق.

ومن خلال قراءة بسيطة لما يحدث على الأرض، وما يتمّ إعلانه من قبل الصحف الأميركية عبر لسان الإدارة الأميركية، بأنّ الولايات المتحدة عازمة على استكمال حروبها في المنطقة، وأنّ العراق الذي يقاوم المحتلّ الأميركي عبر فصائل المقاومة يُشكل العقبة الحقيقية على الارض منذ 2003، ولذلك يتمّ التحضير لحملة عسكرية جديدة في العراق، والذي نشرته صحيفة «نيويورك تايمز» على لسان «وزير الدفاع مارك إسبر الذي أذن بالتخطيط لحملة عسكرية جديدة في العراق»، أكبر دليل على المُخطط الأميركي في العراق.

في المحصلة، على الرغم مما يُذاع من تصريحات أميركية عن استهداف مواقع للحشد الشعبي وكتائب حزب الله العراق، فسنوات الصمود والمقاومة التي انتهجها الشعب والمقاومة العراقية، ستبقى السدّ المنيع الذي سيقف في وجه الغطرسة الأميركية، التي عاثت فساداً وخراباً في شرقنا العربي على مدار ما يقارب عقداً من الزمن.

فيديوات متعلقة

الوباء والسياسة (2

سعادة مصطفى أرشيد

تعرّضت في مقالي السابق إلى الوباء وماذا يمكن له أن يغيّر في هذا العالم، من الأكيد أن تغيّراً جذرياً لا بدّ سيطرأ على أشكال التوحّش والغطرسة التي مارستها ولا تزال الولايات المتحدة الأميركية ومن ورائها الغرب الأوروبي الذي جعله عجزه وتراجعه يبدو أقلّ عدوانية.

يشمل التغيّر العالم بأسره، ففي حين تناصب الولايات المتحدة الصين العداء، ويتهمها وزير خارجيتها بومبيو أنها وروسيا تضللان العالم، في المقابل يرى العالم الصين وروسيا تبديان التزاماً عالياً بسلامة مواطنيهما وبسلامة الإنسان عبر العالم أجمع. روسيا التي تعاني من انخفاض مداخليها بسبب التراجع في الطلب على النفط وانخفاض أسعاره وهي ليست في حال جيدة، تحيل لإيطاليا مليون قناع واقٍ دون مقابل، وترسل طائراتها محمّلة بالأطباء والخبراء والأدوية والمعدّات لمساعدتها في السيطرة على الوباء. الصين بدورها والتي كانت أول من أصيب بالوباء وأول من تصدّى له ترسل بدورها الأطباء والمعدّات والخبراء وفرق الصليب الأحمر الصيني وعلى رأسهم الخبير شوشينغ الذي نجح في إدارة أزمة مدينة ووهان، وهو يقود اليوم الفرق الصينية – الإيطالية لمكافحة الوباء في مقاطعة لمباردي حيث تتكاثف حالات الإصابة، كما تبدي الصين استعدادها لتقديم المساعدة للولايات المتحدة في المجال ذاته ولا تلقي بالاً للتصريحات الأميركية المعادية، كوبا الفقيرة مالاً والغنيّة في الجود والعطاء ترسل إلى دول عديدة فرقها الطبية المشهود لها بالخبرة والمهارة التي كانت خير مَن كافح الإيبولا الأفريقية بالطبع تطوّعاً لا مأجورة.

مجلة فورين بوليسي (FOREIGN POLICY) الفصلية وفي عددها الصادر في 20 آذار/ مارس طرحت سؤالاً على فريق من السياسيين والمفكّرين الاستراتيجيين والجنرالات: كيف سيبدو العالم بعد الكورونا؟ تنوّعت الإجابات ولكنها اتفقت على مجموعة من النقاط والمشاهد في هذا المقال منها:

أولاً: أنّ المنتصر في حرب الكورونا هو مَن سيكتب التاريخ ويحدّد المستقبل.

ثانياً: أنّ الولايات المتحدة والغرب قد فشلا في إدارة العالم أثناء الأزمة، الأمر الذي سيعطي الصين ودول جنوب شرق آسيا دفة قيادة العالم.

ولما كانت التغيّرات الجذرية ستشمل العالم بشرقه وغربه، فما هو الممكن والمتاح ان يتغيّر على صعيد العالم العربي. يبدو أنّ أمام مشرقنا أكثر من فرصة متاحة تلوح في الأفق لإحداث انفراجات أو حلول في بعض الأزمات التي استعصت على الحلّ والانفراج، ولا ينقصها إلا توفر الإرادة السياسية لذلك بعد أن أنضجت التطوّرات المتلاحقة وعلى رأسها الوباء ظروفاً مناسبة، خاصة أنّ الطرق العنيفة التي تمّ اتباعها، قادت وستقود – في حال تواصلت – إلى مزيد من الخسران للجميع على حدّ سواء، الأمر الذي يسمح بالخروج من هذا النفق المعتم بمعادلة لا غالب ولا مغلوب.

البداية في اليمن التي دخلت الحرب عليها عامها السادس منذ أيام، ويزعم الطرف المعتدي أنها حرب يمنية ـ يمنية، وانه يقوم فقط بحربه من أجل دعم الحكومة الشرعية الزائفة لعبد ربه منصور هادي، ويرى كذلك في هذه الحرب امتداداً للحرب غير المباشرة التي أعلنها على إيران، وطالما ادعى السعودي انه سينقل الحرب إلى داخلها وأنه سيقلّم أظافرها ويحول دون تمدّدها في الإقليم، ومع بدء العام السادس نرى انه لم يحصد غير الزوان ولم يجنِ إلا الشوك، فهذه الحرب العبثية التي جعل من وقودها ناس اليمن وحجارتها بيوتهم الآمنة ومدارسهم ومستشفياتهم، قد عادت عليه بالهزيمة والخيبة وأكلاف تجاوزت نصف تريليون دولار، والتمدّد الإيراني لا يزال على تمدّده لا بل يزيد، وأصبح الحوثيون في وضع أقوى وأفضل وتحوّلوا بدورهم من لاعب يمني إلى لاعب إقليمي تصل دوائر نشاطهم إلى ضفاف غزة، عندما أعلن قائدهم عن عرضه لمبادلة أسرى سعوديّين لديه بسجناء فلسطينيين في السجون السعودية. يقيني أنّ نصف تريليون دولار التي أحرقت في هذه الحرب لو أنها استثمرت في نشاطات تنموية واقتصادية في اليمن لأعادته يمناً سعيداً متقدّماً متطوّراً، ولكانت كافية لا لوقف التمدّد الإيراني فقط وإنما لوقف أيّ تمدّد.

منذ أشهر وجه اليمنيون ضربة موجعة لمجمع «أرامكو» عطّلته عن العمل والإنتاج، ومنذ أيام قليلة بدأت صورايخهم البالستية تحوم فوق الرياض، في إشارة يمنية لتوسيع دائرة الاستهداف، وهي بذلك تضرب القلب من جسد الدولة السعودية. إنها فرصة سانحة لوضع حدّ لهذا العبث الدموي أمام جائحة الوباء، وأمام التراجع المريع في الطلب على النفط وأسعاره، فإمكانية الوصول إلى صيغة لا غالب ولا مغلوب من شأنها إخراج الفريقين من المأزق.

في سورية تتقدّم الدولة السورية بعسكرها وحلفائها بشكل متواصل. فالانتصارات التي أحرزها الجيش السوري في مواجهة الأتراك والجماعات المدعومة منهم، وترافقها مع المشروع الداعي لطرد الوجود الأميركي من المنطقة عقب اغتيال الفريق قاسم سليماني، قد بدأت تأخذ أبعاداً جدية، والاتصالات بين دمشق والأكراد المحبطين من الأميركان والخائفين من تركيا ترجح عودتهم إلى أحضان الدولة السورية فيما تنوء أنقرة بتراجعها المستمرّ وبأحمال تتزايد عليها، فأعداؤها بازدياد وحلفاؤها خذلوها، والجماعات المدعومة منها في حالة إحباط، أمام حقيقة أنّ خط النهاية لهذه الحرب قد أصبح معروفاً وأنّ الدولة السورية ستنتصر. جاء الوباء مترافقاً مع التراجع الشديد في سعر صرف الليرة التركية وتضاؤل قيمتها الشرائية، ومع انقطاع السياحة التي تمثل رافداً اقتصادياً مهماً، ومع عجز أصحاب المشاريع عن سداد ديونهم للبنوك، ومع تفاقم مشكلة اللاجئين السوريين الذين كانت تدفع بهم أنقرة إلى أوروبا قبل أزمة الوباء، فأوروبا اليوم أصبحت تتردّد في استقبال السائحين الأثرياء فكيف لها أن تستقبل اللاجئين؟

يوماً بعد يوم، ترتخي تلك الحبال التي كانت تطوق سورية، وقد تتحوّل بالقريب إلى أعمدة دعم الدولة السورية، الأمر الذي بدا واضحاً في إعلان الإمارات عن الاتصال الهاتفي الذي بادر إلى إجرائه ولي عهدها بالرئيس السوري وتأكيده له: «إنّ سورية بلد شقيق، لن نتخلى عنه، ولن نتركه وحيداً في هذه الظروف الدقيقة».

إنها أيضاً فرصة قد لا تتكرّر أمام الرئيس التركي ليخرج من الأرض السورية ويغسل يديه من دماء السوريين، ويحافظ على ماء وجهه وعلى شيء من مصالح بلاده المهدّدة في حال استمرّ في طريقه الحالي.

تعاني فلسطين من الاحتلال الجاثم على صدرها، وتعاني من حالة انقسام سياسي وجغرافي منذ العام 2007، وهو انقسام له أسبابه المتعلقة بالرؤى والبرامج وأسباب داخلية شتى، وقد كان للانقسام من يرعاه فمن جانب داخلي ظهرت على ضفتيه طبقة متنفذة مستفيدة من استمرار هذا الوضع الشاذ، ومن جانب آخر فإنّ قوى خارجية وأولاها الاحتلال وثانيتها داعمو الاحتلال وأصدقاؤه من عرب وغرب وقد وجدوا أنّ أكثر ما يضعف الحالة الفلسطينية هو الانقسام الذي يجب أن يستمرّ ويتعمّق، ولجأت تلك القوى إلى حدّ التهديد بقطع المساعدات وبإجراءات عقابية في حال حدوث مصالحة.

في الأيام الماضية، استطاع بن يامين نتنياهو بدهائه وقدراته الاستثنائية، على تفتيت خصومه وشرذمتهم والبقاء في رئاسة الحكومة، وسقط رهان كلّ من اعتقد أنه قد خرج من الحياة السياسية، لقد أثبت تفوّقه على كلّ خصومه، ووضع على هامش السياسة مَن أراد، وجعل أهمّهم يعمل في خدمته، ويبدو أنه يخطط للبقاء في رئاسة الحكومة لسنين طويلة مقبلة – ربما ما دام حياً -. سياساته واضحة ودعمه من أصدقائه في الإدارة الأميركية ثابت على الأقلّ حتى تشرين المقبل، الأمر الذي سيجعله مطلق اليدين لفعل ما يريد ومتى يريد، ولا يكفيه دعم واشنطن فقط وإنما يخدمه الانشغال العالمي بالوباء والانقسام الفلسطيني وحالة الهوان العربي.

أما آن للفلسطينيين والحال كذلك في كلّ من رام الله وغزة أن يتجاوزوا خلافاتهم وأن يتوحّدوا في وقت تمرّ فيه المسألة الفلسطينية في وضع دقيق وفي زمن حرج، يدعو الكلّ الفلسطيني لتدارك مخاطر المرحلة، في ظلّ الوباء ومخاطر التغوّل غير المسبوق لنتنياهو القوي، الذي لن يعطي شيئاً… هل تتوافر الإرادة؟ وهل تتفوّق إرادة الفلسطيني على الضغوط؟ هذا هو السؤال…

Don’t Let COVID-19 Devastate Syria, Yemen and Gaza

Posted by INTERNATIONALIST 360° on 

TEHRAN (FNA)- It doesn’t take a strategic mind to realize what the likely impact of the COVID-19 pandemic would be on Syria, Yemen and Gaza.

It is not difficult to make predictions, either, because much will depend on the way these nations, already devastated by US-led wars of aggression and occupation, won’t be able to react.

The World Health Organization fears the numbers of people infected with coronavirus will far exceed the official figures estimated by these nations. An even worse scenario is thought to be unfolding in Syria, where an internally displaced population of 7 million, and the fact some parts of the country remain outside central government control make controlling the spread of the virus almost impossible.

The same argument could be made about Yemen and Gaza. Ground and air links between them have been largely severed, and there are deepening concerns that large numbers of virus carriers were able to return before border was sealed in Gaza.

On the medical supply side, there are also likely to be disruptions, as there are shortages of imported raw materials and spare parts because of US sanctions and Israeli-Saudi blockades. However, this is likely to be less of a factor than in Western countries, where long supply chains are now the norm rather than the exception.

The severity and duration of the short-term demand and supply impacts depends on the measures these nations may take to contain the spread of the virus. If the pandemic shows signs of spreading rapidly as it is doing in Europe and the US, these three governments will start to close factories and shops – if any – selling nonessential items.

Although there are still many uncertainties about how the pandemic will develop, it is clear that international support mechanisms may not be able to fully cope. Moreover, such mechanisms tend to be relatively weak in war-torn areas as the scattered nature of the population makes it difficult to reach effected people.

To complement international initiatives, Gaza, Syria and Yemen will need to mobilize their own institutional machinery as well, particularly those with presence in hard-hit areas. These include police stations, health clinics and agriculture/livestock offices which could provide logistic bases to reach the displaced people with medical assistance, as well as income and food support.

These facilities should be brought into play with funds from the United Nations and international aid agencies. There is no question that these governments are struggling to meet rising medical care costs, their financial capacity is severely limited. International organizations should be mobilized to help.

Will these measures be enough? Probably not. The whole world, specially the Western countries that have been making a fortune through arms deals with the Saudis and have been backing Riyadh as well as the Israelis and militant groups in Syria should do their part in helping these war-ravaged nations.

The US and countries in Europe should also step up their level of assistance outside their borders. One way to quickly and effectively do this has to be ending their wars of aggression and support for the Saudi and Israeli regimes, or proxy forces in Syria. At this time, this policy reversal would be far better than sending money to help people survive the health crisis.

As many observers have emphasized, the COVID-19 crisis is not just one of health and the economy, but also has other dimensions. COVID-19 is already challenging our assumptions about humanity, about society, about greed and selfishness, about the need to cooperate.

The pandemic has exposed fault lines in trust among humans, among groups, among countries, between citizens and governments, and faith in many of assumptions about life, not only beliefs and humanity, but also knowledge itself.

The world is beginning to doubt America’s role as the world’s leader and a trusted partner to turn to at times of crisis like this. As we slowly realize that we are inundated with fake news by Washington and its war-party goons

The time has come for the UN and the rest of civil society to begin to address and come to terms with what life is going to be like in Syria, Yemen and Gaza after they impose the lockdowns and other inconveniences forced by the virus and its consequences.

Put simply, this time it is different. Millions of lives are at risk. The world will not be able to simply revert to business as usual after the virus hit these nations in the coming days and weeks. The time has finally come for the world community to help build a life that’s more secure, equitable, inclusive and sustainable in Syria, Yemen and Gaza.


South Front

The United States has deployed Patriot anti-air batteries to the bases hosting US troops in Iraq, AFP reported on March 30 citing US and Iraqi sources. The first Patriot battery was delivered to Ain al-Asad last week, while the second one was being set up at a base in Erbil. There are at least two more batteries earmarked for deployment in Iraq. However, they are yet to reach their destinations. For now, they are located in Kuwait.

It remains unclear whether Baghdad actually gave its nod of approval to the deployment. However, the US plans to bring Patriot systems to Iraq have not been a secret. Moreover, Washington strictly rejected the demand of the Iraqi government to withdraw forces from the country. The deployment of Patriot systems is a part of the larger US effort to regroup its forces in the country in response to the growing tensions.

On January 3, a US strike on Baghdad International Airport assassinated several prominent Iraqi and Iranian officers, including the head of Iran’s Qods Forces, Qassem Soleimani, and the deputy commander of Iraq’s Popular Mobilization Units, Abu Mahdi al-Muhandis. Iran answered to this attack with a retaliatory strike on the US military bases of Ebril and Ain al-Asad. The aggressive behavior by the US also caused a growth of tensions with the Iraqis and led to an increase of rocket attacks on its forces and facilities across the country. Since then, the Pentagon has been working to secure US forces and reduce negative consequences of the January 3 venture. Despite these efforts, the US influence in this part of the Middle East continues to decrease.

In Syria, US forces are deployed in the oil-rich areas on the eastern bank of the Euphrates and near the city of al-Hasakah. According to statements by the Syrian and Russian foreign ministries, US special services and private military companies are exploiting the seized oil fields to fund their operations across the region.

The security situation in eastern Syria also remains tense. On March 29 and 30, ISIS prisoners rioted in the Ghuweiran Prison controlled by the Syrian Democratic Forces. The Kurdish-led group lost control over a large part of the facility for more than 24 hours before it was able to take it back. Several ISIS members fled. A security operation to hunt them down is ongoing.

The situation on the frontline in southern Idlib, western Aleppo and northern Lattakia is relatively calm. Both pro-government forces and Idlib militants are resupplying and regrouping their forces using the current ceasefire regime.

The conflict between Saudi Arabia and Yemeni forces led by the Houthis is heating up. On March 28, the Yemenis launched a new wave of strikes on targets inside Saudi Arabia. According to the Houthis’ spokesman, they employed Badir-1 artillery rockets, Zulfiqar missiles, and Qasef-2K and Samad-3 suicide drones against vital economic and military targets in the provinces of Jizan, Najran and Asir, as well as the Saudi capital, Riyadh.

In its own turn, Saudi Arabia claimed that its forces intercepted two missiles over Riyadh and launched an intense bombing campaign against the supposed missile infrastructure of the Houthis in Yemen.

Over the past months, Saudi-backed forces have suffered a series of setbacks in the battle against the Houthis in northern Yemen and the Yemeni movement seized control over a larger chunk of the Saudi-Yemeni border.

Therefore, taking into account the current complex geopolitical situation in the Middle East, the shift of the military hostilities to Saudi soil was widely expected.

%d bloggers like this: