Crises – the Middle-East and a few hopefully useful pointers

The Saker

September 18, 2019

Crises – the Middle-East and a few hopefully useful pointers

[This analysis was written for the Unz Review]

The Middle-East is literally exploding: the Houthis have delivered an extremely effective blow against Saudi oil production which (so they claim) has now dropped by 50% before bouncing back; there are persistent rumors that Russian Su-35S and S-400 has threatened to shoot down Israeli aircraft attacking Syria; Lebanon has declared that it will defend itself against Israeli attacks; Hezbollah has been threatening to deliver crippling strikes on Israel and even Israeli officials; Turkey has purchased Russian air defenses and says that if the USA refuses to deliver their F-35S, then Turkey will consider Su-35s and even maybe Su-57’s.  Bibi Netanyahu tried to use Putin for his reelection campaign (well, he really is trying desperately to stay out of jail) but had to go home empty handed and, according to the JP, his mission was a failure.

Finally, and just to make sure that the crises are only limited to the Middle-East: the Polaks and the EU Court have successfully sued to try to force Russia to use the Ukie gas transit; the USA is invoking ancient treaties to threaten Venezuela; the UK is going to hell in a handbasket; Europe (well, Germany) can’t even get the Polaks to heel about North Stream 2 (well, they *are* heeling, of course, but to Uncle Shmuel, not Angela Merkel); India and Pakistan are threatening one another over Kashmir. Did I forget anything?

Oh yes, the DPRK is firing new missiles; the US wants to blame Iran for the Houthi attacks; China categorically rejects such accusations, while Russia continues to announce new revolutionary weapons built on new principles and plans to deploy the S-500 “Prometheus”, just to make sure the Empire does not get any stupid ideas about trying to strike Russia (or her allies which will begin purchasing the S-500 in 2021, according official sources).

I am sure I have forgotten plenty.  Really, the Empire is collapsing on all fronts and that, in turn, means the chances that the ignorant dimwits in the White House will do something very stupid, dramatically increase.

Yes, I know, Bolton was fired.  And I applaud that, but considering that I believe that Pompeo is even more delusional and evil than Bolton (not to mention fantastically arrogant!), that is hardly a reason to hope (I just read that Robert C. O’Brien will succeed Bolton; he used to be the Special Presidential Envoy for Hostage Affairs at the State Department; I wonder if that means even more kidnappings of Russian nationals worldwide…?).

There is so much to cover here that I will limit myself to a few points about the Middle-East which I think are important.

First, the partial destruction of the most important Saudi oil facilities is a HUGE embarrassment for the US.  Remember that the KSA is really the “center” of CENTCOM and even the reason for its existence (to “protect” Iran from the USSR and officially keep the Shah safe, but in reality this was also part of a major deal between the USA the KSA: “you accept payment only in dollars and we will protect you against everybody“).  Sure, there is a long list of western stooges to which a similar promise was made, including Saddam Hussein, Muammar Gaddafi, Manuel Noriega, Hosni Mubarak and many others; most are now dead, the rest in jail (iirc).  Now its the turn of the Saudis it seems: not only could the super-duper “better than the S-300” patriots not stop the Houthis, all of the combined might of CENTCOM failed too.

Second, I can only concur with ‘b’ at Moon of Alabama – the war is over for the KSA. Whether they realize it or not makes no difference.  Okay, it will make a difference in time, but in time only.  The Saudis and their AngloZionist patrons have three solutions:

  1. Continue pretty much like before: that is the definition of insanity if different results are expected.
  2. Escalate and strike Iran, following which the entire Middle-East will explode with dramatic consequences.
  3. Do what the US always does: declare victory and leave.

Obviously, the third option is the only sensible one, but who said that Bibi, Trump or MbS are sensible at all?  Tulsi Gabbard joined me in calling Trump somebody’s bitch, except I call him an Israeli bitch whereas Gabbard calls him a Saudi bitch.  Same difference!

There is, however, one restraining factor: if Trump ever strikes Iran he will become the “disposable President” for the Neocons: Iran will use the opportunity to strike Israel and Trump will be impeached for it (the Neocons are, after all, in total control of the DNC and many key committees in Congress).

So this will all boil down to Trump and whether he has the info and brains to realize that an attack on Iran will wreck his Presidency (which is already FUBARed enough and attacking Iran will make it official) and he will be both impeached and, obviously, never reelected.

Third, could the Houthis have done it themselves?  Absolutely yes. Iran did not have to strike directly, precisely because the Houthis were capable of doing it themselves. Check out this official exhibit of Houthi ballistic missiles and drones and see for yourself here and here.  Furthermore, the Houthis are becoming very similar to Hezbollah and they have clearly learned advanced missile and drone capabilities (from Iran, which is why the Israelis and the US are so angry).  Now I am not, repeat, NOT saying that Iran did not help or that this strike would have been as successful had Iran not provided intelligence, targeting, technical expertise, etc.  But if there is any evidence of direct Iranian involvement, let this “malevolent manatee” (which is how Fred Reed referred to Pompeo) show it to the world, and it better be better than the crap they showed for Skripal or the chemical false flags in Syria.

Fourth, what this means for the KSA and their AngloZionist patrons is that the Houthis can strike anywhere inside the KSA with total impunity.  And not only in the KSA.  Furthermore, I suspect that Iran can also hit every single oil or gas related facility in the Middle-East just like it can strike every US/CENTCOM/NATO/Israeli objective it wants.  Furthermore, in case of total war in the Middle-East, you can expect missiles raining down on US facilities not only from Yemen (Houthis) and Lebanon (Hezbollah) but also potentially from Syria, Iraq and Afghanistan.

Fifth, it really does not matter where or what the US and/or Saudis and/or Israelis fire at Iran, the response will be the same, at least according to Professor Marandi: it will be massive and the oil and gas export capability of the entire Middle-East will be threatened.  There is no safe, cheap or effective way to strike Iran.  But do the folks in DC realize that?

Next, I want to offer a few points about the alleged interception of Israeli F-35 by Russian Su-35S over Syria.

First, we really don’t have the facts, so let’s wait a little.  Most stories about this come from one Arabic online paper.  Now, in the last 24 hours there was “sort of kinda” confirmation from Russia, but not from officials, and these reports were not so much giving factual details as gloating that Netanyahu walked away from Russia with nothing.

Second, my best guess is that this story is probably based on reality.  The Israelis have been behaving as if they did not care about the Russian presence in Syria: so they engage in airstrikes exclusively for PR purposes (remember, Bibi wants to avoid jail!) and the Russians probably complained and were ignored, and now they’ve had enough.

Third, the fact that the Jerusalem Post had to published a horrified article about this event conclusively proves that those who were trying to convince us that Russia and Israel were working hand in hand and that Putin was Bibi’s best friend were, well, full of crapola and their clickbait was just that: clickbait.

Fourth, there are those technology buffs who will always try to prove that the Su-35S is vastly superior to the F-35 and that this story is very credible and those who will explain that the F-35 is vastly superior to the Su-35S and that this story is pure invention.  The truth is that it is useless and meaningless to compare two advanced aircraft “in the abstract” or declare that one is so much better than the other.  Okay, yes, the Su-35S is superior in many aspects to the F-35, but most definitely not in all possible scenarios.  In fact, we would also need to know what other aircraft were in the air at the time – including AWACs, SEAD and EW – and we would need to find out exactly what role the Russian S-400s played (if any).  Generally, I urge you not to engage in a) “bean-counting” (only looking at quantities) or in b) making direct combat aircraft comparisons.  In the latter case, we would need to know what kind (and how much) of training the pilots got, what kind of weapons they had, what kind of sensors they used and how, and more generally, exactly how the Israelis decided to structure their attack and how the Russians decided to respond.  Finally, we would have to get some detail on sensor fusing, network-centric operations, datalinks, etc.  Since we know nothing about any of that, I recommend that we don’t dwell on aircraft/radar/missile X vs aircraft/radar/missile Y.  It’s just not worth it.

Fifth, there are already rumors about this being a false flag operation of the Israelis, the British, the KSA or the US.  Well, I sure can’t prove a negative, but I see no compelling reason to make such conclusions.  First, this is really bad news for the Empire and, second, the Houthis have done similar actions many times in the past and there is no reason to suspect that they could not have done what they did.  Still, it is also undeniable that any hike in oil prices benefits a lot of people (USA shale, Russia, the KSA, etc.).  Finally, there is always and by definition the risk of the Israelis and their Neocon allies pulling off some kind of false flag to finally trigger a US attack on Iran.  All these are, however, only indirect arguments, at least so far.  The fact that a false flag is possible does not mean it actually happened, let’s never forget that and never drop to premature or unfounded conclusions.

Sixth, let’s look at the targets themselves.  We are talking about oil facilities, huge ones, which under the logic of US/NATO/Israel (aka the “Axis of Kindness”) is most definitely classified as “regime support infrastructure” or something similar.  Furthermore, even under non Axis of Kindness logic, the laws of war allow strikes on infrastructures critical to the enemy’s military effort.  So while TV stations, embassies or medical factories are NOT legal targets, critical oil facilities are.  The ONLY stipulation is that the attacking side make an honest effort in selecting targets and munitions and try to avoid avoidable casualties.  As far as I know, the Saudis have mentioned zero victims.  Yes, that is unlikely, but that is how things stand for the time being. In this case, the Houthi strike was absolutely legitimate, especially considering the kind of genocidal devastation the Axis of Kindness and the KSA have unleashed against Yemen.

Lastly, I will venture a guess as to why the US and Saudi air defense were so useless: they probably never expected an attack from Yemen, at least not such a sophisticated one.  Most of the US/KSA air defenses are deployed to defend against an attack from Iran, from the northern direction.  The fact that this strike was so successful strongly suggest that it came from the south, from Yemen.

Conclusion: (Sept 18th, 1816Z)

I was about to conclude that according to RT, the Saudi Oil Minister has declared that the KSA “don’t know yet who is responsible” and that this was good news.  Then I saw this: “Saudi Arabia accuses Iran of sponsoring oil-plant attack, says it ‘couldn’t have originated in Yemen“, also on RT.  Not good.  Not credible either.

For one thing, had it been Iran, the strike would have been far more massive and would have only been a part of a much bigger, full-scale, attack not only on Saudi oil facilities, but also on all crucial CENTCOM installations and forces.  There is no way the Iranians would have opened major hostilities (and these strikes were definitely described by the Saudis as “major”) just to wait for a massive US/KSA/Israeli retaliation.  The Iranians are most certainly not going to repeat Saddam Hussein’s crucial mistake and allow the US/CENTCOM/NATO/Israel/KSA the time needed to prepare for a massive attack on Iran.  I am monitoring various “indicators and warnings” which would suggest that the USA is up to no good, and so far I have noticed only one potentially worrying event: MSC Sealift and US transportation Command  has ordered a no-notice turbo activation of between 23 to 25 ships from the 46 ship Ready Reserve Force (RRF have to be 5-day ready).  This is an unprecedented number since 2003 and it could mean somebody just taking precautions or someone is getting twitchy. But the timing is usually September, but not in this number (more about this here).  But please keep in mind that such indicators cannot be considered in isolation from other facts. Should there be more, I will do my best to report them on the blog.

The fact that US/KSA air defenses performed so miserably does not mean that the USA is totally clueless about ‘whodunit’. There are a lot of other sensors and systems (including in space) which will detect a missile launch (especially a ballistic missile!) and there are some radar modes which allow for long-range detection but not necessarily capable of track-while-scan or of long-range engagements.  Furthermore, you can also monitor data signals and general telemetry, and since the US has immense databases with the “signature” signals from all sorts of enemy hardware, they also probably could accurately assess which type of systems were used.  Just in this case, just as in the case of MH-17, the Pentagon knows exactly ‘whodunit’.  Ditto for the Russians who have a lot of SIGINT/FISINT in the Middle-East (and in space).

But in the last days of the Empire, facts don’t really matter.  What matters is whatever is seen as politically expedient by the folks in the White House and in Israel.  My biggest hope is that Trump finds out the truth about the strikes and that he has enough brains left to understand that should he strike Iran he will lose the election and will probably even be impeached to boot.

Let’s hope that his narcissistic instincts will save our long-suffering planet!

The Saker

Advertisements

Saudi Says Unclear When Oil Output Will Return to Normal

Saudi Says Unclear When Oil Output Will Return to Normal

By Staff, Agencies

An informed Saudi source says the damages inflicted on the Aramco oil facilities in the recent Yemeni drone attacks are so massive that it is not clear when the country’s oil output can return to normal.

Attacks by 10 Yemeni drones on Saudi Arabia’s key oil facilities in Abqaiq and Khurais have shut down about 50 percent of the kingdom’s crude and gas production, cutting the state oil giant’s crude oil supply by around 5.7 million barrels per day.

An oil industry source briefed on the developments said on Sunday it is unclear how long the oil production shutdown will continue, as it is impossible to fix the “big” damages overnight.

Aramco has given no timeline for output resumption. However, a source close to the matter told Reuters the return to full oil capacity could take “weeks, not days”.

Another source briefed on the developments said the kingdom’s oil exports would continue to run as normal this week thanks to large storage in the country.

High-resolution satellite photos of the damaged facilities “declassified” by the US administration on Sunday show the drone attacks have hit at least 19 points with great precision.

A senior US official, asked not to be named, has claimed that evidence shows the launch area was west-northwest of the targets – the direction of Iran and Iraq – not south from Yemen.

The official has also quoted Saudi officials as saying that there are signs that cruise missiles were used in the attack.

This comes as Yemen has clearly stated it used 10 drones for Saturday’s operation, which was one of their largest retaliatory attacks ever inside the kingdom.

Related Videos

Related News

 

 

حرب أم تسويات: المشهد المأزوم أم المنفرج؟

سبتمبر 16, 2019

زياد حافظ

سخونة الساحات العربية وفي عدد من بلدان المنطقة والعالم تنذر بأنّ مسار الأمور في الصراعات القائمة وصلت إلى طريق مسدود. والأزمة القائمة عند جميع الأطراف تشبه بالعقد الغوردية التي استوجبت إسكندر المقدوني على قطعها دون الاكتراث إلى حلحلتها بالطرق المعهودة أو المقبولة. فهل يوجد إسكندر مقدوني وهل هناك إمكانية من حلّ العقدة أو الأحرى العقد بتلك الطريقة؟

ما سنحاول مقاربته هو ربما محاولة صعبة ولكن غير مستحيلة، أيّ استشراف تجلّي الأمور في الوطن العربي وفي الإقليم وعلى الساحات الدولية. لقد أشرنا في مقاربات سابقة أنّ منطق الصراعات القائمة هو انعكاس لمنطق التحوّلات التي حصلت وما زالت تحصل على الصعيد الدولي والإقليمي والعربي. فمن جهة هناك تراجع واضح بل أفول لمحور الغرب بقيادة الولايات المتحدة يقابله صعود محور تقوده ما نسمّيه بالكتلة الأوراسية. لكن المسارين لا يفسّران كلّ شيء أو المحطّات التي تشكّل أزمات سواء كانت من داخل المسار القائم أو من خارجه. أيّ بمعنى آخر صعود الكتلة الأوراسية ينعكس في صراعات في عدد من الأقاليم والبلدان بسبب معارضة الغرب من جهة، وبسبب التناقض مع مصالح محليّة لا يمكن التفوّق عليها بالسهولة المتوقعة خاصة إذا ما ارتبطت تلك المصالح بالمحاور العملاقة التي تتحكّم بمسار الأمور في المنطقة. كما أنّ القدرة على فرض حلّ ما من قبل الأطراف المتصارعة غير ممكن في ظلّ الموازين القائمة دون اللجوء إلى مجابهة مفتوحة في كلّ الساحات وبكلّ الوسائل، أيّ الحرب الشاملة.

العجز في التقدم بشكل كاسح بنسبة لمحور الصاعد يقابله عجز في المحور الغربي عن القبول بتغيير الموازين. والعجز في الغرب يعود إلى حالة إنكار بالإقرار بالواقع الجديد. وبما أنّ الغرب، والولايات المتحدة بشكل خاص، ما زال يملك أوراقاً يعتقد أنها رابحة فهو يحاول عبثاً تغيير المعادلات. لذلك وصلت الأمور في الساحات الملتهبة في الوطن العربي والإقليم والعالم إلى حالة مواجهة تتراوح بين منطق الحرب ومنطق رفض الحرب. فمن يريد الحرب لا يقدر عليها ومن يقدر عليها لا يريدها. ففي الولايات المتحدة والكيان الصهيوني وبعض الدول الخليجية هناك من يسعى إلى الحرب مع محور المقاومة. وعلى الصعيد شرق آسيا هناك من يعمل على توتير الأجواء كمحاولة لردع الصين وإن أدّت الأمور إلى الحرب. لكن داخل ذلك المعسكر الغربي، وخاصة الأميركي، هناك من يعي أنّ القدرة على الحرب بالأساليب التقليدية محدودة جداً وأنّ اللجوء إلى الحرب بسلاح غير تقليدي قد يؤدّي إلى دمار العالم. ولكن هناك أيضاً داخل ذلك المعسكر أنّ الخسائر المرتقبة من حرب نووية شاملة قد تكون مقبولة معتقدين أنّ قدرة التحمّل عندهم أكبر من عند خصومهم.

مع خروج جون بولتون من أروقة الإدارة الأميركية يبدو أنّ معسكر المتشدّدين في الإدارة الأميركي تلقّى صفعة كبيرة. هذا لا يعني أبدأً أنه لا يوجد صقور بل العكس. فوجود نائب الرئيس مايك بنس ووزير الخارجية مايك بومبيو على قمة هرم الإدارة ووجود إسرائيليين صهاينة داخل البيت الأبيض كصهر الرئيس جارد كوشنر وصديقه اري بركوفيتز مضيّف القهوة في البيت الأبيض! كخلف لجاسون غرينبلاط، ووجود سيغال مندلكر الإسرائيلية المعروفة بتطرّفها لصالح المستعمرين في الضفّة الغربية كرئيسة وحدة مكافحة الإرهاب والمسؤولة عن العقوبات على الجمهورية الإسلامية في إيران وحزب الله في لبنان، فجميع هذه الشخصيات ملتزمة بسياسات بنيامين نتنياهو الدافعة نحو مجابهة مباشرة أميركية عسكرياً مع الجمهورية الإسلامية في إيران.

لكن كلّ ذلك لا يخفي حقيقة الصراعات الداخلية في عدد من الدول المعنية في المواجهة الاستراتيجية بين المحورين. فكلّ من لبنان والعراق والأردن على سبيل المثال يعاني من صراعات داخلية لها امتداداتها الإقليمية والدولية إضافة إلى حيثياتها الذاتية. والحلول لتلك الصراعات التي تصل إلى حدّ الاستعصاء مرتبطة بالحلول أو التسويات في الصراع بين المحورين. لكن الصراع بين محور المقاومة المنخرط ضمن صراع المحورين الكبيرين، محور الكتلة الأوراسية وحلفاؤها ومحور الغرب وحلفاؤه، هو صراع وجودي وليس سياسياً. من هنا تكمن الصعوبة في استشراف حلول على قاعدة التسوية. هنا تكمن أبعاد اللعبة الصفرية. فوجود الكيان يعني إلغاء وجود محور المقاومة كما أنّ جوهر المقاومة لا يقتصر على تحرير أراضي محتلّة وعودة الحقوق لأصحابها، بل يعني إلغاء الكيان الصهيوني كما نعرفه اليوم. فكيف يمكن التوفيق بين من يسعى إلى إعادة تأهيل «الشرعية الدولية» والقانون الدولي وهذا يقين الموقف الروسي الذي انتهكه كلّ من الولايات المتحدة والكيان الصهيوني مع من يعتقد أنّ القانون الدولي لا يفي بغرض الحق والعدل؟ هنا جوهر العقدة الغوردية التي تكلّمنا عنها في مطلع هذه المطالعة فكيف يمكن قطعها؟ وهل «التسوية التاريخية» للصراع في المنطقة التي يدعو إليها بعض «الواقعيين» هي تسوية بين الحق والعدل من جهة والظلم من جهة أخرى؟

لذلك نعتقد أنّ الولايات المتحدة ومن يتحالف معها أصبحت في موقف العاجز عن صنع الحروب المباشرة وغير المباشرة وبالتالي ما عليها إلاّ القبول بالتسويات. لكن هذه التسويات فوق طاقتها لأنها في المدى المنظور مكبّلة بالالتزام بأمن الكيان الصهيوني. ومنطق التسويات الذي يمكن أن يكون هو في جوهره على حساب الكيان. ففي الحدّ الأادنى ينتفي دوره كشرطي للغرب، وفي الحدّ الأقصى يلغي قواعد وجوده. لكن لا نستبعد ان يستمرّ الوضع على ما هو عليه في الولايات المتحدة. فالأصوات التي بدأت تتساءل حول منطق ثم جدوى تلازم المصلحة الأميركية والمصلحة الصهيونية وترتفع يوماً بعد يوم، وحتى داخل الجالية اليهودية من بين الشباب اليهودي الأميركي. لم تصل إلى مستوى كتلة فاعلة تستطيع قلب الموازين الداخلية لكن نفوذ اللوبي الصهيوني يتراجع رغم الادّعاءات بالعكس. فرغم احتلال اللوبي الصهيوني للكونغرس إلاّ أنّ نفوذه لا يتجاوز منطقة ما يُسمّى بـ «البلتواي» أيّ الحزام الدائري لمنطقة واشنطن الكبرى. فلا ننسى أنّ اللوبي الصهيوني خسر معارك مفصلية على صعيد الولايات المتحدة ككلّ في انتخاب باراك أوباما في الولايتين وفي إخفاق إيصال هيلاري كلنتون إلى البيت الأبيض ضدّ ترامب.

صحيح أنّ الرئيس الأميركي ترامب أعطى للكيان ما لم يعطه أحد ولكن في آخر المطاف لم يعط من رأس ماله السياسي بل من التراكمات السابقة. فقرار نقل السفارة من تل أبيب إلى القدس قرار اتخذه الكونغرس الأميركي عام 1995 وبالتالي لم يأت بجديد، بل «نفّذه» عندما بات واضحاً أنّ المفاوضات مع الطرف الفلسطيني لن تصل إلى أهدافها الصهيونية. من جهة أخرى المصادقة على سيادة الكيان على منطقة الجولان يكرّس أمراً واقعاً اتخذته حكومة الكيان عام 1982 وبالتالي ليس بالجديد. ومن مؤشرات تراجع النفوذ الصهيوني خروج بولتون من الإدارة وهو الابن المدلّل لشلدون ادلسون المموّل الصهيوني الأميركي الأكبر لحملة ترامب. وشلدون ادلسون لديه مرشح آخر أظهر فشله عبر استعداء المجتمع الدولي بأكمله وهي نيكي هالي السفيرة السابقة لدى الأمم المتحدة. لا يسعنا هنا تعداد محطّات التراجع الصهيوني في هذه المقاربة لضيق المساحة إلاّ أنّ النقطة الأساسية التي نشدّد عليها هي تكبيل الإدارة الأميركية الحالية من إقامة أيّ تسوية في المنطقة لا تكون في صالح الكيان، وخاصة طالما نفوذ الانجيليين الجدد على صنع القرار الخارجي ما زال قائماً. ولكن ملامح تراجع ذلك النفوذ بدأت بالظهور والتي تعطي الأولوية للمصلحة الأميركية العليا وليس للكيان. وقناعتنا أن هذا التكبيل لن يطول وقد يتزامن مع المزيد من التراجع الأميركي في العالم وحتى داخلياً. المسألة ليست مسألة إذا بل مسألة متى. ألا يلفت للنظر انّ في نفس الأسبوع الذي أقيل فيه بولتون تنشر وسائل الإعلام الأميركية الموالية تقليدياً للكيان الصهيوني خبراً حول تجسّس السفارة الصهيونية على البيت الأبيض؟

وإذا كانت الإدارة الأميركية عاجزة عن خوض حرب وعاجزة عن الدخول في تسوية فماذا تستطيع أن تقوم به؟ ليس هناك من حلّ إلاّ القبول بمنطق ربط النزاع في الملف الإيراني والملف السوري والملف اللبناني والملف اليمني. هذا يعني التغاضي عن سياسة فرض العقوبات وسياسة الضغوط القصوى على الجمهورية الإسلامية في إيران وعلى حلفائها دون التراجع عن مبدأ وجود العقوبات. فالتهويل بالحرب، والعقوبات الخانقة هي حرب لا تقلّ شراسة عن الحرب العسكرية التي قد تجرّ الولايات المتحدة إلى مواجهة مفتوحة هي عاجزة عن خوضها. فنحن في مرحلة لا حرب ولا تسويات ولكن مرحلة ربط نزاع إلى أن تنجلي الأمور.

لذلك في رأينا، الحليف الاستراتيجي لمحور المقاومة الذي يحمل قضية الحق والعدل يكمن في عامل الزمن. إنّ مسار الأمور منذ عدّة عقود يشير إلى تلاشي قدرة الكيان والولايات المتحدة على فرض إرادتهما على الفلسطينيين كما على جميع المقاومين. فالمقاومة في فلسطين التي بدأت مرحلة جديدة عبر انتفاضة الحجارة عام 1987 أصبحت اليوم تملك الصواريخ الدقيقة التي تطال كافة مناطق فلسطين المحتلة. والمقاومة في لبنان التي طردت المحتل الصهيوني من معظم جنوب لبنان دون قيد أو شرط استطاعت إلحاق الهزيمة به في حرب تموز استطاعت تطوير قدراتها القتالية أضعاف ما كانت عليه في تموز 2006. وسورية التي استهدفتها حرب كونية لدورها ومكانتها في الصراع العربي الصهيوني تحقّق الإنجازات تلو الإنجازات في استعادة الدولة لسيطرتها على الأراضي السورية التي خضعت لسطوة جماعات التعصّب والغلو والتوحّش المدعومة إقليمياً وعربياً ودولياً، وذلك بفضل جهود الجيش العربي السوري ومساعدة الحلفاء الإقليميين والدوليين. والعراق الذي احتلّته الولايات المتحدة وفرضت توجّهاً سياسياً معاكساً لموروثه السياسي الطبيعي المناهض للكيان الصهيوني يستعيد شيئاً فشيئاً دوره المحوري في التصدّي للكيان. هذه بعض التحوّلات التي حصلت في الدول العربية المعنية مباشرة في المواجهة. وهناك تصوّر أنّ الدول العربية التي اتصفت بـ «الاعتدالـ« تبدأ رحلة مراجعة سياساتها المنحرفة والمشينة بعد ما تبيّن لها عجز الولايات المتحدة وحتى الكيان الصهيوني في تغيير مسار الأمور في المواجهة مع معسكر المقاومة الذي أصبح جبهة واحدة متماسكة، ما يعنى أنّ استفراد أيّ من مكوّناته أصبح مستحيلاً.

إذاً التحوّلات الاستراتيجية التي حصلت خلال العقود الثلاث الماضية على الأقلّ تدلّ على أنّّ الوقت يعمل لصالح محور المقاومة. من هنا يأخذ مصطلح «الصبر الاستراتيجي» معناه الكامل. وإذا اضفنا إلى كلّ ذلك التحوّلات المتسارعة داخل الكيان التي تكلّمنا عنها في عدة مقالات ومقاربات استراتيجية والتي تكشف هشاشته وتنذر بأفوله ثم انهياره، فهذا يعني أنّ السلاح الاستراتيجي بيد المقاومة هو الوقت الذي يرافق الضغط المستمر على الكيان. فالانهيار من الداخل قد يحصل قبل الانهيار من الخارج إذا ما استمرّ الضغط العسكري على الكيان رغم ترسانته الواسعة والمتطوّرة، فتمّ تحييدها بالصواريخ الدقيقة التي جعلت فقدان العمق الجغرافي الاستراتيجي للكيان أمراً قاتلاً في أيّ مواجهة مع محور المقاومة. الحماقة الممكنة التي قد يقدم عليها الكيان لأغراض محليّة فقط سترتدّ عليه وتعجّل في انهياره ولكن هناك داخل الكيان من يعي ذلك ولن يسمح به. كما لم يُسمح لفلسفة اتفاقية أوسلو أن تثمر فكان اغتيال اسحاق رابين فهناك من لن يسمح بتكرار حماقة شارون في احتلال لبنان أو أولمرت في حرب تموز أو نتنياهو في معاركه الفاشلة في قطاع غزة.

تراجع نفوذ الولايات المتحدة والكيان في الحدّ الأدنى، وأفولهما إنْ لم نقل انهيارهما في الحدّ الأقصى، سيفسح المجال لنهضة كبيرة جدّاً في المشرق العربي وخاصة في بلاد الشام وبلاد الرافدين تمهيداً لتثبيت التشبيك التكاملي السياسي والعسكري والأمني والاقتصادي. وهذا الأمر سينجرّ على سائر الدول العربية كالأردن ودول الجزيرة العربية حيث الوصاية الأميركية والغربية ستكون خارج المعادلة ما يفرض على هذه الدول الالتحاق بما تقوم به الكتلة العربية المشرقية. كما لا نستبعد سقوط معادلة كامب دافيد في مصر، وهناك مؤشرات لذلك لا مجال للتكلّم عنها في هذه المطالعة، فهي تنذر بعودة مصر إلى دورها الطبيعي في الصراع العربي الصهيوني من جهة وفي دورها في نهضة الأمة العربية. وكذلك الأمر بالنسبة لدول الاتحاد المغربي الذي سيأخذ دوره المفصلي في نهضة الأمة ويتجاوز رواسب الاستعمار الأوروبي والوصاية الغربية على مقدّراته.

قد يعتبر البعض، وهم كثر، أنّ هذه الرؤية تفاؤلية بل ربما رغبوية وليست واقعية. نقول لهم انظروا إلى الإنجازات التي تمّ تحقيقها والتي لم تستطع كلّ مؤامرات التفتيت والتجزئة ضربها أو إجهاضها أو تغييبها. فالإنجاز الذي يحقّقه المحور المعادي ليس إلاّ إنجازاً تكتيكياً ظرفياً في مسار استراتيجي متراجع له لا يلغي ولا يعدّل في مسار التقدّم الاستراتيجي الذي يحققه بكلفة عالية محور المقاومة.

Related Articles

Pre-election Stunt. Possible US-Israeli Defense Pact? Netanyahu Fighting for his Political Life

Global Research, September 15, 2019

Days ahead of Israeli Knesset elections on Tuesday, Netanyahu fighting for his political life, Trump tweeted the following:

“I had a call today with Prime Minister Netanyahu to discuss the possibility of moving forward with a Mutual Defense Treaty, between the United States and Israel…further anchor(ing)” bilateral relations, he added.

He tacitly endorsed Netanyahu’s reelection bid, saying

“I look forward…after the Israeli elections when we meet at the United Nations later this month!”

Trump suggesting a mutual US/Israeli defense treaty was a pre-election stunt, supporting Netanyahu’s bid to remain prime minister — a Ziofascist extremist, a recklessly dangerous Iranophobe, an enemy of peace, equity and justice.

Trump’s remark came when the last pre-election polls showed a dead heat between Netanyahu’s Likud party and Gantz/Lapid’s Blue and White party.

It’s also at a time when Netanyahu faces post-election indictment for bribery, fraud and breach of trust following an October hearing, his personal freedom at stake.

Saturday on Israeli television, he appealed to his base, saying

“I’m going to get us a defense pact that will provide us with security for centuries, but for that I need your votes.”

The US and Israel have no enemies, no threats to their security, so they’re invented.

What would a defense treaty mean between both countries? In 1989, the US designated Israel a major non-NATO ally (MNNA).

It’s the closest thing to alliance membership, affording the Jewish state significant military and other advantages not given to non-NATO countries.

In December 2014, the US-Israel Major Strategic Partner Act made the Jewish state more equal than other MNNA nations — the Orwellian notion.

In his novel “Animal Farm,” some animals were more equal than others — Israel at the top of the pecking order among US allies because of the power and influence of its lobby.

James Petras powerfully discussed it in his book, titled “The Power of Israel in the United States” — creating a “tyranny of Israel over the US,” he explained.

The Jewish state today is US-dominated NATO’s leading partner country. Since 1995, it’s been a Mediterranean Dialogue nation, reinforcing its partnership with alliance nations.

The US and Israel are imperial partners, allying in each other’s wars of aggression, the Jewish state provided aid and other benefits beyond what Washington affords other nations.

If consummated, a US/Israeli defense pact would elevate relations to a higher level. It would likely have provisions similar to what’s in the NATO Charter.

Its Article 4 calls for members to “consult together whenever, in the opinion of any of them, the territorial integrity, political independence, or security of any” is threatened.

Article 5 considers an armed attack (real or otherwise) against one or more member states, an attack against all, collective self-defense called for, alliance members mandated to intervene.

While the US already goes all-out to aid Israel militarily, a bilateral defense pact would mandate it.

For example, when Gazan rockets respond to Israeli aggression, followed by Israeli-terror-bombing, the US would be obligated to get involved if the Jewish state requested it.

The same goes if Israel manufactures a pretext for war on  Iran, Lebanon’s Hezbollah, or greater war on Syria than already.

A mutual defense pact elevates the risk of greater regional wars instead stepping back from the brink to avoid them — why it’s a dangerous idea if Trump actually pursues it.

For now, it’s just a DJT pre-election stunt to help save Netanyahu’s political future.

*

Note to readers: please click the share buttons below. Forward this article to your email lists. Crosspost on your blog site, internet forums. etc.

Award-winning author Stephen Lendman lives in Chicago. He can be reached at lendmanstephen@sbcglobal.net. He is a Research Associate of the Centre for Research on Globalization (CRG)

His new book as editor and contributor is titled “Flashpoint in Ukraine: US Drive for Hegemony Risks WW III.”

http://www.claritypress.com/LendmanIII.html

Visit his blog site at sjlendman.blogspot.com.

Featured image: President Trump meets with Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu in New York on Sept. 18, 2017. (Screenshot from Whitehouse.gov)

جنون أميركي لحذف لبنان من معادلة الإقليم

سبتمبر 16, 2019

د. وفيق إبراهيم

يضغط الأميركيون منذ عشرة أيام تقريباً على لبنان بوسائل مختلفة اقتصادية وسياسية، وأخيراً عسكرية تتفرّع الى آليّتين: تهديدات إسرائيلية تقليدية والعودة الى دبلوماسية التهديد بالأساطيل على الطريقة البريطانيّة القديمة.

لماذا هذا الاستهداف؟ الأميركيون يسيطرون على جزء كبير جداً من السياسة اللبنانية منذ وراثتهم للنفوذ الفرنسي الكبير في لبنان، متصاعداً الى حدود الإمساك الكامل بالدولة اللبنانية وتوزيع آلياتها على قوى الإقليم المنصاعة لهم كالسعودية او المتمردة عليهم كسورية.

لكنهم ابتدأوا بالتراجع مع تصاعد دور حزب الله في مجابهات تحرير الجنوب اللبناني بين 1982 و2000 مروراً بضرب القوات الغربية المتعددة الجنسيات في ثمانينيات القرن الماضي وصولاً إلى وقف الاستباحة الإسرائيلية للبنان في 2006 واحتواء بعض التمرّد الداخلي بالقوة 2006 .

تؤرّخ هذه المراحل الاستثنائيّة لصعود سياسي كبير لحزب الله في السياسة اللبنانية، لم يستثمرها لبناء نفوذ سياسي له في مؤسسات الدولة، بقدر ما استعملها لمنع الاستسلام للنفوذ الأميركي ـ الإسرائيلي وتوفير بناء سياسي داخلي لمبدأ الدفاع عن لبنان في وجه «إسرائيل» والإرهاب. ونجح في مراميه بالتحالف العميق مع التيار الوطني الحر وحركة أمل والمردة والأحزاب القومية والوطنية وبعض الاتجاهات الداخلية التقليدية مؤمّناً غالبية نيابية ووزارية تدافع عن هذه الوجهة.

لم يستحسن الأميركيون هذا التحوّل، ساعين الى تفجيره بأساليب سياسية وأخرى بنشر الفوضى والضغط الاقتصادي، وتوتير صراعات الطوائف بنقلها الى مستوى احتراب فعلي، لكنها آلت الى فشل ذريع، ما أتاح لحزب الله الى جانب دوره الجهادي ضدّ «إسرائيل» في الالتحاق بمعركة حلف المقاومة ضدّ الإرهاب العالمي في سورية، لذا بذل الحزب جهوداً تاريخية في ميادين سورية لمجابهة أعنف محاولة أميركية لتفكيك سورية والعراق وبالتالي إعادة الإمساك بلبنان واليمن وتفجير إيران.

يكفي أنّ الرئيس المصري السيسي اعترف للمرة الأولى باستخدام دولي للإرهاب لتفجير سورية بهدف تفكيك المنطقة، مؤكداً أن لا دور لهذا المشرق من دون سورية، وكاشفاً بأنّ جهات دولية وإقليمية استجلبت هذا الإرهاب ودرّبته وموّلته في قواعد محيطة بسورية لتأمين أهدافها التفجيريّة. وهذا تصريح صاعق من حليف للأميركيين يتهم فيه السعودية وتركيا وقطر بأشكال مباشرة وغير مباشرة بمحاولة تفجير الإقليم، وهذا غير ممكن بالطبع من دون الإذن والرعاية الأميركيين.

هؤلاء لم يكونوا يتوقّعون سحق الإرهاب في ميادين سورية والدور الطليعي لحزب الله في هذه المهمة، بالإضافة الى نجاحه في دحر الإرهاب الداخلي في شرقي لبنان وبيئته الشماليّة والمخيمات ومناطق أخرى، ما أدّى الى تزايد نفوذ حزب الله السياسي بشكل مغاير لصعود القوى اللبنانية على طريقة الاستثمار الاقتصادي والطائفي.

كان الحزب مهتمّاً بتأمين نصاب راجح لفكرة الدفاع عن لبنان، متمكّناً عسكرياً وسياسياً في ما ذهب إليه، وهذا ما أصاب الأميركيين بجنون، فحلفاؤهم مترنّحون من الضعف والإعياء لسقوط ذرائعهم السياسية، والدليل انهم أميركيّو السياسة في مرحلة لم يعد لدى أميركا من مكان إلا «إسرائيل» فقط.

هذه النتائج اللبنانية ـ السورية ازدادت قوة من صمود إيران في وجه أعنف حصار تاريخي تتعرّض له دولة في بقاع العالم، فيما كان المعتقد أنّ هذا الحصار يؤدي الى تدميرها وبالتالي الإمساك بالإقليم بكامله.

هذا التدهور الأميركي المتفاقم دفع بالبيت الأبيض الى معاودة سياسات الاستحواذ على لبنان، لذلك أيّدت هجمات إسرائيلية على الضاحية، لكن ردّ الحزب بقصف أهداف عسكرية في «أفيفيم» الإسرائيلية صعقها ودفعها الى وقف التصعيد، فعاودت أساليب الضغوط الاقتصادية، وأرسلت معاون وزير خارجيتها شينكر الذي ربط أمام مسؤولين لبنانيين بين مفاوضات إسرائيلية لبنانية مباشرة وبين السماح باستثمار الغاز إلى جانب تقليص دور حزب الله في لبنان والإقليم، وتسوية الخلافات الحدودية.

لكنه لم يلقَ تجاوباً، فانكفأ ساخطاً معلناً أنّ حزب الله إرهابي ويجب على الدولة اللبنانية ان تحاربه بكلّ الطرق الممكنة.

أما مساعد وزير الخزانة لتمويل شؤون الإرهاب مارشال بيلينغسلي فقصف لبنان بأسوأ الأوصاف عندما قال انّ مصرف لبنان وحاكمه منزعجان من هيمنة حزب الله على النظام المصرفي، زاعماً انّ إدارته تدقّق في أوضاع كامل المصارف والمؤسسات المالية لكشف مدى توغل حزب الله واستفادته من تفاعلاتها في الأسواق، مهدّداً بأنّ أسماء كثيرة من سياسيين واقتصاديين لبنانيين من طوائف وأعراق مختلفة قد تشملها العقوبات.

بدوره معاون وزير الدفاع الأميركي اتهم إيران وحزب الله بتعطيل الديمقراطية في العالم العربي وهي تهمة مثيرة للضحك والاستهزاء من دول عربية ديكتاتورية تحظى بحماية أميركية لاستبدادها.

وفي إطار استكمال الضغوط، سعى الأميركيون لضخ عشرات اللبنانيين الذين كانوا يتعاملون مع «إسرائيل» في مراحل احتلالها بين 1982 و 2000، وذلك في إطار خطة لإنعاش التراجع السياسي للقوى المحسوبة عليها في السياسة والجيش، ومنهم بالطبع العميل الفاخوري والعشرات الذين دخلوا خلسة ويعملون على تشكيل خلايا في معظم المناطق اللبنانية.

إلا أنّ هذا التصعيد لم يكفِ الأميركيين فعادوا الى أساليب الإقناع بالبوارج الحربية، الطريقة القديمة التي كان يستعملها الأسطول البريطاني للسيطرة على الدول الضعيفة.

فالبارجة الأميركية من الأسطول الخامس التي استقبلت في مرفأ لبناني سياسيين لبنانيين على طريقة الانصياع التاريخية للمستعمر، حاولت أن تضخّ معنويات لحلفاء أميركا في لبنان، ألم يكن أوْلى لها لو ذهبت لنشر معنويات لدى السعوديين بعد قصف مصفاتهم في بقيق وضريح التابعة لشركة أرامكو؟

أما المثير أكثر للهراء فهو التعهّد الهاتفي الذي قال فيه الرئيس الأميركي ترامب لنتنياهو إنه عازم على عقد اتفاقية دفاع مشترك بين بلاده و»إسرائيل»! وذلك لضرب حزب الله مباشرة بواسطة الجيش الأميركي!

تكشف هذه الضغوط المستوى المتفاقم للتراجع الأميركي مقابل الصعود الكبير لحزب الله عسكرياً وسياسياً في الداخل والإقليم بما يكشف صعوبة أيّ استهداف له في أيّ مكان. وهذا مؤشر على استمرار المناعة اللبنانية في وجه مشاريع التفجير الأميركية والإسرائيلية وربما الخليجية أيضاً.

Related Videos

Related Articles

Attacks on Saudi oil make waivers on Iran necessary: Experts

Press Tv

Sat Sep 14, 2019 08:58PM

Smoke billows from an Aramco oil facility in Abqaiq about 60km (37 miles) southwest of Dhahran in Saudi Arabia's Eastern Province on September 14, 2019. (AFP photo)
Smoke billows from an Aramco oil facility in Abqaiq about 60km (37 miles) southwest of Dhahran in Saudi Arabia’s Eastern Province on September 14, 2019. (AFP photo)

Experts say critical oil supplies lost due to Yemeni attacks on Saudi Arabia’s production plants can only be compensated if the United States eases its sanctions on sale of crude by Iran.

Sandy Fielden, an analyst at Morningstar, a global financial services firm based in the US, said on Saturday that the current oil stocks in Saudi Arabia, the biggest oil exporter in the world, would not suffice to compensate for a loss of around 5 million barrels per day (bpd) that could be caused by attacks earlier in the day targeting the kingdom’s vital oil facilities located east of the country.

The attacks “resulted in a temporary suspension of production at Abqaiq and Khurais plants,” Prince Abdulaziz bin Salman, the energy minister said in a statement carried by the official Saudi Press Agency. It led to the interruption of an estimated 5.7 million barrels of crude, or about 50 percent of total production, he added.

Fielden said the disruptions could cause a real jump in the global oil prices, adding that the US, a main player in the oil market and an ally of the Saudis, would have no option but to allow Iran to resume its crude exports after months of a halt that has been caused by Washington’s unilateral bans.

“By all accounts the Iranians have tankers full of storage ready to go,” he said, adding, “The obvious short-term fix would be waivers on Iran sanctions.”

Yemen’s ruling Houthi Ansarullah movement said on Saturday that its drones had successfully attacked two oil plants in Abqaiq, the heart of Saudi Arabia’s oil industry, in the kingdom’s Eastern Province.

The Houthis said the attacks were a firm response to Saudi Arabia’s relentless bombardment of Yemen, where tens of thousands of civilians have been killed since Riyadh launched its illegal military campaign four years ago.

James Krane, Middle East energy specialist at Rice University’s Baker Institute, suggested that supplies from a country like Iran would be the best option to replace the lost Saudi production as most of the Kingdom’s exports normally go to countries in Asia that are closer to Iran than any other major oil producer.

“For the United States, the main threat is in the price of oil,” said Krane, adding, “Asian countries are more at immediate risk because they are the big importers from Saudi Arabia, with 80% of Saudi exports going to East Asia.”

Riyadh defenseless against Yemeni strikes

Analysts said Yemeni attacks on Saudi oil installations showed that Riyadh, which pumps just below 10 million bpd of oil into the global market, is effectively defenseless in the face of strikes from its impoverished neighbor.

Fielden said Washington would also find it impossible to try to solve the crisis on its own by sending tankers full of oil to Saudi customers in East Asia.

“It takes 19-20 days to ship Ras Tanura (Saudi) to Singapore, but 54 days from Houston to Singapore. So US ‘relief’ will take time,” he said.

However, US officials said right after the attack that they would try to ensure a smooth supply of oil to the global markets despite the attacks in Abqaiq.

White House spokesman Judd Deere said in a statement that Washington was committed to well-supplied oil markets while adding that US President Donald Trump had held a phone conversation with Saudi Crown Prince Mohammed bin Salman following the Saturday attacks.

Oil could rise $10 per barrel

Oil analysts and traders say that the impact of the attack on crude prices could be double digit and the commodity’s price could jump as much as $10 per barrel.

“This is a big deal,” said Andrew Lipow, president of Lipow Oil Associates. “Fearing the worst, I expect that the market will open up $5 to $10 per barrel on Sunday evening. This is 12 to 25 cents per gallon for gasoline.”

Kevin Book, the head of research at Clearview Energy, said the price impact will depend on the repair time which can take weeks to months. “Our baseline assumptions, which incorporate public assessments of strategic petroleum reserve capacity and OPEC spare capacity, imply a net shortfall of ~1 MM bbl/d, or at least a ~$6/bbl premium to the ~$60 Brent close… Exclusive of this supply offset, and assuming a three-week shutdown, our models imply ~$10/bbl of upside.”

US West Texas Intermediate (WTI) crude futures settled 0.4% lower at $54.85 on Friday, and Brent crude futures traded 0.2% lower at $60.25 per barrel.

IEA: No real concerns

The International Energy Agency (IEA) also said that in the short term was there were no real concerns about supplies to the markets.

“For now, markets are well supplied with ample commercial stocks,” it said, adding, “The IEA is monitoring the situation in Saudi Arabia closely. We are in contact with Saudi authorities as well as major producer and consumer nations.”

The United Arab Emirates, a close ally of Saudi Arabia and a major oil producer, said it would support measures adopted by the kingdom to safeguard its security following Saturday attacks.

The Dancing Israelis: FBI Docs Shed Light on Apparent Mossad Foreknowledge of 9/11 Attacks

%d bloggers like this: