Protests And A Prognosis

 Posted by Lawrence Davidson

Author - American Herald Tribune

Part I—A Dangerous Dichotomy

If we go with the United States’ own picture of itself as a constitutional democracy that aims to guarantee citizens equal rights under law, how are we to interpret President Donald Trump’s reported desire to use ten thousand active duty troops to “dominate the streets” and quell largely peaceful protests against racist police behavior? A reasonable interpretation of President Trump’s attitude, and that of his supporters as well, is that they seek to prioritize the political and cultural desires of a largely racist subgroup of whites over the constitutional rights of citizens in general. This sets up a very dangerous dichotomy that constitutes a danger to the country’s democracy—at least as defined above.  

It should be kept in mind that the right-wing side of this dichotomy, and its challenge to a democracy based on a liberal interpretation of the Constitution has always been with us. Considering just the 20th and 21st centuries, figures such as Woodrow Wilson and his consistently racist use of power both prior to and during World War I; J. Edgar Hoover and his rights-defying use of the FBI; Joseph McCarthy and his pernicious use of anti-Communism; George W. Bush and his initiation of war on false premises; and now the clearly autocratic aspirations of Donald Trump. Such “leaders” have ruined countless lives while eroding the constitutional basis of equal rights.

Part II—The Bureaucratic Factor 

Why has the Constitution proven so fragile in this regard? One reason is the autocratic nature of bureaucracies. All these men wielded power through bureaucracies, and their power was magnified by such institutions. Bureaucracies are top-down affairs, and so those operating within them are expected to, and almost always do, follow the orders of their superiors. For instance, the President of the United States is also “Commander-in-Chief” of the armed forces—which in turn are themselves top-down bureaucracies. When, in early June, Commander-in-Chief Donald Trump demanded ten thousand active duty soldiers for deployment onto the streets of America, none of them could be expected to pull out a copy of the U.S. Constitution and fact-check the legitimacy of the orders issued. Nor were they expected to take seriously their induction oaths to “defend” the integrity of that same document. They were expected to readily follow their orders regardless of constitutional limits. Thus, all things being equal, President Trump should have gotten what he asked for. We are very fortunate that at that moment all things were not equal—a factor is to be considered below. 

If the regular army had hit the streets in June of 2020, they would have done so in order to suppress largely peaceful protests over the lack of equal rights and lack of legal treatment under the law. Indeed, in Washington, D.C.—the only place Trump’s order was partially followed—active-duty military police and the D.C. National Guard did act side-by-side against peacefully demonstrating citizens. Elsewhere, the National Guard called up by governors abetted the police in “riot control,” during which almost no distinction was made between looters and peaceful demonstrators. A few National Guard troops have subsequently expressed regrets over their participation.

The typical police force is also a bureaucracy with its own institutional culture that in many ways mimics the military. Most (there often proves to be a small number of exceptions) of those in the ranks are going to follow the orders of whomever they recognize as having authority. Quite frankly, there is a strong tendency over time for the police, particularly those assigned to minority neighborhoods, to forget all about the U.S. Constitution, its Bill of Rights, and other niceties of law, and slip into a fraternal (often white supremacist) culture which sets them apart from those they are “policing.” They are then easily used as an arm of establishment power. That certainly was the expectation of President Trump and many of the nation’s chiefs of police.  

Part III—All Was Not Equal

At this point we can ask, What were the demonstrators protesting? Specifically, thousands of citizens across the country were protesting the behavior of the police, who had long been brutalizing African American and other minority group citizens in the name of law enforcement. Most of the demonstrators understood their cause within the context of both human and U.S. Constitutional rights of citizens to live in a community where the law serves the cause of equitable justice. “No justice, no peace.”

The nation was fortunate that most of the protesters understood rights in this way. That understanding allowed them, in their great numbers (less a relatively small number of both black and white looters), to quite literally save American democracy. They did so by demanding that those who had authority confront one of the autocratic threats of our day—racist police forces, the brutality of which was captured repeatedly on video. The demonstrators used that evidence to force the issue, and this, in turn, caused the bureaucrats to eventually stop acting in a knee-jerk fashion. Thus, city councils, mayors, governors and even military officials had to choose between oppression (which included, in this case, following Trump’s order that they “dominate the streets) and the Constitution. Choosing oppression would have resulted in two things: erosion of the constitutionally sanctioned rule of law and the burning of cities across the land. No one, except perhaps Donald Trump and his white racist base, wanted either of those two consequences. So the notion that “without the right to protest, there can be no [liberal] democracy” was upheld, and that made the protesters “the nation’s true patriots.”

Part IV—Will the Changes Last?

According to a recent piece in the HuffPost, the demands of the protesters for a just and safe America are being heeded. As proof, the article notes the following:

—Police officers are being held accountable for brutal behavior.

—Some police departments are reforming police practices.

—Monuments to racist and hardline historical figures are coming down.

—Technology companies are halting cooperation with police departments when it comes to facial recognition techniques. 

—Finally, there has been a shift in public opinion: Americans “support the anti-racism protests by a 2 to 1 margin.”

 All this is for the better, but will it last? Barack Obama has compared the present protests to those of the civil rights movement of the 1950s and 1960s. He believes that they have brought about a similar “sea change” or profound transformation. Is that actually the case?

It should be recalled that the earlier civil rights protests led to a series of changes in law and, ultimately, the Civil Rights Act of 1964, that banned discrimination in the public realm. These changes smoothed the way for other legislation expanding rights to people with disabilities, to homosexuals, lesbians and transgender folks, and to others. However, and quite significantly, these events triggered a culture war that focused white resentment and resistance within conservative political and fundamentalist religious movements. Among their unofficial institutional allies were and are some of the nation’s police forces. The racism, now exhibited by today’s Republican Party and its leader, President Donald Trump, as well as modern episodes of police brutality toward African Americans, should be understood within the context of that on-going culture war.

Looking at things this way, we can ask if the progressive response to today’s protests is best described as a “sea change” or a continuing, albeit important, chapter in what is still a very long-term struggle? As one activist and organizer, Sajari Simmons, realizes this is certainly not the end of the struggle for justice. Referring to the protests, she noted that “This is not just it. This is just one component,” she said. “There’s a lot more that we can do to help impact and educate and support.”

Part V—Conclusion

The American political system is lobby based. If the average citizen is important, it is only to be rallied at election time. However, if they are organized into politically potent interest groups, those citizens can have a long-term impact. To ultimately win the culture war, today’s protesters must be somehow united into a standing movement capable of “educating and supporting” their cause at local, state and national levels over the long run. 

Lest we forget, the enemies of a liberal, non-discriminatory interpretation of the Constitution are still out there and they have power. President Trump and his minions are still in place, as are millions of racist voters. Their political power must be broken at the polls, in the courts, and through a multigenerational process of reeducation. In working toward these goals, demonstrations are necessary, but not sufficient. Without a competently led and lasting movement, police brutality will come back, and “ten thousand soldiers” might, someday, really “dominate the streets.”

About Lawrence Davidson

Lawrence Davidson is professor of history emeritus at West Chester University in Pennsylvania. He has been publishing his analyses of topics in U.S. domestic and foreign policy, international and humanitarian law and Israel/Zionist practices and policies since 2010.

سورية/ الشام تستعدّ لمواجهة السيناريو الأسوأ

د . بيير عازار

Docteur Pierre Azar (@drpazar1) | Twitter

في الوقت الذي لا تزال فيه الولايات المتحدة تحترق بنار المحتجين على سياسة الديكتاتور دونالد ترامب، وفي الوقت الذي عرفت فيه هذه الاحتجاجات توسّعاً لافتاً وشملت حوالي 130 مدينة أميركية؛ لجأت واشنطن إلى تصدير أزماتها الداخلية إلى الدول التي تعارض سياساتها العوجاء، وهي سعت، في هذا المجال، إلى تكثيف عقوباتها الاقتصادية على سورية/ الشام قبيل دخول قانون سيزر (قيصر) حيّز التنفيذ في السابع عشر من شهر حزيران الحالي بهدف الضغط على دمشق لقبول العروض السياسية الأميركية؛ لكنّ سورية تبدو، وفق بعض المراقبين والإعلاميين، قادرة على تحمّل وتجاوز كلذ هذه العقوبات الاقتصادية.

وكان المبعوث الأميركي إلى سورية/ الشام جيمس جيفري أعلن متباهياً، في لقاء مع مجاميع من المعارضات السورية في الخارج عبر الفيديو، أنّ العقوبات الأميركية المفروضة على البلاد السورية ساهمت في انهيار قيمة الليرة السورية، وأنّ الحكومة السورية لم تعد قادرة على إدارة سياسة اقتصادية فاعلة، ولا على تبييض الأموال في المصارف اللبنانية بسبب الأزمة الاقتصادية التي تعصف بلبنان أيضاً. وأشار جيفري إلى “أنّ الكونغرس الأميركي يقف وراء قانون سيزر، وأنّ العقوبات المشمولة بقانون حماية المدنيين السوريين ستطال أيّ نشاط اقتصادي بشكل تلقائي، وكذلك أيّ تعامل مع ايران”.

من المعلوم أنّ «قانون سيزر» يستهدف، إلى جانب الحكومة السورية، جميع الأفراد والشركات الذين يقدّمون التمويل للشعب السوري، كذلك يستهدف كمّاً من الصناعات السورية بما في ذلك تلك المتعلقة بالبنية التحتية والصيانة العسكرية وإنتاج الطاقة، وهو يتجاوز حصار سورية/ الشام إلى حصار كلّ من إيران وروسيا والصين وسائر البلدان العربية والأجنبية التي ترغب في إعادة العلاقة مع دمشق، وتشارك في ملف إعمار سورية/ الكيان الشامي.

إنّ مباهاة جيمس جيفري وعجرفته في عرضه لـ «قانون سيزر» ستسقط، لأنه سياسي منافق وكذوب على شاكلة رئيسه دونالد ترامب؛ كما أنّ «قانون سيزر» سيصطدم بصمود الشعب السوري الأسطوري وأيضاً باقتدار الجيش السوري النموذجي.

ويُضاف إلى ذلك، أنّ الرئاسة السورية كانت قد رفضت عروضاً تُقدّر بمئات المليارات من مشيخات الخليج المترهّلة للقبول بفضّ التحالف مع المقاومتين الفلسطينية واللبنانية وأيضاً إيران، وهي العروض نفسها التي حَمَلَها جيفري إلى دمشق ولم تجد آذاناً صاغية، بل اعتبرتها الشام بمثابة «إعلان حرب».

لا يحق للولايات المتحدة أنْ تحاصر الدول التي تناهض سياساتها القمعية، كما لا يحق لها أن تفرض عقوبات اقتصادية على دول حضارية مثل سورية/ الشام، لأنّ أميركا دولة مارقة وقاطعة، فهي تسرق 150 ألف برميل نفط من حقول النفط في شمال شرق سورية/ الشام، أيّ أكثر من أربعة مليارات دولار سنوياً؛ وهي تسرق كذلك 400 ألف طن من القطن سنوياً، أيّ حوالى خمسة مليارات دولار، كما تسرق أكثر من ثمانية ملايين رأس غنم من الثروة الحيوانية السورية.

وقبل سورية كان العراق – البوابة الشرقية لبلاد الشام – حيث فرضت الولايات المتحدة حصاراً جائراً بدءاً من شهر آب عام 1990 مما أدّى إلى وفاة مليون ونصف مليون طفل عراقي نتيجة الجوع ونقص الدواء الحادّ وسط ذهول دول العالم المتمدّن وتشفّي دول الخليج.

ونرى لزاماً علينا التذكير بأنّ المعارض العراقي أحمد الجلبي، الذي كان عميلاً لوزارة الدفاع الأميركية ويتقاضى منها راتباً شهرياً قدره 335 ألف دولار شهرياً، كان الأخير يفخر على الدوام بدوره في إصدار الكونغرس الأميركي» قانون تحرير العراق» عام 1998، والذي أصبح في ما بعد الأساس القانوني لغزو العراق عام 2003 ومن ثم وضع مشروع تقسيمه وتفتيته إلى دويلات طائفية وعرقية.

وعلى شاكلة «الجلبي» انبرتْ المعارضات السورية في الخارج إلى تأييد «قانون سيزر»، ولا عجب في ذلك، فهي تعمل بغالبيتها لدى مخابرات الدول الغربية حيث يقيم (بسام جعارة وجورج صبرا) نموذجاً، وأيضاً لدى المخابرات المركزية الأميركية (سهير الأتاسي ورضوان زيادة) نموذجاً آخر، والتي تُشغّلهم حسب الطلب لمحاربة الدولة السورية، وكذلك محاربة المواطن السوري حتى في لقمة عيشه، وهو الذي ناظر أيوب في الصبر على الشدائد والتحمّل الشاق على خلفية تكريس النهج الوطني والقومي وصولاً إلى البناء والإعمار من خلال التكامل الناجز بين الشعب والجيش والقيادة السورية.

فيديوات متعلقة

مقالات متعلقة

هل يتحرّر لبنان… خاصة من الاستعمار الاقتصاديّ الأميركيّ؟

العميد د. أمين محمد حطيط

تنظر أميركا إلى لبنان باعتباره الحلقة الأضعف في محور المقاومة، ونظرتها هذه ليست من باب القدرات القتالية للمقاومة وهي قدرات حققت الكثير مما أزعج أميركا وأقلقها، بل من باب البنية اللبنانية والوهن البنوي في تركيبته السياسية والديمغرافية والاقتصادية وقدرتها أيّ قدرة أميركا على تجنيد من يلزم فيه لتنفيذ المهامّ التي تخدم سياستها لا بل تمارس عبره عدوانها المستمرّ على المنطقة.

ففي لبنان تجد أميركا سياسيين يجاهرون بمواقفهم التي تصبّ في خدمة المصالح الأميركية على حساب المصالح اللبنانية، وتجد موظفين كباراً يمارسون مهامّ وظائفهم بمنظور وفهم أميركي بحت حتى وبأفضل مما تقوم به أميركا نفسها، وتجد أحزاباً وهيئات وتنظيمات تعمل في خدمة هذا المشروع الأميركي الاستعماري بجدية والتزام وحرص على النجاح يفوق ما تطلب أو تتمنى الإدارة الأميركية.

والأدهى من كلّ ذلك نجد انّ أميركا التي تتلقى السهام الجارحة في داخلها لا بل تثخن بالجراح اليوم من باب جائحة كورونا والاضطرابات الشعبية التي اندلعت تحت عنوان رفض «التمييز العنصري» في الداخل الأميركي، أميركا التي أخفقت في سياساتها تجاه الصين وروسيا، واضطرت للتعامل بواقعية بعيدة عن التهديد العسكري الجدّي مع كلّ من إيران وكوريا الشمالية، أميركا التي تآكلت هيبتها العسكرية وضاع حلمها بالأحادية القطبية في النظام العالمي المنهار، أميركا التي لا يتوقع عاقل أنها ستعود وسترمّم هذه الأحادية مهما كانت نتائج المواجهة العالمية القائمة حالياً؛ الأدهى في الأمر أنّ أميركا هذه تجد في لبنان من يتعبّد لها ويأسر نفسه في حبائل مشاريعها الكيدية والاستعماريّة والعدوانيّة، ويرى فيها الملاذ والملجأ والحصن الذي يلجأ إليه لمعاقبة شركائه في الوطن بعد أن يجنّد نفسه عندها مخبراً محرّضاً أو جاسوساً عميلاً أو مأجوراً في خدمتها.

لقد شكلت أميركا ممن يتبعها أو ينصاع لها أو يأتمر بأوامرها ما يمكن وصفه بـ «جبهة أميركا في لبنان» التي يتوزع أعضاؤها الأدوار ويتساندون في ما بينهم بحيث يحمي بعضهم بعضاً في أيّ موقع كان لأنّ تلك المواقع التي يشغلها من يحمل الهوية اللبنانية تستفيد منها أو تخدم السياسة الأميركية فيكون واجباً عليهم حمايتها. لأنهم يرون فيها محميات يمنع المسّ بها ويسلّط السيف الأميركي على رقبة كلّ مَن يفكر بهذا الأمر. وعليه نرى انّ مهامّ أعضاء «جبهة أميركا في لبنان» نوعان… الأول المهامّ الأصلية المباشرة التي تخدم تلك السياسة، والثانية مهامّ احتياطية فرعية تمارس من أجل حماية الأعضاء بعضهم لبعض في مواقع الدولة. وفي ممارسة مهامهم الأصلية يطالب أعضاء «جبهة أميركا في لبنان» بما يلي:

1

ـ نزع سلاح المقاومة الذي هو مصدر قوة رئيسي للبنان للدفاع عنه أرضاً وشعباً وثروة وكياناً، وهو مصدر قلق عميق لـ «إسرائيل» وأميركا يهدّد مطامعهما خاصة في الأرض والثروة، وانّ نزعه يسهّل لأميركا وضع يدها على كامل المفاصل اللبنانية ويمكّنها من تعديل الحدود ورسم حدود بحرية وإنهاء ملف مزارع شبعا خدمة لـ «إسرائيل»، كما جاء في رؤية ترامب.

2

ـ الابتعاد عن سورية من أجل إحكام الحصار عليها خدمة لسياسة العقوبات الأميركية التي تسعّر اليوم مع بدء تطبيق قانون قيصر الأميركي الكيدي الإجرامي. يريدون سدّ الرئة اللبنانية التي تتنفس منها سورية يريدون ذلك رغم انّ علاقة لبنان بسورية هي من طبيعة تجعلها مسألة حياة أو موت للبنان هذا قبل أن ينص عليها في وثيقة الاتفاق الوطني في الطائف بأنها علاقات مميّزة وقبل أن تصاغ تلك العلاقات في 22 اتفاقية متنوّعة المواضيع لتفعليها.

3

ـ رفض إقامة أيّ علاقة اقتصادية مع العمق المشرقي للبنان من سورية إلى الصين مروراً بإيران وروسيا، ويصرّون على تضييع الفرص عن لبنان من أجل ان يبقى تحت الاستعمار الاقتصادي الأميركي الذي فرض عليه نهجاً اقتصادياً حوّل اقتصاده إلى اقتصاد ريعي وحرمه من الخدمات الأساسية ومنعه من إقامة بنية تحتية تناسب تطوّر العصر وأغرقه بالديون… كلّ ذلك خدمة لاستراتيجية أميركية تقوم في جوهرها على إفقار التابع المستعمر من أجل إبقائه تحت السيطرة على أساس «جوّعه يتبعك».

لقد نجحت «جبهة أميركا في لبنان» في تحقيق ما طلب ويطلب منها في مسألة العلاقة مع سورية والمسألة الاقتصادية وفشلت في مسألة سلاح المقاومة، وسبب فشلها هنا عائد إلى انّ للسلاح قوة تمسكه وتحميه لا تخضع للدولة بشكل كلي بل تنسق معها ضمن مفهوم «التنسيق السلبي» الذي تفرضه الرغبة في عدم التصادم والاحتكاك، من دون أن يصل هذا التنسيق إلى حدّ الخضوع التامّ للقرار الرسمي اللبناني، الخضوع الذي لو حصل لتعطل دور السلاح ولكان لبنان اليوم من غير مقاومة ومن غير سلاح مقاوم، وبالمناسبة نذكر بأنّ أحد الأسباب الجوهرية التي تحول دون وضع سلاح المقاومة بأمرة الدولة هو هذا الخطر، حيث إنّ وضعه بيدها يعني حتماً تعطيل استعماله لأنه يجعل قرار الاستعمال بيد جهة رسمية يكون فيها بعض من «جبهة أميركا في لبنان»، وأن حصول ذلك يعني زوال معادلة الردع الاستراتيجي التي فرضتها المقاومة على «إسرائيل» وبها حمت لبنان ومنعت الحرب عليه.

لقد نجحت «جبهة أميركا في لبنان» في تحقيق أغراض أميركا من مسائل العلاقة مع سورية والمسألة الاقتصادية، لأنّ هذا الأمر يتطلب قراراً رسمياً ويتوزّع من بيدهم سلطة القرار أو صلاحيته بين فئات أربع: الأول خاضع مباشر للقرار الأميركي بوصفه عضواً في «جبهة أميركا في لبنان» والثاني خائف على مصالحه من ردّة الفعل الأميركي عليه انْ خالف الإيحاء الأميركي ثم يغلف خوفه على مصالحه الشخصية بالادّعاء بانه خائف على المصالح الوطنية اللبنانية، والثالث عاجز بمفرده لا يملك صلاحية اتخاذ القرار المناسب وحده. ورابع غير مكترث للصراع بذاته أو لنتائجه قادر على التكيّف مع تلك النتائج كيفما كانت. وفي هذا التصنيف يكمن مأزق لبنان، المأزق الذي يضيّق فسحة الأمل بالتحرّر من الاستعمار الأميركي الفعلي المفروض عليه والذي يصل أحياناً إلى حدّ ظهور سفير أميركا في لبنان وكأنه الحاكم الفعلي فيه.

بيد أنّ الغريب في الشأن هو فجور «جبهة أميركا في لبنان» في توصيفها لواقع لبنان حيث تقلب هذه الحقيقة وتدّعي وجود عكسها في أبشع عملية تزوير وتقليب للحقائق، فبدل الإقرار بهذا الاستعمار تطلق مقولة «الدويلة التي تحكم الدولة»، وتقصد دويلة حزب الله التي هي وهم في رؤوس أعضاء «جبهة أميركا في لبنان»، يصرحون به ليخفوا حقيقة الاستعمار الأميركي الذي هم في خدمته، ويطلقون مقولة «حكومة حزب الله» التي لو كانت حقيقة قائمة لذهبت إلى سورية بكلّ ثقة بالنفس ولفتحت الطريق للبنان للانتظام في الاقتصاد المشرقيّ وكسرت الاحتكار الأميركي لسوقه. أما الدرجة الأعلى من الفجور فتتمثل في مطالبة أميركا وجبهتها في لبنان بالإصلاح وتضع الإصلاحات شرطاً للمساعدات. وطبعاً لا يمكن لعاقل إلا أن يؤيد هذا الشرط لا بل يجعله هدفاً رئيسياً من أهداف سياسته، بيد انّ سلوك أميركا وأتباعها يخالف الطلب اللفظي، حيث إنّ النسبة الكبرى من منظومة الفساد في لبنان وناهبي المال العام هم أعضاء في «جبهة أميركا في لبنان» وتمنع أميركا المسّ بهم وتضع الخطوط الحمر التي تحميهم ويتطوّع أعضاء الجبهة كلّ في موقعه من أجل حمايتهم.

هذا هو مشهد لبنان ومأساته، ومجريات الصراع فيه، صراع شرس بين مَن يريد أن يستكمل استعماره وإحكام السيطرة عليه بنزع سلاح المقاومة، ومن يريد أن يستكمل التحرير الذي بدأ في العام 2000 بتحرير الجنوب وتصاعد في إرساء منظومة الردع الاستراتيجي بوجه العدو، ويعمل لتحرير لبنان اقتصادياً من الاستعمار الأميركي وليطهره من الفساد الداخلي الذي يرعاه هذا الاستعمار.

صراع ليس بالأمر السهل خاصة أنه دخل اليوم إلى لقمة عيش المواطن التي أقحمتها أميركا في الصراع من باب الحصار والعقوبات وقانون قيصر والتلاعب بالنقد الوطني، لكن رغم ذلك ليس الفوز فيه مستحيلاً بالنسبة للمقاومة خاصة أنّ الطرف المناهض لها عاجز كلياً، مهما حشد من طاقات ومهما ابتدع من أساليب، عاجز عن نزع سلاحها، يبقى عليها هي ان تعمل بالمتاح والمتوفر من أجل خوض معركة التحرير الاقتصادي والإصلاح في أهمّ حرب يواجهها لبنان الحديث. وهنا يبرز دور الشعب الذي عليه تقع الأعباء التي لا يستهان بها.

أستاذ جامعي – خبير استراتيجي.

فبديوات متعلقة

مقالات متعلقة

أحداث أميركا ومستقبل ترامب

أحداث أميركا ومستقبل ترامب… – جريدة البناء | Al-binaa Newspaper

د. جمال زهران

لا شك في أنّ ما حدث ولا يزال مستمراً، من تمرّدات وانتفاضات شعبية أميركية في كلّ ولايات أميركا الخمسين، بل في العاصمة واشنطن وأمام البيت الأبيض، على مدار الأسبوعين الماضيين، إثر حادث مقتل مواطن أسود، هو: (جورج فلويد)، من قبل شرطي عنيف أمسك رقبته بقدمه حتى الموت، هو من أكبر الانتفاضات التي وقعت في أميركا منذ نشأتها في أواخر القرن الثامن عشر، على يد جورج واشنطن. فقد تقع بعض الأحداث الغاضبة، نتيجة سوء معاملة الشرطة الأميركية لبعض المواطنين، خصوصاً السود منهم! إلا أنها تستمرّ ساعات أو أياماً محدودة، وتنتهي بإجراء من الإدارة الأميركية. وكان من أكبر ما حدث من انتفاضات، في عهد الرئيس الأميركي بيل كلينتون، حيث صدر حكم قضائي كان قاسياً ولا يتفق أو يتوازى مع الجرم، على مواطن أسود في كاليفورنيا في التسعينيات من القرن العشرين، وكانت هيئة المحكمة كلها من أصحاب «الوجوه البيضاء» فوقعت المظاهرات العنيفة، من تكسير وتخريب ونهب، للمحكمة ومحيطها، شملت الولاية كلها، رافعة شعار رفض هذا الحكم وضرورة إلغائه. ولم تتوقف هذه المظاهرات العنيفة، إلا بقرار رئاسي من كلينتون، بإلغاء هذا الحكم، واعتباره كأنه لم يكن، وإعادة محاكمته أمام دائرة أخرى، برّأت المواطن. وقد كان ذلك التدخل الرئاسي، رسالة لكلّ المؤسسات بضرورة إعمال مبادئ العدالة وعدم ظلم السود، وضرب التمييز العنصري، وتوقفه فوراً!

وقد لوحظ أنّ هذه الانتفاضة الحالية، من أكبر الانتفاضات التي شهدتها أميركا منذ الحرب الأهلية التي استمرت سنوات، حتى توحّدت كل الولايات، وذلك من حيث الفترة الزمنية، ومن حيث الانتشار في كل الولايات، وليس في ولاية واحدة، ومن حيث حجم الخسائر الضخمة، ومن حيث التداعيات، حتى أنها شملت كل المجتمع ضد التمييز العنصري، ولم تقتصر على أصحاب الجباه السوداء، بل شملت كل الوجوه بألوانها، وكل الفئات بأديانها. كما أنّ اللافت للنظر أنّ هذه الانتفاضة الكبرى، تضمّنت إشارات وصلت إلى تصريحات رسمية إلى العصيان المدني من قبل حكام بعض الولايات على الرئيس الأميركي، والوصول إلى حدّ الإعلان عن الانفصال عن الاتحاد، وإعلان الاستقلال! وشهدنا كلّ ما كان محرّماً من الحديث قولاً أو فعلاً، لدرجة أنّ بعض العمُد اتخذوا قرارات عكس قرارات الرئيس، وهو ما يحدث للمرة الأولى.

والسؤال هنا: ما هو انعكاس ما يحدث على مستقبل ترامب؟ بل ما هو انعكاس ذلك على مستقبل أميركا ووحدتها؟!

فقد كثر الحديث عن قرب تفكك أميركا وانتهاء حقبة الولايات المتحدة، وأن سيناريو التفكّك الذي شهده الاتحاد السوفياتي في نهاية عام 1991، هو ما ستشهده الإمبراطورية الأميركية كما شهدته بالضبط الإمبراطورية السوفياتية. كما كثر الحديث عن أنّ ظاهرة ظهور ترامب، هي الظاهرة ذاتها التي أظهرت من قبل ميخائيل غورباتشوف بنهاية مارس 1985، فكان كلّ همّه تفكيك الاتحاد السوفياتي بالانسحابات المتتالية والانكفاء على الذات وطرح وثيقتي (الغلاسنوست والبيروسترويكا)، بمعنى المكاشفة، وإعادة البناء! وخلال 6 أعوام (1985 – 1991)، تفكك الاتحاد السوفياتي، واختزل في دولة روسيا العظمى، من بين 15 دولة كان يضمّها هذا الاتحاد السوفياتي. والآن وبعد مرور ما يقرب من 4 سنوات من تولي دونالد ترامب حكم أميركا، فبدأ بالانسحابات الأميركية من الاتفاقيات والمناطق، وغيرها، وتغيير السياسات والاستراتيجيات الأميركية، واستعداء الأصدقاء، وخلق أعداء جدد، ثم انتهاج سياسات التمييز العنصري منذ بداية توليه في 20 كانون الثاني/ يناير 2017! فكانت النتيجة هو تعرّضه للعزل في مجلس النواب، وأنقذه مجلس الشيوخ! ثم فوجئ بنتائج أعمال سياساته الداخلية، في الشارع الأميركي الذي تفجر ضدّه على خلفية اغتيال وقتل عمدي لـ جورج فلويد «الأسود»!

في ظلّ ذلك، هل لترامب مستقبل في الاستمرار في حكم أميركا لمدة ثانية 4 سنوات أخرى، تنتهي في كانون الثاني/ يناير 2025؟!

هناك سيناريوان عند الإجابة على هذا التساؤل:

الأول: توقع نجاحه، الأمر الذي يؤدي إلى استمرار سياساته الداخلية والخارجية، والنتيجة هو تفكيك الولايات المتحدة، وانتهاء الإمبراطورية الأميركية ودورها العالمي، ودخول النظام الدولي في مرحلة جديدة، حيث محدودية التنافس الدولي بين الصين وروسيا من جانب ولهما الغلبة، وبين الاتحاد الأوروبي الذي يدخل مرحلة التفكك نتيجة تفكك المركز، المتمثل في الولايات المتحدة الأميركية.

الثاني: هو التوقّع بفشله في الانتخابات، خاصة بعد فشله في إدارة أزمة كورونا، والانتشار الأفقي لهذا الوباء في أميركا كلها (بلغت الإصابات حتى تاريخه أكثر من 2 مليون إصابة، 115 ألف وفاة)، وفشله في مواجهة الانتفاضة الشعبية الأميركية واحتوائها، حيث إن الشارع الأميركي انقلب عليه، وتآكلت شرعيته ورصيده الشعبي. وقد يرتب رحيله من الحكم وفشله في الانتخابات إلى صعود الديمقراطيين، وعودة استراتيجياتهم الناعمة، فيتأجّل تفكك الولايات المتحدة إلى موعد آخر، رغم أنه حتمي، ولكنه التوقيت… لا أكثر! ويتأجّل انتهاء الدور العالمي لأميركا رغم أنّ هذا الدور دخل مرحلة الأفول أيضاً.

وفي تقديري، فإنّ السيناريو الثاني، بفشل ترامب في الفوز بمدة ثانية هو الأرجح، لأنّ الرأسمالية المتوحشة ربما تزيحه حفاظاً على استمرارها متحكمة في النظام الاقتصادي العالمي، خاصة بعد أزمة وباء كورونا الذي لم يتوقف بعد، وليس مرجحاً الانتهاء منه قريباً.

ــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــ

*أستاذ العلوم السياسية والعلاقات الدولية، والأمين العام المساعد للتجمع العربي الإسلامي لدعم خيار المقاومة، ورئيس الجمعية العربية للعلوم السياسية.

Syria in Seattle: Commune Defies the U.S. Regime

Syria in Seattle: Commune Defies the U.S. Regime - Islam Times

Pepe EscobarJune 12, 2020

Syria in Seattle: Commune Defies the U.S. Regime

The marriage of post-Lockdown and George Floyd protests has nurtured a rough beast that is still immune to any form of civilized debate in the U.S.: the Seattle Commune.

So what really is the Capital Hill Autonomous Zone cum People’s Republic all about?

Are the communards mere useful idiots? Is this a refined Occupy Wall Street experiment? Could it survive, logistically, and be replicated in NYC, L.A. and D.C.?

An outraged President Trump has described it as a plot by “domestic terrorists” in a city “run by radical left Democrats”. He called for “LAW & ORDER” (in caps, according to his Tweetology).

Shades of Syria in Seattle are visibly discernable. Under this scenario, the Commune is a remixed Idlib fighting “regime counter-insurgency outposts” (in communard terminology).

For most American Right factions, Antifa equals ISIS. George Floyd is regarded not only as a “communist Antifa martyr”, as an intel operative told me, but a mere “criminal and drug dealer”.

So when will “regime forces” strike – in this case without Russian air cover? After all, as dictated by Secretary Esper, it’s up to the Pentagon to “dominate the battlefield”.

But we’ve got a problem. Capital Hill Autonomous Zone (CHAZ) is supported by the city of Seattle – run by a Democrat – which is supported by the governor of Washington State, also a Democrat.

There’s no chance Washington State will use the National Guard to crush CHAZ. And Trump cannot take over Washington State National Guard without the approval of the governor, even though he has tweeted, “Take back your city NOW. If you don’t do it, I will. This is not a game.”

It’s enlightening to observe that “counter-insurgency” can be applied in Afghanistan and the tribal areas; to occupy Iraq; to protect the looting of oil/gas in eastern Syria. But not at home. Even if 58% of Americans would actually support it: for many among them, the Commune may be as bad if not worse than looting.

But then there are those firmly opposed. Among them: the “Butcher of Fallujah” Mad Dog Mattis; color revolution practitioners NED; Nike;

JP Morgan; the whole Democratic Party establishment; and virtually the whole U.S. Army establishment.

Welcome to the Only Occupy Others movement.

Still the question remains: how long will “Idlib” be able to defy the “regime”? That’s enough to cause an alleged “bully”, Attorney General Barr, many a sleepless night.

Real Black Power

Trump and Barr have already threatened to criminalize Antifa as a “terrorist organization” – even as Black Lives Matter has pointed a yellow dagger in the asphalt of 16th St. in D.C. towards the White House.

And that brings us to the across the board legitimacy enjoyed by Black Lives Matter. How’s that possible? Here is a good place to start.

Black Lives Matter, founded in 2013 by a trio of middle class, queer black women very vocal against “hetero-patriarchy”, is a product of what University of British Columbia’s Peter Dauvergne defines as “corporatization of activism”.

Over the years, Black Lives Matter evolved as a marketing brand, like Nike (which fully supports it). The widespread George Floyd protests elevated it to the status of a new religion. Yet Black Lives Matter carries arguably zero, true revolutionary appeal. This is not James Brown’s “Say It Loud, I’m Black and I’m Proud”. And it does not get even close to Black Power and the Black Panthers’ “Power to the People”.

The gold standard on civil rights, Dr. Martin Luther King, in 1968, concisely framed the – structural – heart of the matter:

“The black revolution is much more than a struggle for the rights of Negroes. It is forcing America to face all its interrelated flaws—racism, poverty, militarism, and materialism. It is exposing evils that are rooted deeply in the whole structure of our society. It reveals systemic rather than superficial flaws and suggests that radical reconstruction of society itself is the real issue to be faced.”

The Black Panthers, young, extremely articulated intellectuals who had mixed Marx, Lenin, Mao, W.E.B. Du Bois, Malcolm X and Frantz “Wretched of the Earth” Fanon took MLK’s diagnosis to a whole new level.

As summed up by the Panthers’ Minister of Information Eldridge Cleaver: “We believe in the need for a unified revolutionary movement … informed by the revolutionary principles of scientific socialism.” That synthesized the insights of MLK, who was, crucially, a proponent of color blindness.

Fred Hampton, the target of a de facto state assassination in December 1969, made sure the struggle transcended race: “We got to face some facts. That the masses are poor, that the masses belong to what you call the lower class, and when I talk about the masses, I’m talking about the white masses, I’m talking about the black masses, and the brown masses, and the yellow masses, too. We’ve got to face the fact that some people say you fight fire best with fire, but we say you put fire out best with water. We say you don’t fight racism with racism. We’re gonna fight racism with solidarity. We say you don’t fight capitalism with no black capitalism; you fight capitalism with socialism.”

So this is not only about race. This is not only about class. This is about Power to the People fighting for social, political and economic justice under a system that’s intrinsically unequal. It expands on the in-depth analysis by Gerald Horne in The Dawning of the Apocalypse, where the 16th century is fully dissected, “creation myth” of the U.S. included.

Horne shows how a bloodthirsty invasion of the Americas engendered fierce resistance by Africans and their indigenous populations allies, weakening imperial Spain and finally enabling London to dispatch settlers to Virginia in 1607.

Now compare this depth of analysis with the meek, almost begging for mercy “Black Lives Matter” slogan. One is reminded, once again, of Malcolm X’s sharpness: “We had the best organization the black man’s ever had—niggers ruined it!”

To solve the Black Lives Matter question, one must, once again, follow the money.

Black Lives Matter profited in 2016 from a humongous $100 million grant from the Ford Foundation and other philanthropic capitalism stalwarts such as JPMorgan Chase and the Kellogg Foundation.

The Ford Foundation is very close to the U.S. Deep State. The board of directors is crammed with corporate CEOs and Wall Street honchos. In a nutshell; Black Lives Matter, the organization, today is fully sanitized; largely integrated into the Democratic Party machine; adored by mainstream media; and certainly does not represent a threat to the 0.001%.

The Black Lives Matter leadership, of course, argues that this time, “it’s different. Elaine Brown, the formidable former chairwoman of the Black Panthers, takes no prisoners: Black Lives Matter has a “plantation mentality”.

Try to set the night on fire

Set the Night on Fire is an extraordinarily absorbing book co-written by Jon Wiener and the inestimable Mike Davis of City of Quartz and Planet of Slums.

Cataloguing in exhaustive detail the L.A. of the Sixties, we are plunged into the Watts riots in 1965; the antiwar movement joining the Black Panthers to form a uniquely Californian Peace and Freedom Party; the evolving grassroots unity of the Black Power ethos; the Che-Lumumba club of the Communist Party – which would become the political base of legendary Angela Davis; and the massive FBI and LAPD offensive to destroy the Black Panthers.

Tom Wolfe notoriously – and viciously – characterized L.A. supporters of the Black Panthers as ‘radical chic”. Elaine Brown once again sets the record straight: “We were dying, and all of them, the strongest and the most frivolous, were helping us survive another day.”

One of the most harrowing sections of the book details how the FBI went after Panthers sympathizers, including the sublime Jean Seberg, the star of Otto Preminger’s Saint Joan (1957) and Godard’s Breathless (1960).

Jean Seberg contributed anonymously to the Panthers under the codename “Aretha” (yes, as in Franklin). The FBI’s COINTELPRO took no prisoners to go after Seberg, enrolling the CIA, military intel and the Secret Service. She was smeared as a “sex-perverted white actress” – as in having affairs with black radicals. Her Hollywood career was destroyed. She went into deep depression, had a stillbirth (the baby was not black), emigrated, and her – decomposed – body was found in her car in Paris in 1979.

In contrast, there have been academic rumblings identifying the sea of converts to the Black Lives Matter religion as mostly products of the marriage between wokeness and intersectionality – the set of interlinked traits that since birth privileges heterosexual white men, now trying to expiate their guilt.

Generation Z, unleashed en masse from college campuses across the U.S. into the jobs market, is a prisoner of this phenomenon: in fact a slave to – politically correct – identity politics. And once again, carrying zero revolutionary potential.

Compare it once again to immense political sacrifices of the Black Panthers. Or when Angela Davis, already a pop icon, became the most famous black political prisoner in American history. Aretha Franklin, when volunteering to post bail for Davis, famously framed it: “I’ve been locked up for disturbing the peace, and I know you’ve got to disturb the peace when you can’t get no peace.”

Elaine Brown: “I know what the BPP [Black Panther Party] was. I know the lives we lost, the struggle we put into place, the efforts we made, the assaults on us by the police and government – I know all that. I don’t know what Black Lives Matter does.”

It’s open to endless debate whether Black Lives Matter is intrinsically racist and even inherently violent.

And it’s also debatable whether taking a knee, now a household ritual practiced by politicians (complete with Kente scarves from Ghana), cops and corporations, really threatens the foundations of Empire.

Noam Chomsky has already ventured that the protest wave so far carries zero political articulation – and badly needs a strategic direction, far beyond the obvious revolt against police brutality.

The protests are dying down just as the Commune emerges.

Depending on its evolution that may pose a serious problem to Trump/Barr. The President simply cannot allow a running color revolution to develop in the middle of a major American city. At the same time he’s impotent as a federal authority to dissolve the Commune.

What the White House can do is to dog whistle its own counter-insurgency units, in the form of armed to their teeth white supremacist militias, to go on the offensive and crush the already flimsy supply lines of the wokeness-cum-intersectionality crowd.

Occupy after all took over key areas of 60 American cities for months just to suddenly dissolve into the ether.

Additionally, the Deep State has already war-gamed plenty of scenarios to deal with siege situations way more complex than the Commune.

Whatever happens next, one key vector is immutable. A state of permanent insurrection only benefits the 0.00001% plutocracy comfortably ensconced while the plebs set the night on fire.

Senior US Military Official Apologizes for Role in Trump Photo Op: I Shouldn’t Have Been Thereh

Senior US Military Official Apologizes for Role in Trump Photo Op: I Shouldn’t Have Been There

By Staff, NYT

The United States’ top military official apologized on Thursday for taking part in US President Donald Trump’s walk across Lafayette Square for a photo op after the authorities used tear gas and rubber bullets to clear the area of peaceful protesters.

“I should not have been there,” Gen. Mark A. Milley, the chairman of the Joint Chiefs of Staff, said in a prerecorded video commencement address to National Defense University.

“My presence in that moment and in that environment created a perception of the military involved in domestic politics.”

General Milley’s first public remarks since Trump’s photo op, in which federal authorities attacked peaceful protesters so that the president could hold up a Bible in front of St. John’s Church, are certain to anger the White House. Trump has spent the days since the killing of George Floyd in police custody in Minneapolis taking increasingly tougher stances against the growing movement for change across the country.

Meanwhile, the back-and-forth between Mr. Trump and the Pentagon in recent days is evidence of the deepest civil-military divide since the Vietnam War — except this time, military leaders, after halting steps in the beginning, are positioning themselves firmly with those calling for change.

Relatively, associates of General Milley said he considered resigning, but he decided not to.

On Wednesday, Trump picked another fight with the military, slapping down the Pentagon for considering renaming Army bases named after Confederate officers who fought against the Union in the Civil War.

The Marine Corps has banned display of the Confederate battle flag, and leaders of both the Army and the Navy have in recent days expressed a willingness to move forward with renaming installations.

At the same time, the Senate Armed Services Committee, with bipartisan support, voted to require the Pentagon to strip military bases of Confederate names, setting up a possible election-year clash with the president.

Trump’s walk across Lafayette Square, current and former military leaders said, has started a critical moment of reckoning in the military. General Milley addressed the issue head-on.

“As a commissioned uniformed officer, it was a mistake that I have learned from,” General Milley said. He said he had been angry about “the senseless and brutal killing of George Floyd” and repeated his opposition to Trump’s suggestions that federal troops be deployed nationwide to quell protests.

General Milley’s friends said that for the past 10 days, he had agonized about appearing — in the combat fatigues he wears every day to work — behind Trump during the walk, an act that critics said gave a stamp of military approval to the hardline tactics used to clear the protesters.

During his speech on Thursday, Milley, after expressing his disgust over the video of the killing of Floyd, spoke at length about the issue of race, both in the military and in civilian society.

“The protests that have ensued not only speak to his killing, but also to the centuries of injustice toward African-Americans,” he said. “What we are seeing is the long shadow of our original sin in Jamestown 401 years ago, liberated by the Civil War, but not equal in the eyes of the law until 100 years later in 1965.”

He also called on the military to address issues of systemic racism in the armed forces, where 43 percent of the enlisted troops are people of color, but only a tiny handful are in the ranks of senior leadership.

Capitalism and Coercion: Crisis in the Legitimacy of the U.S. State

By Vince Montes

Global Research, June 11, 2020

The U.S. state appears to be facing a crisis of its legitimacy amid the Covid-19 pandemic and lockdown. The killing of George Floyd, yet another unarmed black man killed by the police, has erupted into popular protest. It is quite possible that the disruption to the routinization of life due to the lockdown to prevent the spread of the Covid-19 virus may very well have been a factor in creating the conditions for many to form a collective conscious, which translated in the outpour of protest against the racial policing policies in the U.S. and in generating the broad support it is currently receiving.

This crisis in legitimacy appears to be aided by many conditions. With millions displaced from work, people may have had a moment in which they did not blame themselves, their neighbors, or God for their troubles. Instead, people may have looked at the structure of society, as they did in the 1930s and the 1960s. Their outrage transformed into protest and rebellion. We should also consider how there is a significant disruption to the full consumption habits. Furthermore, distractions from the culture industry of Hollywood (Marcuse 1963; Horkheimer et al. 2002) and the interruption in spectator sports (as an opium of the masses, Eitzen et al. 2012) may have possibly played a role in getting people to think and act more critically about the world in which they live.

The U.S.’ political order is not solely based on coercion, but based on a multitude of coercive and facilitative measures that seek to co-opt and manufacture consent; thereby, making rebellion rare (Montes 2009; 2016). There is a crisis in the legitimacy of authority when large sections of the population lose trust in the government. The military, police, the courts, the political system (i.e., government) are all institutions of the U.S. state, so when people lose trust in the police, they have lost confidence in the U.S. state’s ability to govern.

The police are similar to the military because they are necessary arms of the state; they protect and maintain the continuation of the political order: a political order that is rooted in racial, class, and gender hierarchies. It is vital to understand that when a government, as is currently occurring in the U.S., can no longer manufacture enough consent to legitimize its authority, it resorts to increased use of state coercion (the U.S. state coercion is by no means dormant, not even in non-rebellious times). Thus, this is why the state has amassed the militarized-police, National Guard, and the military, as an axillary force across the United States to suppress the protest of the police killing of George Floyd. The U.S. state is reliant on physical violence, and repression has been essential in protecting and maintaining the continuity of the U.S. capitalist system.

The use of racism has been fundamental to the so-called “greatness” of the United States. This “greatness” long preceded the Trump administration and has been and continues to be hidden and a not so hidden hallmark of its economic “success.” One can argue that the very inception of the U.S. has been a nation-state engaged racist state-sponsored policies, as in the case of the genocidal policies against the indigenous peoples of North America and the system of slavery, de jure, and post facto racial segregation. This history also involves the usurpation of Mexican land in the southwest, the conquest and colonialization of Cuba, the Philippines, Puerto Rico, Hawaii, Guan, and Alaska, which all have required physical violence, leaving carnage and trauma in its wake. This physical violence does not always involve invasions and the suppression of insurgencies. Still, violence can be seen in the societies and neighborhoods of the oppressed, with high rates of unemployment, poverty, police brutality, and incarceration. Often, it is also turned inward in the form of collective and individual destruction (e.g., suicide, high rates of alcoholism, drug abuse, et cetera). The above is but an example of the imperialist side of capitalism. This is what Karl Marx meant when he said that capitalism comes into the world “dripping from head to foot, from every pore, with blood and dirt” (Marx 2017:639).

Coercion and Capitalism and the U.S. State

The U.S. capitalist-state does not only depend on its military to secure resources abroad and to expand its markets and influence, but it simultaneously needs endless pools of disciplined workers that are desperate enough to work for low wages. Now, maintaining a system where few benefit from the misery of the many requires a great deal of force and particular ideologies that can justify such a system. Such a system has no real commitment to eradicate poverty and racism. According to Chris Parenti (1999), what lies at the heart of the matter is a contradiction: capitalism needs the poor (i.e., surplus populations of laborers) and creates poverty. Yet, capitalism is also directly and indirectly threatened by the poor. It is the role of police, prisons, and the criminal justice system to manage this contradiction (Parenti 1999:238).

As the new crime control policies took hold in the aftermath of a very explosive period of protest and rebellion in the 1960s, incarceration rates by the mid-1970s began to peak (Parenti 1999; Wacquant 2005). According to Glenn Tonry, the architects of the so-called “war on drug” were aware that this war would be fought mainly in minority areas of U.S. urban cities, which would result in a disproportionate number of young blacks and Latinos incarcerated (Wacquant 2005:21).  For Wacquant, the ghetto was were much of the “war on drugs” policies were carried out; it is an institution based on closure and power, whereby a population is deemed dishonest and dangerous and is at once secluded and controlled (1998:143). Pamala Oliver, for example, state repression includes mass incarceration, because of the role that prisons played as repressive agents on black males in the U.S. during the Black Power Movement (2004). The extension of state repression beyond “subversives” suggests that the most oppressed not only can disrupt the system (e.g., there were over 300 urban rebellions in the 1960s) but can become revolutionary (Oliver 2004). Parenti (1999), Oliver (2004), and Wacquant (2005) suggest that crime control is a form of state repression.

The system of capitalism is a system based on private ownership and profit, and competition (read: in most cases, corporate-state monopolies). Wealth development is not socially owned; it is individually owned, and for this system to exist, it requires ideologies that can justify why rewards and prestige are so unequally distributed. Where does wealth come from? It comes from the exploitation of labor, and the usurpation of land and resources.

The origins of policing are said to be in England in 1829 when the British state concluded that “what was needed was a force that could both maintain political control and help produce a new economic order of industrial capitalism” (Vitale 2017:36). Therefore, the police role was to manage the disorder from capitalism and to protect the “propertied classes from the rabble” (Vitale 2017:36). This policing was also used to manage the British colonial occupation of Ireland, seen as an innovative way to control insurrections, riots, and political uprisings. For Alex S. Vitale, the police in the U.S. are intimately tied to the management of inequalities of race and class, suppressing workers and surveilling and managing black and brown people have always been at the center of policing (2017).  The role of policing in the U.S. is about the protection of private property, the suppression of rebellions, and putting down strikes and other industrial actions. It had also aided the system of slavery, the colonization of the Philippines, the repression of native populations in Texas, as a means for U.S. state expansion, and represses and neutralizes protest (Vitale 2017:40-50).

The present use of policing has maintained its original goal, which is to manage the surplus populations and contain the poor and racial minority communities whose labor is considered redundant due to automation, deindustrialization, and deregulation.  As Parenti stated, the “war on drugs” has been the trojan horse for these policies (1999:10).

The political neutrality of policing or state coercion has always been questioned. Charles Tilly’s research identified a link between coercion and legitimacy. He wrote that whatever else states do (e.g., the idea of the social contract), “they organize and, wherever possible, monopolize violence” (1985:171). For Tilly, state legitimacy is obtained over time because eventually “the personnel of states purveyed violence on a larger scale, more effectively, more efficiently, with wider assent from their subject populations, and with readier collaboration from neighboring authorities than did the personnel of other organizations” (1985:173). Consequently, states, in part, maintain power by legitimizing themselves by creating ideologies, which socializes individuals to the norms and values of the state. As Tilly makes clear, control over the physical forces of violence is fundamental to nation-state’s authority, and the fact that legitimacy depends on the conformity to abstract principles such as the consent of the governed only helps to rationalize the monopoly of force (1985:171). After all, for Tilly, it is through the concentration and accumulation of capital and coercion and successful inter-state war waging that the present nation-state emerged (1992).

Stephanie Kent and David Jacobs argue that a society based solely on coercion could not survive, not even the most authoritarian use coercion by itself, but is often mixed with other means (2004). Kent and Jacobs’ research provide examples that illustrate what occurs when police suddenly become paralyzed (e.g., on strike) and do not respond; the poor tend not to accept the conditions of inequality and would engage in redistribution of wealth. Robert Cover provides an excellent example of the state’s reliance on force by illustrating how “a convicted defendant may walk to a prolonged confinement, but this seemly voluntary walk is influenced by the use of force. In other words, if he does not walk on his own, he will most certainly be dragged or beaten” (in Green and Ward 2004:3). As pointed out above, coercion a crucial component for the establishment and continuation of the political order. Stability is problematic even in the most democratic societies because resource distribution is so unequal that only a few genuinely benefit and have access to freedom, rights, and security. It is undeniable that race continues to be a significant marker of a person’s social, economic status, as well as the degree in which one is targeted and entangled in the criminal justice system.

Unequal relations are maintained in the U.S. by there being over 12 million members of coercive forces -e.g., policing and military and billions of tax-payer’s dollars allocated to this mission. Coercive forces that range from the police, corrections, national security, to the military. They are conjoined in their various task in upholding domestic and foreign policies designed to maintain the status quo in the U.S. and U.S. hegemony around the globe. As a result, there are approximately 7 million individuals under correctional supervision in the U.S. alone and many populations around the world that live in wretched conditions so that the U.S. state can maintain its global dominance (Montes 2016).

The U.S. population consists of approximately 12% black and 15% Latino; however, some reports illustrate that these two groups represent about 60% of those incarcerated. In 2012, the incarceration rate per 100,000 was 2,841 for blacks, 1,158 for Latinos, and 463 for whites (Carson and Golinelli 2013). The rate of incarceration by race demonstrates racial disparity within the criminal justice system. The U.S. incarceration rate is the highest in the industrial world, but it is even higher when aggregating for race. Yet, Bruce Western illustrates that mass incarceration affects the poorest of blacks, which points to the class element (2006:26). In short, one can argue that mass incarceration involves the containment of the most marginalized, in which blacks, brown people, and Native Americans are disproportionately the poorest. The groups that have the most significant distance from wealth and privilege are perceived as the greatest threats to the political order. This theorizing explains racial profiling and how race is a marker for criminality. As a result, there is more reliance on the policing of the poor and racial minority communities. However, the type of crime that should be the focus is the state crimes of omission; this is when state’s failure to protect the rights and to serve the needs of all people within the territory of a particular nation-state; thereby, creating the conditions for non-state crime (Barak 2011: 35-48). Essentially, when these needs are not met, as mentioned above, they can create a breakdown in the legitimacy of state authority, which creates conditions favorable for protest and rebellion.

Crisis in Legitimacy 

Image on the right: George Floyd Mattered graffiti along 38th St in Minneapolis on Wednesday, after the death of George Floyd on Monday night in Minneapolis, Minnesota (Source: Flickr)

The explosion of widespread protest over the killing of George Floyd has become a flashpoint of anger for all the other unarmed black males killed by the police in the United States. For many of the protesters, this had been yet another senseless and unjustified murder. In which the police would once again not be held accountable. The impunity of law enforcement has long enraged black, Latino, Native Americans, and poor communities across the United States.

Just about every community of color and poor community in the U.S. has a list of victims of police brutality. This tension and frustration have been building up for some time, and more recently, with the high media profile cases of Eric Garder (2014), Michael Brown (2014), and Freddy Grey (2016). For many, this problem could no longer be dismissed. As a result of protest and rebellion, ordinary everyday people had to take notice of the repeated police killing of unarmed black youth and men. According to tracking by the Washington Post, half of the people shot and killed by police are white. However, blacks are shot at a disproportionate rate. They account for less than 13% of the U.S. population but are killed by police at more than twice the rate of whites. Police also kill Latinos at a disproportionate rate. Overall, the police kill more people at a higher rate in the U.S. than do police in similar industrial nations. The circumstances of these killings vary – e.g., from being unarmed to being armed to being in the commission of a crime to being a suspect and racially profiled. However, what appears consistent is that law enforcement is not be trusted to investigate themselves. In many cases, had it not been civilians using their phone cameras and/or protesters forcing an investigation, many people would have accepted the official police and political officials’ narrative. What has been bought to light by afflicted black and communities of color has been the systemic nature of police brutality and how it is not restricted to a few police officers or a few police departments.

The system was confronted with a crisis in its authority once the U.S. state and the corporate media could no longer dismiss the protest as just black protest from marginalized areas. The success of the Black Lives Matter Movement (BLM) kept the murder of black men and youth at the center of their organizing efforts. The BLM linked together, the spontaneous protests and rebellion of black and people of color communities when they experienced police brutality, propelling these injustices to national and international levels of attention. The multicultural outpour of support, which has included celebrities and professional athletes, has lent their support. One cannot overlook how suddenly everyone appears now to be antiracist. Nor can one deny how this moment seems to have opened up the opportunity for political opportunism, particularly within the duopoly political party system, and the corporate media. It is at these times that the political elite from both parties and the corporate media attempts to angle their messages in such a way as to restore trust in the political order while being semi-critical of it. When politicians and news anchors of the corporate media -e.g., verbally condemn the killing of George Floyd, but at the same time, uphold the status quo. This angling lends itself to discussions about better training in police procedures, the firing and convictions of the officers involved, more racial sensitivity trainings, and pleas to channel the outrage into voting Democrat. Unfortunately, this negates an understanding of the fundamental role policing plays in the U.S. state and its task in upholding an unequal society.

Also, the conflating the outrage of the killing of George Floyd with the protesters who are not “peaceful,” disobey curfew, and loot and burn is another way in which the state officials and corporate media presenters attempt to restore trust in the U.S. state. So, what is absent is a focus on how the various means of protest, civil disobedience, and the destruction and defacing of the property of corporations, the U.S. flag, and the police are symbols of what many perceive is the problem. The problem is the U.S. state and how it is increasingly not protecting the freedoms, safety, and economic wellbeing of all its people, but is protecting its own interests, which includes the interests of corporations, which are interlocking. And configured in this equation is policing and the military, ensuring that the particular political order is maintained.

Discrediting protesters as thugs, terrorists, or the orchestration of external forces such as Russia, and/or Antifa is to absolve the U.S. state of any culpability. Even in the pre-Covid-19 world, there were millions of people in the U.S. who have long lost trust in the system and felt alienated from the political process because they believed that politicians represent their own interests and those interests are allied with the continuation of the political order. As Emma Goldman, a famous anarchist, stated, “If voting changed anything, they’d make it illegal.” As mentioned above, the racialized and exploitative system has long preceded the Trump administration. In fact, the rise of the Occupy Movement in 2011 and the rise of the Black Lives Matter Movement in 2013 was because they had no confidence in the political establishment. There is a reason why these movements were grassroots organizations and struggle to remain as such because the political elite did not act on their behalf. For example, the Obama administration did not use executive orders to step in during the many instances of police killings and protests, such as in Ferguson.  Furthermore, these movements had no interest in being co-opted by the politics of the duopoly political party system.

This crisis in legitimacy can also be seen in how both parties supported the bailout of Wall Street during the Great Recession. Bailouts of corporations are also occurring currently, amid the Covid-19 pandemic. Both parties were responsible for “tough on crime” legislation, such as the Violent Crime Control and Law Enforcement Act of 1994 passed by the Clinton administration. This act, in part, is responsible for furthering mass incarceration and for creating more laws that target racial minorities. Both parties are also responsible for creating more economic insecurity for the poor and people of color by implementing neoliberal policies. The Republican Party and Democratic Party both partake in the gutting of the safety net programs. The Clinton administration – e.g., Welfare Reform Bill of 1996, the repeal of the Glass Stiegel Act in 1999, and NAFTA in 1994. Also, the Obama administration supported the bailout of Wall Street, single-payer health care over universal health care, and the 2014 Farm Bill (that included cuts to food stamps).

Both are different wings of the duopoly political parties, maintaining the status quo of the state. Glen Ford’s astute analysis of what he refers to as the “racist-capitalist state” has remained intact even when political officials are no longer white. For Glen Ford, Obama’s legacy can be seen as protecting corporate power and advancing the imperial agenda, while promoting the myth of a post-racial society (Hedges 2017). During the 1960s, various state strategies were deployed to diffuse urban rebellion, one of them was the incorporation of blacks and other people of color in law enforcement and political office such as mayors to provide the illusion of reform (Katz 2007). The point made is a very sociological one. If the U.S. state does not change from being a capitalist-imperial state and is reliant on coercion to maintain the political order, then no amount of selective incorporation or mimetic reforms (Katz 2007) will change the role of policing.

It is safe to say that this crisis in legitimacy involves the distrust in two wings of the duopoly system (i.e., the government) because the police are but an arm of the state. And this can be seen repeatedly with the endless protest and demonstrations in the streets. A real important indicator of how deep this crisis will be is if the police themselves, from the top brass and the rank and file, find it difficult to hide behind the blue wall of silence. If there is the realization that what separates the people is not the thin blue line or the military mindset of us vs. them, but between equality vs. inequality. Many employed in coercive occupations receive state-sponsored elevated honorific statuses and stable employment with high salaries during insecure economic times. Besides being highly bureaucratic organizations that instill particular self-fulfilling ideologies, the state and other agents of socialization, such as the corporate media and educational institutions, all extend great deference to this institution, making them a difficult group to win over.

*

Note to readers: please click the share buttons above or below. Forward this article to your email lists. Crosspost on your blog site, internet forums. etc.

Vince Montesis a lecturer in sociology. Earned a Ph.D. at the Graduate Faculty of New School for Social Research.

Sources

Barak, Gregg. 2011. “Revisiting Crimes by Capitalist State.” Pp. 35-48 in State Crime, edited by D. L. Rothe & C. W. Mullins. New Brunswick, NJ: Rutgers University Press.

Carson, E. Ann. and Golinelli, Daniela. 2013. “Prisoners in 2012: Prisoners in 2012 Trends

In Admissions and Releases, 1991–2012.” Washington, D.C.: Bureau of Justice Statistics, NCJ 243920

Eitzen, Stanley D. Maxine Baca Zinn, and Kelley Eitzen Smith. 2012. In Conflict and Order. Boston, MA: Ally & Bacon.

Green, Penny and Tony Ward. 2004. State crime: Governments, Violence and Corruption.

Sterling, VA: Pluto Press.

Hedges, Chris. 2017. “President Obama’s Legacy with Glen Ford.” On Contact. Jan. 22. Video, https://www.rt.com/shows/on-contact/374680-obama-wars-corporate-interests/

Horkheimer, Max, Theodor W. Adorno, and Gunzelin Noeri. 2002 [1948] Dialectic of Enlightenment. Stanford, CA: Stanford University Press.

Katz, Michael. 2007. “Why Aren’t U.S. Cities Burning?” Dissent, Summer.

Kent, Stephanie and David Jacobs. 2004. “Social Divisions and Coercive Control in Advanced Societies: Law Enforcement Strength in Eleven Nations from 1975 to 1994.” Social Problems, Vol. 51, No. 3: 343–361.

Loury, Glenn C. 2008. Race, Incarceration, and American Values. Cambridge, MA: Boston Review.

Marcuse, Herbert. 1964. One-Dimensional Man: Studies in the Ideology of Advanced Industrial Society. Boston, MA: Beacon Press.

Marx, Karl. 2017 [1867] Capital (Volume 1: A Critique of Political Economy). Digireads.com.

Montes, Vince. 2016. “Coercive Occupations as State Facilitation: Understanding U.S. State’s Strategy of Control.” Radical Criminology, Issue 6, fall, 71-129. (http://journal.radicalcriminology.org/index.php/rc/issue/view/6/showToc)

__________. 2009. “The Web Approach to the State Strategy in Puerto Rico.” Pp. 99-118 in Bureaucratic Culture and Escalating Problems: Advancing the Sociological Imagination, edited by D. Knottnerus and B. Phillips. Boulder, CO, Paradigm Publishers.

Oliver, Pamela. 2008. “Repression and Crime Control.” Mobilization, 13,1: 1-24.

Parenti, Christian. 2008 [1999]. Lockdown America: Police and Prisons in the Age of Crisis. New York, NY: Verso.

Piven, Frances Fox and Richard A. Cloward. 1979 [1977]. Poor People’s Movement. New York, NY: Vintage Books.

Tilly, Charles. 1992. Coercion, Capital, and European States, AD 990-1992. Maiden, MA: Blackwell Publishing Ltd.

__________. 1985. “State Making and War Making as Organized Crime.” Peter Evens, Dietrich Ruechemeyer, and Theda Skocpol, Bringing the State Back In, New York, NY: Cambridge University Press.

Western, Bruce. 2006. Punishment and Inequality in America. New York, NY: Russell Sage

Foundation.

Wacquant, Loic. 2008. “Race, Incarceration, and American Values.” Glenn C. Loury,

Race, Incarceration, and American Values. Cambridge, MA.: Boston Review. The original source of this article is Global ResearchCopyright © Vince Montes, Global Research, 2020

إمبراطوريّة القهر والتمييز العنصريّ!!‏

د. عدنان منصور

ما يجري في الولايات المتحدة من أحداث دامية، يشاهدها العالم بأمّ العين، ليدرك جيداً مدى زيف المبادئ الإنسانية، التي ما انفكت الولايات المتحدة عن التشدّق بها، منذ استقلالها وحتى اليوم. وهي ترفع شعارات الحرية وحقوق الإنسان، وحق تقرير المصير للشعوب واستقلالها.

زيف المبادئ الأميركية، كشف بوضوح حجم العنصرية القبيحة، التي لا زالت متغلغلة في نفوس مسؤولين، ومواطنين، حملوا في داخلهم على مدى قرون جينات عنصرية، لم يستطيعوا التخلص منها، منذ أن وطأت أقدام البيض القارّة الجديدة، وسحقت من أمامها عشرات الملايين من السكان الأصليين في القارّة، الذين عرفوا بالهنود الحمر، بعد مجازر وحشية وتطهير عرقي واسع النطاق، ارتكبه الوافدون البيض الجدد من القارّة الأوروبية.

هذا السلوك اللاإنسانيّ لم يتغيّر ولم يتبدّل، بل تجذّر

في العقول والنفوس، والنهج والأخلاق الاجتماعية، وانتقل من جيل الى جيل، رغم المحاولات الساعية للحدّ من النزعة العنصرية، والقوانين البراقة التي تتباهى بها الولايات المتحدة أمام العالم، حيث لم تستطع التخلص من هذا السلوك ونزعة التمييز العنصري حتى هذه اللحظة.

لا يحق بعد اليوم للإمبراطورية العنصرية، ان تطالب دول العالم بالإصلاحات، فمن الأوْلى أن تبدأ بإصلاح نفسها، وتهذيب سلوكها، وأخلاق سياساتها قبل إصلاح غيرها، وقبل فرض العقوبات على الدول الحرة، التي ترفض السير في فلكها والخضوع لها، بحجة غياب الحريات في هذه الدول، وعدم احترامها لحقوق الإنسان فيها.

لا يحق للولايات المتحدة التي لم تستطع اقتلاع الروح العنصريّة داخل بيتها الأميركي، ان تذهب بعيداً، لتروج لنفسها على أنها رسول الحرية في العالم، بينما هي في الحقيقة، تؤجّج الفتن والاضطرابات، في هونغ كونغ، وفنزويلا والبرازيل، وتركيا والعراق، وسورية، وتدعم الحركات الانفصالية في أكثر من مكان…

في خضمّ ما يجري في الداخل الأميركي نتساءل: أين صوت الاتحاد الأوروبي وموقفه الصارم، وردّه القوي على ما يحصل من انتهاكات لحقوق الانسان في أميركا، ومهاجمة الشرطة للتظاهرات السلميّة، وإفراطها في استخدام القوة والعنف، والغاز المسيل للدموع ضدّ المتظاهرين؟! أين حرصه على الحريات وأمن الشعوب، وحقوق الإنسان، التي تباكى عليها مع حليفته واشنطن، في إيران والعراق وسورية وروسيا والصين وكوريا الشمالية وتركيا وفنزويلا وكوبا وبوليفيا وغيرها! وماذا لو انّ الذي جرى داخل الولايات المتحدة من ممارسات الأجهزة الأمنية ضدّ التظاهرات السلمية، حصل في دولة من هذه الدول المناهضة للعنصرية والهيمنة والاستغلال! هل سيكون موقف الاتحاد حيال هذه الدول، كموقفه الهزيل تجاه واشنطن! أم أنه على الفور سيلجأ الى الإدانة وفرض العقوبات عليها والتشهير والتنديد بها وبأفعالها؟

أين صدقيّة الدول التي تناغمت في قراراتها مع أميركا في كلّ صغيرة وكبيرة، حيال ما يحصل من تمييز عنصري فيها؟!

وهل المصالح هي التي تطغى على المبادئ الكاذبة الخادعة! كيف كانت ستتعاطى هذه الدول وتتصرّف، فيما لو أنّ الذي يحصل في الولايات المتحدة، يحصل في بلد مناوئ للسياسات والمصالح الغربيّة! هل كانت هذه الدول ستتصرف على المستوى ذاته، وبالأسلوب والطريقة نفسهما مثل ما تعاطت به مع الادارة الأميركية؟

الغرب وللأسف، لا يرى إلا بعين واحدة، فالولايات المتحدة والاتحاد الأوروبي وجهان لسياسة واحدة. فلا حقوق السود ولا التمييز العنصري، ولا قتل الفلسطينيين، ومحاصرتهم، ومصادرة أراضيهم وتهجيرهم عنها بالقوة، ولا القوى الإرهابية التي تضرب في سورية والعراق وغيرها تحرك إحساسهم، وتثير إنسانيتهم، أو يوقظ الحصار الشرس، والعقوبات الظالمة ضميرهم المعطل، التي يفرضونها على الشعوب المناهضة لسياساتهم المنحازة، وممارساتهم القهرية، مهما كانت تداعياتها ونتائجها المدمّرة على هذه الشعوب.

إنها لفرصة أمام العرب، وكلّ الأحرار في العالم، الذين ذاقوا الأمرّين، على يد الإدارات الأميركية، كي يُعربوا من خلال الوسائل المتاحة والمتوفرة لهم، عن تضامنهم وتأييدهم الكبير مع الأميركيين الثائرين، الناقمين، وبالذات مع المواطنين السود، ووقوفهم بجانبهم ضدّ كلّ أشكال التمييز العنصري، وتعاطفهم معهم، يذكرونهم بالتمييز العنصري الذي يمارس بحق شعوبنا، لا سيما شعب فلسطين على يد «إسرائيل»، حيث يلقى تطويرها العرقي وممارستها العنصريّة، كلّ الدعم والتأييد بلا حدود من الإدارات الأميركية المتعاقبة.

إذا كان السلوك العنصري قد ساد عبر التاريخ، في عديد من الدول والامبراطوريات المستبدة، التي احتلت وهيمنت، وسيطرت وبغت، ونهبت خيرات وثروات الشعوب. فإنّ الولايات المتحدة ليست إلا واحدة من هذه الإمبراطوريات، التي هيمنت وتحكّمت، واستغلّت، والتي لم تستطع حتى الآن، من اقتلاع النزعة العنصرية داخل مجتمعها.

وخلال مسيرة التاريخ أيضاً، ظهرت امبراطوريات لفترة من الزمن، طال عمرها أم قصر، وبعد ذلك، تفكّكت وتلاشت، وتحللت، بعد أن تآكلت من الداخل رويداً رويداً. وها هي الإمبراطورية الأميركية اليوم، بما تمارسه من سياسات القهر والاستبداد في العالم، وما تشهده حالياً من أحداث خطيرة مقلقة، تحمل نذر تآكل داخلي، حيث بدأ عدّادها العكسي، يحصي العقود او السنوات المتبقية لإمبراطورية قهر، عانت من ويلاتها وتعسّفها غالبية الشعوب المضطهدة في العالم. فهل باستطاعة حكام الولايات المتحدة اليوم، أن يوقفوا هذا العدّاد! أم أنهم مثل غيرهم من حكام الإمبراطوريات الذين شاهدوا سقوط إمبراطورياتهم أمام أعينهم، ولم تكن في يدهم حيلة لوقف هذا السقوط!

انها مسألة وقت لأفول نجم إمبراطورية مستبدة، تتمنى الشعوب الحرة المسحوقة في العالم أن لا يكون طويلاً.

ــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــــ

*وزير الخارجية الأسبق.

US Protests: Why the uneasy silence?

US Protests: Why the uneasy silence?

June 04, 2020

by Ken Leslie for The Saker Blog

Note: I appreciate that some will find the essay controversial or even uncomfortable reading. I hope though that it can destroy the paralysing trope of Soros bad – everybody else good.

I’d very much like to thank The Saker for deeming this essay good enough to publish. Like many others, I have been engrossed in the mayhem unfolding in the United States over the last week or so. I have felt a sense of relief and hope in what I see as the beginning of the end of the United States as a fundamentally fascist quasi-empire whose criminal record in terms of destruction of innocent lives and countries after 1945 is unparalleled (according to some estimates, 30 million people and 56 countries respectively—highly likely more). More important, I have been heartened by the sense that a new, different America might be possible.

This is not the place to elaborate on why and how the USA arrived at a point at which, many people sense, a restoration of its former power and status is impossible. Here, I want to address something that I have found quite strange, namely, the muted if not completely inimical reaction in many alternative (particularly pro-Russian) media to this momentous event. Here, I will briefly comment on some of the relevant points but will avoid dealing with political and tactical reasons for such a reaction.

1. Why destroy a great country over one dead black man—he was passing a fake cheque!

The country as it is needs to end and be replaced by something else—hopefully better. It was built on a massive genocide of the indigenous human and buffalo populations (despite what some revisionists claim). It was built on the sweat of the black, Chinese and other sources of slave or near-slave labour. It achieved its acme at a time when the rest of the world was laid low by the ravages of war. Since the end of WWII, it has leveraged the disgusting, anti-Christian and anti-human myth of exceptionality to loot, pillage, destroy, and bully innumerable countries and retard progress towards a more equitable and just society. This is not even contentious.

Drunk on anti-communism, Russophobia and a completely undeserved superiority complex, successive US governments have also used this pernicious myth (remember the CIA cut-out Obama?) to anaesthetise their population to the fact that the Potemkin village of American supremacy was starting to crumble as early as 1968. The anaesthetic started to wear off in the early 2000s and now we are finally witnessing the moment of full awakening. The ultimate irony of the situation lies in the fact that great American “patriots” strutting on Twitter are quiet about the fact that their own cherished City on the Hill was born from a bloody rebellion, rioting and destruction—of continental proportions.

This is the main reason for the current confusion—people as thoroughly zombified as an average adult American are utterly incapable of comprehending their predicament and reflecting critically in order to affect positive change. Sure, there will be token gestures of “taking a knee” with protesters, sops to the black community etc. None of this however can reverse the rapid descent into Hades of a country built on iniquity. The pain of the black American is real. Still inchoate despite a number of attempts to articulate it intellectually, it reflects a genuine sense of grievance and desperation. The experience of slavery to one side, it is the constant and uninterrupted campaign by the right-wing whites to behead the black leadership and strangle any genuine attempts by the black community to advance—politically, economically or culturally—that has found its expression in an emotive call to protest.

Sadly, some people think of the black Americans as the lowest of the low. According to this view, they are hardly human and their low caste status is justified because of their low IQ, inherent laziness, affinity for violence, promiscuity etc. Never once do these superior human beings stop to consider that the causality might be reversed—that it is precisely because of the inhuman treatment, cruel uprooting and universal contempt of generations of African Americans that have given rise to the criminality. If I were treated by the police and white people the way that many black Americans are treated, I would rob, loot and kill too. This is not to say that white people are irredeemably racist. As the protests demonstrate, younger generations will not stand for racism of any kind.

It is unthinkable for me to view anybody, let alone an African-American, as a sub-human precisely because my people were enslaved for 400 years and as recently as 1940s, my “race” was considered Untermenschen, not worthy of life or any human consideration. In addition, I do believe in the precepts of Jesus Christ. This makes it easy for me to empathise with black Americans despite the constant poisoning of the well by various COINTELPRO machinations. Until now, there has often been more white outrage on the internet over the abuse of animals than over the deaths of black people. The narratives such as “they shouldn’t have resisted arrest” are no longer allowable and rightly so. This is the end of that argument, no ifs, no buts. Unless we are able to recognise our own exceptionalism, we can never claim to be fully human (or Christian). If you were ever thought of as “lower”, you have no right to look down. And especially if you weren’t! You can’t serve God and Mammon both. I am no better than anybody else, just aware of my own darkness.

2. Raise the bridge, Soros at the gates!

Apart from racial insensitivity, that insidious poison of the mind, another reason for the muted reaction must be the fear conditioned by the alt-right that Soros, Illuminati, freemasons, satanic Bolsheviks, Antifa, Frankfurt School etc. are behind the riots. The reticence is understandable—the malevolent speculator Soros is indeed one of the major criminals of the modern era and it is possible that some of this activity is being sponsored by his organisation. However, this has no bearing on the proper understanding of the situation. Even if all of this were true, and it isn’t, so what? Does it mean that we are prepared indefinitely to endure the whims of a belligerent right-wing regime which has taken the world to the brink of a world war (see e.g. the demented pencil-necked Tom Cotton baying for Chinese and black blood)? If nothing else, the protests have taken away what little domestic and international credibility America had and have crippled its soft power beyond repair. Is this such a bad thing?

The hypocrisy of the current US’s position is delightful. After accusing and sanctioning Russia and China for a long list of non-existent crimes, it has exposed itself for what it is—a shaky plywood fortress built on a land cursed by its extinguished owners. Why not celebrate? If Soros is funding the “left”, do you know who is funding the “right”, namely the ultramontane Bannonites, the crazed Evangelicals and assorted right-wing Zionist cabals? What about Jabba the Hutt Adelson? Has Trump’s election fund of over $100 million dollars (five times larger than Obama’s) come solely from the contributions of patriotic Americans? Perhaps, but I wouldn’t bet on it. The idea that the alt-right regime is in any sense “good” is beyond naïve.

Does the fact that nefarious agents always co-opt any meaningful human activity mean that we must forego the fight against obvious injustice? What’s wrong with giving America a taste of the Bolshevik medicine? If the “patriots” are anything like the fat, bearded or steroid-soaked rednecks with AR-15s I see daily on the internet, more power to Soros (and I have been following his criminal activity since the mid-90s). It could be argued that the alt-right has turned Soros into the ultimate scarecrow that successfully distracts from their own evil. If the reason for silence has to do with Russia, again, what is the problem? Russia has gone through three West-inspired tragedies in less than 100 years. If it has not learned the lessons of history, our support for Trump will not help much.

Before I continue, let me emphasise that US Democrats are as far from a true “left” as it is possible to get. The Overton window of the American political discourse has shifted to the right so much that known warmongering murderers and racists such as Hillary Clinton (“black super thugs”) are considered to be of the left. As discussed on this site ad nauseam, the US political scene is a parasitical corporatist duopoly. I am not interested in the flavour of this travesty (patronisingly liberal or patriotic and God-fearing) because both are massive cons specifically promulgated to give the plebs a sense of hope. This is now unravelling and with it, the capacity of the dark empire to harm the world. Why are we not raising a glass? Does anybody here think that the narcissistic racketeer Trump who has sanctioned Russia and China to death, incited a war against Iran and Venezuela, and is now threatening to move nuclear weapons to Poland, A MAN OF PEACE? The time has come to shed such illusions and acknowledge that we were wrong. The most charitable explanation for his failure is that compelled to renege on his campaign promises by the advanced imperial decay, Trump has accelerated the destruction of the fabric of the US society (some say deliberately) and exposed its dark racist and imperialist underbelly. Which brings me to the next point.

4. We must all cheer for Team Murrica!

The fact that the majority of US citizens are completely in thrall of the grand lie, I take for granted. What is more puzzling and troubling is the sense that the desperate and dirty struggle of the US regime to save itself from the justifiable wrath of its own people is somehow our struggle. For over 70 years we have been conditioned to think of America as a unique and irreplaceable Shangri-La whose destiny touches us all. We have spent a large amount of time and best years of our youth in that America of the mind that includes many great things but is ultimately a chimera built on lies with a single intent—to perpetuate the empire without having to resort to the force of arms.

Those living in the USA will say—oh, but it’s not like that, this place is really great. To that I reply—it might have been once and briefly but the unresolved internal contradictions (hello Karl) have sucked out its elan vital, destroyed its cohesion and sense of purpose. Wake up! The world is tired of the bullying, killing and racketeering perpetrated by the trillionaire parasites infesting the Wall Street, the Silicon Valley and the military-industrial-intelligence complex—the three fasciae.

Whether their chosen puppet is Trump or Biden is less important, if at all. For the United States to have any future as a coherent entity, it must first renounce its evil imperialist present and revisit some of the more humane and peaceful modes of existence based on peaceful co-existence. The first people that spring to mind here are Franklin Roosevelt and Henry Wallace (so hated by the “patriots”) but also a number of black intellectuals who have pondered this difficult question. The first step though is the eradication of the deep systemic racism which still blights the landscape. I have no doubt that African Americans deserve better—and this does not mean money but genuine respect. And, what is equally important, in the coming together of the young people of different races, I see a germ of a more hopeful future. Which leads to…

5. Those soy-fed white SJWs have no idea how privileged they are!

A typical reaction to the unprecedented participation of white youth in the protests is met with a lazy alt-right trope: pampered middle-class millenials and Generation Xers are playing at class struggle blah blah. Yet, the response has been so overwhelming that it cannot be explained away by empty generalisations. The young generation in America and the West feels cheated. Decades of lies and empty promises have left most young people helpless and hopeless. They are drowning in student loan debt and mostly have no hope of owning a home or holding a steady job. The typical right-wing injunctions to “get on your bike” or “learn to code” are largely meaningless when you realise that few privileged hustlers who produce nothing useful hold around 70% of the country’s wealth.

Why should a young person work their entire life for slightly more than a pittance in order to increase the profits of a malignant corporation? Why enter the corporate rat race when one can be happy with very little provided the society is based on humane values? Why should they spend years learning a skill or getting a degree only to be immediately removed from the queue and replaced by the cheaper H1b import? I would argue that the young are much smarter than we old f***s give them credit for. They understand the fundamental injustice of the present system and refuse to perpetuate it. Rather than a sign of stupidity, it is a mature and largely rational estimate of the situation. They cannot be lulled into obedience by the slimy appeals to freedom, family and second amendment issued daily by warmongering lechers and paedophiles hiding behind God and homeland.

It is this sense of hopelessness that has awakened empathy for the suffering of others. Yes, some might be selfish and deluded but even in their awkward attempts to embrace their black brothers and sisters, they are saying a loud NO to the system that has betrayed them all. They reject the divisive rhetoric of the fake left (race before class) and fascist right (implicit segregation, racial inequality). Instead of criticising them, it might be a good idea for us to move aside and hope that they are capable of rectifying the errors of their ancestors.

Oh, and FBI has just stated that there has been no Antifa presence at the protests so far.

Ken Leslie is an independent researcher based in the UK with some experience in post WWII history and geopolitics

The Wheel of Misfortune has sent the troops to Washington (Ruslan Ostashko)

توازن العالم في عين العاصفة أميركا بين الوجود واللا وجود

محمد صادق الحسيني

ماذا يجري في دهاليز السياسة الأميركية، على خلفية مقتل المواطن الأميركي ذي البشرة السوداء جورج فلويد خنقاً..!؟

ماذا يحضّر لمستقبل أميركا خلف الستار على عتبة استحقاق الانتخابات الرئاسية..!؟

هل يحضّر أمرٌ ما لن تظهره الشاشات الآن بسبب غبار معارك الشوارع بين الـ «انتيفا» والقوى الخفية ذات اليد العسكرية الطولى التي تخرج من بين عسكر أميركا..!؟

هل يخرج ترامب بطلاً قومياً من هذه المعارك ليعود العسكر فارضين شروطهم عليه ليتخلى عن شعاراته الانتخابية في العام 2016 أم يُطاح به ليتسلّم العسكر الحكم مباشرة وتتحوّل أميركا الى جمهورية موز، ومن ثم تبدأ رحلة تفكّك الفيدرالية والانقسام والحرب الأهلية وزوال القوة العظمى الأميركية على وقع تغريدات وخطوات «أبو ترامب البغدادي» العنصرية والمتوحشة، فيكون ترامب غورباتشوف أميركا في قرن أفولها وانقراضها..!؟

هذه الأسباب وغيرها في القراءة التالية:

اياً تكن أسباب تفجر المظاهرات الاحتجاجية، منذ ما يقارب الأسبوع، في الولايات المتحدة، وبغضّ النظر عن السبب المأساوي المباشر لذلك، أيّ مقتل الشاب الأسود جورج فلويد، وبنظرة موضوعية لا بدّ من التأكيد على ما يلي:

أولا ـ هناك قوى عميقة (ليست الدولة العميقة بالضرورة)، تحكم الولايات المتحدة، لها مصلحة في تصعيد المظاهرات وتسعير الصدامات والعمل على تحويل المواجهات الى مواجهات مسلحة.

ثانيا ـ لا يعني هذا الكلام تعارضاً مع الحقوق المشروعة، والمكفولة في الدستور الأميركي، لهؤلاء الأميركيين بالتظاهر والتعبير السلمي عن مطالبهم العادلة، لا بل الدستورية. ونعني بالدستورية هنا حق المواطن الأميركي من اصول افريقية في المساواة الكاملة والشاملة مع المواطنين البيض في البلاد.

ثالثا ـ وعليه فإن مطالب المتظاهرين الحاليّة، اي المطالبة بالعدالة، لا ترتقي الى مستوى حقوقهم الدستورية. تلك الحقوق (المساواة العملية بين الابيض والاسود) التي تجب المطالبة بتغيير أسس النظام الحاكم من أجل تحقيقها على ارض الواقع. وهذا يعني ضرورة إنهاء التقاسم الحزبي، بين الجمهوريين والديمقراطيين، للحكم في أميركا من دون إجراء اي تغييرات تذكر في مجال حقوق الانسان. اذ لا مساواة في ظل الطائفية السياسية السائدة في الولايات المتحدة والتي تشكل الضمانة الموضوعية لسيطرة العرق الأبيض على كل مفاصل الدولة وتفاصيلها.

رابعا ـ لكن مأزق القوى أو الطبقات المسحوقة في الولايات المتحدة، المواطنون من أصول افريقية وجنوب أميركية، يتمثل في عدم وجود تنظيم سياسي او حزب سياسي، يمثلهم ويقود نضالهم. وهذا يعود لما ذكرناه آنفاً، من الدكتاتورية السياسية، التي يفرضها الحزبان الجمهوري والديمقراطي، والتي هي أقرب ما تكون الى ديكتاتورية الطوائف التي نعرفها في بعض دول العالم الثالث وفي المملكة المتحدة (حكم البروتستانت ضد كاثوليك أيرلندا).

خامسا ـ خاصة انّ ما يتصدّر الاخبار والمعلومات المتداولة، حول القوى التي تحرك هذه الاحتجاجات، هو الحديث عن منظمة انتيفاAntifa ، والتي أعلنها الرئيس ترامب منظمة إرهابية، ما يثير الانطباع بأنها منظمة ثورية تحمل برنامجاً سياسياً يهدف الى إحداث تغيير جذري في الولايات المتحدة. بينما الحقيقة هي غير ذلك تماماً.

سادساـ لذا فإنّ توضيح ماهية هذا المسمّى ضروري جداً، من اجل فهم خلفياته وآفاقه وقدراته، وحتى إرادته في التغيير. فهذا المسمّى ليس حزباً سياسياً ولا منظمة سياسية عسكرية، كالجيش الجمهوري الأيرلندي مثلاً، بل انها مجموعة من التنظيمات الشبابية والطلابية الصغيرة المبعثرة على كل اتجاه سياسي، من أقصى اليسار الى أقصى اليمين، والتي لا تملك لا عقيدة موحدةً ولا برنامجاً سياسياً موحداً ولا خطط عمليات موحدة.

سايعا ـ وهي تنظيمات منتشرة في اوروبا وأميركا بشكل خاص، ومنذ بداية عشرينيات القرن العشرين، إثر استيلاء بيتينو موسوليني وحزبه الفاشي على الحكم في إيطاليا سنة 1922، وما تلا ذلك من محاولات لصعود القوى اليمينية المتطرفة في اوروبا الى الحكم، كمثل أدولف هتلر الذي حاول تدبير انقلاب عسكري للاستيلاء على الحكم في المانيا، وكذلك تحرك الجنرال فرانكو لقيادة القوى الفاشية في اسبانيا والجنرال سالازار في البرتغال…

كل ذلك دفع الى نشأة هذه الحركة، التي رفعت شعارات معاداة الفاشية والتطرف والنازية، وكانت لها فروع ونشاطات في فلسطين، الواقعة تحت الانتداب البريطاني آنذاك. ولكن ما كان يجمعها بالتنظيمات الموجودة في اوروبا هو شعار «التضامن مع إسرائيل» والتي لم تكن موجودة في تلك الحقبة.

ثامنا ـ إذن فما يطلق عليه اسم «أنتيفا» حالياً ما هو الا مظلة لمجموعات، تسمّي نفسها يسارية، تموّلها وتحركها، في حقيقة الأمر حالياً، القوى الخفية التي تحكم الولايات المتحدة الأميركية. وهي لا تزال ترفع شعار التضامن مع «إسرائيل» وتعتبرها «البقرة المقدّسة»، التي تجب رعايتها وتسمينها.

تاسعا ـ أما عن علاقة ذلك بما يدور حالياً من احتجاجات في الولايات المتحدة فتتمثل في أن القوى الخفية، التي تحكم هناك، وبرغم عدم ظهور أي دور واضح لها، الا انها تعمل على استغلال هذه التحركات الجماهيرية العادلة لمصلحة ممثله (القوى الخفية) الجالس في البيت الابيض، وذلك من خلال حملة التصعيد التي ينفذها ترامب والهادفة الى عسكرة المواجهات بهدف:

أ) إظهار نفسه كرئيس قوي، قادر على ضبط النظام والوقوف في وجه «المنظمات اليسارية» التي تعمل ضدّ مصالح الولايات المتحدة، حسب رأيه، وذلك في محاولة لإعادة تحشيد انصاره، من العنصريين البيض، بعد الأضرار التي لحقت بصورته بسبب فشله في ادارة ازمة كورونا داخلياً وفشله في ادارة التوتر مع الصين خارجياً، مما جعل جمهوره من المزارعين يتعرضون لأضرار وخسائر كبيرة، اثر قيام الصين بإلغاء العديد من صفقات المنتجات الزراعية التي كانت ستستوردها من الولايات المتحدة.

ب) تأجيج الصدام الداخلي، بشكل يوصله الى الصدام المسلح، وذلك بهدف تأجيل الانتخابات الرئاسية القادمة، اذا ما اتضح لترامب والقوى الخفية التي تدعمه انه لن يفوز في هذه الانتخابات.

وهذا يعني أن خطابه العنصري وتصرفاته الرعناء مدروسةً بعناية ومخطط لها بدقة وتهدف الى خلق الظروف المناسبة لإعادة انتخاب ترامب، وتحويله الى اداةٍ في ايدي تلك القوى الخفية، من أجل استغلاله لتنفيذ مشاريعهم العدوانية العسكرية، سواءً ضد الصين وروسيا او ضد إيران ومحور المقاومة. خاصة أنّ هذه القوى هي من المتطرفين الإنجيليين، المحافظين الجدد، الذين تربطهم مصالح عقائدية ومالية كبيرة مع الدوائر اليهودية التي تدعم نتن ياهو في الولايات المتحدة، والتي لا تتوانى عن إشعال الحروب، خدمة لمصالح تجمع الصناعات العسكرية الأميركية.

عاشرا ـ وفِي اطار التصعيد الكلامي والعملي، من قبل ترامب، والمُشار إليه أعلاه، فإنّ مرافقة رئيس هيئة الاركان العامة للجيوش الأميركية، الجنرال مارك اليكساندر ميللي للرئيس الأميركي، في زيارته البائسة لكنيسة يوحنا بولص الثاني، في واشنطن، وإن لم يظهر الجنرال ميللي في الصور إلا انّ آلاف الأميركيين قد شاهدوه هناك بالعين المجردة. وبالتالي فإنّ وجود الجنرال ميللي مع ترامب قد أجّجَ موجة الغضب العارمة، التي اجتاحت الاوساط الأميركية، رفضاً واستنكاراً لاستغلال ترامب للدين والمشاعر الدينية الإنسانية للمواطنين الأميركيين، لما لذلك من معانٍ، لا يمكن التستر عليها.

ومن بين أهمّ معاني حضور هذا الجنرال، الرفيع المنصب، ما يلي:

ـ تهديد رئاسي مباشر للمواطنين، الذين تمّ اجلاؤهم بالقوة من محيط الكنيسة، باستخدام القوة العسكرية للجيش الأميركي لقمعهم بإحباط تحركاتهم ومنعهم من ممارسة حقهم الدستوري في التعبير عن الرأي، ما يعتبر تعدياً على الدستور وحقوق الانسان يستوجب محاسبة مرتكب هذه الجريمة ومن تواطأ معه في ارتكابها (الجنرال ميللي) وتقديمهم للمحاكمة، حسب ما تنص عليه القوانين الأميركية.

ـ تحريض الرئيس ترامب، من قبل القوى الخفية الحاكمة في واشنطن، على اتخاذ المزيد من خطوات التصعيد ضد المتظاهرين، وذلك عبر الإيحاء له وللرأي العام الأميركي، بان الجيش يساند ترامب، في ما يتخذه من اجراءات قادت البلاد الى حالة غير مسبوقة من الانقسام والحقت أضراراً كبيرة بمصالح الولايات المتحدة وسمعتها الدولية وأظهرتها كدولة دكتاتورية تمارس أقسى درجات العنف ضد مواطنيها من دون أي مبرر لذلك.

وهو الأمر الذي يظهر نفاق الإدارة الأميركية الصارخ، اذ انها تتهم كل دول العالم تقريباً، بعدم احترام حقوق التعبير عن الرأي وتطالبها باحترام تلك الحقوق. ولكن شرطة ترامب «التي تحترم حقوق الإنسان»، قد داست رقبة المواطن الأميركي حتى قتلته خنقاً، مع ما يرافق ذلك من ألم وتعذيب لا يمكن تخيّل شدته. وهذه جريمة إضافية يجب ان يحاكم الرئيس الأميركي على ارتكابها، ليس فقط بصفته رأس الدولة، وانما بصفته مقصّراً في اتخاذ الإجراءات الإدارية والقانونية اللازمة، التي كان يجب ان تحول دون وقوع جريمةً مروعة كهذه.

من الآن حتى عشية الانتخابات الأميركية المرتقبة في تشرين الثاني/ نوفمبر المقبل، ستظلّ عيون العالم شاخصة الى واشنطن عاصمة الدولة الأعظم في العالم سابقاً والقوى الخفية التي تحاول الانتقام لهزيمة أميركا على أبواب بلاد الشام وبلاد الرافدين وأسوار صنعاء وتخوم إيران الثورة والاسلام ورجال الله في فلسطين ولبنان من معالوت الى إيلات ومن الجولان الى الجليل الى غزة وكل شبر من الضفة الغربية التي ساهم أهلها الصابرون والمحتسبون إلى جانب بحر أهلهم العرب والمسلمين في تهشيم وتقزيم جسم الإمبريالية الأميركية وتحويلها الى نمر من ورق..!

حتى ذلك اليوم نقول:

‏من كان يعبد أميركا وجبروتها فإنّ أميركا في حالة احتضار

‏ومن كان مخزّناً دولارات عليه أن يستبدلها بالتومان ‏أو الروبل أو اليوان…

‏هو الله الحيّ الذي لا يموت.

‏ويبقى وجه ربك ذو الجلال والإكرام.

‏بعدنا طيّبين قولوا الله…

Trump Shares Letter That Calls Peaceful Protesters “Terrorists”

Trump Shares Letter That Calls Peaceful Protesters “Terrorists”

By Staff, Agencies

US President Donald Trump on Thursday shared a letter on Twitter that referred to the peaceful protesters who were forcibly dispersed from a park near the White House on Monday evening as “terrorists.”

The letter from veteran attorney and former Trump lawyer John Dowd appears to be addressed to former Secretary of War James Mattis and rebuts Mattis’ Wednesday statement castigating Trump’s response to the nationwide protests after the death of George Floyd at the hands of a Minneapolis police officer.

“The phony protesters near Lafayette were not peaceful and are not real,” Dowd’s letter claimed, without citing any evidence. “They are terrorists using idle hate filled students to burn and destroy. They were abusing and disrespecting the police when the police were preparing the area for the 1900 curfew.”

Trump’s decision to share the letter and its shocking description of Americans exercising their constitutional rights comes as he continues to lean into his strongman approach to the ongoing demonstrations. On Monday, he declared himself “your President of law and order” as the peaceful protesters just outside the White House gates were dispersed with gas, flash bangs and rubber bullets, apparently so he could visit a nearby church.

He remained at the boarded-up building, brandishing a Bible for the cameras, for only a matter of minutes before returning to the White House.

The letter drew condemnation from the Modern Military Association of America, a nonprofit organization.

“Donald Trump just crossed a very serious line that demands swift and forceful condemnation by every Member of Congress,” said the group’s interim executive director, Air Force veteran Jennifer Dane. “Promoting a letter that labels American citizens peacefully exercising their First Amendment rights as ‘terrorists’ is an egregious breach of his oath to preserve, protect and defend the Constitution of the United States. Now more than ever, it is absolutely crucial that Trump be held accountable for his reckless actions.”

The episode followed nearly a week of protests across the country that at times have turned violent over the death of Floyd, a 46-year-old African American man who died while in police custody in Minneapolis.

In response to the President’s approach, Mattis released a statement Wednesday cautioning that the US “must reject any thinking of our cities as a ‘battlespace’ that our uniformed military is called upon to ‘dominate.’ “

“At home, we should use our military only when requested to do so, on very rare occasions, by state governors. Militarizing our response, as we witnessed in Washington, D.C., sets up a conflict – a false conflict – between the military and civilian society,” Mattis wrote.

The President has repeatedly defended his response to the protests and even tweeted later Thursday evening that he didn’t have a problem with the National Guard helicopter that was seen flying low over protesters in Washington on Monday night.

The District of Columbia National Guard is investigating the matter and an inquiry has also been requested by Secretary of War Mark Esper.

“The problem is not the very talented, low-flying helicopter pilots wanting to save our city, the problem is the arsonists, looters, criminals, and anarchists, wanting to destroy it [and our Country]!” Trump tweeted.

The helicopter had a “stated mission” in part to “deter” criminal activity including rioting and looting by keeping a presence overhead, according to a defense official who has direct knowledge of the orders the crew was given. The official declined to be identified because the Washington National Guard is now investigating whether flights were conducted appropriately.

The Lakota UH-72 was also supposed to also deter “unlawful assembly,” provide medical evacuation from the crowd if needed and provide surveillance to command and control for force protection, the official said.

The investigation, the official said, is focusing on how those orders resulted in the low-level flights, which sent debris flying and intimidated civilians, the official said.

Related

U.S. Urban Rebellions Revisited

An Analysis (31 May 2020) by Lawrence Davidson

Author - American Herald Tribune

What follows is an updated essay on the “perennial nature of U.S. urban riots” which I wrote a little over five years ago. The original version appeared on my blog on 9 May 2015 following racial rioting in the city of Baltimore. The murder of George Floyd, an African American, by police in Minneapolis on 25 May 2020, coming as it did within days of the killing of two other African Americans, largely replays events of 2015.

In those five years, despite having elected the nation’s first African American president in 2008, the U.S. is still a largely segregated society full of racist anger. Indeed, it would seem that with the culture wars of the past 30 years and the 2016 election of Donald Trump as president, things are getting worse rather than better. We are slipping back into a more primitive, angrily divided time.  

Part I – Unrest That is Almost Normal

If one goes to Wikipedia under the subject of “mass racial violence in the United States,” one will find a “timeline of events” running from 1829 to 2015. There are so many race-related riots listed for these 186 years that, from a historical point of view, rioting appears almost normal. Prior to World War II these outbreaks mostly involved ethnic, racial or religious groups going after each other: Germans, Italians, Poles, Jews, Hispanics, African-Americans, Chinese, Catholics, Protestants were all involved in these set-tos. Often the causes were economic with a territorial overtone – one group moving into the neighborhood of another group and/or taking their jobs. When the violence came, it was group against group. 

In the post-World War II era, the nature of the still numerous instances of rioting changed. The group-versus-group scenario gave way to group-versus-state. Most of the groups listed above had successfully assimilated under the heading “caucasian,” and religious affiliations no longer seemed worth bloody murder. As our present reactionary president has shown, immigrants can still instill anger in obtuse citizens who mistake foreigners for the cause of problems they themselves have caused, but in this case the result is state oppression. 

Actually, in the present era, the cause of rioting has mostly been African American resentment over prevailing inequality exemplified by frequent police brutality. It is a continuing fact that American society still places on most African Americans an economic handicap and segregation. Thus all too many African Americans, particularly men, have little opportunity for a decent life, while simultaneously having every opportunity to end up in confrontations with the police and then land in prison. It is these ubiquitous confrontations with agents of the state that are now the standard trigger to the phenomenon  of modern American rioting.

Part II – The Inadequacies of the Civil Rights Acts

The ongoing phenomenon of urban riots involving African Americans suggests that the civil rights acts that followed the widespread unrest of the mid-1960s have proved inadequate. In part this is so because their enforcement, such as it has been, was restricted to the public realm. That is, the effort to do away with discrimination went no further than areas serving the public: public schools and housing, restaurants, hotels, theaters, and the like. There were other aspects to the civil rights acts – grants to minority businesses, for instance – but they all just scratched the surface. As a result the number of African Americans made upwardly mobile by this legislation was less than optimal. A black middle class did emerge, but it was small relative to the numbers who needed help.

To say that the civil rights acts proved inadequate in the fight against nationwide discrimination points to the fact that they proved unable to reorient America’s discriminatory cultural mindset. That mindset was the product of, among other things, nearly three hundred years of institutional racism. To change things was going to take the consistent reinforcement of the idea of racial equality over at least three or four generations. This would have to be done mainly through the educational system, yet no specific efforts were made to this end. Indeed, even attempting to integrate the public school systems could provoke their own riots, as the “Boston busing crisis” of1974 proved.

Another sign of this problematic cultural mindset is that, as far as I know, there is nowhere amongst the vast, mostly white, population of the American suburbs, where one can find serious empathy for the fate of the inner cities. For instance, in the wake of the April 2015 riots in Baltimore, then mayor of Philadelphia, Michael Nutter, commented, “local government cannot itself fix problems of violence and unemployment.” This is absolutely true, but Nutter, and mayors who have followed him, have looked in vain for any meaningful help from a state legislature controlled by a hinterland of conservative whites who may not feel they belong to the same species, much less the same broader community, as those in the inner cities. The suggestion that they should send their tax money to help the residents of Philadelphia appears to be beyond their understanding. I doubt very much if it is different elsewhere in the country.

Part III – The Police

The police, of course, cannot stand outside the general discriminatory orientation of the culture. So the limited impact of the civil rights acts meant that the police were not reeducated to the new standards of public behavior. To do so would have required more than simply increasing the number of black officers to at least match the racial demographics of American cities. It would have required extensive retraining and testing of those who sought to be part of law enforcement. 

There is an entire industry out there to train and test people to safely drive cars. I know of nothing beyond piecemeal efforts to train police to act in an equable and lawful manner toward all the different sorts of people they come into contact with (plus to handle other problems that seem to affect the police as a group, such as stress and anger management). Nor are standardized ways of testing candidates applied so as to make sure that only those capable of impartiality and reasonable restraint are on the street. Because we do not do this, we guarantee having some police who themselves act in a criminal manner toward economically disadvantaged classes, thus expressing discrimination in a way that is violent enough to trigger mass unrest.  

Indeed, as of now the preferred personality type for the position of police officer seems to be the same as that for professional soldier, which may be why it has been so easy to “militarize” American police forces. This effort, along with the “home security” business, has become a multibillion-dollar industry (major players in which are Israel companies, which now train an increasing number of U.S. police departments in techniques developed while enforcing the illegal occupation of Palestine). Police departments and their suppliers have teamed up to lobby cash-poor municipalities for all manner of lethal gewgaws ranging from automatic weapons to armored cars. Military grade riot-control equipment is now de rigueur for most large police departments. So great is the demand for these deadly devices that the Defense Department now has a committee appointed by the president to look into what constitutes appropriate equipment to hand out to the cop on the beat.  

Part IV -The Need for Re-education

What this sad story tells us is that the United States has a very big problem of discrimination and exploitation of the urban poor that goes beyond the ideologically induced greed of a capitalist class. That is not to say that the capitalist structure of the American economy hasn’t played havoc with the aspirations of poor blacks seeking to get out of poverty. There is a very good essay by Richard Rothstein of the Economic Policy Institute that provides insight into the government’s role in this aspect of the problem.

However, it is wrong to believe that after three hundred years of racist acculturation, the problem of endemic discrimination would disappear if, however unlikely, the nation was to move in another economic direction. Americans would still have to retrain themselves in order to overcome the racist cultural addictions acquired over their history. 

It is relatively easy to write down some of the things that would have to be done to break these addictions. For instance:

(1) Tolerance and an attitude of community inclusiveness has to be taught to American children and done so consistently for multiple generations. In other words, this program must be a matter of national priority and not interpreted by the political efforts of those who believe teaching kids tolerance of other racial, ethnic and religious groups is somehow usurping parental prerogatives.

(2) The educational opportunities (including affirmative action programs), job training and meaningful low-cost housing programs that have been implemented piecemeal for the last fifty years have to be seriously revived, and seriously funded by taxing the wealthy upper 20% of the population. Alternatively, the money can be taken from the bloated defense budget. 

(3) No one should become a police officer (and while we are at it, a prison guard) without undergoing rigorous screening. And that screening should look to eliminate all those who have authoritarian personalities underlain with problems of impulsive anger. This is such a no-brainer that one wonders why it is not already being done. Perhaps part of the problem is that, in most cases, the police set their own criteria for admission into what has become a trade organization with the characteristics of an out-of-control college fraternity.  

Part V – Conclusion 

The rebellions of 2020 have now spread across the urban landscape of the United States. The governor of Minnesota, who has “fully mobilized” the states’ national guard to suppress the unrest has decided that the protests are no longer “about George’s death, this is about chaos being caused.” He is right that the the protests are no longer just about the murder of one African American. They are now about the inability of the justice system to deliver justice within an interminably unjust America. That system no longer has any legitimacy in the eyes of most African Americans and that view is spreading to other groups as well. When the state loses legitimacy in the eyes of citizens all that is left is the violence of mass suppression. And that is a one way road to hell for all us no matter what our race.

About Lawrence Davidson

Lawrence Davidson is professor of history emeritus at West Chester University in Pennsylvania. He has been publishing his analyses of topics in U.S. domestic and foreign policy, international and humanitarian law and Israel/Zionist practices and policies since 2010.

الحياة السياسيّة في لبنان ظاهرة صوتيّة

ناصر قنديل

يتوزّع النقاش السياسي في لبنان هذه الأيام، على عنوانين، الأول هو قانون قيصر للعقوبات على سورية، والثاني الحملة التي تستهدف سلاح المقاومة. وينقسم اللبنانيون على أساس تصديق الفرضيتين، كمواضيع راهنة وحاضرة. وفي العنوان الأول ينقسمون بين من يدعو لعدم التقيّد بالعقوبات ومن يتحدث عن مرونة في تطبيقها ومن يدعو لاحترامها بصرامة. وفي العنوان الثاني ينقسمون بين متمسّك بالسلاح وداعٍ لنزعه وثالث يدعو لاستراتيجية وطنية للدفاع تنظم العلاقة بالسلاح. ويمكن لأي عاقل التدقيق بالموضوعين كعناوين سياسية ليكتشف ببساطة أنهما ليسا على جدول أعمال أي جهة جدية كمواضيع راهنة.

عواصم العالم وفي مقدمتها واشنطن منشغلة بعنوانين مختلفين: الأول هو الحدث الأميركي الذي يصفه البعض بالزلزال الذي سيغيّر العالم، حيث يتهدّد الولايات الأميركية في ظل أوضاع اجتماعيّة تزداد تدهوراً نحو الفقر، مشاريع حروب أهلية وتفكك الدولة المركزية، وبحث عن تصور استشرافي لأميركا الجديدة، التي سيكون أبرز معالمها الانكفاء نحو الداخل. ومن بعده يحضر العنوان الثاني عبر رصد وتتبع تداعيات المواجهة مع وباء كورونا، التي لا تزال مستمرة في ظل ركود اقتصادي منذ شهور تتبعه حركة إفلاسات غير معلنة، وانحلال لنمط اقتصادي حكم العالم منذ سقوط الاتحاد السوفياتي، عنوانه الاقتصاد الافتراضي في صالات البورصات، والخدمات المصرفية الرديفة القائمة على الديون والرهونات، وصولاً للمراهنات، وصعود حتمي لاقتصاد الأصول القائم على الاهتمام بالمواسم الزراعية وإنتاج وتخزين السلع الحقيقية، ورد الاعتبار للاقتصاد الوطني غير المعولم. وفي الطريق حلول تدريجي للذهب مكان الدولار، والعنوانان العالميان الجديدان، يبدأ النقاش فيهما أميركياً، حيث يفترض وفق الصالونات اللبنانية، أن الانهماك قائم ليل نهار بكيفية تطبيق عقوبات قانون قيصر على سورية من بوابة لبنان، والتدقيق بدرجة تقيّد لبنان به، وبخطة بعض الأصوات للتحرك تحت شعار نزع سلاح حزب الله!

الانهماك اللبناني بقانون قيصر ينفيه القانون نفسه، الذي تكفي قراءته لمعرفة انه أداة تخاطب قديمة مع روسيا، زالت ظروفها، لحجز مقعد أميركي في مشروع الحل السياسي في سورية. ويكفي النظر لعناوين تطالها العقوبات لمعرفة أن الانهماك به هو افتعال بلا مبرر، أما ملف سلاح المقاومة، فأبعد من أن يكون موضوعاً حاضراً، للأميركي الذي يستعد لحزم حقائبه من المنطقة، وسقف مساعيه لتفاهمات غير مباشرة عنوانها، لا تطلقوا النار نحن منسحبون، من دون أن يعني ذلك في العنوانين، أن الأميركي لا يرغب بالتسلية في الوقت الضائع، بانتظار تبلور الساعات الحاسمة وظروفها، طالما يجد في لبنان من يسمع وينفّذ ويهتم ويرتبك وينهَم، فلم لا يلعبون اللعبة، ويملأون الوقت بعناوين يريد بعض اللبنانيين تصديق جديتها، والاستقطاب حولها، والتقاتل.

في هذا الوقت الضائع يبدو أن قانون قيصر بما شكّله من أداة حرب نفسية، مناسبة لابتزاز بعض القيادات السياسية بالإيحاء باستهدافها بالعقوبات، أملاً بتعديل تموضعها السياسي، أو إرباك هذا التموضع على الأقل، ومعه زرع الشكوك في التحالفات، فيما يبدو عنوان سلاح المقاومة الذي صار عند بعض «الثوار» الذين كانوا يطالبون حزب الله بالوقوف مع «ثورتهم»، هو سبب الأزمة الاقتصادية، مناسبة لتأسيس جبهة حلفاء الجيل الجديد للسفارة الأميركية في الحياة السياسية اللبنانية، مع وسم ذكرى السادس من حزيران موعداً لتحركهم، وهي ذكرى اجتياح كيان الاحتلال للبنان عام 1982، التي يجب أن يتم إحياؤها أمام السفارة الأميركية تنديداً بدورها في دعم كيان الاحتلال، وإعلاناً للتضامن مع الشعب الأميركي المنتفض بوجه العنصرية أسوة بما يحصل في باريس ولندن.

US Activist: Internal Crises Overwhelming Racist US, People Will Not Retreat

US Activist: Internal Crises Overwhelming Racist US, People Will Not Retreat 

By Elham Hashemi

The latest riots and looting in the United States of America were triggered by the cold-blooded killing of the US citizen George Floyd. The entire planet knows the sad story of Floyd no need to mention in it here.

But this story is only the tip of the iceberg. For those who think that Floyd’s killing is the real reason that made streets of different US states and regions flood with protestors and rioters, you are mistaken. Underneath the tip of the iceberg is what has been accumulating for long years.

If you know the US well, you must know by now that there is no universal healthcare, there are starvation wages, there exists mass incarceration, the US has a long history of police brutality, there is a lack of opportunities, racist politicians are everywhere, a racist justice system exists, there are no reparations and there is no access to affordable education.

With the coming of Covid-19 and the state of chaos across the country, and the sad crime of killing Floyd, it seems that was the straw that broke the camel’s back.

Thanks to alternative and social media networks, nothing is hidden; information flows in specs of a second through fiber optic technology to reach millions across the world.

News activist and analyst Sam G. from the city of Michigan told al-Ahed news that “Information is not monopolistic anymore. People across the world have become news junkies contributing to the multiplicity of informative voices as well as provide information on first-hand experience and what is happening in each country.”

Sam told al-Ahed “Corona, the pandemic which probably should be thanked at a certain point, revealed the spirit of each country, that is, those who are interested in giving more importance to the economy, as is the case of the United States, while other countries such as Iran carried out a coronavirus control policy where the health of its people was given more importance despite being financially sanctioned by the United States where its people are suffering from the individualistic policies of their government.

“The difference is clear, economy versus health, money versus life and here are the countries that suffer the most that are setting the example.”

The activist noted “The United States has loads of internal crises that it needs to overcome. The political crisis has extended to reach US President Donald Trump; his own officials who can no longer support his statements and poor decisions.”

“We are talking about a government that is racist towards its people. It is a country that is sinking in problems and complex issues and has a government that is sort of living in a state of denial. The US suffers an economic crisis where unconventional oil companies declared bankruptcy and the state had to go out to subsidize them while people continue to die for not being able to access the health system that is private and segregating.” 

This, according to Sam, “leads to an unprecedented social crisis that proves once again that the Trump administration has no intention of improving its own country.”

According to Sam, this is only the beginning of change in the US as well as the world and its order. The activist thinks that people are not willing to retreat or stop protesting until they see the arrest of all officers involved in the killing of Floyd and see action in terms of protecting the rights of African Americans at least.

In many parts of the world, the death of yet another black man at the hands of the police in the United States set off mass protests against police brutality. For many activists and community organizers, Floyd’s death under the knee of a Minneapolis police officer was a blunt reminder of Chicago’s racial divide and history of police brutality against African Americans.

Between 2013 and 2019, police in the United States killed 7,666 people, according to data compiled by Mapping Police Violence, a research and advocacy group. In 2019 alone, more than 1,000 people were killed by police, according to Mapping Police Violence, a research group.

Several states have called in National Guard troops to help quell the protests, some of which have turned violent. Cities nationwide have also implemented curfews, but protesters appear undeterred.

The US has even failed in ensuring the right of citizens to protest, which is the simplest form of freedom of expression and human rights in the so-called land of democracies and freedoms. According to the human rights group Amnesty International, police tactics used so far can trigger escalating violence. “Equipping officers in a manner more appropriate for a battlefield may put them in the mindset that confrontation and conflict are inevitable,” read the statement, adding that police “should demilitarize their approach and engage in dialogue with protest organizers”.

Related

Protesting, corona-conscience, a good dole: the US is doing things it can’t & it’s chaos

June 03, 2020

Protesting, corona-conscience, a good dole: the US is doing things it can’t & it’s chaos

by Ramin Mazaheri for the Saker Blog

The US has recently been trying to become a modern, humane society – and this is one of the many great hard-won and predictable consequences from electing a corporate fascist like Trump – but the results are chaos.

The US cannot protest

Look at these tiny, piddling protests, rarely over 1,000 people. Millions of Iranians can march in silence, unity and respect; China has 3-500 protests a day; today at least 20,000 people in Paris protested against police brutality but no US city has even come close to that figure. Why is that?

Answer: There are no unions, no political parties, no NGOs, no churches who dare to join these protests to flesh it out and give it structure, leadership, a soul, determination, solidarity, history, etc.

Indeed, what on earth is the point of listening to US clergy, who limit their political activism to putting down Trump? They won’t get involved, they won’t get dirty, they won’t put themselves at risk – at best they might go pick up the rubble the day after. Similarly, France’s clergy is only on the streets when it’s about nonsense like gay marriage.

Unions and political parties showing up en masse with banners and flags to question the political status quo, which they game expertly and support to the hilt? In the US you probably have to go back to 1913 to find that.

The US and the West (especially Emmanuel Macron) talk so much about civil society and NGOs, precisely because they are almost always explicitly apolitical, and in America would never join any protest which had the remotest chance of violence. Are you really banking on the Shriners or the YMCA, LOL?

The US cannot protest because it just devolves to violence

What’s crystal clear is that the US police cannot handle what is going on, and that is really the most significant long-term development here. When a society cannot provide safety, it is not much of a society at all. (May I note here that Cuban journalists said I was the first non-Cuban journalist they ever personally saw who reported about the total physical security Cubans enjoy at all times.)

US cops are not used to anybody resisting, and because they don’t have overwhelming numerical superiority they are just standing around agape; people see this and that is why they are brazenly looting in broad daylight. When cops do actually try to earn their good pay, their early retirement, their incredible guaranteed pensions, their drooling adulation from the Mainstream Media – it is against peaceful protesters and not apolitical looters.

Contrarily, France has a dedicated squad of riot police who are terribly brutal, but in the US their police are not trained to handle protests at all because: why waste time – the US cannot protest. Again, US cops are showing just how cowardly they are, and this has huge long-term cultural implications in a country which has so many guns and soon even more willingness to use them.

The US is sending in piddling amounts of National Guard like it’s 1968 – you know, back when the army was actually drawn from all sections of society – and assuming that will solve everything. A big LOL to those who think a dentist or teacher with zero combat experience is going to go hand-to-hand with looters. The US doesn’t have an army since 9/11 – it has mercenaries and 18-year olds. Incredibly, calling out the National Guard is the “ace in the hole” US governors are relying on. Again, a big LOL to this hugely, hugely outdated Boomer notion.

The cops are scared, the Marines can’t be used, the National Guard may or may not show up: this is why the only defense against looters is now in neighbourhood committees.

Ohhhhhhhhhhh… so now the Basij isn’t looking so terrible, huh? Huh?

Or a Cuban Committee for the Defense of the Revolution. Or a Chinese Communist Party. Or ANYTHING which was a pre-existing grassroots organisation of concerned citizens who have the organisation to quickly defend their neighbourhood and stores from people who are not protesters but looters.

The difference between the Basij and these thrown together US neighbourhood watch gangs is that in Iran an Azeri neighbourhood is not laying in wait for an unknown Assyrian, Kurd or Turkman to cross to their side of the street – there is unity and 20th-century politics. In the US tonight Whites and Latinos are likely pouncing on an African-American first and asking questions later – that is the extent of American political knowledge and ideology: identity politics, racial politics and “you and me against the world, babyeeee!”

Just like in France during every protest, of course: all the resources are being sent to defend the downtown and the rich areas – this is why those areas are so very, very rarely touched.

Americans are being reminded that politics is on the ground and defending your rights, community and nation – the Basij say: “You really would be wise to not invade Iran, you know.…”

The US cannot give good unemployment

Half the county is making better income by being unemployed than they ever did at their abusive job with wages which have been depressed for four decades. The US 1% made an enormous tactical error during the corona hysteria by giving nearly $1,000 per week in unemployment benefits because this admitted the fact that the money IS there – my God is it there, America is such a rich country – but it is being hoarded by the 1%.

Huge, huge anger is only going to build as this realisation grows firmer, and it will firm even if the US MSM continues to totally ignore this issue.

But you have people who – thank God! – are finally getting a living income without working like a dog, and thus they have the time and latitude to get political: they can afford to protest. People in France can afford to protest; and thus they realise they can’t afford to NOT protest. See how it’s a vicious cycle (from a 1%er’s view)?

So count on people – especially the student/youth class, whom nostalgic Boomer Westerners so foolishly assume will do all the heavy lifting to carry their society to the promised land – to take these decent wages as a license to protest until at least August 1.

After that, when the dole goes back to $400 and the 40 million lost jobs don’t come back by half but bills remain the same – expect more protests!

The US cannot grow a conscience

The first article I wrote about corona was: Capitalist-imperialist West stays home over corona – they grew a conscience?

It’s like when some people meditate for the first time: they finally take an honest look inward and they are overwhelmed with guilt and shame over what jerks they were for so long. The US is a system which is proudly, brazenly, defiantly, dog-eat-dog, yet the Great Lockdown was based around an idea of humanely protecting the vulnerable. Moral awakening can be a very violent process, internally – the US 1% shouldn’t have given their debt-slaves this time to reflect.

The US is such a hyper-militarised culture that demanding an hyper-policed Great Lockdown despite having none of the collective unity, grassroots structures and pre-existing mechanisms of redistribution which socialist-inspired countries like Iran, China and others have (to repeat an idea I have boringly used at least 40 times in the past few months), naturally created enormous pent-up aggression. The US system is based around aggression, competition and instability – lock that up and deny an outlet – the dog will bite, because he has been chained for so long.

What was the US 1% thinking? That if everyone was ordered to stay at home to protect Grandma, that other classes wouldn’t get uppity and start to think that maybe they deserved some protection too? Spell it out with me: h-y-s-t-e-r-i-a. But like electing Trump: sometimes you gotta go backwards to go forward.

The US cannot end these rebellions anytime soon, much less permanently solve them

The West, despite their arrogance, is not strong enough to do whatever China does, and politics is not science but morality – the US cannot all of a sudden go from 1865 to 1949 (or in Iran’s case, 1979). This dog will chase its tail until at least the November election, and the rest of the world can truly be glad that the dog is not biting them for the time being.

It is not about race nor police brutality – but this old idea is so familiar and comfortable, which is why the MSM pushes it so hard: this is something entirely new. How can anybody look at the US and think that 2020 isn’t going to be a year of total chaos for them?

Which is why it’s so funny to hear the solution proffered by so many “woke” Americans during these rebellions: get out and vote.

Hahahahahahahaha, if you think telling “Joe Biden will save us” is a good answer to a protester, to a looter, to the half of the nation which is totally politically apathetic, to the quarter of the nation which is now unemployed, to the other quarter which is fed up with lousy wages, zero stability, skyrocketed costs to health care, tuition, rent, etc., then you are part of the reason why people are letting the US burn – because you foolishly believe in the Western liberal democratic aristocratic/bourgeois system.

The US system has no answer for what is going on, and this list was far from extensive.

Trump is not Huey Long but a hardcore corporate fascist, and he was so necessary to vote into office because he pulled the sheet off the American system.

How’s it look where you are?

*********************************

Corona contrarianism? How about some corona common sense? Here is my list of articles published regarding the corona crisis.

Capitalist-imperialist West stays home over corona – they grew a conscience? – March 22, 2020

Corona meds in every pot & a People’s QE: the Trumpian populism they hoped for? – March 23, 2020

A day’s diary from a US CEO during the Corona crisis (satire) March 23, 2020

MSNBC: Chicago price gouging up 9,000% & the sports-journalization of US media – March 25, 2020

Tough times need vanguard parties – are ‘social media users’ the West’s? – March 26, 2020

If Germany rejects Corona bonds they must quit the Eurozone – March 30, 2020

Landlord class: Waive or donate rent-profits now or fear the Cultural Revolution – March 31, 2020

Corona repeating 9/11 & Y2K hysterias? Both saw huge economic overreactions – April 1, 2020

(A Soviet?) Superman: Red Son – the new socialist film to watch on lockdown – April 2, 2020

Corona rewrites capitalist bust-chronology & proves: It’s the nation-state, stupid – April 3, 2020

Condensing the data leaves no doubt: Fear corona-economy more than the virus – April 5, 2020

‘We’re Going Wrong’: The West’s middling, middle-class corona response – April 10, 2020

Why does the UK have an ‘army’ of volunteers but the US has a shortage? – April 12, 2020

No buybacks allowed or dared? Then wave goodbye to Western stock market gains – April 13, 2020

Pity post-corona Millennials… if they don’t openly push socialism – April 14, 2020

No, the dollar will only strengthen post-corona, as usual: it’s a crisis, after all – April 16, 2020

Same 2008 QE playbook, but the Eurozone will kick off Western chaos not the US – April 18, 2020

We’re giving up our civil liberties. Fine, but to which type of state? – April 20,

2020

Coronavirus – Macron’s savior. A ‘united Europe’ – France’s murderer – April 22, 2020

Iran’s ‘resistance economy’: the post-corona wish of the West’s silent majority (1/2) – April 23, 2020

The same 12-year itch: Will banks loan down QE money this time? – April 26,

2020

The end of globalisation won’t be televised, despite the hopes of the Western 99% (2/2) – April 27, 2020

What would it take for proponents to say: ‘The Great Lockdown was wrong’? – April 28, 2020

ZeroHedge, a response to Mr. Littlejohn & the future of dollar dominance – April 30, 2020

Given Western history, is it the ‘Great Segregation’ and not the ‘Great Lockdown’? – May 2, 2020

The Western 1% colluded to start WWI – is the Great Lockdown also a conspiracy? – May 4, 2020

May 17: The date the Great Lockdown must end or Everything Bubble 2 pops – May 6, 2020

Reading Piketty: Does corona delay the Greens’ fake-leftist, sure-to-fail victory? – May 8, 2020

Picturing the media campaign needed to get the US back to work – May 11, 2020

Scarce jobs + revenue desperation = sure Western stagflation post-corona – May 13, 2020

France’s nurses march – are they now deplorable Michiganders to fake-leftists? – May 15, 2020

Why haven’t we called it ‘QE 5’ yet? And why we must call it ‘QE 2.1’ instead – May 16, 2020

‘Take your stinking paws off me, you damned, dirty public servant!’ That’s Orwell? – May 17, 2021

The Great Lockdown: The political apex of US single Moms & Western matriarchy? May 21, 2021

I was wrong on corona – by not pushing for a US Cultural Revolution immediately – May 25, 2021

August 1: when the unemployment runs out and a new era of US labor battles begin – May 28, 2021


Ramin Mazaheri is the chief correspondent in Paris for Press TV and has lived in France since 2009. He has been a daily newspaper reporter in the US, and has reported from Iran, Cuba, Egypt, Tunisia, South Korea and elsewhere. He is the author of the books Ill Ruin Everything You Are: Ending Western Propaganda on Red China’ and the NEW Socialisms Ignored Success: Iranian Islamic Socialism.

عنصريّة… هزائم… فشل… تنتج «الربيع الأميركيّ» ثم…؟

العميد د. أمين محمد حطيط

منذ أن انتصرت أميركا في الحرب العالمية الثانية، سارعت إلى فرض شبه وصاية واحتلال واقعي على أوروبا وسعت إلى الهيمنة على كلّ المعمورة ونصّبت نفسها قائدة للعالم، معتقدة أنّ «الله اختارها لتقوم بهذه الوظيفة» من أجل «نشر الحرية والديمقراطية» بين الدول والشعوب، ورفعت شعار «حقوق الإنسان» إلى الحدّ الذي أجازت لنفسها ان تتدخل وتعاقب كلّ من تتهمه بأنه خرق هذه المبادئ وأهدر سلامة أو كرامة مواطنيه. متناسية أنها دولة قامت في الأصل على القتل والاغتصاب والإبادة والتهجير…

ومن المفيد التذكير هنا بأنّ ما يُطلق عليه اليوم اسم الولايات المتحدة الأميركية هي نتاج عمليات متلاحقة بدأت بعد اكتشاف الأرض بهجرة الأوروبيين البيض إليها، وانتهت بإقامة الدولة الحالية بعد الإبادة التي تعرّض لها سكان البلاد الأصليون (أسموهم الهنود الحمر ظناً منهم بأنّ الأرض المكتشفة هي الهند ذات السكان ذوي البشرة التي تميل إلى الحمرة) إبادة رافقها نقل أو استقدام أفارقة من ذوي البشرة السمراء أو السوداء ليكونوا عمالاً وخدماً لهم في مزارعهم وحقولهم. وهكذا نشأت الشخصية الأميركية وتجذّرت فيها النزعة العنصرية التي تجعل من الأبيض سيداً والأسود عبداً والأحمر شخصاً لا يستحق الحياة. وانّ أهمّ وأخطر ما في الشخصية الأميركية نزعتان داخلية قائمة على العنصرية والتمييز بين المواطنين، وفوقية تسلطية قائمة على النزعة الاستعمارية والهيمنة على الشعوب والدول الأجنبية. نزعتان تحكمتا بسلوك أميركا منذ نشأتها ولا زالتا تتحكمان بسياستها وسلوكها داخلياً وخارجياً.

بيد أنّ سياسة التمييز العنصري في الداخل كانت تواجه بين الحقبة والحقبة باحتجاجات وأعمال رفض تصل إلى حدود الثورة وتتوصّل في بعض الأحيان إلى انتزاع قدر من الحقوق لغير البيض، لكنها لم تصل حتى اليوم إلى انتزاع الحق بالمساواة بين المواطنين وبقي التمييز العنصري قائماً رغم تشدّق حكومة الولايات المتحدة الأميركية بحقوق الإنسان وعلى سبيل المثال نجد انّ السود الذين يصل عددهم اليوم في أميركا إلى 1/8 من السكان ليس لهم في الوظائف العامة أكثر من 1/20 وليس لهم إلا عضوين اثنين من 100 عضو في مجلس الشيوخ و10% من النواب. أما الأخطر فليس ما يظهر في الوظائف إنما ما يكمن في نفوس البيض ضدّ السود من نظرة فوقية وازدراء واتهام بالكسل والبلاهة ما يجعل العلاقة بين الطرفين غير ودية وغير سليمة في اكثر الأحيان، وأكثر ما تجلى مؤخراً نموذج عن هذا الأمر ما جاء على لسان ترامب عندما كال الاتهامات والتشنيع ضدّ أوباما وسلوكه وهو سلفه في رئاسة الدولة وهي اتهامات تنضح منها العنصرية بأبشع صورها. أما المثل الأخير الأبشع الراهن للعنصرية الأميركية فقد ظهر في الوحشية التي أقدم فيها شرطي أبيض على خنق مواطن أسود حتى الموت في مشهد شديد الإيلام مثير للأسى والحزن المصحوب بالغضب والاستنكار رفضاً لهذه الوحشية.

وفي مفعول تراكمي أدّت جريمة الشرطي الأبيض إلى إطلاق موجة من الاحتجاجات الشعبية ضدّ التمييز العنصري وضدّ أداء السلطات المحلية والمركزية التي كان فيروس كورونا قد فضح عجزها وتقصيرها وأظهر وهن النظام الصحي المعتمد في أميركا فضلاً عن الخفة والسطحية التي عالج بها المسؤولون بدءاً من ترامب، الوباء على صعيد أميركا كلها ما أدّى إلى إصابة ما يكاد يلامس المليوني شخص من أصل 6 ملايين مصاب في كلّ العالم ووفاة أكثر من 100 ألف من أصل 370 في كلّ العالم. وبات السؤال المطروح الآن هل يتحوّل جورج فلويد (المواطن من أصل أفريقي الذي خنقه الشرطي الأبيض) إلى بوعزيزي أميركا وتتحوّل مدينة مينيابوليس الأميركية إلى مهد للربيع الأميركي كما كانت مدينة سيدي بوزيد التونسية مهداً لما أسمي ربيعاً عربياً وظهر أنه الحريق العربي؟ سؤال جدير بالطرح والاهتمام خاصة إذا عرجنا على أكثر من ملف وموضوع تتخبّط فيه أميركا وتحصد منه نتائج سلبية.

بالعودة إلى واقع الحال الأميركي دولياً فإننا نجد أنّ أميركا تعاني اليوم من فشل وإخفاق وهزائم في الخارج لا تحجبها المكابرة ولا يمكن لإعلام او لحرب نفسيّة إخفاءها، وتعاني من صعوبات في الداخل لا يمكن لأحد ان يتجاوزها ولا يمكن لمليارات الدولارات التي سلبتها من الخليج ان تحجبها، فإذا جمع حصاد الخارج السيّئ إلى أوضاع الداخل السلبية كان من المنطقي ان يطرح السؤال الملحّ «أميركا إلى أين؟» وكيف سيكون وضعها كدولة متحدة وكيف سيكون موقعها في العالم؟ لأنه من الطبيعي ان يفكر المراقب بأنّ الهزائم والاضطرابات لا بدّ أن تلقي بظلها الثقيل على الكيان ودوره لهذا يبرّر طرح السؤال حول مصير أميركا الذي بات تحت علامة استفهام؟

قبل الإجابة نعود للتوقف عند الهزائم الأميركية في الخارج والتي تسبّبت في تآكل الهيبة الأميركية وتراجع قوة الردع الأميركي نتيجة فشل أميركا في أكثر من ملف في طليعتها عدوانها على دول وشعوب الشرق الأوسط خاصة العراق وسورية واليمن، وعجزها رغم الحروب المتعددة الأنواع التي شنّتها وتشنّها من عسكرية إلى إرهابية إلى نفسية إلى اقتصادية وسياسية، رغم كلّ ذلك لم تستطع إسقاط محور المقاومة الذي وجه لها مؤخراً صفعة قاسية في قاعدة «عين الأسد»، صفعة أنزلتها صواريخ إيران الباليستية، وركلة مؤلمة في فنزويلا حملتها ناقلات النفط الإيرانية. صفعة وركلة كانت قد سبقتهما سلسلة من الهزائم الميدانية بدءاً من حرب 2006 في لبنان وصولاً إلى سورية واليمن ومروراً بالعراق بحيث باتت أميركا تضع في رأس أولوياتها اليوم البحث عن انسحاب آمن من المنطقة يحفظ ماء الوجه.

أما على الجبهة مع الصين فإنّ أميركا تحصد مزيداً من الإخفاق مع كلّ موقف تطلقه مهدّدة الصين بشيء ما، وبات من المسلّم به انّ الصين تفعل وتتقدّم وانّ أميركا تصرخ وتتراجع، ولن يكون المستقبل إلا حاملاً أخباراً أشدّ سوءاً لأميركا مما مضى على الصعيد الاقتصادي، وسيكون أمرّ وأدهى إذا فكرت أميركا بالمواجهة العسكرية حيث يؤكد الخبراء الأميركيون انّ هزيمة استراتيجية عظيمة تنتظر أميركا إذا حاربت الصين عسكرياً.

وعلى صعيد العلاقات مع روسيا فقد بات من المتوافق عليه انّ كلّ الحصار والتهميش الذي فرضته أميركا على روسيا ذهب أدراج الرياح مع تقدّم الأخيرة من الباب السوري لتحتلّ موقعاً متقدّماً على الساحة الدولية مكّنها من دون خوف أن تمارس حق الفيتو في مجلس الأمن من دون خشية من أميركا، كما مكّنها من تقديم المساعدة العسكرية للحكومة السورية لإفشال العدوان الإرهابي عليها المدعوم أميركياً.

يبقى أن نذكر بحال العزلة الدولية التي أوقعت أميركا – ترامب نفسها فيها بخروجها من أكثر اتفاق أو معاهدة دولية وتنكرها لقرارات مجلس الأمن وتصرفها خلافاً لقواعد القانون الدولي العام.

أما في الداخل فإنّ أهمّ واخطر ما تواجهه أميركا الآن هو تلك الاضطرابات التي نرى انّ إطلاق اسم «الربيع الأميركي» عليها أسوة بالتسمية الأميركية لما حصل في الشرق الأوسط وأسمي بـ «الربيع العربي» هي تسمية معقولة. هذه الاضطرابات والاحتجاجات التي تكاد تلامس الثورة والتي يرافقها النهب والإحراق والسرقة والقتل والتي تمدّدت الآن خارج مينيابولس (موقع الجريمة ومهد الاضطرابات) لتصل إلى 19 ولاية ولا زالت قيد التوسّع إلى درجة التخوّف من شمولها كلّ الولايات الأميركية الـ 50، ما شكل خطراً جدياً باتت الحكومة الأميركية تخشاه فعلياً جعلها تلجأ إلى فرض إعلان التعبئة في بعض الولايات والاستعانة بالحرس الوطني والجيش في ولايات أخرى، وباتت كلها تشكّل نذر شؤم على أميركا لا يُعرف إلى أين ستودي بالنظام الأميركي الذي يعاني كثيراً أمام تراجع الاقتصاد وتفشي البطالة وإفلاس الشركات واشتداد الغضب الشعبي دون أن ننسى وجود نزعات انفصالية لدى بعض الولايات.

إنّ تراكم هزائم الخارج خاصة في وجه محور المقاومة والصين وروسيا كما تقدّم، مع التخبّط والفشل في الداخل والمعبّر عنه بالفشل في معالجة أزمة كورونا وتفشي البطالة إلى حدّ بات فيه 40 مليون أميركي عاطل عن العمل وإفلاس شركات وإقفال أخرى بما ينذر بوضع اقتصادي صعب يفاقم العثرات الاجتماعية، ثم انفجار الغضب الشعبي إلى حدّ الوصول إلى البيت الأبيض واجتياز الحاجز الأمني الأول أمامه ما أقلق ترامب ودفعه إلى الاختباء في طوابق تحت الأرض وغموض الرؤية في معالجة الأحداث… كلها مسائل تبرّر السؤال هل كيان الولايات المتحدة الأميركية في خطر؟ وهل وحدتها مهدّدة؟ وهل سيتأثر موقعها دولياً بكلّ هذه الأحداث؟

أسئلة جدية لا بدّ من طرحها في ظلّ ما نسمع ونقرأ ونراقب؟ ويُضاف السؤال الآخر هل ستشرب أميركا من كأس ربيعي أميركي خاص بها كما سقت شعوب الشرق الأوسط مما أسمته ربيعاً وكان حريقاً التهم الأخضر واليابس؟ نعتقد ذلك… وعلى أيّ حال انّ أميركا بعد الهزائم الخارجية والانفجارات والعثرات الداخلية لن تكون هي أميركا التي تسيطر على العالم، هذا إذا بقيت موحّدة، وهو أمر نشكّ به.

*أستاذ جامعي – خبير استراتيجي.

Tehran to Washington: Let your people breathe

June 1, 2020 – 17:37

TEHRAN — Foreign Ministry spokesman Abbas Mousavi has condemned the U.S. government’s brutal crackdown on protests over the killing of an unarmed African-American man by the police in Minneapolis, urging Washington to let the American people breathe.

“Stop violence against your people and let them breathe,” Mousavi said during a press conference on Monday, pointing to the eruption of demonstrations in major U.S. cities in protest at the tragedy of death of George Floyd.

“The world has heard your outcry over the state oppression. The world is standing with you,” he said, Tasnim reported.

He also censured the U.S. government for its destructive domestic and foreign policies, adding, “The American regime is perusing violence and bullying at home and abroad. We are greatly sad to see, along with the people across the world, the violence the U.S. police have recently unfolded.”

“We deeply regret to see the American people, who seek respect and no more violence, are suppressed and met with outmost violence,” Mousavi said.

The demonstrations came as Derek Chauvin, the officer involved in Floyd’s death, was arrested and charged with one count each of third-degree murder and second-degree manslaughter.

MH/PA

Related Videos

Related articles

ماذا تقول الأحداث الأميركيّة؟ وماذا عن المقارنات اللبنانيّة؟

ناصر قنديل

تدخل الأحداث التي تتفجّر عنفاً في الشوارع الأميركيّة وتشمل عدداً كبيراً من المدن والولايات طريق التعاظم، لأسبوع إضافي، وبمعزل عن حماسة الترحيب بهذه الأحداث أو الدعوات لعدم الاحتفال بها، فهي لا تبدو مجرد احتجاج عابر على مقتل الرجل الأسود على أيدي رجال الشرطة، بمقدار ما شكل الحادث الصادم بطريقته وظروفه، عنصر التفجير لمخزون غضب كان ينتظر فرصة التحوّل إلى شريك في المشهد الأميركي. ومخزون الغضب يتجمّع مع الخطاب العنصريّ للرئيس دونالد ترامب، وزادته تعاظماً بأضعاف مضاعفة الأزمات الاجتماعية الناجمة عن تداعيات وباء كورونا، وتشرد ملايين العاطلين عن العمل من وظائفهم، وانضمامهم إلى طالبي الإعانات، في ظل تراكم مجموعة أحداث سياسية دولية أصابت الهيبة الأميركية، خصوصاً في الجوار المباشر، الذي تمثله فنزويلا، بعدما قدّمها ترامب كثمرة ناضجة للقطاف العنصري لنظامه، وتحوّلت بعد وصول ناقلات النفط الإيرانيّة، إلى عنوان الفشل الأميركي، فيما لا تبدو الانتخابات الفرصة التي كان ينتظرها الشارع الغاضب على ترامب وإدارته لتغيير ديمقراطي، في ظل الصورة الباهتة التي يقدّمها الحزب الديمقراطي، والمشاكل التي تحيط بأهليّة مرشحه جو بايدن لمواصلة السابق الانتخابي، مع ظهور بوادر للتلاعب بالعملية الانتخابية برمّتها، وصولاً لفرضيات التأجيل حتى إشعار آخر.

الغضب وانعدام الأمل هما طريق النزول إلى الشارع، وهما عنصران متوافران بقوة في شارع أميركي ليس محصوراً بأصحاب البشرة السوداء. فضحايا العنصرية التي يضخها خطاب ترامب تتخطاهم لتطال ذوي الأصول اللاتينيّة، والمسلمين، والنساء، والأزمة الاقتصادية الاجتماعيّة تمسّ شرائح كانت تحسب حتى الأمس على الطبقة الوسطى من البيض المتنورين، وتحرك مجموعات الوسط الليبرالي واليساري الذين أظهرت حملة المرشح بيرني ساندرز أنهم شريحة وازنة في معظم الولايات الأميركية، وهذا الشارع المتنوع يبدو أنه ينضم تدريجاً للحركة الاحتجاجية التي تتسع بصورة لافتة على مستوى تنوّع مكوّناتها، وتعدد ولاياتها، لتصير أقرب نحو تشكيل شارع وطني أميركي يواجه سلطة حكم، متوحشة، اقتصادياً واجتماعياً وسياسياً وإعلامياً، يقودها وحش مالي عنصري هو دونالد ترامب، من دون وجود أفق راهن لتسوية في منتصف الطريق، في ظل أزمة اقتصادية مرشحة للمزيد من التفاقم، وشح متزايد في الموارد، مع تراجع عام تعانيه الشخصية الأميركية في العالم، في ظل فقدان السيطرة على الملفات السياسية الخارجية كحاكم منفرد للعالم، من جهة، وتراجع كبير في الصورة العلمية والأخلاقية التي حرص الأميركيون دائماً على إظهار تفوّق نموذجهم في تمثيلها. وكان ما شهدته الولايات الأميركية وخصوصاً نيويورك، في مواجهة وباء كورونا، التعبير الأقوى عن هذا السقوط العلمي والأخلاقي.

المخاض الأميركي يبدو مفتوحاً، بلا أفق واضح لخاتمة قريبة، والحديث هنا ليس عن ثورة ولا عن تغيير نظام بالتأكيد، هو الغضب الشعبي اليائس من قدرة النظام على احتواء الأزمات ضمن مؤسسات الديمقراطية. وهذا يجب أن يدركه الذين يرغبون بإجراء المقارنات مع ما شهده لبنان، ويحبّون بتسميته ثورة، فما يجري في أميركا يشبه ما جرى في لبنان، وليس تغيير النظام في كليهما أفقاً ممكناً، ولا صفة الثورة تصحّ فيه، لأنها بالضبط بلا قيادة وبلا برنامج، وما يجري في أميركا يقول للبنانيين الذين يتساءلون عن معنى احتفال الخصوم السياسيين للإدارة الأميركية بما يجري، بينما لم يفعلوا ذلك تجاه ما جرى في لبنان، الجواب بسيط، هو أنهم لا يرغبون لبلدهم ما يرغبونه لعدوهم، من فوضى ومخاطر أمنية، وضياع للأفق السياسي؛ أما الذين يقولون لماذا لا يطعن أحد بأهلية ما يجري في أميركا من الذين طعنوا بأهلية ما جرى في لبنان؟ فالجواب ببساطة هو أن “لا وجود لسفارة أميركية في أميركا”.

فيديوات متعلقة

مقالات متعلقة

%d bloggers like this: